Emoción

Psicología de la motivación. Cognición. Componentes fisiológicos. Activación. Modelos teóricos

  • Enviado por: Akane
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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PSICOLOGÍA DE LA MOTIVACIÓN Y EMOCIÓN

1er. Cuatrimestre

LA EMOCIÓN

Qué es la emoción?

  • Un sentimiento subjetivo

  • Alteraciones del estado normal

  • Respuesta del organismo

Estados afectivos subjetivos. Respuestas biológicas, reacciones fisiológicas que preparan al cuerpo para la acción adaptativa. Son funcionales. Las emociones son fenómenos sociales puesto que comunican nuestro estado de ánimo a los demás.

Aspectos multidimensionales de la emoción

  • Cognitivo-subjetivo

  • Fisiológico

  • Funcional

  • Expresivo

El término emoción es el constructo psicológico que une estos cuatro aspectos de la experiencia, que se suelen dar conjuntamente dando lugar a la experiencia afectiva. Las emociones y su expresión tienen una gran importancia tanto social como funcionalmente.

Experiencia afectiva: Comprende un estado expresivo que se da porqué la persona “se siente afectada”. Aquello que no nos interesa no produce estados emocionales. Hace falta interés, compromiso e implicación.

Siempre será necesario un componente u oponente vivo al que transmitir esa vivencia afectiva personal (función social)

Qué significado tienen las emociones en la vida?

Las emociones son imprescindibles para el desarrollo de la vida normal.

El estudio de las emociones en psicología es un legado de la filosofía. Se pueden distinguir diversas etapas en el estudio de las emociones en psicología:

  • Fase temprana: Hornilz (1878), Wundt (1910) Su objeto de estudio fue la vivencia subjetiva sobre las emociones, estudiándolas mediante la introspección o la autoevaluación.

  • Conductismo primitivo: teorías contrapuestas, se duda de la introspección, solo es admisible aquello que pueda ser comprobado y contrastado. Creen que las emociones son algo privado; y lo exclusivamente privado, lo patológico (emociones negativas)

  • Neoconductismo: estudio de las emociones como variables intervinientes o intermedias. Son variables intermedias que se definen por un coeficiente de correlación entre unas condiciones y un comportamiento. Para estudiarlas se puede prescindir de la vivencia subjetiva. Aparece el cambio de paradigma del conductista al cognitivo. Los conceptos mentales empiezan a ser estudiados. Para la psicología, por la mente es lo que influye y cambia la naturaleza. Aparece la conciencia, pero la psicología ya no es la ciencia de la conciencia sino que se abordan los contenidos de la experiencia interna y se aceptan los enunciados teóricos con fundamento en la mente en cuanto a que a partir de ellos se deducen conclusiones públicamente contrastables, es decir, se aceptan estos fundamentos en la mente subordinándolos a procedimientos de contrastación empírica. Con esto también vuelve la introspección; las revisiones actuales sobre la introspección ponen de manifiesto que la experiencia interna es la primera que se nos manifiesta y es difícil de distorsionar.

  • Cognitiva: es la etapa actual. Tiene cuatro componentes. Estudiamos las emociones pero existen dos peligros: las emociones se han estudiado generalmente como apéndices evaluativos del conocimiento pero no son así siempre. La emoción no tiene por qué ser obligatoriamente un apéndice evaluativo de la información o una reacción ante la autovaloración. No siempre las emociones dependen de las cogniciones.

  • Las emociones van a ser estudiadas en diversos bloques de la psicología. La psicología básica debería plantearse diversas cuestiones acerca de la naturaleza de las emociones:

    • Qué son, en qué consisten?

    • Cuántas emociones existen?

    • Existen unas emociones básicas?

    • Compartimos emociones con los animales? ¿Cuáles y con qué especies?

    • Existen emociones positivas o negativas?

    • Existen estados emocionales normales y patológicos?

    • Función de las emociones

    La naturaleza de las emociones

    Cuando estudiamos una de las emociones tenemos que hacer referencia a la vivencia subjetiva. La mejor forma de acercarse a la naturaleza de las emociones es a través de dos caminos:

  • Tratar de hallar las características descriptivas que permitan distinguir las emociones de los otros fenómenos psíquicos.

  • Intentar clasificarlas como formas y cualidades de las vivencias con la ayuda de determinados criterios de distinción

  • Weyner establece una distinción entre la experiencia de la compasión y la pena: en la compasión el sujeto siente una falta en la otra persona que él no puede suplir.

    Hay un consenso entre los teóricos en relación con que las emociones están compuestas por tres elementos:

  • Componente conductual:

  • Frijda señaló que hay dos componentes de conducta sobre los que utilizamos el término emocional:

  • Cuando la conducta de interacción útil con el mundo se paraliza y la interacción sigue pero es inefectiva porqué se reemplaza por una conducta que envuelve a toda la persona (risa, llanto...)

  • Cuando la conducta tiene un sobrante innecesario para el resultado final.

  • Esos dos fenómenos de conducta nos orientan a hablar de las emociones, podríamos entonces admitir como hipótesis que la emoción explica la conducta que no tiene adecuado propósito o razón externa, por ello, la explicación de estas conductas hay que buscarla dentro del sujeto.

    Para que no exista una referencia de la fiabilidad hay que hacer referencia al estímulo o elicitación de la emoción para no confundirla con conductas erróneas.

  • Componente fisiológico:

  • Los cambios fisiológicos o el cataclismo fisiológico que acompaña a las emociones no es causado por eventos físicos, sino que la causa es más bien psicológica. Obedece al significado de los sucesos que también se pueden dar con sucesos imprevistos. La mejor explicación del cataclismo es la emoción.

  • Componente subjetivo:

  • En el discurso emocional, el análisis semántico de la referencia al estado emocional que hace el sujeto ha dado como resultado dos rasgos:

  • connotación evaluativa

  • referencia subjetiva

  • El significado o naturaleza de los estímulos será lo que provoquen nuestras emociones, no su aspecto físico. Los tres componentes envuelven la idea de que la emoción es una respuesta a algo, luego las emociones son elicitadas por algo.

    Diferenciación cognición-emoción

    Cognición: se aplica a procesos de organización y uso del conocimiento. Designa el conjunto de cosas conocidas acerca del mundo y también hace alusión al proceso de desarrollo de la aplicación y asimilación del saber.

    El término cognición abarca convicciones, representaciones, expectativas, etc...

    Weiner: la variable intensidad es algo específico de las emociones, a la emoción generalmente la sigue una acción consecuente. A la emoción la precede una cognición anticipada. En la emoción existe una dirección hedónica, en la cognición no parece tan evidente.

    Diferenciación activación-emoción

    • Ambas tienen funciones activadoras

    • Los estados emocionales tienen un elevado nivel de arousal. A distintas emociones les corresponden diferentes niveles, pero sin embargo el arousal no da cuenta de toda experiencia emocional.

    Diferenciación motivación-emoción

    En la década de los 40, cuando surge la teoría más fuerte de la motivación, todo se reduce a ésta. En los años 60, en cambio, la motivación se reducía a la emoción. Hoy en día, es muy difícil mantener una de estas dos posturas.

    Trespalacios diferencia aludiendo a dos niveles:

    • Aspecto ontogenético: la motivación da cuenta de las funciones motivadoras del todo orgánico

    • Aspecto filogenético: la emoción da cuenta de las funciones activadoras del todo orgánico.

    La base orgánica de la emoción se encuentra en el sistema límbico, que es la parte filogenéticamente más antigua de nuestro organismo.

    Hull(1943)

    El impulso es general, es algo inespecífico, tiene funciones activadoras y es no-direccional. A diferencia de la emoción, que tiene funciones activadoras de la conducta pero que provoca múltiples respuestas que pueden ser específicas y direccionales.

    Izard (1977)

    Establece una diferenciación entre el concepto motivacional de impulso y emoción. Para él, la emoción es el sistema activador primario, mientras que los impulsos tienen funciones motivacionales más secundarias. Los impulsos que no van acompañados por un estado emocional no provocan aprendizaje. La emoción tiene propiedades motivacionales más generales y es motivadora por sí misma en ausencia del impulso.

    Las emociones influyen poderosamente en el sistema motivacional amplificando, inhibiendo y atenuando los estados del impulso.

    La secuencia conductual del impulso sigue un patrón fijo y cíclico. Aun incremento del impulso, incrementa la actividad tendente a la consecución de una meta. Se da una respuesta consumatoria y se reduce el impulso, es difícil pensar que una respuesta consumatoria vaya seguida de la reducción de la emoción.

    Las señales del impulso son más específicas, mientras que las de la emoción son más generales. Las señales del impulso son más específicas con respecto al tiempo, sólo cuando el impulso es suficientemente intenso motiva.

    Distingue entre experiencia y expresión emocional: la experiencia motiva la acción individual y la expresión emocional motiva la interacción social.

    Ulich (1982)

    Motivación y emoción son dos clases de relación entre la persona y el medio ambiente. La emoción designa un modo de lo que soy en la relación sujeto con objeto o circunstancia, en ella se da una impresión inmediata y el yo es el punto de partida y el centro de la vivencia.

    Motivación es el modo de querer hacer algo y se manifiesta en el plano de la conciencia como conciencia de impulso.

    Es importante que la psicología aborde tres cuestiones:

    • desarrollo ontogenético de las emociones

    • desarrollo filogenético de las emociones

    • génesis actual

    En los estados afectivos se pueden establecer diferentes procesos:

  • emoción

  • sentimiento

  • estado de ánimo

  • Esta distinción se establece según tres criterios: causas, duración e intensidad.

    Evert (1970)

    El estado de ánimo son experiencias afectivas de fondo, de naturaleza difusa, de causa desconocida o vaga más bien remota y de mayor duración y menos intensidad que las emociones.

    Los sentimientos son el reflejo emocional de os contenidos de la conciencia que tienen una causa precisa en las sensaciones, percepciones de momento, que son sentimientos de agrado o desagrado vinculados ante esas sensaciones y percepciones. Un cambio en la estimulación produce un cambio en el sentimiento.

    Las emociones son figuras o estados de ánimo que destacan sobre el fondo de los otros dos procesos que podrán darse con un sentimiento de agrado.

    Emoción/sentimiento: estos últimos hacen referencia al ambiente físico, en cambio, las emociones hacen referencia al ambiente social.

    La clasificación de Jung de los procesos afectivos incluye uno más:

    Temperamento, el rasgo más estable de los 4. Diferencia también entre distintos sentimientos, no sólo agrado y desagrado.

  • Sentimientos simples: sentimientos asociados a estimulaciones sensoriales de agrado o desagrado

  • Sentimientos orgánicos: negativos y positivos

  • Sentimientos de actividad: determinan el tipo de entusiasmo, aversión, interés y compromiso.

  • Sentimientos o actitudes sensoriales: basadas en la educación y moral del individuo.

  • Se diferencia de los sentimientos simples en que la emoción se origina en la situación psicológica y además se manifiesta en cambios corporales. Se diferencia de los sentimientos orgánicos en que la emoción es perturbadora. Se diferencia de los estados de ánimo porqué la emoción es más breve y se pueden dar emociones normales en estados de ánimo patológicos.

    La emoción se puede observar porqué tiene un rasgo conductual.

    Componentes fisiológicos de las emociones

    • Bases físicas de las emociones

    • Sistemas implicados

    • Indices de los sistemas

    En el cambio orgánico toman parte: SNC, SNA, SN endocrino, SN inmune

    Para definir y medir las emociones hay que percibir estos cambios, sin embargo, el psicología en algunas épocas se ha identificado la emoción con estos cambios orgánicos. Sin embargo, al no ser así, sin estas y su medición la medida estaría desequilibrada.

    ¿Quiénes son los responsables de los cambios orgánicos?

    Implicación del SNA

    El SNC, conectado a través del SN periférico con los músculos, glándulas sensoriales y resto del cuerpo.

    SNP: 2 divisiones:

  • sistema somático

  • Sistema autónomo periférico: formado por ganglios y fibras que regulan el funcionamiento de las glándulas exorcinas del músculo cardíaco y de la musculatura lisa del sistema vascular, digestivo, respiratorio, reproductor y termorregulatorio.

  • La mayor parte de los ajustes autónomos son conductas reflejas e involuntarias. Dos divisiones más:

  • sistema simpático

  • sistema parasimpático

  • Distintas funciones tanto para la regulación de la homeostasis como en la condición emocional, ambas actúan en sentido opuesto posibilitando una correcta regulación homeostática.

    El sistema simpático eleva el nivel general de activación, mientras que el sistema parasimpático lo reduce.

    En la conducta emocional, cuando se reacciona a una conducta amenazante el organismo emite una actividad rigurosa que monoliza las reservas energéticas (provocando conductas) produciendo conductas emocionales.

    La actividad simpática inicia al organismo a la acción. Predomina durante la actividad muscular y eso contribuye al uso de energía, las fibras simpáticas salen de la médula y van a los ganglios simpáticos espinales, allí establecen conexiones sinápticas, después las fibras postgangliolares llevan los impulsos nerviosos a las vísceras, vasos sanguíneos, a las glándulas, a los erectores del pelo y a las fibras musculares del iris, encargadas de la dilatación de la pupila. Todo ello eleva el nivel de activación que más controla el funcionamiento de la médula suprarrenal, cuyas células secretoras segregan adrenalina y noradrenalina, que elevan el nivel de activación.

    El sistema parasimpático predomina durante el establecimiento de los recursos corporales (fortalece y favorece la conservación de la energía para el reposo y el mantenimiento).

    Indices que acompañan al SNA

    • La conductividad eléctrica de la piel: varía constantemente y se puede medir un nivel absoluto en un momento determinado, así obtendríamos una conductancia básica pero también podemos medir rápidas variaciones resultantes de la estimulación (RPG). Con el galvanómetro + una corriente o fuente de aumento exterior podemos medir tanto el nivel básico o absoluto de conductividad como el RPG. Parece ser que su origen está en la actividad de las glándulas sudorípadas, por eso se pregunta ¿por qué no se toma el sudor en sí mismo en lugar de la RPG? Porqué esta medida es muy lenta para dar cuenta de los cambios emocionales mientras que la RPG me puede hablar de más de un estadio emocional en un corto periodo de tiempo.

    Limitaciones de la RPG para ser utilizada como índice emocional:

    • La RPG varía a lo largo del día: por la mañana baja, a medio día alta y al atardecer vuelve a bajar.

    • La relación existente entre la transpiración y la temperatura (con frío, RPG más difícil, con calor más fácil)

    • El RPG está sometido a una adaptación. La intensidad de RPG depende de la intensidad y de la novedad del estímulo.

    • Puede condicionarse fácilmente, simplemente con un aviso.

    • El RPG no está ligado exclusivamente a estados emocionales, aparece en estados intelectuales (resolver problemas). Algunos defensores de este índice dicen que más que la prueba mental en sí misma, se debe a la emoción que acompaña a dicha prueba.

    • La relación entre RPG y estados emocionales

    • Para la sorpresa, RPG alto

    • Para el alivio, RPG bajo

    • Para aquello que produzca agrado o desagrado el RPG alcanza grados elevados en los extremos.

    • Otro índice emocional que depende del SNA son los cambios circulatorios. La circulación, igual que otros procesos homeostáticos, está bajo el control del hipotálamo; tanto el músculo del corazón como el músculo liso de las arterias no dependen de sus nervios, sino que el SNA influye en su actividad.

    • Corazón: el sistema parasimpático inhibe y retarda el latido cardíaco y el sistema simpático lo acelera.

    • Arterias: el sistema parasimpático produce dilatación y el sistema simpático produce vasoconstricción.

    Con toda influencia del SNA podemos obtener índices como el ritmo cardíaco (electrocardiograma), también podemos utilizar el volumen sanguíneo y la presión sanguínea, que depende de la descarga del corazón y de la resistencia que encuentra en su camino, hay un máximo y un mínimo de presión, la diferencia entre ambas se denomina presión diferencial y se mide con el estetoscopio.

    Relación entre los cambios circulatorios y los estados emocionales:

    • Durante el sueño: vasodilatación general periférica, presión sanguínea y ritmo cardiaco bajos pero un estímulo puede alterar y elevar estos índices y algún otro del nivel de activación aunque el sujeto no llegue a despertarse.

    • Sobresalto y sorpresa: salto súbito del ritmo cardíaco y presión sanguínea pero pronto vuelven a la normalidad.

    • Ejercicio mental: si supone competencia o trabajo con tiempo limitado, aumenta el ritmo del pulso

    • Excitación: sea por estado agradable o desagradable, el ritmo cardíaco y la presión sanguínea son altos.

    • Cambios respiratorios: el ritmo y profundidad de la respiración se ajustan a las necesidades del organismo y su cambio acompaña a diferentes estados emocionales. Se puede medir el volumen de aire inspirado o expulsado, cambios en la amplitud del tórax.

    • El gasómetro mide la cantidad de aire que puede expulsarse en una respiración.

    • El pletismógrafo mide qué volumen de aire se desplaza en una inspiración.

    • El neumógrafo es un cinturón que se coloca entorno al tórax y mide cuánto aumenta éste de tamaño.

    Las gráficas respiratorias indican directa o indirectamente tanto el volumen de aire inspirado o expirado como los cambios de posición del tórax.

    Relación con las emociones

    • Excitación: la respiración es más profunda y más rápida

    • Atención momentánea: inhibición de la respiración

    • Estados de temor: si estamos inspirando, se alarga la inspiración; si estamos expirando, la respiración se detiene y se pasa a una nueva inspiración.

    El SNA nos proporciona otros índices como la dilatación de la pupila, que se produce con el dolor y la emoción intensa; la secreción salivar, disminución de la producción de saliva por la descarga simpática; temblor muscular con la emoción intensa; y el aumento del parpadeo espontáneo.

    Implicación del SNC

    Compuesto por:

    • El hipotálamo con sus núcleos hipotalámicos

    • El sistema límbico: amígdala, núcleo anterior del tálamo, hipocampo, giro cingulado, septum, fórnix.

    Estas estructuras se piensa que están directamente relacionadas con la conducta emocional, sin embargo, no se sabe como interaccionan para formar un sistema funcional único.

    Hipotálamo

    Centro del sistema nervioso central, está formado por 20 núcleos interconectados, divididos tradicionalmente en: hipotálamo anterior, medio o lateral y posterior. Están situados debajo del tálamo y próximos a la hipófisis.

    Es la estructura del SNC más rica en vasos sanguíneos por lo que se facilita que las sustancias químicas que van por la sangre crucen la barrera hematoencefálica y entren en el tejido nervioso del hipotálamo. La función de estos núcleos es decisiva tanto para la recolección de la información básica como por la influencia que tienen en el sistema endocrino y en el sistema autónomo. Todo ello para el funcionamiento corporal.

    La estimulación y las lesiones de estos núcleos modifican el comportamiento emocional de los animales. Diferentes lesiones dan lugar a diferentes modificaciones en la conducta agresiva de los animales:

    En el hipotálamo postero-lateral, la estimulación eléctrica próxima al fórnix produce hipertensión. La estimulación continuada convierte a los animales en animales furiosos, hay discrepancias porque dicen que se produce una falsa furia (Masserman). Otros investigadores como Ramson, Magun y Gess defienden que la estimulación continuada produce rabia auténtica (implica ataque). La destrucción de esta parte del hipotálamo disminuía la intensidad de las emociones pudiendo llevar al animal a la apatía.

    Otra parte del hipotálamo asociada a la conducta de ira es el hipotálamo ventromediano. Las investigaciones de las lesiones de este núcleo transformaban a los animales domésticos en animales salvajes con furia y rabia auténticas. Con las investigaciones de Isaacson (1978) se llegó a la conclusión de que esas respuestas dependían de cuál era el estado dominante del animal (saciado/hambriento...) así como los estímulos que provenían del ambiente.

    Las investigaciones de Koolhass (1978) observaron que la estimulación del hipotálamo lateral en ratas provocaba el ataque a una rata subordinada pero no a un animal de rango superior, además, en el caso de ser macho tampoco a una hembra. Por último, las investigaciones de Alexander y Perachio (1973) con monos rasus atacaban siempre a especies subordinadas ante este tipo de estimulación.

    Sistema límbico

    Las estructuras que lo componen están relacionadas con la modulación y regulación de las respuestas organizadas, más relacionadas con eso que con su producción. Son además las estructuras filogenéticamente más antiguas del cerebro.

    Relación con la conducta emocional

    En la década de los 30 se observa que al lesionar el lóbulo temporal de los animales aparecía en ellos el llamado síndrome de Klüver-Bucy. Se experimentó con monos rasus y lo que se producía era ceguera psíquica: los animales feroces por naturaleza se vuelven mansos, aumenta la actividad, aumento de la conducta oral y de la actividad sexual por la pérdida del significado funcional de los objetos (el animal tiende a entrar en contacto con cualquier objeto visual). Las investigaciones posteriores defienden que toda esta actividad se centra en la amígdala.

    En humanos; en agresiones masivas sin causa aparente se ha visto afectado el lóbulo temporal. En los ataques de epilepsia también está implicado el lóbulo temporal y se ha observado que con determinadas intervenciones quirúrgicas disminuían sus ataques agresivos. Las lesiones del córtex de asociación límbica reducen el dolor crónico intratable, los sujetos perciben el dolor y manifiestan reacciones autónomas características del dolor pero el dolor no se asocia con una experiencia emocional intensa.

    La amígdala

    Son una serie de núcleos situados en la base del lóbulo temporal, están conectados recíprocamente con el hipotálamo, el hipocampo, la neocorteza y el tálamo. El imput que llega a la amígdala llega fundamentalmente a sus núcleos vasolaterales que reciben gran cantidad de información aferente de todas las modalidades sensoriales. El output generalmente sale a través del núcleo central, que tiene proyecciones eferentes hacia el hipotálamo, el tronco cerebral, el núcleo dorsal del tálamo y la circunvolución del cíngulo.

    Relación con el comportamiento emocional

    La estimulación de la amígdala produce en los animales miedo y agitación. La estimulación continuada produce enfermedades relacionadas con el estrés (úlceras gástricas...)

    La destrucción, lesión o utilización de fármacos reductores de la ansiedad produce:

    • Amansamiento de especies feroces por naturaleza.

    • Los animales dejan de mostrar miedo ante algo amenazante

    • Le Doux observó que disminuía la probabilidad de desarrollar úlceras y otras enfermedades inducidas por el estrés.

    • Reducción del aprendizaje y de la expresión de respuestas emocionales condicionadas.

    Cuando se produce una amigdalectomía parece ser que se destruye el balance entre motivaciones competentes y se revela la motivación dominante. La amígdala permite el balance de las motivaciones que coexisten. Esta idea se ha afianzado puesto que a nivel del hipotálamo estas motivaciones competentes se deciden a favor de una por la preponderancia de la motivación dominante dada por la necesidad. La amígdala hace más flexible ese proceso de las motivaciones competentes a partir de las emociones envueltas que dependen de la intensidad de las necesidades, de la probabilidad de ser satisfechas y de la consideración de la experiencia pasada y de la situación presente. Además permite ese balance de la jerarquía de los motivos con un significado adaptativo.

    En segundo lugar, la amigdalectomía debilita las reacciones emocionales afectando al reflejo condicionado.

    Olds (1977)

    Destruyó el hipotálamo de determinadas especies y observó que los animales no reaccionaban ante la sed pero sí ante reacciones condicionadas al agua y a la comida.

    Korczynsky y Fonberg (1976)

    Si se destruía la amígdala los animales no mostraban que disminuyera su necesidad de comer y beber pero sí se destruían todos los reflejos condicionados de la comida y la bebida. Solamente en aquellas circunstancias en que el comportamiento emocional era importante (reacción defensiva) el reflejo condicionado se mantenía.

    Podemos concluir que la amígdala es la estructura del cerebro que determina la selección de la conducta, participa por el peso de las emociones que compiten generadas por las necesidades que compiten y por esta razón la amígdala está implicada en los últimos momentos de la organización de la conducta. Cuando el sujeto activa una necesidad, todas las necesidades están previamente comparadas con las expectativas de su satisfacción y transformadas en estados emocionales.

    Rolls y Rolls (1973)

    Demostraron que la parte vasolateral de la amígdala estaba conectada más con la experiencia pasada en la satisfacción de la posibilidad de cubrir la sed que con la sed en sí misma.

    Modelos teóricos sobre la psicología de la emoción

    Enfoque neurofisiológico y neuroendocrino

    Todas las teorías de este enfoque tratan de establecer bien mediante investigación clínica o experimentalmente, cuáles son las bases fisiológicas de la emoción.

    Cuatro teorías fundamentales:

  • Teoría periférica de la emoción (James-Lange):

  • Establecen que las bases fisiológicas de la emoción están en los mecanismos viscerales.

  • Teoría central de la emoción (Cannon-Bard)

  • La base fisiológica de la emoción está en el tálamo y en el hipotálamo.

    “La experiencia de la emoción surge corticalmente a través de procesos talámicos y a la vez se desencadena el comportamiento emocional a nivel hipotalámico.”

    Según Cannon, el tálamo da una cualidad emocional a los impulsos que pasan por él, la corteza es la encargada en condiciones normales de inhibir el mecanismo talámico de experimentar emociones. Los estímulos fuertes superan esa inhibición cortical activando los mecanismos talámicos que descargan por vía del hipotálamo hacia la corteza. Además las respuestas emocionales innatas superan directamente esa inhibición de la corteza. Una vez que la emoción ha sido ya liberada algunas veces se produce una descarga sobre las vías eferentes del sistema periférico produciendo la experiencia somática y una descarga sobre vías autónomas produciendo esos cambios internos.

    Critica en dos sentidos:

    Se duda que la experiencia emocional esté relacionada con el tálamo aunque está claro que está relacionada con el hipotálamo.

    Hess

    La estimulación eléctrica del cerebro produce diferentes conductas emocionales en las que se ve que el tálamo no influye de forma decisiva y que el hipotálamo tiene más importancia. Cuando suprime la corteza de los animales observa que sólo mantienen las respuestas reflejas del olfato, la visión y la audición. Cuando se les aplican estímulos somestésicos (pellizcar...) mostraban una rabia aparente, no se apartaban del estímulo dañino, carecían del equipo sensorial para mantener y dirigir el comportamiento de ataque. Esta falsa furia desaparecerá con la desaparición del estímulo.

    Con la supresión de otros centros pero dejando intacto el tercio posterior del hipotálamo el patrón de rabia aparente continua, y solo cuando se destruye esta parte desaparecen las respuestas emocionales.

    Características:

    • Es una teoría semejante a las teorías de activación de la conducta porqué entiende que la emoción es un comportamiento que corresponde a una fuerte activación.

    • Ya Cannon entendía que las emociones eran útiles y adaptativas. Suponía una movilización energética frente a las exigencias del medio.

    • Los cambios fisiológicos se distinguen por su cantidad, no por su categoría. Tienen significado si se las integra con las conductas relacionadas con las situaciones que las provocan. (Para James, cada emoción tenía sus cambios fisiológicos específicos.)

    La objeción hecha a esta teoría es que en animales descorticados a los que se remueve el tálamo no muestran alteraciones en su comportamiento emocional.

  • Teoría de Papez y Mc Lean

  • Las bases fisiológicas de la emoción se encuentran en el sistema límbico.

    Observa que la destrucción o estimulación de estructuras límbicas alteraban la expresión y la experiencia interior emocional.

    “un mecanismo para explicar la emoción” (1973) Habla de un circuito límbico hipotalámico formado por:

    • Hipotálamo

    • Núcleo anterior del tálamo

    • Giro cingulado

    • Hipocampo

    • Fórnix

    • Cuerpos mamilares

    Estas estructuras, relacionadas entre sí, estarían en la base funcional y anatómica de las emociones.

    La generación de la emoción:

    La información entra por las vías aferentes primarias y pasa al tálamo ventral, desde el cual se divide entre las áreas sensitivas primarias y el hipotálamo (actividad visceral y experiencia emocional).

    Desde el hipotálamo se reparte entre los cuerpos mamilares, desde los cuales pasa al giro cingulado; y el hipotálamo posterior, que recibe información del neocórtex, pasa al núcleo anterior del tálamo, al córtex cingular en el que se añade la experiencia de la emoción y de ahí pasa al hipocampo, encargado de la organización de la información tanto de la expresión como de la experiencia.

    No da una definición de emoción sino que establece un circuito en el cerebro para diferenciarlo de la activación y el pensamiento. A nivel talámico se establecen tres rutas:

  • Corriente de la acción: la información va del tálamo dorsal al cuerpo estriado

  • Corriente del pensamiento: del tálamo al córtex lateral del cerebro

  • Corriente de las emociones: impulsos concomitantes, uno de ellos va desde el tálamo ventral al hipotálamo y los otros irían desde los cuerpos mamilares y los núcleos anteriores del tálamo al giro cingulado.

  • Dos críticas sobre esta teoría:

  • el papel del giro cingulado no se ha podido demostrar nunca

  • Los cuerpos mamilares y los núcleos anteriores del tálamo no parecen estar relacionados con las emociones.

  • McLean “la emoción y el cerebro visceral”

    Elabora y amplia la teoría de Papez. Entiende que el problema de los mecanismos emocionales es un problema de comunicación dentro del SNC (de que forma los mensajes del exterior y del interior son transmitidos al cerebro).

    Trata de encontrar un cuerpo de neuronas integrado que elija y combine las actividades nerviosas en pautas bioeléctricas y las transforme en conducta emocional. Ese cuerpo de neuronas es lo que denomina rinencéfalo o cerebro visceral que tiene fuertes conexiones con el hipotálamo y con zonas receptoras de la corteza, estaría formado por:

    • Hipotálamo

    • Superficie orbital de los lóbulos frontales

    • Insula

    • Giro cingulado (al que resta importancia).

    • Hipocampo y amígdala (los más relacionados con la experiencia emocional)

    Los procesos afectivos, a partir de Mc Lean, se asume que están mediatizados por mecanismos subcorticales y que los procesos cognitivos están en función del córtex. El sistema límbico es el sistema central de la emoción.

  • Teoría de la activación de Lindsey

  • Sitúa las bases fisiológicas de la emoción en la formación reticular.

    Acepta que el hipotálamo es el lugar primario de la organización de la expresión de las emociones, para él el sistema reticular ha de estar activado en cualquier expresión significativa del comportamiento. Los impulsos sensoriales, viscerales y somáticos llegan a la formación reticular, se integran y de ahí pasan al hipotálamo y a los centros del tálamo desde donde activan la corteza. De esta forma, el sistema reticular sería la fuente de excitación general o de tensión y las formas particulares de emoción se expresarían a través del hipotálamo.

    El teórico que pone las bases de la emoción con más énfasis en el córtex es Pribran. Hay varias características que le diferencian del resto de los teóricos:

  • Pone el acento en la memoria puesto que tiene prioridad sobre la activación, la actividad visceral implica más intervención del córtex.

  • En realidad, lo que se da en la emoción es una desviación de los impulsos respecto del nivel base. Hay una actividad de las vísceras regulada por el SNA sin desacuerdos entre los cambios corporales reales y esperados. Cuando se da un desacuerdo se da una perturbación = emoción.

  • Existe un control central del imput periférico; primero se da una inhibición de los imput periféricos mientras el organismo determina qué hacer, y en segundo lugar, controla los imput haciendo que el organismo esté atento a aspectos críticos de la situación.

  • Perspectiva evolucionista

    Darwin: La funcionalidad de la expresión

    “La expresión de las emociones en los animales y en el hombre” (1872). Explica la expresión de las emociones por tres principios.

  • Principio de los hábitos útiles asociados: pone de manifiesto la utilidad biológica de las emociones en la lucha por la vida. Las manifestaciones somáticas en un principio se hacían de manera voluntaria, tenían una función supervivencial y eran biológicamente útiles; con el paso del tiempo por la asociación y la costumbre han ido apareciendo aunque no sean útiles cuando aparecía la emoción, esas manifestaciones se transforman en hábitos y se transmiten de generación en generación. Algunas veces, esas manifestaciones somáticas son reprimidas por la voluntad y entonces, los músculos sobre los que la voluntad tiene menos dominio se contraen y manifiestan movimientos expresivos. Además de que para controlar los movimientos habituales utilizamos otros movimientos ligeros pero también expresivos.

  • Principio de la antítesis: la expresión de algunas emociones opuestas al principio de utilidad biológica obedecen a que se dan movimientos igualmente inversos aun cuando no tengan ninguna utilidad biológica.

  • Principio de la acción directa del SN: hay ciertas expresiones emocionales que resultan directamente de la constitución del SN y que son también independientes de la voluntad y de la costumbre.

  • Darwin dice que las manifestaciones de los tres principios se mezclan pudiéndose producir simultáneamente.

    Es una teoría de la expresión emocional, no considera la naturaleza interna de la emoción que se expresa al exterior. Aunque fue un estudio muy sistemático en conjunto, algunas de las pruebas en las que se basa para hacer estas afirmaciones son anecdóticas. Hoy en día, no se puede admitir que se hereden los caracteres adquiridos.

    Izard: emociones como expresiones faciales

    La teoría de Izard se conoce también como teoría diferencial de las emociones Se basa en trabajos clásicos como el de Darwin, James... y relaciona los conceptos de la emoción con aportaciones nuevas como la teoría cognitiva de Kagan y los avances neurológicos de Simonov y Gellhorn.

    Le importaba la función que tenían los procesos que configuran la personalidad humana. Habla de cinco subsistemas de la personalidad que están interrelacionados y son autónomos al mismo tiempo (en los 80 añade un sexto):

  • Homeostático

  • Impulso

  • Emoción (sistema motivador primario)

  • Cognitivo (sistema primario de la comunicación)

  • Motor (sistema primario de la acción)

  • Percepción

  • Cualquiera de estos subsistemas puede ser el principal determinante de la conducta, aunque el subsistema motivador primario sea el de la emoción.

    Los impulsos, después de que la supervivencia básica está cubierta y están satisfechas las necesidades de confort, solamente toman importancia psicológica si van acompañados de emociones.

    Cuando un patrón de afectos o emociones interactúa frecuentemente con una cognición, esta interacción se transforma en un estímulo afectivo-cognitivo de bastante estabilidad y una configuración comple4ja de estos estímulos que nos darían una orientación afectiva o un rasgo de personalidad.

    Dice que existen 10 emociones básicas fundamentales:

  • Interés

  • Alegría

  • Sorpresa

  • Tristeza

  • Ira

  • Disgusto

  • Desprecio

  • Miedo

  • Vergüenza-timidez

  • Culpabilidad

  • Según Izard, cada una de estas emociones está definida por tres niveles:

  • Neurofisiológico: cada emoción fundamental se define como un patrón particular o único innatamente programado de actividad electroquímica en el SN

  • Expresivo: formado por un patrón de actividad facial y puede incluir respuestas corporales y expresiones vocales

  • Experiencial: cada emoción fundamental tiene una única cualidad de conciencia.

  • Como se centra en su teoría de la expresión facial, dice que la función de ésta en las emociones es importante y además es doble:

  • psicológica: el feedback del rostro al cerebro hace que los movimientos expresivos emitan los datos sensoriales al cerebro y que después por la actividad integradora de la corteza se tenga una experiencia emocional.

  • Social y comunicativa: el rostro emite un conjunto de señales y mensajes que son importantes incluso a veces imprescindibles para la relación entre el niño y el cuidador y para otras relaciones.

  • Relación componente expresivo/experiencial: dice que existe una relación muy estrecha apoyándose en los datos de muchas investigaciones que han seguido sobretodo dos líneas:

    • Estudios transculturales: universalidad de las expresiones faciales, incluso en niños ciegos

    • Estudios psicofisiológicos de la expresión facial: estudios electromiográficos de los músculos faciales; consistentes en la medición del movimiento de los músculos de la cara a través de electrodos.

    Características de las emociones fundamentales:

    • Son fenómenos transculturales

    • Cada una de ellas tiene propiedades motivacionales únicas

    • Son reconocidas por individuos de diferentes ambientes culturales (universalidad)

    • Organizan la conciencia, nos informan donde deben centrarse los procesos de sensación, percepción y cognición.

    • No se pueden categorizar como inherentemente positivas o negativas sino que dependen de la interacción de la persona y el medio. Solamente por conveniencia las categorizamos como positivas o negativas dependiendo de las consecuencias más probables para el sujeto.

    • Son innatas y es innato el mecanismo neuronal para la percepción de las expresiones faciales como el mecanismo neuronal de la expresión y de la experiencia. Mantiene esta hipótesis basándose en la corroboración por la universalidad de esas expresiones y además por el paralelismo existente entre la evolución del cerebro y la evolución del sistema emocional (a mayor incremento del tamaño del cerebro un nº de emociones discretas e individualizadas mayor). Los cambios en los mecanismos fisiológicos capacitan para una expresión facial más fina.

    • La aparición ontogenética de las emociones supone que aparecen durante el desarrollo del niño en función de procesos maduracionales y de otros subsistemas de la personalidad. Dos hipótesis.

    • Bridges: (1932) no existen emociones en las primeras semanas de vida sino que lo que se da es un estado común de arousal, luego, por procesos de diferenciación aparecen las diferentes emociones.

    • Izard: dice que desde que el niño nace se dan al menos cinco emociones; llanto de pena, sonrisa, espanto, asco e interés. Las otras esperan a procesos maduracionales relacionados con la edad.

    • Las emociones son adaptativas.

    Los estímulos elicitadores, según Izard, a nivel consciente los sucesos elicitadores pueden proceder de aprendizajes condicionados y sociales. Una situación concreta, como la expresión facial de una madre, puede provocar diferentes emociones en función del desarrollo emocional, perceptual, cognitivo o motor del niño.

    Activación de las emociones

    Un suceso que bien puede ser externo o interno, o bien intraindividual, que cambie el nivel de actividad electroquímica en el SN, resultando un nuevo conjunto de datos sensoriales y estos dirigen un cambio en las expresiones faciales innatas, generan un feedback sensorial producido desde el rostro y eso genera la experiencia subjetiva de una particular emoción fundamental; una vez que ésta ha sido activada los sistemas glandulares y hormonales cardiovasculares, respiratorios... están involucrados en su ampliación y regulación.

    Tomkins

    Habla de cinco subsistemas de la personalidad humana, éstos están interrelacionados y son autónomos:

  • Homeostático

  • impulso

  • emoción

  • cognitivo

  • motor

  • En 1980 nos ofrece una teoría de las emociones como programas; entiende que en centros subcorticales existen unos programas neuronales codificados, almacenados, específicos para cada emoción que el hombre hereda genéticamente. Cuando dichos programas son activados involucran simultáneamente a varias estructuras, el rostro, corazón, glándulas endocrinas... imponiéndoles un patrón específico de respuestas correlacionadas. Por esa razón, las emociones implican un conjunto de respuestas que generan un feedback sensorial aceptable o inaceptable. Cuando nos damos cuenta de ese feedback es cuando sentimos la emoción, pero a veces también podemos generar imágenes desde la memoria y sentir una emoción sin darnos cuenta del feedback del que habíamos hablado anteriormente.

    Dice además que las emociones es el sistema motivador primario de la cognición, la acción y la decisión, se trata del sistema motivador primario porqué el hombre responde a cualquier estímulo o circunstancia que active los esquemas neuronales disparando los programas, tanto de las emociones positivas como negativas, también es considerado sistema motivador primario porqué el avance hacia las metas y los objetivos está basado en el desarrollo de las emociones positivas y en la reducción de las negativas.

    Define las emociones básicas por los rasgos faciales:

  • Interés: cejas bajas y mirada fija

  • Alegría: sonrisa

  • Sorpresa o susto: cejas abiertas y ojos parpadeantes

  • Dolor o angustia: llanto

  • Miedo o terror: ojos abiertos y fijos, piel pálida y fría

  • Vergüenza o humillación: ojos y cabeza bajos

  • Menosprecio: labio superior abierto

  • Disgusto: labio inferior bajo y hacia fuera

  • Ira o rabia: entrecejo fruncido, mandíbula apretada y cara roja

  • Dice que a veces hay activadores innatos y otras veces actúan a través de procesos más o menos complejos de aprendizaje.

    Características de los activadores innatos:

    • Deben responder a impulsos y necesidades aunque no deben limitarse a ellos

    • Cada emoción debe poder ser activada por una gran variedad de estímulos no aprendidos, se debe activar ante características generales de la estimulación neuronal que sean comunes a estímulos internos y externos, además no demasiado específicos.

    • Deben estar correlacionadas con información biológicamente útil, por eso su función es adaptativa.

    • Deben conocer la dirección del centro subcortical en el que el programa apropiado de cada emoción esté codificado.

    • Algunas tienen que ser capaces de habituarse y otras no

    Puntos en común entre la variedad de las características de los activadores innatos para cada emoción: postula el principio de densidad de la estimulación neuronal es decir, el nº de disparos neuronales por unidad de tiempo. Las tres variantes de este principio no explicarían las diferencias en la activación de la emoción. Según él, estas tres variantes son activaciones neurológicas, lo que hacen es amplificar las fuentes que las activan; estas fuentes pueden ser internas o externas.

    Si se da un incremento de la estimulación neuronal por encima del nivel base, se pueden producir tanto más emociones como menos (sorpresa, miedo e interés)

    Si se da un nivel mantenido de estimulación por encima del nivel base, solo se dan emociones negativas (ira y dolor)

    Si se da un decremento de la estimulación solamente se dan emociones positivas.

    Esto quiere decir que las diferentes emociones tienen diferente nivel de disparo neuronal, pero a la vez los cambios y lo repentino de éstos hace distinguir unas emociones de otras.

    Actividades aprendidas

    El miedo, el asco. ¿Puede ser actividad esa emoción por un estímulo aprendido? Sí. Dice que su teoría de la emoción explica tanto los estímulos innatos como los aprendidos. En determinadas situaciones, según nuestra evaluación y dependiendo también de factores cognitivos, personales y sociales se activaran o no las emociones básicas.

    Los promedios de disparos neuronales pueden proceder de:

    • Ciertas respuestas musculares

    • Un feedback sensorial

    • Localización de la información en la memoria

    • Respuesta perceptual

    En 1982 hizo algunas modificaciones a su teoría:

    " Dice que la emoción lo que hace sobre el activador es la función de una aplicación analógica. La emoción, al ser inmediatamente activada amplifica y entiende la dirección y el impacto del activador de dos maneras:

  • Añade una cualidad analógica al activador, es decir, la emoción es análoga a la naturaleza del estímulo activador.

  • El disparo neuronal de la emoción simula el perfil de disparo neuronal del activador, se da una similitud, no una igualdad. A eso se le llama amplitud analógica.

  • " El lugar crítico del feedback van a ser los receptores de la piel.

    " Génesis de las pseudoemociones: uno de los programas es el que corresponde a la vocalización específica de cada una de ellas, esa vocalización está requerida por pautas respiratorias. Las sociedades ejercen un control sobre la libre expresión de las emociones básicas, control que es especialmente estricto en la vocalización. En tales situaciones se producen las pseudoemociones, de tal forma que el sujeto puede llegar a confundir dichas emociones con aquellas que son biológica y psicológicamente auténticas. Las pseudoemociones están en la base de muchas enfermedades psicosomáticas.

    " La emoción como amplificadora de respuesta: anteriormente no querían establecer ningún nexo entre la emoción y la respuesta que la seguía. La emoción amplificaba al activador, pero no influía en la respuesta al activador o la respuesta a la propia emoción o estado emocional. Actualmente, la emoción no sólo está conectada al activador sino también a la respuesta que sigue al estado emocional, ejerciendo sobre ella misma amplificación que ejerce sobre el activador, es decir, amplifica tanto las respuestas motoras como las de tipo neurístico o cognitivo.

    Características de los autores del enfoque evolutivo

  • Relación que establecen de los estados motivacionales y la comprensión de la emoción.

  • Son teóricos universalistas porqué nos hablan de un nº reducido de emociones básicas universales expresadas también de manera universal.

  • Aproximación dinámica

    Freud

    No habla directamente de las emociones. Trató a histéricos y observó que eran víctimas de recuerdos reprimidos asociados a fuertes emociones, aunque el sujeto no fuese consciente de las emociones. El síndrome histérico para Freud era la representación de la emoción reprimida, bien mediante hipnosis, la interpretación de los sueños, las asociaciones libres o las cualidades de la voz que emite un juicio sobre esas emociones reprimidas. Como conclusión, Freud cree que la represión de recuerdos con carga emocional está en la base de todos los síndromes neuróticos, no sólo de la histeria.

    Rado

    Psicoanalista. Entiende que las emociones se pueden inferir partiendo de evidencias, de la conducta abierta, de los sueños y de la historia de la vida de una persona aunque el sujeto no sea consciente de tales emociones porqué las reprima. Dichas emociones, aun en este caso, influyen en sus acciones y pensamientos. Los estados emocionales tienen un control y organización de nuestra conducta en cuatro niveles:

  • Hedonista o hedónico: el placer y el dolor organizan y seleccionan la conducta. Es un modo de control muy primitivo. Se da incluso en organismos muy inferiores, organismos unicelulares. Produce dos tipos de conducta: conducta de incorporación (el organismo se mueve hacia la fuente de placer) y respuesta de liberación (el organismo se retira o se retrae de algo que causa dolor)

  • Emocional o bruto emocional: señala cuatro emociones: miedo, rabia, amor y dolor. En este nivel, donde denomina a esas cuatro emociones de emergencia organizan de forma controlada patrones similares a los anteriores pero más complejos. Organizan el miedo, produciendo evitación o escape, que es una conducta similar a la liberación pero más completa. Organizan también la rabia, conductas como el combate o el ataque, conductas muy simples pero más completas que las del nivel anterior.

  • Emocional y de pensamiento: está asociado a un incremento del cerebro. Aparecen emociones más derivadas, más reprimidas, tales como la aprensión, la envidia, los celos... en este nivel los mecanismos de defensa y represión son más frecuentes.

  • No emocional: se da un aplacamiento de la respuesta emocional. El elemento esencial es la previsión de la reacción. No es que no existan emociones, sino que se controlan. Hay un elevado contenido de sucesos con significado racional y la razón puede decidir en contra de la evaluación hecha por el placer y el dolor.

  • Defiende que la emoción es adaptativa. Lo que sucede es que cuando la emoción produce una conducta se da una sobrerreacción, debida a tres causas:

  • Estas emociones básicas (de emergencia) necesitan condicionarse para que ocurran de una manera apropiada en cada cultura. Cuando estos procesos de condicionamiento no han sido exitosos es sujeto reacciona con miedo a situaciones que no son amenazantes.

  • Algunos sujetos tienen un nivel o umbral de respuesta muy bajo, el sujeto responde a provocaciones apacibles con emociones extremas.

  • Los estados emocionales parecen funcionar mejor o ser adaptativos a intensidades medias o moderadas porqué las altas intensidades producen un efecto más paralizante e incluso mecanismos biológicos, homeostáticos reaccionan en exceso y pueden producir enfermedades somáticas.

  • Brenner (1974)

    Dice que la aportación de Freud sobre las emociones está limitada porqué se dirige a las emociones como un proceso de descarga motora. Entiende que los psicoanalistas de hoy en día se ven obligados a verificar el papel de las ideas en relación con la acción. Por esta razón su aportación es la siguiente: la emoción es un sentimiento o sensación de placer o desplacer más una idea que puede ser consciente o inconsciente.

    La ansiedad es un sentimiento de desplacer más una idea de peligro, de que algo malo va a suceder. Represión sería un sentimiento de desplacer más una idea de peligro pero de lago malo que ya ha sucedido. A ansiedad se le asocian miedo, pánico y preocupación. Se diferencian en la intensidad del desplacer y en el grado de certeza de lo malo que va a suceder. El sujeto hablará de miedo cuando lo dominante sea el grado de certeza de que algo malo le va a ocurrir, hablará de pánico cuando lo dominante sea la sensación de desplacer y hablará de preocupación si tanto la sensación como la certeza no son extremos. La idea de peligro puede ser real o imaginaria. El sujeto en una situación de ansiedad puede retirarse o actuar según las defensas del yo.

    La depresión se define como un estado de desplacer más una idea de peligro de que algo ha sucedido. Puedo actuar con las defensas del yo: represión, negación y proyección. Tiene un resultado poco exitoso, lo que sucede entonces es un compromiso entre el afecto o emoción y la reacción al afecto, que sale al exterior en forma de conducta como un síntoma, la fobia; o como un rasgo de personalidad, la sumisión.

    Bowlby

    Psicoanalista británico. Le piden que estudie la salud mental de niños de corta edad. Escribe dos tomos sobre el apego. Estas emociones son fases de una estimación instintiva del individuo de su propio estado orgánico, las urgencias por actuar y de la sucesión de situaciones ambientales en las que se encuentra ese individuo acompañadas de expresiones faciales instintivas, posturas corporales y movimientos incipientes. Dice que las emociones son procesos complejos, con curvas de feedback de los sentimientos a los cambios corporales y la conducta abierta. Dice que la emoción tiene un papel monitor, es decir, comienza con una estimación que incluso después de que comience la acción, el proceso de estimación continúa trabajando cuando esta estimación o valoración clasifica el imput en categorías y éstas activan uno u otro de los sistemas conductuales que median la conducta instintiva. El sujeto experimenta la emoción dependiendo del sistema conductual que se haya activado.

    ¿Cuándo aparece el sentimiento emocional en el trayecto que va desde el imput hasta la conducta? Generalmente se observa que cuando empieza la conducta a menudo la emoción ya ha sido experimentada y que incluso el feedback de los músculos voluntarios de la expresión hace aumentar esa emoción, por eso cree que la emoción se da antes de la conducta abierta e incluso puede llegar a ser un sustituto de ella.

    Dice que la emoción no es causa, sino disposición. Entiende por disposición que dos cristales, uno doble y otro sencillo, si tu tiras una piedra al sencillo se romperá antes, la causa es la piedra.

    Aproximación cognitiva al estudio de la emoción

    A partir de los años 70 existe un interés por desarrollar un análisis de la emoción desde una perspectiva cognitiva. En estos autores destaca ver como la cognición influye en la emoción, a partir de éste momento se rompe con lo que se decía antes acerca de las emociones y el razonamiento. Entendiendo emoción como la fusión de la forma de estimación altamente desarrollada con impulsos de acción y cambios corporales. El supuesto básico de esta perspectiva cognitiva son las interpretaciones de los acontecimientos y no los acontecimientos en sí los que determinan qué emoción se va a experimentar.

    Schachter y Singer (1962)

    Activación y cognición: expusieron que las reacciones emocionales venían determinadas por la interpretación de la situación, pero añaden dos aspectos:

  • Que la activación fisiológica es una condición necesaria pero no suficiente para que se dé la experiencia emocional. Dicen que la activación fisiológica es inespecífica y determina la intensidad de los estados emocionales en función de su intensidad.

  • Mientras que la cognición va a ser la que determine las categorías emocionales tanto con eventos expresivos así como subjetivos.

  • Es decir, activación = intensidad emocional y cognición = determinación de la categoría emocional. Las categorías emocionales vienen determinadas por las cogniciones.

    Experimento: tenían intención de manipular la cognición y la activación fisiológica. 2 grupos: unos preparado vitamínico para ampliar su agudeza visual, a unos se les inyectaba hipinefrina y a otros una solución inocua. A los primeros tendrían unos efectos secundarios (irritabilidad, temblores musculares...) y a los otros no. Además a ese grupo se les informa mal de los efectos secundarios y a otros dentro de ese mismo grupo no se les informa de nada y a otros bien informados. Una vez hecho esto se pasa a una sala a los 2 grupos: Unos experimentan alegría y los otros enfado, todo ello provocado. Después por un alto informe y por medidas del comportamiento se mide el estado emocional.

    Resultados: lo normal es que en una situación el sujeto tenga una explicación inmediata de la emoción y si no existe busca la interpretación más disponible que ligue en la situación para interpretar los sentimientos porqué la cognición es necesaria.

    ¿Es verdad que la intensidad de las emociones es sólo consecuencia de la intensidad de la activación? Con este experimento es indudable que la inyección produce un efecto sobre la activación, pero los sujetos, independientemente de su grado de información no mostraron emociones más intensas que los no excitados, pero sin embargo en el comportamiento, los no informados sí mostraron un enfado más significativo que los no excitados.

    Sobre la segunda hipótesis los resultados indicaron tanto en autoinforme como en el comportamiento los bien informados manifestaban alegría que los mal informados y los no informados, ambos de ellos excitados (con activación fisiológica) y en el comportamiento los bien informados manifestaron menos enfado que los no informados y los mal informados, es decir, cuando se conoce la causa, la cognición provocada por la situación no parece muy importante.

    Criticas al experimento:

  • A nivel metodológico (Plutchick y Ax 1967) se vuelve a repetir el experimento con las mismas condiciones y no dan los mismos resultados.

  • Es cuestionable que la activación fisiológica sea inespecífica. Hay algunos trabajos que hablan de patrones autonómicos específicos y entre ellos las investigaciones de Weerts y Roberts (1926) demostraron que la tensión diastólica era mejor en la ira que en el miedo. Scwats y colaboradores (1981) demostraron distintos patrones dentro del sistema cardiovascular diferenciados para la felicidad, la tristeza, la ira, el miedo y la relajación. Por tanto, la actividad fisiológica no es inespecífica.

  • La actividad fisiológica no es neutral dpv afectivo. La activación que no tiene explicación produce reacción emocional negativa

  • La activación fisiológica sea necesaria para que se dé el estado emocional. Algunas investigaciones han demostrado en la década de los 80 que cuando se les inyectaba alguna droga que tenía como efecto la reducción de la actividad periférica las reacciones emocionales no se veían afectadas.

  • No definen el término de cognición.

  • El concepto de determinación que nos ofrecen es muy limitado o discutible

  • Aportaciones del experimento

    Han unido dos tradiciones en el estudio de la emoción: la orgánica y la mental, además, a raíz de la exposición de su teoría se han multiplicado los estudios que inciden en la interacción de la cognición y la reacción fisiológica en el estado emocional.

    Mandler (1975)

    Teoría de la interacción de la emoción y la cognición. Su objetivo es definir la activación. Pone más énfasis en el aspecto psicológico de la activación y menos en el fisiológico. Entiende que el arousal autónomo es una señal a la mente para que esté atenta. Señal a la mente producida como resultado de una descarga programada del SNA o producida como estimación de una situación. Ese arousal y la cognición son simultáneos en la experiencia emocional. Por tanto, introduce la definición de arousal poniendo énfasis en el aspecto psicológico.

    Lazarus

    Estudio sobre el estrés. Rechaza que la emoción sea motivación, porque dice que esto nos ha llevado a tres conclusiones incorrectas en el estudio de la emoción:

  • Ha desviado a los investigadores de las condiciones estimulares de las emociones a los efectos de éstas.

  • Han inducido los estudios de la emoción hacia el análisis del miedo y la ansiedad descuidando las emociones positivas

  • Han focalizado los estudios de la emoción sobre los estados fisiológicos que las acompañan, descuidando la conducta adaptativa de las emociones como puede ser la evitación o el ataque.

  • Hipótesis: para que un individuo o un grupo sobrevivan tienen que estimar los peligros del medio, y que de la estimación que hagan de esos peligros va a depender el sentimiento emocional y las respuestas del coping (afrontamiento, constelación dinámica de pensamientos y actos para dirigir el ambiente, las demandas internas y los conflictos que implican esas demandas.

    Define la emoción como una alteración compleja de tres componentes:

  • efecto subjetivo

  • los cambios fisiológicos

  • Impulsos de acción, tienen cualidades intramentales y expresivas.

  • La intensidad de las emociones, la categorización depende de la estimación.

  • Las emociones son estados inferidos, partiendo de determinadas evidencias y ninguna medida simple nos da una descripción completa de la emoción. Si tomamos el comportamiento para medir las emociones, el sujeto nos puede engañar con sus conductas. También nos puede engañar si le preguntamos por sus sentimientos y si medimos los índices fisiológicos estos también aparecen en circunstancias que no son emocionales. Por esta razón, utiliza las tres medidas.

    Estudio sobre las emociones:

    Todo va a depender de la estimación o valoración. Le interesa analizar cuál es la naturaleza y los factores que afectan a esas estimaciones, y como éstos producen y controlan los estados emocionales

    Experimento: lo que utiliza para manipular las cogniciones y emociones es una película de operaciones de genitales de los aborígenes australianos. Hacía coincidir la película con 3 sonidos:

    • sonido enigmático

    • sonido que enfatizaba la inocuidad de la operación (no pasa nada)

    • sonido que intenta intelectualizar lo que se está viendo

    para manipular las cogniciones, mide los estados emocionales con tasa cardíaca, tasa respiratoria y tasa traumática

    resultado: estrés en la negación y la intelectualización y más estrés en la situación traumática. Concluye que con un mismo suceso si se dan varias estimaciones sobre él, produce estados emocionales diferentes.

    Análisis sobre las cogniciones:

  • estimación o evaluación primaria (el sujeto juzga si un hecho es amenazante desde la perspectiva del bienestar)

  • estimación o evaluación secundaria (el sujeto juzga las formas de afrontamiento para evitar anticipadamente un daño o para facilitar potenciales beneficios)

  • reestimación o reevaluación (cambios de valoración asados en la entrada de información o la última reflexión sobre la evidencia)

  • De ello va a depender el coping o estado emocional. Concluye diciendo que es la evaluación cognitiva + el afrontamiento los que determinan mi emoción, que la evaluación primaria es un marco incompleto para estudiar la emoción ya que las estrategias cognitivas de afrontamiento alteran y distorsionan la evaluación inicial y cambian la emoción experimental.

    Limitaciones:

    • no va muy lejos en responder a cuestiones básicas de las emociones

    • no nos da una descripción muy completa del modelo de la emoción

    Ortony y Clore (1981)

    Incorporan al análisis cognitivo de las emociones dos ideas básicas:

  • entienden que las evaluaciones cognitivas están basadas en expectativas, en valores y en resultados

  • existe una proporción temporal que pasa de la anticipación al resultado

  • Expectativa

    Resultado

    Emoción

    +

    -

    decepción

    +

    No se sabe

    Esperanza

    +

    +

    Satisfacción

    -

    -

    Temor

    -

    +

    alivio

    Frijda

    En el análisis de la cognición debemos introducir factores psicológicos. Frijda introduce los procesos psicológicos derivados del interés derivado del entorno psicológico. Cada experiencia emocional va a depender de una estructura situacional distinta, dicha estructura tiene tres tipos de componentes esenciales:

  • relevancia y la claridad, determinan la situación de la emoción

  • De contenido: controlabilidad, incertidumbre... determinan que categoría emocional se va a experimentar

  • De objeto: los referidos a uno mismo (orgullo) y los referidos a los demás (afectación)

  • Weiner: teoría de la atribución

    Dice que lo que pensamos influye en lo que sentimos. Asume como todos los cognitivistas que las emociones están guiadas por la evaluación de la situación. Entiende que en determinadas situaciones las emociones pueden darse sin intervención del pensamiento. Dos situaciones:

    • Depresión inducida hormonalmente

    • Miedo condicionado

    Además asume que las emociones pueden influir en los procesos cognitivos.

    Antecedentes

    Atribuciones

    consecuentes

    Información,

    creencia,

    motivación

    Causas percibidas

    Conducta manifiesta,

    reacción afectiva,

    expectativas

    Resultado de una actividad tendente al logro

    Reacciones afectivas

    Expectativas

    Ejecución futura

    En 1984, Izard y Zajonc, toman dos posturas diferentes:

    Independencia de cognición y emoción, piensan que existen 2 sistemas separados que son altamente interactivos, que funcionan juntos. El sistema de la emoción puede procesar información afectiva y puede influir en la conducta con independencia del proceso cognitivo.

    El tema de la cognición se define como memoria representacional o simbolización. Estos teóricos consideran que se puede dar un estado emocional sin proceso cognitivo previo, además que la emoción puede preceder a la cognición en una cadena conductual. Dentro de esta postura el teórico más significativo es Zajonc.

    La otra postura: la interdependencia de emoción y cognición, hay un solo sistema y dos funciones, el máximo representante es Lazarus.

    Modelo a: se considera que la emoción es una consecuencia de la cognición.

  • Unos creen que la cognición influye a nivel de los elicitadores: los elicitadores de las emociones, de forma innata o a través del aprendizaje, excitan los receptores emocionales, que son lugares específicos o relevantes o vías del SNC.

  • Otros consideran que la cognición influye a nivel de la experiencia emocional: dada una activación fisiológica la emoción etiqueta que es esa emoción.

  • Modelo b: la emoción antecede a la cognición:

  • Contribución de Bower (1982): se recuerdan más los sucesos congruentes afectivamente con el estado de ánimo de la recuperación. En 1902 demostró que las emociones actuaban de filtro selectivo para admitir el material, que apoya o justifica dichos sentimientos. Considera que la emoción cumple una función central dentro de una representación mental unificada, que hay emociones básicas que son elementos innatos y que son elementos a través de la experiencia se muestran con acciones, recuerdos y temas. El último supuesto es que la activación de dichas emociones básicas activa automáticamente los elementos asociados en función de su intensidad.

  • Contribución de Hoffman (1986): los estados emocionales pueden iniciar, alterar o finalizar el procesamiento de la información. En segundo lugar, esas emociones pueden determinar un procesamiento selectivo. En tercer lugar, entiende que las emociones organizan la recuperación de la información. En 4º, las emociones influyen en la toma de decisiones y en la resolución de problemas. En 5º, influyen en la formación de categorías y esquemas con contenido emocional.

  • Modelo c: cognición y emoción no son procesos independientes, sino que son elementos de un criterio interrelacionados. Lewis, Sulivan y Michansos dicen que plantear una secuencia temporal en la relación entre emoción y cognición es un planteamiento artificial porqué los modelos lineales son modelos insuficientes o muy simples para explicar dicha relación.

    Atribuciones causales

    Reacciones

    afectivas

    Ante éxito

    Ante fracaso

    Habilidad

    Competencia y confianza

    Incompetencia

    Esfuerzo extra

    Relajación

    Vergüenza y culpabilidad

    Suerte

    Sorpresa

    Sorpresa y aturdimiento

    Dificultad de la tarea

    Esperanza y seguridad

    inseguridad

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