El discurso del método; Descartes

Filosofía empírica. Racionalismo cartesiano. Metafísica. Intuición y deducción. La duda. Búsqueda del conocimiento y verdad

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DESCARTES

-1- VIDA Y OBRAS.-

Nace en Turena en 1596, en el seno de una familia acomodada. Estudia en el colegio de los jesuitas de La Fléche, donde se forma en la filosofía escolástica aristotélica renovada por Suárez. Participó activamente en la Guerra de los Treinta Años, primero en el ejército protestante, y al año siguiente en el católico.

Durante 1619 dice tener una visión nocturna que interpreta como un llamamiento divino para reformar la filosofía con el fin de servir a la causa de la religión; y a ésto se dedicará a partir de este momento en su retiro de Holanda, pero su filosofía será condenada y él acusado de ateísmo, de modo que marchará a Suecia donde escribirá sus obras principales:

Reglas para la dirección del espíritu (incompleta)

Discurso del método (1637)

Meditaciones (1640)

Principios de Filosofía (1644)

Tratado de las pasiones (1649)

La evolución filosófica de Descartes está marcada por el desengaño que le producen los estudios realizados, el principio de autoridad aristotélica, vigente en la época, que le había llevado a aceptar una serie de verdades como ciertas sin haberlas comprobado personalmente. Y la necesidad de un método, que se convierte para él en una auténtica obsesión. El fracaso de los filósofos anteriores es precisamente ese, no haber sabido encontrar un método para su filosofía.

-2- CONTEXTO HISTORICO. EL SIGLO XVII.-

- EL ABSOLUTISMO.-

. Creación de los Estados modernos. Tras un largo proceso, la monarquía somete finalmente a la nobleza.

. Los problemas religiosos son característicos de este

Momento, y contribuyen también al afianzamiento de las distintas monarquías absolutas.

* Tras la Paz de Augsburgo (1555) el soberano podrá decidir la religión de sus súbditos.

* La Guerra de los treinta años será la primera contienda de ámbito europeo.

. El absolutismo es también una mentalidad, es la mentalidad absoluta, que consagra el despotismo y el servilismo como formas básicas de comportamiento humano.

. Descartes pretende fundar un saber absoluto, una filosofía única, de valor universal aceptada por todos.

- LA CONTRARREFORMA.-

. Problemática: ¿Reforma o Contrarreforma?

. HECHOS

* Reforma del Carmelo (Sta. Teresa)

* La Compañía de Jesús, importancia de sus teólogos en el Concilio de Trento.

* El Concilio de Trento (1545 - 1563)

. INQUISICION. Elemento negativo que quiso mantener la pureza doctrinal por medios no evangélicos, coartando la libertad de pensamiento.

. LUCHAS POLITICAS. Se sigue mezclando la religión con los intereses políticos.

- EL TRIUNFO DE LA NUEVA CIENCIA.-

. Se asientan los pilares para el edificio de la nueva ciencia experimental, que utiliza el método experimental y va unido al renacer de una nueva manera de filosofar.

. La Universidades están en decadencia y las nuevas corrientes de pensamiento se abren camino en las Academias.

. Los descubrimientos científicos de esta época son fruto de la RAZON, y las matemáticas y los principios matemáticos serán la base para todo pensar científico y filosófico, y el modelo a seguir.

-3- EL RACIONALISMO.-

- DEFINICION Y CARACTERISTICAS.

. Autosuficiencia de la RAZON como fuente de conocimiento.

* La razón no puede verse coartada por tradición, fe, autoridad, etc.

* La razón es el principio supremo al que corresponde juzgar sobre la verdad.

. Se opone al EMPIRISMO.

* En el origen del conocimiento:

1) EMPIRISMO: Los conocimientos proceden de los sentidos, de la experiencia sensible.

2) RACIONALISMO: Los conocimientos válidos acerca de la realidad proceden de la razón.

* En la procedencia de las ideas y principios que construyen la ciencia.

1) EMPIRISMO: Los conocimientos provienen de la experiencia sensible.

2) RACIONALISMO: Son innatos al entendimiento. La experiencia no aporta mas que la ocasión para que la mente perciba la verdad como evidente en sí misma.

. Características.

* CONFIANZA. Hay una confianza total en el conocimiento racional.

* CONOCIMIENTO SENSIBLE. Los sentidos nos engañan, y el conocimiento sensible es limitado.

* IDEAS INNATAS. Están en la mente independientemente de la experiencia y su validez no está en ella.

* CIENCIA. La ciencia no es válida si no es universal y necesaria.

* MUNDO. Todo tiene una justificación racional en el mundo, y la razón la puede conocer por sí sola.

- FALTA DE RIGOR EN FILOSOFIA.-

El uso de un METODO correcto podría hacer de la FILOSOFIA una ciencia en vez de un campo de discusiones.

- LA NECESIDAD DE UN METODO.-

. Es preciso la búsqueda de una Filosofía única y verdadera, de un saber universal en el orden teórico y en el práctico, un saber que fuera el rector de la vida humana.

. La filosofía no lo ha conseguido porque no ha utilizado un método válido y adecuado.

. Descartes se fija en el método matemático que consiste en.

* INTUICION: Búsqueda de verdades evidentes e indubitables. Son como axiomas que no son demostrables.

* DEDUCCION: Es "toda conclusión necesaria derivada de otras cosas conocidas con certeza".

El matemático procede por pasos, siendo cada uno de ellos evidente, de modo que su razonamiento es una cadena de razones.

-4- EL METODO EN DESCARTES.-

- LA DUDA COMO PUNTO DE PARTIDA.-

. ¿CÓMO ES LA DUDA?

* UNIVERSAL: Hay que dudar de todo.

* METODICA: Es un instrumento para llegar a la verdad. No es un fin en sí mismo, sino un método para edificar la filosofía.

* TEORETICA: No es extensible al plano ético, sino solamente al teórico.

. ¿DE QUE DUDA DESCARTES?

* DUDA DE LOS SENTIDOS

* DUDA DEL MUNDO EXTERIOR: Incapacidad de distinguir la vigilia del sueño.

* DUDA DE LOS PROPIOS RAZONAMIENTOS: Deus deceptor.

* DUDA DE SÍ MISMO: Geniecillo maligno.

Descartes pretende llegar a una verdad que pueda ser creída por sí misma, independientemente de toda tradición o autoridad. Y una verdad, además, de la que se deduzcan las demás verdades.

- LAS REGLAS DEL METODO.-

. EVIDENCIA: Admitir solamente aquello que se presenta a nuestra razón como claro e indubitable.

. ANALISIS: Como solo podemos tener evidencia de las ideas simples, debemos reducir las ideas compuestas a ideas simples.

. SINTESIS: Convertidos los conceptos compuestos en ideas simples, debemos volver a recomponerlos. Se trata de formar una cadena de intuiciones parciales cuyo resultado será una intuición evidente y libre de errores.

. ENUMERACION: Comprobación y revisión del proceso.

Hay que conseguir la EVIDENCIA en la verdad primera (de donde se deducen las demás), en el proceso y en el conjunto del proceso.

- RESULTADO DE LA DUDA: EL COGITO.

Hay una certeza de la que es imposible dudar: el hecho simultáneo del propio pensamiento y de la propia existencia. (No puedo dudar que estoy dudando).

COGITO ERGO SUM. Yo soy un ser que pienso, y por tanto, un ser que existe. Es una idea clara y distinta, sobre la que se puede construir el resto de la filosofía.

. ANALISIS DEL COGITO ERGO SUM.

Pensar, para Descartes no es un puro acto mental, sino un cúmulo de cosas, una cosa que piensa, duda, entiende, imagina, quiere, niega, siente.

Existir, partiendo de los pensamientos, el yo es un pensamiento que existe.

* NO ES UN SILOGISMO, es una intuición mental. Intuyo, sin deducción, la imposibilidad de mí pensar sin mí existir.

* ES UNA IDEA CLARA Y DISTINTA, que se impone con evidencia inmediata, (al mismo tiempo que pienso me doy cuenta de que existo, me percibo a mí mismo existiendo).

* ES UNA VERDAD INMUTABLE, se puede dudar de la existencia de Dios o del mundo, pero no de la propia existencia del que duda.

- ANALISIS Y CLASIFICACION DE LAS IDEAS.-

El cogito es una idea clara y distinta, y de ella se pueden deducir las demás verdades.

Clara: se manifiesta sin dificultad a la inteligencia que la intuye.

Distinta: es simple, separada de cualquier otra.

. IDEAS ADVENTICIAS.-

Son las que provienen de nuestra experiencia y por tanto, no nos consta la existencia de su realidad exterior.

. IDEAS FACTICIAS.-

Son las que construye nuestra imaginación, partiendo de otras ideas adventicias.

. IDEAS INNATAS.-

Son ideas que encuentro en mi, pero que no proceden de la experiencia y que tampoco han podido ser construidas por mí, (infinito), y son ideas claras y distintas.

-5- LA REALIDAD EN DESCARTES.-

- EL ORIGEN DE LA SUSTANCIA.-

Sustancia es aquello que existe de tal manera que no tiene necesidad sino de sí misma para existir; es la cosa en sí, lo concreto existente.

- LA SUSTANCIA PENSANTE O RES COGITANS

ANTROPOLOGIA CARTESIANA.-

Estoy seguro de mi pensamiento, pero dudo de mi cuerpo.

. Pensamiento y cuerpo son cosas distintas.

. Mi pensamiento no necesita el cuerpo para existir, es por tanto, una sustancia.

. La sustancia pensante es el alma, por tanto, ésta existe independientemente del cuerpo.

. La independencia del alma es imprescindible para poder explicar la libertad moral del hombre, puesto que el cuerpo está inmerso en el mecanicismo de la materia.

. Cuerpo y alma son sustancias separadas y que pueden existir de manera independiente.

. La unión del cuerpo y el alma en el yo, es accidental. (platónica)

. El cuerpo es materia y su atributo es la extensión.

. El alma es espíritu y su atributo es el pensamiento.

- LA SUSTANCIA INFINITA O RES INFINITA

DIOS.-

Mi única certeza es que dudo, y si dudo es que soy imperfecto, y por tanto finito. Pero al contemplarme como finito lo estoy haciendo con relación a lo infinito.

¿ De dónde me viene la idea de infinitud?

. No puede venir de la nada, ni de mí mismo, puesto que yo soy finito.

. Ha sido puesta en mi por una naturaleza más perfecta que yo, por el ser infinito, por Dios, luego, DIOS EXISTE.

. Admite también el ARGUMENTO ONTOLOGICO.

- EL MUNDO CORPOREO O RES EXTENSA.-

. El mundo es concebido según el modelo de la máquina.

. Todo se reduce a materia y movimiento, y la materia no es sino extensión.

. TRES LEYES DE LA NATURALEZA:

* Primera ley de la naturaleza: Principio de inercia: cada cosa permanece en su estado si nada la cambia. Si algo se mueve, se mueve siempre si no hay otra fuerza que lo pare.

* Segunda ley de la naturaleza: todo cuerpo que se mueve tiende a moverse en línea recta.

* tercera ley de la naturaleza: ley de la conservación del movimiento.

. El Universo tiene una explicación mecanicista, es como una gran máquina, los animales y las plantas también son máquinas, y el cuerpo humano es un cuerpo-máquina.

. Descartes prueba la existencia del mundo, su extensión (puesto que otra cosa no se puede probar), partiendo de la existencia de Dios.

. Dios es perfecto, y por lo tanto no me puede engañar. Si Dios permitiese que mis sensaciones acerca del mundo no se correspondieran con un mundo objetivamente existente, me estaría engañando y entonces ya no sería Dios.

. DIOS GARANTIZA LA EXISTENCIA DE LA RES EXTENSA.

-6- JUICIO CRITICO SOBRE DESCARTES.-

- REFLEXION HISTORICA:

Cambio total en la concepción del mundo.

Teocentrismo => antropocentrismo.

Geocentrismo => heliocentrismo.

Fe => Razón: ILUSTRACION.

- CRITICA.

. Descartes se queda encerrado en su cogito y no sabe salir de él. (Tiene que confiar a Dios la existencia de las cosas).

. Toda la verdad se apoya en el sujeto pensante: toda realidad es real en cuanto se piensa. (primacía del sujeto sobre el objeto)

. La antropología de Descartes se caracteriza por un dualismo aún más acentuado que el de Platón.

- INFLUENCIA POSTERIOR.

. Prepara el camino a la Ilustración del siglo XVIII.

. Fenomenología y existencialismo.

-7- CLAVE DE INTERPRETACION DEL TEXTO. MEDITACIONES METAFISICAS.

- INTRODUCCION.

Estas Meditaciones se escribieron en latín el año 1641, y el Duque de Luynes las tradujo al francés. Más tarde, revisadas y corregidas por el mismo Descartes, se publicaron en 1647. Descartes ya había escrito y publicado su Discurso del Método en 1637. Estas Meditaciones son una profundización de sus primeras reflexiones filosóficas.

La noción de método, la teoría del conocimiento y la metafísica se hallan estrechamente enlazadas y como fundidas en la filosofía de Descartes. La idea fundamental de la unidad del saber humano es la que funde todos esos elementos en un gran sistema de verdades enlazadas.

El punto de partida es la duda metódica.

La duda cartesiana refleja la situación real histórica, del momento. El hombre ha perdido sus convicciones y no sabe a qué atenerse. No posee una verdad cierta que elimine la duda. Pero necesita esa verdad. ¿Cómo encontrarla?. La duda cartesiana no es escepticismo, sino, en primer lugar, la expresión de una actitud de desconfianza y de cautela; no se fía de lo anteriormente aprendido, y exige una evidencia indestructible; y, en segundo término, el descubrimiento de la verdad necesita un método de investigación positiva. El resultado será haber llegado a una verdad, una idea clara y distinta, como una victoria sobre los ataques de la duda llevada metódicamente a los mayores extremos. Al final alcanzaremos la verdad cierta que buscamos y que podrá servirnos de fundamento sólido para descubrir otras verdades.

- LA PRIMERA MEDITACION.-

En ella propone las razones por las cuales se puede dudar en general de todas las cosas; sobre todo, de las cosas materiales. Aun cuando la utilidad de una duda tan generalizada no se vea al principio, luego se verá que es muy grande: porque nos libera de una serie de prejuicios que todos tenemos con anterioridad a la propia reflexión, y porque con esa duda nos preparamos un camino muy fácil para acostumbrarnos a prescindir de los sentidos.

He aquí algunas interrogantes que perduran:

. ¿Cuales son las fuentes de conocimiento analizadas?

. ¿Cuáles son las razones para dudar del mundo sensible y del orden racional?

. La duda universal, ¿se basa en una serie de hechos, o es un postulado a priori?

. ¿Existe contradicción entre la suprema bondad de Dios y el hecho de que el hombre pueda equivocarse?

. La proposición "yo soy, yo existo", ¿en qué sentido se convierte en el primer principio de la Filosofía?

- LA SEGUNDA MEDITACION.-

En esta Segunda Meditación, Descartes realiza una aplicación de la duda generalizada al ser humano y deduce de ella la sustancia llamada res cogitans. Descartes duda de todo, pero de lo que no puede dudar es de que existe; y esto le lleva a distinguir lo que pertenece a la naturaleza intelectual de lo que pertenece al cuerpo. Realiza aquí toda una antropología filosófica, bastante cercana a la concepción platónica del hombre; una dualidad clara y distinta del cuerpo y del alma. Lo primero que se necesita para conocer bien la inmortalidad del alma es formar de ésta un concepto claro y nítido, enteramente distinto de todas las concepciones que podamos tener del cuerpo. Hasta la Meditación cuarta no prueba Descartes que todas las cosas que concebimos clara y distintamente son verdaderas.

Interrogantes que perduran:

. ¿En qué criterio se basa para excluir del yo los atributos referidos a la naturaleza corpórea?

. De los atributos referidos al alma, ¿cuáles son los no esenciales y cuál es el esencial? ; ¿en qué se diferencian el cuerpo y el alma?.

. ¿Por qué los vocablos del término "animal racional" no son claros y distintos?

. ¿Qué significado tiene la frase: "si yo cesara de pensar, cesaría al mismo tiempo de existir"?

- TERCERA MEDITACION.-

Aquí aporta un análisis, en parte racional, en parte de fe, de la existencia de Dios. Prescinde completamente de los sentidos y quiere razonarlo todo (el origen de las ideas, objetividad, la causa, la sustancia, la duración, la extensión), hasta llegar a la idea de un ser perfectísimo que es innata, ya que él no la puede fabricar porque es imperfecto. Acude constantemente a Dios sin haber probado previamente su existencia, porque no le cabe en la cabeza que Dios le pueda engañar, o permitir que su razonamiento le lleve a un error; y él se pregunta ¿cómo la idea de un ser sumamente perfecto, la cual está en nosotros, contiene tanta realidad objetiva, es decir, participa por representación de tantos grados de ser y de perfección, que deba provenir de una causa sumamente perfecta?

Interrogantes que perduran:

. ¿Cuál es la naturaleza de las ideas? ; ¿qué relación existe entre lo que se piensa y la realidad objetiva que está fuera de la mente?

. ¿Se puede establecer alguna comparación entre el mundo de las ideas de Platón y el de Descartes?.

. La verdad que el hombre descubre, como luz natural, ¿tiene su origen en la misma naturaleza, o es algo que viene de fuera? ; si viene de la misma naturaleza, ¿por qué acude a Dios como fuente, origen y fundamento de la verdad?.

. No aparece claro cómo deduce la contingencia de su propia existencia de la idea de Dios, puesto que los conceptos de creación y conservación no son propios de la Filosofía, y tampoco son ideas claras y distintas, innatas al hombre.

DESCARTES

-1- TERMINOS.-

RAZON: Es única, constituye el único camino válido de conocimiento.

IDEA: Son los objetos del pensamiento, son actos mentales y poseen un contenido objetivo. Distingue tres clases.

SUSTANCIA: Lo que existe por si mismo y es conocido por sí mismo. Una cosa que existe de tal modo que no necesita de ninguna otra cosa para existir. Hay tres sustancias.

PENSAMIENTO: es el atributo de la res cogitans. El pensamiento piensa ideas, no cosas.

EXTENSION: es el atributo de la res extensa.

-2- EXPRESIONES.-

LUZ NATURAL: intuición, razón, inteligencia.

GENIO MALIGNO: elemento engañador que puede estar permitiendo que yo me engañe creyendo la existencia de las cosas que producen en mí sensaciones, incluso de mi propio cuerpo, solo por el placer de divertirse con el engaño.

IDEA CLARA Y DISTINTA: Aquella que se presenta a mí como una intuición pura e indubitable.

IDEAS INNATAS: son aquellas que posee el pensamiento independientes y anteriores a cualquier experiencia.

REALIDAD OBJETIVA: la de los objetos materiales, pertenecientes a la res extensa, cuyo atributo es la extensión.

ATRIBUTOS DEL ALMA: Pensar; Es el único de los atributos del alma que le pertenece, el único que no puede separarse de ella.

SUSTANCIA PENSANTE: el cogito, el yo que piensa.

SUSTANCIA EXTENSA: el mundo exterior de las cosas y al que pertenece mi propio cuerpo. Con esta separación entre el cuerpo y el alma está intentando salvar la libertad del alma, pues el cuerpo pertenece al mundo mecanicista de la res extensa, mientras que el alma pertenece a la res cogitans.

-3- ENUNCIADOS.-

"YO PIENSO, YO EXISTO" pág.82-83 textos.

"PIENSO, LUEGO EXISTO" pág. 86 textos.

"TODO LO QUE HE ADMITIDO HASTA EL PRESENTE COMO MÁS SEGURO Y VERDADERO, LO HE APRENDIDO DE LOS SENTIDOS O POR LOS SENTIDOS" pág. 79 textos.

"HAY UN DIOS QUE TODO LO PUEDE" pág. 94 textos.

"POR DIOS ENTIENDO UNA SUSTANCIA INFINITA, ETERNA, INMUTABLE, INDEPENDIENTE, OMNISCENTE, OMNIPOTENTE..." pág. 91

-4- COMPRENSION Y RELACION:

- Compara las pruebas cartesianas de la existencia de Dios con las de los filósofos medievales.

- Compara la antropología cartesiana con la platónica y/o aristotélica.

EL DISCURSO DEL METODO

- INTRODUCCION.-

. LA SITUACION DEL PENSAMIENTO EN LA EPOCA DE DESCARTES.-

La filosofía que Descartes dejaba tras de sí al abandonar el colegio era, casi exclusivamente, la que allí se estudiaba de una manera sistemática, es decir, la vieja escolástica medieval, con su apelación constante a criterios de autoridad. Había otra filosofía, el escepticismo. Dogmática escolástica y crítica escéptica constituían así el telón de fondo filosófico ante el que tenía que moverse Descartes al entrar en la escena de la historia del pensamiento.

El espíritu con el que Descartes va a abordar su propia tarea intelectual es indudablemente mucho más el de la nueva ciencia que el de la vieja filosofía. La persistencia de algunas enseñanzas recibidas resultaría ser mayor de lo que el propio Descartes podía reconocer, y la apreciación cartesiana de los logros científicos contemporáneos no sería siempre tan completa como hubiera podido ser. La voluntad de no oponerse al orden postridentino es una constante en la producción filosófico-literaria cartesiana.

. DESCARTES Y EL DISCURSO DEL METODO.-

La nueva ciencia sería el resultado feliz del adecuado maridaje entre el conocimiento experimental y la aplicación de las matemáticas. Iba a ser una creación original. Galileo impresionó grandemente a Descartes. El modelo de la nueva ciencia sugirió la idea de iniciar y llevar adelante una nueva filosofía. Un nuevo instrumento para el saber, un método que garantice el éxito del pensamiento.

El esfuerzo inicial se bifurcaría en las dos bien conocidas direcciones diferentes y polémicas, el EMPIRISMO y el RACIONALISMO. El carácter fundamental y más permanente de la dirección filosófica racionalista encabezada por Descartes es la utilización de un criterio de verdad no sensible, sino inteligible y deductivo, y la disposición a introducir métodos matemáticos en la filosofía; su dificultad principal es el apriorismo gnoseológico.

El Discurso empieza por informarnos de la decepción provocada en el joven Descartes por un saber oficial que no podía resistir las críticas escépticas. Descartes sentía la necesidad de un nuevo método para la filosofía. Como punto de partida del mismo, tomó su propia resolución de dudar de todo aquello que no resistiese la prueba del criterio de verdad racionalista: claridad y distinción. La primera verdad, la primera evidencia inmediata, es la existencia del yo pensante. Lo que nos hace verla como primera, como necesariamente primera, es que se nos manifiesta por sí misma como tal precisamente en el acto en que decidimos no aceptar sino lo indudablemente evidente. Igualmente seguro es que en ese ser pensante hay diversas ideas, y no todas de la misma clase. Hay, para empezar, ideas que Descartes llama innatas. Otras son facticias. Pero hay también ideas adventicias.

El mundo exterior debe existir, porque sólo un Dios engañador podría permitir que el hombre creyera en la existencia de cuerpos no existiendo éstos. El hombre no conoce adecuadamente la Naturaleza Divina, pero, aunque así sea, Descartes encuentra que la mente conoce con claridad y distinción la existencia de Dios como perfección suprema. La idea de Dios no puede tener su origen sino en Dios mismo.

Una vez que nos hemos asegurado así de la existencia de la propia existencia del yo como sujeto pensante y de la de un Dios perfecto, y por lo tanto veraz, nos será posible confiar en la validez del principio de nuestro conocimiento. Y será verdaderamente evidente lo que se aparezca a nuestra razón como claro y distinto y lo que la misma razón vea que se sigue de ello con necesidad lógica. Podemos, pues, añadir a las dos sustancias que ya conocemos una tercera, los cuerpos.

La moral provisional que necesitamos para poder ordenar nuestra conducta de un modo razonable, a falta de un saber de evidencias científico-racionales en ese inexcusable dominio de la vida humana, se concreta en unas cuantas reglas, pocas en número, breves en extensión, y claras en su formulación. Son:

* Respetar las costumbres de nuestro mundo, leyes y religión.

* Seguir las opiniones más moderadas y alejadas del exceso, las más comúnmente admitidas por los sensatos.

* Firmeza y decisión en las propias acciones, para seguir de manera constante las opiniones rectoras, una vez resueltos a aceptarlas, aún cuando no fueren de las más seguras.

* Procurar siempre vencerse a sí mismo, más que empeñarse en vencer a la fortuna, y estar más dispuestos a cambiar los propios deseos que no el orden del mundo.

* Hacer una revisión de las diversas ocupaciones vitales del hombre, para procurar elegir la mejor.

También para el orden teórico formularía Descartes sus reglas: negar nuestro asentimiento a cualquier idea que no sea clara y distinta.

El Discurso termina con consideraciones diversas, al hilo de la idea general de la utilidad de la ciencia y la necesidad para ésta de combinar experiencia y razón.

. EL DESARROLLO DE LA FILOSOFIA CARTESIANA.-

Por sustancia no podemos entender sino aquella realidad que de tal modo existe que no necesita de ninguna otra para existir. Las sustancias no se conocen directamente en sí mismas, sino a través de sus atributos y de sus modos. Según eso, la clasificación cartesiana de las sustancias puede hacerse según la siguiente caracterización:

* Sustancia espiritual increada, Dios

* Espíritus creados, cuya verdadera esencia o atributo es el pensamiento.

* Los cuerpos, cuyo atributo es la extensión.

Dios infunde al mundo, a la vez que lo crea, una cantidad de movimiento, la cual a lo largo de todas sus transmisiones no puede aumentar ni disminuir, sino que permanece constante. Los movimientos se suceden y combinan de modo automático, y todo lo que es físico, en lo grande y en lo pequeño, puede contemplarse teoréticamente como un mecanismo.

¿Cómo puede explicarse la indudable unidad llamada hombre si ha de entenderse a partir de una sustancia espiritual pensante (inextensa) y el mecanismo de su cuerpo extenso (incapaz de pensamiento)?.

Descartes buscó una especie de puente entre cuerpo y alma en su teoría de los espíritus animales, a los que suponía algo así como una naturaleza intermedia, de materia extremadamente sutil o casi-inextensa. La comunicación es indudable, pero la distinción no es menos enérgicamente proclamada. Por eso, aún cuando sea evidente la composición, Descartes opta metódicamente por descubrir primeramente el cuerpo aparte y después el alma, también aparte. Y la comunicación se reafirma, porque, aunque incomprensible, la testifica no solo la sensación, en la que la comunicación parece tener el sentido sustancia extensa-sustancia pensante, sino también el movimiento voluntario, en el que la comunicación toma el sentido sustancia pensante- sustancia extensa. Las representaciones, sensaciones y conocimientos, es decir, toda noticia de algo que se nos muestra, constituye estados pasivos del alma. Pero en ésta hay también estados activos: las formas de la voluntad.

. LA SIGNIFICACION DE DESCARTES.-

El racionalismo de hoy está, a al vez, más cerca y más lejos del racionalismo cartesiano de lo que estuvo el racionalismo filosófico que históricamente sucedió a aquel. Está más cerca de su espíritu, pues para Descartes ciencia y filosofía eran inseparables. Pero está más lejos en cuanto a la concreta realización del racionalismo cartesiano, porque indudablemente Descartes no fue siempre consecuente con aquellos principios; se confió en exceso en la excelencia de su propia razón de pensador solitario, sin cuidarse de alcanzar una comprensión profunda de la ciencia que en su mismo tiempo se hacía.

Al no desprenderse de la idea aristotélica del plenum (la naturaleza no admite el vacío), y para reconciliar la nueva astronomía copernicana con la vieja mecánica aristotélica, Descartes ideó la teoría de los vórtices o torbellinos, que, rodeando a los astros, llenan el espacio y producen los movimientos de éstos.

Descartes, por iniciar efectivamente un nuevo modo de filosofar no es capaz de fundar escuela, sino sólo de remitir al hombre a las cuestiones mismas, obligándole a abordarlas sólo y a cuerpo limpio.

En la Historia de la Filosofía, lo que Descartes significa es la autenticidad del filosofar y la necesidad de hacerlo en las condiciones profundamente nuevas de una nueva edad histórica.

- DIVISION DEL LIBRO.-

1) DIVERSAS CONSIDERACIONES RELATIVAS A LAS CIENCIAS.

2) PRINCIPALES REGLAS DEL METODO QUE EL AUTOR HA BUSCADO.

3) ALGUNAS OTRAS REGLAS DE LA MORAL QUE HA SACADO DE ESTE METODO.

4) RAZONES POR LAS CUALES PRUEBA LA EXISTENCIA DE DIOS Y DEL ALMA HUMANA, QUE CONSTITUYEN LOS FUNDAMENTOS DE SU METAFISICA.

5) ORDEN DE LAS CUESTIONES DE FISICA QUE HA INVESTIGADO.

6) LAS COSAS QUE CREE NECESARIAS PARA LLEGAR MAS ADELANTE DE LO QUE EL MISMO HA LLEGADO EN LA INVESTIGACION DE LA NATURALEZA, Y LAS RAZONES QUE LE HAN IMPULSADO A ESCRIBIR.

- RESUMEN DEL LIBRO.-

. PRIMERA PARTE.

* Unidad de la razón

"La potencia del bien juzgar y de distinguir lo verdadero de lo falso es igual en todos los hombres; la diversidad de nuestras opiniones no procede del hecho de que unos sean más razonables que otros, sino tan sólo del hecho de que conducimos nuestros pensamientos por vías diversas y no consideramos las mismas cosas."

* El método

"Mi propósito no es enseñar aquí el método que cada uno ha de seguir para conducir bien su propia razón, sino sólo permitir ver de qué manera he tratado de conducir la mía".

* Revisión de la cultura adquirida en los libros

"La lectura de todos los buenos libros es como una conversación con los hombres más selectos de los siglos pasados".

"Me complacían sobre todo las matemáticas, por la certeza y evidencia de sus razones, pero no advertía aún su verdadero uso, y al pensar que no servían más que para las artes mecánicas, me extrañaba que siendo sus fundamentos tan firmes y sólidos, no se hubiera construido sobre los mismos algo de mayor elevación".

"Reverenciaba nuestra teología, yo pretendía ganar el cielo. Pero habiendo aprendido que el camino de éste no está menos abierto a los más ignorantes que a los más doctos, y que las verdades reveladas que conducen a él están por encima de nuestra inteligencia, nunca me habría atrevido a someterlas a la debilidad de mis propios razonamientos".

* Estudio del "gran libro del mundo" y de sí mismo

"Dediqué el resto de mi juventud a viajar, a recoger diversas experiencias y a ponerme a mí mismo a prueba en las circunstancias que la fortuna me proporcionaba, y a reflexionar en toda ocasión sobre las cosas que se me presentaban de tal manera que no pudiera sacar de ellas algún provecho."

"Deseo de aprender a distinguir lo verdadero de lo falso en la diversidad, estudiar también en mí mismo y de emplear todas las fuerzas de mi espíritu en la elección de los caminos que había de seguir."

. SEGUNDA PARTE.-

* El racionalismo

"Pensé que las ciencias de los libros, al menos aquellas cuyas razones no son más probables y no tienen demostración alguna, que han ido siendo compuestas y aumentadas poco a poco con las opiniones de diversas personas, no están tan próximas a la verdad como los razonamientos simples que puede hacer naturalmente un hombre de buen sentido a propósito de las cosas que se presentan. Mi propósito no se ha extendido nunca más allá de tratar de reformar mis propios pensamientos, y edificar en un terreno que me pertenece totalmente. Yo habría seguido la opinión de otras personas si no hubiese tenido nunca más que un solo maestro, o si no hubiera sabido las diferencias que ha habido en todo tiempo entre las opiniones de los más doctos".

* Reglas fundamentales del método

"En cuando a la lógica, me di cuenta de que sus silogismos y la mayor parte de las demás instrucciones que da, sirven más bien para explicar a los otros las cosas que uno ya sabe. Por lo que hace al análisis de los antiguos y al álgebra de los modernos, aparte de que no se refieren sino a materias muy abstractas, el primero está siempre tan sujeto a la consideración de las figuras que no puede ejercitar el entendimiento sin fatigar mucho la imaginación; y en la segunda, los matemáticos se han sujetado tanto a ciertas reglas que han hecho de ella un arte confuso y oscuro, que confunde el espíritu en lugar de una ciencia que lo cultive, Yo observé cuatro preceptos:

1) No aceptar nunca como verdadera ninguna cosa que no conociese con evidencia que lo era, (lo evidente es aquello cuya verdad se manifiesta al espíritu de modo inmediato, no necesitado de ninguna operación mental que justifique esa verdad. El acto por el que captamos la evidencia es la intuición -intelectual-, el ver claramente ante nosotros la idea.), Evitar cuidadosamente la precipitación y la prevención, y no comprender en mis juicios nada más que aquello que se presentase tan clara y distintamente a mi espíritu que no tuviese ocasión alguna de ponerlo en duda. (Clara es la percepción producida por la presencia del objeto mismo, a diferencia de cuando lo recordamos o creemos haberlo visto; cuando su contenido está inmediatamente presente al entendimiento).

2) Dividir cada una de las dificultades que examinase en tantas partes como fuera posible y como requiriese su mejor solución.

3) Conducir por orden mis pensamientos comenzando por los objetos más sencillos y más fáciles de conocer, para ascender poco a poco, como por grados, hasta el conocimiento de los más compuestos e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente.

4) Hacer en todo enumeraciones tan completas y revisiones tan generales que adquiriese la seguridad de no omitir nada.

Tomaría todo cuando hay de mejor en el análisis geométrico y en el álgebra, y corregiría todos los defectos de uno por lo otro.

No habiendo más que una verdad en cada cosa, el que la encuentra sabe ya de ella todo cuanto se puede saber y que el método que enseña a seguir el orden verdadero y enumerar con exactitud todas las circunstancias de aquello que se busca, contiene todo lo que da certeza a las reglas de la aritmética.

Lo que más me complacía en ese método era que, con él, yo tenía la seguridad de usar en todo mi razón, sino perfectamente, sí al menos de la mejor manera posible; Al practicarlo, sentía que mi espíritu se acostumbraba poco a poco a concebir más clara y más distintamente sus objetos, y que, no habiéndolo sujetado a ninguna materia particular, me prometía aplicarlo con la misma utilidad a las dificultades de las otras ciencias, como lo había hecho en las del álgebra".

. TERCERA PARTE.

La moral provisional. Tres o cuatro máximas.

* OBSERVAR LAS COSTUMBRES Y LEYES DEL PAIS

"La primera consistía en obedecer las leyes y las costumbres de mi país, conservando con constancia la religión. Y entre diversas opiniones igualmente admitida, escogía las más moderadas."

* FIRMEZA Y DECISION

"La segunda máxima consistía en ser en mis acciones tan firme y decidido como pudiese, y no seguir las opiniones más dudosas, una vez que me hubiera decidido por ellas, con menor constancia que si hubieran sido las más seguras. Cuando no está en nuestro poder discernir las opiniones más verdaderas, hemos de seguir las más probables."

* DOMINIO DE SÍ MISMO

"Tercera, procurar siempre vencerme a mí mismo más bien que a la fortuna, y cambiar mis designios más bien que el orden del mundo y acostumbrarme generalmente a creer que no hay nada que esté por entero en nuestro poder, a no ser nuestros pensamientos, de manera que, después de haber hecho todo cuanto podemos respecto a las cosas que nos son exteriores, todo aquello que no consigamos es para nosotros imposible."

* ELECCION DE LA PROPIA OCUPACION

"Una revisión de todas las diversas ocupaciones que tienen los hombres en esta vida, para procurar escoger la mejor; y sin que quiera decir nada de las de los otros, pensé que yo no podía hacer nada mejor que continuar en la misma que tenía, es decir, emplear toda mi vida en cultivar mi razón y avanzar tanto como pudiese en el conocimiento de la verdad, según el método que me había prescrito. Es suficiente juzgar bien para hacer bien, y juzgar lo mejor posible para obrar también de la mejor manera, es decir, para adquirir todas las virtudes, y, con ellas, todos los otros bienes que uno puede adquirir; y cuando se está seguro de que es así, uno no puede dejar de estar contento.

. CUARTA PARTE.

* LA DUDA, LA CERTEZA, EL CRITERIO DE CERTEZA

"Por lo que hace a las costumbres, hace falta a veces seguir opiniones, que sabemos que son muy inciertas, como si fueran indudables".

"Advertí que, mientras quería pensar así que todo era falso, era preciso necesariamente, que yo, que lo pensaba, fuese alguna cosa, y, observando que esta verdad, yo pienso, yo existo, era tan firme y segura que las suposiciones más extravagantes de los escépticos no eran capaces de hacerlo tambalearse, pensé que podía admitirla sin escrúpulo como el primer principio de la filosofía que buscaba. Conocí que yo era una sustancia, toda la esencia o naturaleza de la cual no es sino pensar, y que no necesita, para ser, de ningún lugar ni depende de ninguna cosa material; de manera que ese yo, es decir, el alma, por la cual yo soy lo que soy, es enteramente distinto del cuerpo, e incluso más fácil de conocer que éste, y que, aún cuando éste no fuese, el alma no dejaría de ser todo aquello que es. Todas las cosas que concebimos muy clara y muy distintamente son todas verdaderas."

* DEMOSTRACION DE LA EXISTENCIA DE DIOS

Descartes identifica la verdad con el ser y el error con el no-ser. La idea de Dios es, para Descartes, una idea innata.

"La idea de perfección había sido puesta en mi por una naturaleza más perfecta que yo, e incluso que tuviese en sí todas las perfecciones de las cuales pudiera yo tener alguna idea, es decir, Dios. Si volviera a examinar la idea que tenía de un ser perfecto, encontraba que la existencia está comprendida en ella."

* DIOS COMO UNA GARANTIA DE LA CIENCIA Y DE LA REALIDAD DEL MUNDO

"Que las cosas que concebimos muy clara y distintamente, son todas verdaderas, solamente es seguro porque Dios es y existe, y porque es un ser perfecto, y todo lo que es en nosotros procede de él; de donde se sigue que, siendo nuestras ideas o nociones seres reales y que proceden de Dios, en todo aquello en que son claras y distintas no pueden ser sino verdaderas. Pero si no supiésemos que todo cuanto hay en nosotros de real y verdadero procede de un ser perfecto e infinito, por claras y distintas que fuesen nuestras ideas no habría en ellas razón alguna que nos asegurase que tienen la perfección de ser verdaderas."

Según Descartes, la falsedad de las ilusiones no procede de su carácter de sueños, sino de su carácter sensible.

. QUINTA PARTE.-

* IDEAS FISICAS Y COSMOLOGICAS

"He advertido también ciertas leyes que Dios ha establecido en la naturaleza, de las cuales ha impreso tales nociones en nuestras almas, que después de haber reflexionado sobre ellas de una manera suficiente, no podremos dudar que sean exactamente cumplidas en todo lo que hay o se realiza en el mundo. Pero es cierto, y es una opinión comúnmente admitida por los teólogos, que la acción por la cual ahora lo conserva es la misma por la cual lo ha creado, de manera que, aunque no le hubiese dado al comienzo otra forma que la del caos, mientras, habiendo establecido las leyes en la naturaleza, le prestase su concurso para obrar como suele hacer, se puede creer, sin perjuicio del milagro de la creación, que todas las cosas puramente materiales habrían podido, con el tiempo, llegar a ser tales como ahora las vemos; y su naturaleza es mucho más fácil de concebir si se las ve nacer poco a poco de esa manera que si se las considera ya del todo hechos."

* LA BIOLOGIA

"Las funciones dependientes del pensamiento son las únicas que nos pertenecen a los hombres, suponiendo que Dios creó un alma razonable y le añadió un cuerpo de una determinada manera."

Un ejemplo: la circulación de la sangre.

En toda esta explicación, Descartes se mantiene adherido a errores medievales que ya habían sido superados en la explicación de la circulación dada por Harvey.

* CONCEPCION MECANICISTA DE LA VIDA. LOS ANIMALES-MAQUINA

"Los animales nunca podrían utilizar palabras y otros signos. Aún cuando hiciesen cosas tan bien o mejor que ninguno de nosotros, fallaría inevitablemente en algunas otras, por las cuales se descubriría que no obraban por conocimiento, sino solamente por disposición de sus órganos. Es moralmente imposible que haya tantas y tan diversas disposiciones particulares en una máquina, que la puedan hacer actuar en todas las circunstancias de la vida de la misma manera que nos hace actuar la razón. El alma racional no basta que esté alojada dentro del cuerpo humano, como un piloto en su navío, sino tal vez para mover sus miembros; sino que es preciso que es preciso que esté juntada y unida más estrechamente con él, para tener, además de aquella acción sobre los miembros, sentimientos y apetitos semejantes a los nuestros y componer así un verdadero hombre. La nuestra es de una naturaleza enteramente independiente del cuerpo y, por lo tanto, que no está sujeta a morir con él; y, puesto que no vemos otras causas que la destruyan, nos inclinamos a juzgar que es inmortal."

. SEXTA PARTE.-

* UTILIDAD DE LA CIENCIA

Descartes fue siempre consciente de la necesidad de la investigación en común, de la suma de esfuerzos, así como en el trato empírico de la realidad.

* LA EXPERIENCIA Y LA RAZON EN LA INVESTIGACION CIENTIFICA

Descartes utiliza el término experiencia en tres sentidos

1) Constatación empírica de los hechos físicos

2) Constatación del acuerdo entre la observación y la deducción.

3) Cuando en las deducciones a priori, igualmente posibles, sólo una concuerda bien con los hechos, la experiencia resulta decisiva. Descartes emplea a veces la palabra experiencia para hacer referencia a esa comprobación particular.

"Primeramente, he tratado de encontrar en general los principios o primeras causas de todo lo que hay o puede haber en el mundo, sin considerar a tal efecto a otra cosa que a Dios que lo ha creado, ni sacarlas de otro lugar que de ciertas semillas de verdad que están por naturaleza en nuestras almas.

Después de eso he examinado cuales eran los efectos primeros y más ordinarios que se podían deducir de aquellas causas, y me parece que por ese medio he encontrado unos cielos, unos astros, una tierra, e incluso, sobre la tierra, agua, fuego, minerales y otras cosas que, siendo las más comunes de todas y las más simples, son también las más fáciles de conocer. Después, cuando he querido descender a los más particulares, se me han presentado tantos distintos que no he creído que fuese posible al espíritu humano distinguir las formas o especies de cuerpos que están en la tierra de una infinidad de otras que podría haber en ésta si hubiese sido la voluntad de Dios ponerlas en ella, y que, por tanto, no es tampoco posible referirlas a nuestro uso, si no nos adelantamos a las causas por los efectos y hacemos uso de diversas experiencias particulares.

Después de eso, repasando en mi espíritu todos los objetos que se habían presentado alguna vez a mis sentidos, me atrevo a afirmar que no encuentro en ellos ninguna cosa que no pueda explicar con mucha comodidad mediante los principios por mí hallados".

* REFLEXIONES SOBRE LA ACTIVIDAD CIENTIFICA. LO QUE SE DEBE Y LO QUE NO SE DEBE PUBLICAR.

"No ser útil a nadie es propiamente no valer nada, no obstante también es verdad que nuestra preocupación ha de extenderse más allá del tiempo presente, y es bueno prescindir de ciertas cosas que tal vez aportasen algún beneficio a los que viven, cuando se hace así con el propósito de conseguir otras que han de proporcionar beneficios mayores a nuestros nietos."

* RELACION ENTRE LAS CAUSAS Y SUS EFECTOS. CONSIDERACIONES FINALES.-

"La experiencia demuestra que la mayor parte de aquellos efectos son muy ciertos, las causas a partir de las cuales yo los deduzco sirven, más bien que para probarlas, para explicarlos y, al contrario, son aquellas causas las que son probadas por estos efectos. Y si yo escribo en francés, que es la lengua de mi país, en lugar de hacerlo en latín, que es la de mis preceptores, lo hago porque espero que los que se sirven de su pura razón natural juzgarán mejor mis opiniones que los que no creen más que en libros viejos; Y, por lo que hace a los que conjuntan el buen sentido con el estudio, únicos hombres a los que deseo como jueces, no serán, seguramente, tan parciales en favor del latín que se nieguen a escuchar mis razones por el hecho de que yo las explique en lengua vulgar."

Meditaciones Metafísicas

"No podría poner en duda nada de lo que la luz natural me hace ver como verdadero: por ejemplo, cuando antes me enseñaba que del hecho de dudar yo, podía concluir mi existencia. Porque, además, no tengo ninguna otra facultad o potencia para distinguir lo verdadero de lo falso, que pueda enseñarme que no es verdadero lo que la luz natural me muestra como tal, y en la que pueda fiar como fío en la luz natural. Mas por lo que toca a esas inclinaciones que también me parecen naturales, he notado a menudo que, cuando se trataba de elegir entre virtudes y vicios, me han conducido al mas tanto como al bien: por ello, no hay razón tampoco para seguirlas cuando se trata de la verdad y la falsedad."

-1- Explicar, en el texto propuesto, el significado del término luz natural y del enunciado ..."que del hecho de dudar yo, podría concluir mi existencia".

-2- Relacionar el contenido del texto con el tema : "Método y realidad en la filosofía racionalista: Descartes".

-3- Comparar la antropología cartesiana con la aristotélica-