Embarazos múltiples

Gemelos, mellizos, siameses. Placenta. Malformaciones. Anomalías. Causas. Parto. Desarrollo del feto. Embrión. Fecundación

  • Enviado por: Tragaluz
  • Idioma: castellano
  • País: Chile Chile
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THE THOMAS JEFFERSON SCHOOL

Trabajo de investigación

Embarazos múltiples

Gemelos, mellizos y siameses

'Embarazos múltiples'

Área de ciencias: Biología

07 de Octubre de 2004

Introducción

Cuando una mujer queda embarazada, inmediatamente acepta el riesgo que ello conlleva. Y es que durante el embarazo pueden ocurrir un sinnúmero de problemas tanto para la nueva criatura como para la madre. Algunas alteraciones pueden ser fatales, en cambio otras son más controlables. Es el caso de los “embarazos múltiples”, como se les llama, cuando la progenitora queda embaraza de más de un ser. En el ser humano y muchas otras especies de mamíferos nace un hijo en cada parto, y en uno de cada 88 embarazos, la mujer da a luz a dos hijos al mismo tiempo. Como esto no es lo común, se dice que ocurren anormalidades en el momento posterior a la fecundación, es decir, cuando llega el momento de segmentación del embrión.

Nosotras investigamos sobre la formación y desarrollo de los gemelos (monocigóticos o univitelinos), mellizos (dicigóticos o bivitelinos) y siameses, lo que nos llevó a distinguir qué sucedía en cada caso, y a darnos cuenta que los gemelos y mellizos son embarazos mucho menos riesgosos y más comunes que el caso de los siameses, que son verdaderas anomalías que nacen unidas, aunque hoy en día las técnicas de separación son cada vez más avanzadas y satisfactorias.

En los últimos veinte años, la cantidad de nacimientos múltiples en los Estados Unidos ha aumentado notablemente. Entre 1980 y 2000, la cantidad de nacimientos de mellizos aumentó un 74%, lo que nos lleva a deducir que globalmente la cantidad de estos embarazos ha aumentado, siendo ahora menos riesgosos gracias a la tecnología.

Desarrollo

Al hablar sobre embarazos múltiples, reemplazaremos los términos ennegrecidos por unos más simples y de uso más común.

*Monocigóticos gemelos

*Dicigóticos mellizos

*Gemelos unidos o conectados siameses

Una vez al mes la mujer libera, normalmente, un huevo del ovario. Una vez que es fecundado por un espermatozoide, se le llama cigoto. Luego es implantado en el útero donde se desarrolla hasta nacer.

Ocasionalmente se liberan dos o más huevos. Cada huevo puede fecundarse por un diferente espermatozoide, formándose gemelos dicigóticos o mellizos. También pueden resultar los gemelos monocigóticos o idénticos de un cigoto que se divide en dos y se desarrolla como dos embriones. Por último tenemos a los siameses, los cuales son gemelos que pasan por el mismo proceso que los gemelos idénticos, con la diferencia que estos comienzan su separación tempranamente, por lo cual no se separan del todo y pueden quedar unidos por un puente débil o una fusión de casi todo el cuerpo. A estos tipos de embarazos, donde nacen dos o más hijos a la vez, se les denomina “embarazos múltiples” y en los humanos constituyen menos de un 3%.

Los embarazos múltiples pueden suceder de tres distintas formas:

En el momento de la fecundación, cuando un espermatozoide y un ovocito II forman el cigoto, antes de empezar a dividirse y crecer, se duplica el material genético y se separa en dos partes idénticas cada una de las cuales empieza a dividirse y crecer por separado, formando los gemelos monocigóticos, univitelinos o gemelos idénticos.

'Embarazos múltiples'

Extraído de Icarito.cl

Mientras están en la cavidad uterina, los fetos pueden mantenerse en:

Dos placentas y dos bolsas

Una placenta y dos bolsas

Una placenta y una bolsa

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

Modificado de Hamilton WJ et al. Human embriology. Heffer & Sons, Cambridge, 1962

Al momento de ovular la mujer, supuestamente se debería liberar sólo un ovocito II, pero hay casos en que los dos ovarios liberan un huevo (“ovulación doble”), los cuales son fecundados cada uno por un espermatozoide, dando lugar a dos cigotos que tendrán dos placentas y dos bolsas separadas, y además, como tendrán material genético distinto (cada óvulo y cada espermatozoide tiene carga genética diferente), no serán idénticos. Estos son los gemelos dicigóticos, bivitelinos, poliovulares, gemelos fraternos o mellizos.

'Embarazos múltiples'

Extraído de Icarito.cl

Se sabe que aquellas mujeres cuyos antepasados presentaron casos de gemelos fraternos, son más propensas a liberar dos o más huevos que serán fecundados.

En el último caso, el proceso de fecundación es igual al de los gemelos, pero la separación de cada porción celular se realiza tempranamente. Un ovocito II y un espermatozoide se unen para formar una célula que comienza a multiplicarse rápidamente y el proceso de división se detiene en el día 13 posfecundación y deja un cigoto parcialmente separado que continúa madurando hasta formar gestaciones monocoriales y monoamnióticas con dos fetos que presentan partes comunes recibiendo el nombre de gemelos siameses. Al estar unidos por diferentes partes del cuerpo, se clasifican en asimétricas y disimétricas.

Formas asimétricas

Gemelos unidos asimétricos o acardios: en estos casos se encuentran unidos, pero un gemelo es más pequeño, no está del todo desarrollado y depende del otro. En algunos casos puede ser un feto más pequeño y en otros, puede conformar una masa sin vida. El feto bien conformado se denomina autosito y el rudimentario es el parásito.

Seres dobles parasitarios

'Embarazos múltiples'

Extraído de Scielo.cl

'Embarazos múltiples'

Extraído de escuela.med.puc.cl

Gemelos fetus in fetu: este caso presenta un feto dentro de otro feto (un monocigótico malformado que se presenta como un tumor). Algunas veces ese feto malformado se encuentra en la cavidad abdominal del ser sano, el cual sólo se da cuenta en la adultez cuando comienza con dolores abdominales.

Gemelos con malformaciones (tumores)

'Embarazos múltiples'

Extraído de Scielo.cl y Ijri.org/obstetric

Formas disimétricas

Nombre

Sitio de unión

Prosopópagos

Cara

Cefalópagos

Cabeza

Toracópagos

Tórax y región supraumbilical

Onfalópagos

Región umbilical

Ileópagos

Región infraumbilical

Craneópagos

Parietales y occipitales

Pigópagos

Región sacrocoxígea

Isquiópagos

Región isquiática

Prosopópago

Cefalópago

Toracópago

Onfalópago

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

Dicépago

Craneópago

Pigópago

Isquiópago

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

'Embarazos múltiples'

Extraído de Channel4.com/health

Según la región anatómica que los une, los toracópagos son los más frecuentes y representan alrededor del 75% de los gemelos unidos. Les siguen los pigópagos, isquiópagos y por último los craneópagos.

Tabla comparativa

En la siguiente tabla reunimos las principales características entre mellizos, gemelos y siameses para observar de mejor manera sus diferencias.

Gemelos

Mellizos

Siameses

Sexo

Siempre el mismo

Puede ser distinto

Siempre el mismo

Aspecto físico

Idénticos (tienen el mismo material genético). Tienen parecido equivalente al de los dos lados del cuerpo de un mismo individuo.

Similares pero no idénticos. No se parecen más que dos hermanos cualesquiera.

Idénticos y unidos por alguna parte del cuerpo que puede ser una fina membrana o compartiendo órganos (seres fusionados).

Placenta

Una (monocorial) o dos (bicorial).

Dos.

Una.

Bolsa

Una (monoamniótica) o dos (biamniótica).

Dos.

Una.

Grupo sanguíneo

El mismo.

Puede ser distinto.

El mismo.

Frecuencia

1 casos por cada 250 embarazos.

1 caso de cada 100 embarazos.

1 caso por cada 200.000 embarazos.

Dato curioso/relevante

Pueden desarrollar lazos emocionales muy estrechos.

La comparación de gemelos que han crecido y evolucionado por separado es una fuente de información muy válida para los científicos que desean determinar la influencia relativa de los factores hereditarios y educativos sobre determinados rasgos o caracteres.

No forman generalmente una relación tan estrecha.

En algunos casos, las concepciones pueden producirse en ocasiones diferentes, ya que la mujer tiene varios días fértiles en cada ciclo, este fenómeno se llama superfecundación.

En algunos casos un gemelo unido es más pequeño y menos desarrollado que otro, constituyendo una especie de parásito que no es más que una masa unida con el otro ser.

Ciertos documentos históricos señalan que la primera separación de siameses se llevó a cabo en 1689.

En una proporción de tres a uno, los siameses son mujeres y nacen con mayor frecuencia en India y en África.

Entre un 40 y un 60 por ciento de los nacidos no sobreviven. Otro 35 por ciento fallece en 24 horas. En general, el índice total de supervivencia se establece entre el 5 y el 25 por ciento.

'Embarazos múltiples'

Esta imagen presenta las diferencias entre gemelos y mellizos con respecto a la placenta.

Causas

Las causas de estos embarazos pueden ser variadas. Son más probables si existen precedentes en la familia, aunque no deben descartarse en ningún caso. Al ser empleado FSH (hormona folículo estimulante) humana purificada para inducir ovulación en mujeres cuya esterilidad parecía depender de producción o liberación insuficiente de gonadotropina, un gran número de ellas reciben dosis excesivas de FSH, presentando ovulaciones múltiples con liberación de 2 a 10 óvulos, de los cuales todos son fecundados y se comienzan a desarrollar. La mayoría de las mujeres con fetos múltiples no concluyen su gestación, pero otras, con uno o dos fetos (dicigóticos), tienen partos normales. En general, el empleo mal controlado de las técnicas de reproducción asistida como la fertilización in vitro (en la cual los óvulos se extraen de la madre, se fertilizan en laboratorio y luego se introducen en el útero), la simple inducción de la ovulación (hiperestimulación ovárica con FSH o citrato de clomifeno) o la inseminación artificial intrauterina (método de baja complejidad que se realiza en consultorio), inducen embarazos múltiples.

Existen ciertos factores que predisponen los embarazos múltiples, siendo también parte de las causas algunos factores hereditarios que se transmiten sólo por vía materna; otros al quedar embarazada por primera vez después de los 30 años, quedar embarazada en el mes siguiente a la suspensión de pastillas anticonceptivas anovulatorias, haber tenido uno o más embarazos previos (en especial un embarazo múltiple), en mujeres afroamericanas y en mujeres indoeuropeas (en especial las que se encuentran por encima de los 35 años). Estos factores aumentan los riesgos de embarazo múltiple.

Complicaciones

Los mellizos generalmente son los que enfrentan menos complicaciones médicas y por lo general nacen sanos. Cuanto más bebés se gesten al mismo tiempo, mayor será el riesgo de que se produzcan complicaciones.

Algunas de las complicaciones que suceden con los embarazos múltiples son:

La mayoría de los nacimientos múltiples son prematuros. El tiempo de gestación disminuye con cada bebé adicional. En promedio, la mayoría de los embarazos de un solo bebé duran 39 semanas; en el caso de los mellizos, el tiempo de gestación es de 36 semanas y si es más de dos bebés, disminuye el tiempo en el vientre materno. Los bebés prematuros pueden sufrir numerosos problemas de salud: ictericia extrema, apnea, anemia, infecciones graves, reflujo gastroesofágico, desarrollo anormal de los vasos sanguíneos de los ojos o dificultad respiratoria debido a insuficiente desarrollo de los pulmones.

Los bebés con bajo peso, especialmente aquellos que nacen antes de las 32 semanas de gestación, son más propensos a presentar trastornos en la salud, como discapacidades permanentes, retraso mental, parálisis cerebral y pérdida de la visión y de la audición.

Pueden desarrollar una seria complicación conocida como el síndrome de transfusión fetal o transfusión trasfundido. Esta condición se produce cuando existe una conexión entre los vasos sanguíneos de los dos bebés en su placenta compartida y hace que uno de los bebés reciba demasiado flujo sanguíneo y el otro muy poco, hecho que lleva a que uno de los dos, tenga un crecimiento mucho menor que el otro y en casos raros puede ser fatal para el más pequeño. La detección precoz de esto puede evitar complicaciones graves. Antes, los casos más severos terminaban con la pérdida de ambos bebés, pero el uso de amniocentesis para eliminar el exceso de líquido amniótico puede salvar a la mayoría de los casos.

'Embarazos múltiples'

Imagen que muestra un caso de síndrome transfusión trasfundido.

Las mujeres con embarazos múltiples también corren mayor riesgo de sufrir alguno de los distintos tipos de alta presión arterial relacionada con el embarazo (preeclampsia) y diabetes. Por lo general, estos trastornos no presentan grandes riesgos para la madre o el bebé si se aplica el tratamiento adecuado.

Puede ocurrir un fenómeno en donde uno de los fetos desaparece (o se aborta espontáneamente), en general durante el primer trimestre.

En muchos embarazos múltiples, la amplia zona placentaria y el útero muy distendido ponen a la madre en riesgo de sangrado luego del parto, ocasionándole una hemorragia.

Los gemelos pueden presentar un problema conocido como plagiocefalia deformante, que ocurre a gemelos que se localizan en la parte inferior del útero. El gemelo en esa posición es el que soporta el peso del otro y tiene una menor movilidad, sobre todo en las últimas fases de la gestación, desarrollando una parte lisa en la zona de atrás de la cabeza o una asimetría facial.

Conclusión

Gracias a este trabajo hemos podido investigar y aprender sobre los diferentes tipos de embarazos múltiples: los gemelos, mellizos y siameses, llegando a distinguir completamente las diferencias entre estos, que al ser nombrados por primera vez no pareciera que fuesen muy diferentes; y concluimos que de los gemelos monocigóticos o univitelinos todavía no se sabe con certeza por qué se forman, pero son un aporte a la ciencia ya que gracias a ellos los científicos han podido descubrir rasgos de la herencia como que dos gemelos criados separados tengan más similitudes y afinidades que dos mellizos criados juntos.

De los gemelos dicigóticos o bivitelinos, concluimos que éste es el caso de embarazo múltiple que tienen menores complicaciones, aún así, la mayoría de los bebés son prematuros. Además, a pesar de vivir juntos la gestación, éstos no son idénticos e incluso podrían parecer simples hermanos.

Por último concluimos de los gemelos unidos o siameses que el proceso de desarrollo de ellos ocurre por un error en la división de las células de los embriones monocigóticos y que este no es un defecto hereditario, sino que es un error en la gametogénesis. En esta investigación hemos aprendido muchas de las causas de este error y las posibles soluciones para estos casos, como lo son las intervenciones quirúrgicas.

Finalmente, nos gustaría terminar esta conclusión añadiendo que los casos de embarazos múltiples no son sólo consecuencia de la tecnología o paso del tiempo, pues podemos encontrar vestigios de estos casos a lo largo de la historia incluso remontándonos al 753 a.C., cuando ya se hablaba de monocigóticos con el caso de los gemelos Rómulo y Remo, que, como cuenta la leyenda crecieron amamantados por una loba y fueron los responsables de la fundación de la ciudad de Roma. Los mellizos también fueron parte de la historia, pues incluso en la mitología griega se halaba de los mellizos Cástor y Póllux, hermanos de Helena. En cuanto a los siameses, queda registrado gracias a dibujos, esculturas y otra documentación, que existieron incluso antes de Cristo. Y entre los gemelos unidos más antiguos que se conocen se encuentran las Biddenden, nacidas en 1100 en Inglaterra. Ellas vivieron 34 años con un solo par de extremidades superiores e inferiores, un solo recto y una sola vagina. Por otro lado, en la iglesia de La Scala están representados pictóricamente unos gemelos florentinos nacidos en el siglo XIV que tenían tres extremidades inferiores y superiores. En el siglo siguiente se registró el nacimiento de los hermanos Scottish, quienes vivieron 28 años en Escocia unidos de la cintura hacia abajo. Otras muy famosas fueron las húngaras nacidas en Szoony en 1701. Como podemos ver, los gemelos son una rareza en la raza humana que se produce por azar desde siglos remotos y que seguirán ocurriendo por muchos más.

'Embarazos múltiples'

Bibliografía

Claude A. Villee, Biología, McGraw-Hill, México, 1988. Páginas 548, 549, 627.

Compton's, Britannica Inc., volumen 15, 1988. Páginas 649, 650.

Diccionario ilustrado Aristos, editorial Ramón Sopena, S.A.

Encyclopedia Americana, American Corporation, Volumen 27, New York, 1966. Páginas 306, 307, 308.