El alquimista; Paulo Coelho

Literatura hispanoamericana contemporánea del siglo XX. Narrativa brasileña. Novela. Best Seller. Fe. Alquimia. Amor. Muerte. Personajes. Espacio y tiempo. Argumento

  • Enviado por: Beatriz Acevedo Piqueras
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 8 páginas
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ARGUMENTO

Relata sobre un joven pastor andaluz, al que le encanta leer, viajar y aprender de sus ovejas, soñó dos noches seguidas el mismo sueño y decide al siguiente día ir a visitar a una gitana para que le descifre su sueño. Le cuenta que ha soñado con un tesoro cerca de las pirámides de Egipto. La gitana le dice que tiene que ir en busca de su sueño, de su destino. Así le contó que debía ir hasta las pirámides de Egipto donde encontraría un tesoro y que cuando lo encuentre en vez de cobrarle la consulta, debe darle la décima parte de ese tesoro. Santiago se siente frustrado por la respuesta de la gitana adivina.

No cree nada de lo que dice y decide ir a buscar un libro más grueso para poder utilizarlo como almohada y para tardarse más en leerlo.

Estando en la plaza, iba a comenzar a leer su libro cuando un hombre se le acercó y le dijo que el libro era aburrido. Se agachó y el muchacho vio que había un resplandor en su pecho. Comenzaron a hablar y el muchacho le contó sobre su sueño. El hombre le dijo que él era el rey de Salem y que venia a ayudarlo para que siguiera su sueño, además este le contó muchas cosas de su vida que tan sólo él conocía. El muchacho no creía que fuera un rey, pero se descubrió el pecho y vio que era un tronco de oro puro con piedras preciosas incrustadas. Quitó dos, llamadas Urim y Tumim, y le dijo al muchacho que ellas le podrían ayudar a hacer decisiones importantes, una significaba “si” y la otra “no” y que las utilizara siempre que estuviera dudoso pero que no dejara que las piedras decidieran por él, que tomara sus propias decisiones.

El rey le habló de la Leyenda Personal, que había que cumplirla, de la Suerte de Principiante y lo instruyó en muchas cosas importantes. Le dijo que su sueño había sido la señal de que debía cumplir su Leyenda Personal, que en el mundo estaban escritas muchas señales que debía seguir para cumplir su leyenda personal, le dijo “Cuando quieres una cosa, todo el Universo conspira para ayudarte a conseguirla”.

Decidió ir. El viejo rey de Salem le dijo al muchacho que le diera algunas de sus ovejas a cambio de la información que le había dado. El resto del rebaño lo vendió para conseguir dinero que le llevara a África, en busca de su destino, de su leyenda personal.

Una vez allí le robaron todo su dinero y llegó a una tienda de cristales. Entró y le dijo al dueño que le ayudaba a limpiar todos los cristales a cambio de una comida. El dueño aceptó y cuando terminó el dueño le dijo que fueran a comer. Le explicó que según el Corán era una ley darle de comer al hambriento sin ninguna paga. Al dueño le gustó tanto como se veían sus cristales limpios que empezó a tener mayores ventas, el muchacho se quedó a trabajar con él cerca de un año para juntar dinero y así poder regresar a Andalucía y comprar su nuevo rebaño. Aprendió a hablar bien el árabe, y el dueño de la tienda le explicó más cosas sobre las señales. “Maktub” decía. Las cosas estaban ya escritas, como el destino. El muchacho tuvo brillantes ideas para que el señor tuviera mejores ventas, pusieron una tienda en la punta de una colina para que la gente que subiera tomara té en bellos jarrones de cristal y así quisieran comprarlos. Entonces, el dueño le convenció para que persiguiera su sueño.

Después de un año, decidió irse y volvió a acordarse de sus piedras de la adivinación, Urim y Tumim, y les preguntó si el rey aún estaba con él. “Si” les volvió a preguntar si debía continuar con su viaje y las piedras se cayeron por un agujero de la chaqueta. Se dio cuenta que sólo podía hacer preguntas concretas.

Se fue con una caravana que partía hacia Egipto, ahí conoció a un inglés y se hicieron amigos. El muchacho sacó de su mochila a Urim y Tumim y se asombró de que el inglés supiera el nombre de las piedras y éste le dijo que no estaban en venta, el inglés le respondió que no tenían gran valor comercial, que sólo eran piedras de la adivinación para los alquimistas. Entonces el muchacho se sorprendió de que el inglés también fuera un aprendiz de la alquimia, y el inglés le prestó libros que traía para que aprendiera más. Cuando finalmente el muchacho terminó de leerlos, el inglés le preguntó lo que había entendido y éste le respondió que no había aprendido mucho, que sólo había aprendido que la alquimia es tan fácil que se puede escribir en una simple esmeralda, el inglés se sintió decepcionado.

A mitad del camino les informaron que había una guerra entre los clanes y que tendrían que llegar lo mas pronto posible al oasis.

También intimó con un camellero, el cual le enseñó que debía vivir el presente. El camellero les explicó que el oasis es un punto neutro donde nadie puede entrar con armas. Pasaron varias noches y varios días caminando hasta que al fin encontraron el oasis. El inglés saltó de felicidad mientras que el muchacho disfrutó de esa victoria en silencio como le había enseñado el desierto. Durante su viaje, Santiago aprendió el lenguaje universal y conoció el alma del mundo.

En este oasis vivía el alquimista al que tanto buscaba el inglés, pero el alquimista esperaba la llegada de Santiago, no la del inglés.

Al entrar a las tiendas del oasis el jefe les pidió que se despojaran de todas sus armas y el muchacho se sorprendió al ver que el inglés llevaba un revólver consigo y le preguntó que para que lo llevaba, el inglés respondió que para aprender a confiar en los hombres.

Ese primer día todos durmieron de cansancio y el muchacho estaba instalado lejos del inglés junto con otros cinco muchachos de su edad. Querían saber todo acerca de las grandes ciudades cuando llegó el inglés y se lo llevó.

El inglés le pidió que lo ayudara a encontrar al alquimista y se pusieron a buscarlo en tiendas donde vivieran hombres solos, más no encontraron nada. Se acercaron a un pozo a ver si la gente que fuera a buscar agua, pudiera ayudarlos.

Encontraron a una señora y le preguntaron por el Alquimista. La señora les respondió que no había nadie con ese nombre por ahí y le avisó que no debía hablar con mujeres vestidas de negro porque estaban casadas y era la tradición.

Siguieron llegando mujeres de negro y él no les preguntaba nada, aunque el inglés lo impulsaba para que lo hiciera.

Un hombre fue a buscar agua y el muchacho le preguntó si sabía dónde vivía el hombre que cura las enfermedades. El hombre le respondió que Alá es el que cura las enfermedades y lo que ellos estaban buscando era un brujo.

Finalmente y después de varios intentos, apareció una mujer que no estaba vestida de negro y el muchacho se aproximó para preguntarle sobre el alquimista, entonces fue cuando se enamoró perdidamente de sus ojos negros y de su delicada sonrisa. Después de algún tiempo el inglés se levantó y lo sacudió diciéndole que se lo preguntara a ella, ella le sonrió y el muchacho le preguntó su nombre. Fátima. El muchacho le dijo que era un nombre muy común de donde él venía y ella le respondió que es el nombre de la hija del profeta. Finalmente le preguntó por el alquimista y ella le dijo que era un hombre que conocía los secretos del mundo. Llenó su cántaro y se fue y el inglés se fue en búsqueda del alquimista.

Después de esa noche el muchacho iba todos los días al pozo a esperar a Fátima, le habló sobre su vida, del lenguaje que todo el mundo hablaba, de su Leyenda Personal, y del tesoro cerca de las pirámides de Egipto, y le dijo que la amaba y que quería que fuera su mujer. Él sentía la obligación de abandonar su sueño por conseguir su tesoro, pues ya había encontrado su tesoro, y este tesoro era Fátima. La cual, dijo que lo esperaría hasta que él encontrara su leyenda personal.

Cierto día se encontraba observando al desierto cuando de pronto escuchó unos ruidos en lo alto. Eran dos gavilanes que volaban dibujando algunas figuras sin sentido aparente, más para él lo tenía, de pronto un gavilán atacó al otro, en ese momento el muchacho tuvo una visión: un ejército con espadas entrando al oasis. La visión desapareció. Por un instante pensó en olvidarlo pero recordó las palabras del rey “sigue siempre las señales”.

El muchacho pensó en Fátima y por ella fue a hablar con el camellero, el cual le dijo que hablara con el Jefe, y eso hizo, fue a buscar al Jefe a su tienda y cuando dijo lo que había visto y a pesar de su escepticismo el Jefe ordenó que todos violaran la tradición y cuidaran del oasis con sus armas, pero le advirtió que si su visión era falsa un arma se dispararía sobre él, pero que si su visión se cumplía, por cada 10 muertos él le entregaría una moneda de oro.

Salió de la tienda caminando hacia la suya temeroso de que su visión fuera incorrecta “Maktub” pensó.

De pronto escuchó un ruido muy fuerte y un viento lo aventó hacia la tierra. El lugar se llenó de polvo y sobre el vio un caballo blanco que relinchaba. El jinete alzó una enorme espada en forma de media luna y preguntó: ¿quién se atrevió a leer el vuelo de los gavilanes? El muchacho respondió que había sido él y esperó que la espada cayera sobre él, más no fue así.

La punta de la espada tocó su cabeza, era tan afilada que le sacó una gota de sangre y pensó que iba a morir. Le pareció la idea ya que iba a morir en busca de su leyenda personal.

El caballero le preguntó que hacía en esa tierra y él respondió que buscaba su leyenda personal, y que era algo que nunca entendería.

El caballero le quitó la espada de encima y le dio a entender que él era el alquimista. Le pidió que si para la siguiente noche estaba vivo fuera a buscarlo y se fue. A la mañana siguiente el oasis fue defendido por 2000 hombres armados.

Media hora después sólo estaba el Jefe de los invasores vivo. Lo interrogaron y le dieron una muerte sin honor. Lo colgaron de una palmera muerta.

Esa noche el muchacho no fue hasta el pozo para ver a Fátima, pues habían estado en guerra, más a la mañana siguiente le pidió a un joven que si lo llevaba hasta su casa y lo recompensaría. Ya estando con Fátima se despidió de ella prometiéndole volver, y se fue a buscar al alquimista.

Comenzaron su travesía juntos y el alquimista le enseñó lo que le faltaba saber sobre la alquimia, sobre la esmeralda y lo más importante, a escuchar a su corazón mientras estos se dirigían hacia un monasterio.

Siguieron caminando hasta que llegaron a la puerta del monasterio. El alquimista pidió la cocina. Derritió en un recipiente de hierro un poco de plomo, sacó de su bolsa un huevo de vidrio amarillento, al que le raspó una ligera capa, la envolvió en cera y la tiró en el recipiente de plomo. La dejó secar y se convirtió en oro. Cuando se secó el alquimista lo partió en cuatro. Una parte se la dio al monje, otra parte se la dio al muchacho, otra se la quedó él y la última se la dio al monje con instrucciones de que si el muchacho regresase se la entregara. Después de esto el muchacho tuvo que continuar su camino solo, le quedaban algunas horas para llegar a las pirámides. Su corazón le dijo que cuando llegara él lo haría llorar y que donde cayeran sus lágrimas debía buscar su tesoro.

Al llegar al lugar indicado, comenzó a llorar y donde cayeron sus lágrimas empezó a excavar, en ese momento unos ladrones le quitaron su parte del oro, obligándole a seguir excavando creyendo que encontrarían más oro. Al darse cuenta que no había oro, lo golpearon, el muchacho gritó que estaba buscando un tesoro, el cual había visto en un sueño repetido. El Jefe de los ladrones le dijo que él también había tenido un sueño en el que debía ir hasta España, buscar una iglesia en ruinas donde los pastores acostumbraban a dormir y que tenía un sicómoro dentro de la sacristía y que debía de cavar ahí para encontrar su tesoro. El muchacho se levantó. Regresó al monasterio y el monje sonrió al verlo, le devolvió su pedazo de oro. El muchacho pensó que el alquimista todo lo sabía y se preguntó porqué no se lo había dicho. Escuchó la voz del alquimista diciéndole que quería que viera las pirámides, que eran hermosas.

Al llegar a España de nuevo, buscó su tesoro y encontró una caja repleta de monedas de oro y piedras preciosas. Dejó a Urim y Tumim en la caja y recordó que debía de ir a pagarle a la gitana. El viento volvió a soplar sintió un beso que se colocó en sus labios y olió el perfume que bien conocía. Regresó por Fátima.

PERSONAJES PRINCIPALES Y SECUNDARIOS

PRINCIPALES

- Santiago: El protagonista de la historia, Su única ocupación era la de pastor y su vida consistía simplemente en cuidar de las ovejas e ir viajando de un lugar a otro con ellas. Pero unos constantes sueños hacen que tras la visita a una gitana adivina decida dejar todo lo que tenía y decida viajar hasta Egipto en busca de su leyenda personal que finalmente consigue.

- Alquimista: Vive en in oasis esperando la última parte de su historia personal, que consiste en la visita de Santiago, pues va a ser su maestro y sabe a la perfección la ciencia de la alquimia. Le guía por todos los caminos y le ayuda a alcanzar su leyenda personal. Es muy sabio y extremadamente inteligente.

- Rey de Salem: Viejo al que se encuentra Santiago en el pueblo andaluz con la que al principio no muestra ningún interés en establecer amistad. Pero comienza a ayudarle en sus problemas y dudas y finalmente mantiene una gran confianza. Con el tiempo le confiesa que es n rey y Santiago le empieza a creer cuando descubre que su pecho es de oro macizo. Este inicia a Santiago en su leyenda personal y le hace creer en los sueños. En su partida hacia África este le regala dos piedras preciosas, Urim y Tumim. Su significado es las respuestas si y no. Debería llevarlas en un bolso y cada vez que le surgiera una duda sacar una al azar sin mirarlas y ellas le darían la respuesta a su pregunta.

SECUNDARIOS

- Dueño de la Tienda de Vidrio: Propietario de una pequeña tienda de vidrio en Tarifa. Este ayuda al muchacho a ganar dinero para volver a su tierra. Es un hombre que sabe cual es su leyenda personal, pero que nunca la quiso hacer por una serie de circunstancias. A pesar de que tendría que ir a la Meca, él prefiere seguir con la idea de que algún día ira, aunque sabe que no es así.

- Estudiante de Alquimia: Joven estudiante inglés. Conoce al muchacho en el viaje por el desierto. Sabe mucho de libros etc, pero no sabe nada del lenguaje del mundo. Se quiere dedicar a la Alquimia para darle un sentido a su vida, y para ello debe encontrar al alquimista para que le guíe en ese camino. Pero la Alquimia no es su verdadera historia personal

- Fátima: Joven musulmana. Es una mujer del desierto que se enamora de Santiago. Ella dice que le esperará hasta que vuelva del desierto de realizar su leyenda personal, porque ella ya la ha cumplido, y era él. Cuando Santiago decide partir de la aldea, este le promete volver y al final de la historia el parte hacia su búsqueda de nuevo dejando en el aire el final de aquel amor.

- El Camellero: Cree que si mejora el presente mejorará su futuro así que en su vida vive el presente como si fuera lo único que hay.

- Gitana: Adivina a la que acude al inicio de la historia para que le represente un sueño repetido en varias ocasiones. Ella le explica que ese sueño es una realidad por la que debe abandonar todo lo que tiene y viajar hasta Egipto y conseguir ese tesoro, ella no le cobra la visita con la condición de que el le entregara un parte de ese tesoro a su vuelta.

ESPACIO Y TIEMPO

Durante toda la novela Santiago visita muchos lugares. Principalmente residía en Andalucía en albergues, iglesias u otro sitio donde poder acogerse con su rebaño ya que al viajar de campo en campo nunca permanecía demasiado tiempo en un lugar. Al decidir marchar hacia el tesoro y su historia personal visita Tarifa, pequeños pueblos árabes como el de Fátima y finalmente consigue llegar a Egipto.

MI FRAGMENTO PREFERIDO

Me gusta la parte en la que Santiago y el Rey de Salem se conocen porque al principio parece que a Santiago le cae mal este otro y poco a poco se van conociendo y tienen un conversaciones bastante interesentes y con mucho significado y al fina, el rey y el joven pastor cogen mucha confianza. (De la página 33 a la 41). En especial, me gusta una frase con mucho sentido y significado que le dice el rey a Santiago: “En un determinado momento de nuestra existencia, perdemos el control de nuestras vidas, y estas pasan a ser gobernadas por el destino” (Página 35). Esto viene de la conversación que tienen sobre un libro aburrido que habla sobre la incapacidad que tienen las personas de escoger su propio destino y que terminan haciendo que todo el mundo crea la mayor mentira del mundo, entonces el joven pastor le pregunta que cuál es la mayor mentira del mundo y el viejo le contesta eso.

VOCABULARIO

- Alquimia: Rama de la filosofía natural que buscaba el remedio contra todos los males e intentaba la transmutación de los metales; por ejemplo, la conversión de la plata en oro. Ligada a aspectos espirituales, y para algunos, heréticos, tuvo un especial desarrollo durante la Edad Media, y es la base de ciencias modernas como la química

- “Leyenda Personal”: Este término significa la misión de cada ser humano en este mundo. Es aquello que siempre toda persona en su juventud deseó hacer.

- Principio Favorable: Así llamaba el mercader de cristales a la “suerte del principiante”. El lo explicaba con un ejemplo, si ves a un hombre que por primera vez está jugando cartas, lo más probable es que gane, debido al “principio favorable”.

- Narguiles: Largas “pipas” que fumaban los hombres del desierto.

- Lenguaje del mundo: Se llama así al lenguaje de las señales.

- Sicómoro: Planta de hojas pequeñas y fruto amarillo.

- Garimpeiro: Persona que busca oro o piedras preciosas

- Maktub: Significa “está escrito”.

- Elixir de la vida: Poción que hace, al que la beba, inmune a enfermedades y le da una vida eterna.

- Piedra filosofal: Piedra que concede todo deseo.

- Corán: Libro sagrado de los musulmanes

- Levante: Viento que proviene de una determinada dirección y que según Santiago, trae olor al desierto y a los moros.

- Esperanto: Idioma creado en 1887 por un ruso, destinado a ser el idioma universal.

OPINIÓN PERSONAL

El tema de este libro es muy interesante, sobre todo porque es un tema nuevo para la superación personal. No tiene dificultades de comprensión, y además es muy entretenido. Lo que más me ha gustado del libro son los numerosos consejos que te da para poder subsistir en este mundo, y vivir la vida como si cada segundo fuera el último.

Al leerlo, me he dado cuenta que no valoramos las cosas tal y como son. Las cosas pequeñas de la vida, que en ocasiones son las más bellas, no las valoramos, no le damos importancia a los mínimos detalles, pero cuando éstos hayan desaparecido de nuestra existencia los echaremos en falta. Dejamos pasar las oportunidades, hasta que un día será demasiado tarde y nos daremos cuenta de lo que tuvimos, cuando ya lo habremos perdido. Algún día será demasiado tarde para valorar esas pequeñas cosas que a nosotros nos podrían haber hecho un mundo mientras elegimos el viaje hacia nuestro destino, la meta de nuestros sueños. La brújula que nos guía en el camino hacia nuestros sueños no es otra más que el corazón. Con este libro he aprendido bastantes cosas que desconocía, me ha gustado mucho porque además de la historia, te va dando consejos de cómo vivir. Ese motivo que te hace estar en el lugar señalado, en el momento oportuno, y que te hace elegir es lo que llamamos destino.

Está basado en el lenguaje simbólico de la alquimia, la necesidad de escuchar a tu corazón, el lenguaje de los símbolos, la relación entre todas las cosas del Universo y la Leyenda Personal.

Al avanzar la obra, van apareciendo los personajes. En el comienzo se describe a un pastor llamado Santiago, este personaje es muy interesante, porque a pesar de los problemas que se fueron presentando, sacó fuerzas con tal de cumplir con su leyenda personal, para lo que había nacido.

Otro personaje importante es el Rey de Salem, porque denota mucha en si mismo y de lo que predicaba, lo que ayudó al pastor a seguir adelante y a entender las señales del mundo.

Uno de los personajes que juegan un papel muy importante en la vida de Santiago es el Mercader de Cristales. Es un hombre que sabe cual es su leyenda personal, pero que nunca la quiso hacer por una serie de circunstancias.

Durante su viaje al desierto aparecieron muchas personas más, como el Inglés, que lo introdujo al tema de la alquimia. Sin este personaje, el pastor quizá no se hubiese interesado en ese tema y nunca hubiese llegado a cumplir su leyenda. El Ingles sabe mucho de libros pero no sabe nada del lenguaje del mundo.

Los dos personajes que mas me han gustado en especial son: Fátima, el amor de Santiago, la casi responsable de que Santiago no llegase al final de su Leyenda ya que no la quería dejar. El segundo personaje es el Alquimista cuyo rol es más importante, ya que le enseñó al pastor a escuchar su corazón, a entender el lenguaje del mundo, y a entender lo que era el amor.

ALGO SOBRE EL AUTOR

Paulo Coelho: (Rió de Janeiro, 1947) antes de convertirse en un novelista best-seller fue autor y director teatral, hippie, y se hizo famoso como letrista de canciones componiendo para algunos de los ídolos de la música popular brasileña, como Elis Regina y Raul Seixas. También trabajó como periodista y autor de obras para televisión.

En 1986, Paulo Coelho recorrió a pié el Camino de Santiago, la antigua y tradicional ruta española de peregrinaje. Más tarde relataría esa experiencia en El Peregrino de Compostela (Diario de un Mago) publicada en 1987. Al año siguiente, con su segundo libro El Alquimista, que fue un auténtico fenómeno publicitario y primer best-seller en 29 países, Paulo Coelho pasó a ser uno de los autores contemporáneos más leídos. Según la revista internacional "Publishing Trends", El Alquimista figura entre los 10 libros más vendidos en todo el mundo durante el año 1998.

Entre sus obras más difundidas cabe destacar Brida (1990), Las Valkirias (1992), Maktub (1994) una selección de sus columnas periodísticas, A orillas del río Piedra me senté y lloré (1994), La Quinta Montaña (1996) y el Manual del Guerrero de la Luz (1997) todas ellas con sostenido éxito internacional. Su libro más reciente, Veronika decide morir (1998) es una novela sobre la locura que está figurando entre las listas de libros más vendidos en todos los países donde está siendo traducida y publicada.

Sus trabajos han sido publicados en más de 120 países y traducidos a 45 lenguas. Ha vendido en total más de 27 millones de libros y concretamente en 1998 fue el segundo autor más vendido en todo el mundo, según informa la revista francesa Lire en su número de marzo de 1999. Ha recibido importantes premios de numerosos países. Los críticos alaban especialmente su estilo al mismo tiempo poético, realista y filosófico, así cómo” su lenguaje simbólico que no va dirigido a nuestro cerebro, sino a nuestros corazones".

Su narrativa tiene el poder de conmover a los pueblos y culturas más diversas, lo que ha influido para que fuera nombrado Consejero Especial del programa de la UNESCO "Convergencias espirituales y diálogos interculturales". Es también miembro del Consejo del Centro "Simón Peres" para la Paz, y de la Fundación de Lord Menuhin.

BIBLIOGRAFÍA

- “El Alquimista” Paolo Coelho, 1998. Editorial Planeta. Colección Booket.

- Internet: www.paulocoelho.com