Economía 1946-2002

UE (Unión Europea). Sistema monetario. Tratados. Cohesión económica. Fondos estructurales. Objetivos comunitarios. Adhesiones

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Historia de la UE 1946 - 2002

1946

  • Septiembre

19 Llamamiento de Winston Churchill a favor de una “especie de Estados

Unidos de Europa” en un discurso pronunciado en la Universidad de

Zurich.

  • Economía 1946-2002
    Diciembre

17 Se crea en París, Francia, la Unión de Federalistas Europeos.

1947

  • Junio

1 René Courtin crea el Consejo francés para una Europa Unida que será

absorbido posteriormente por el Movimiento Europeo (1953). Promovidos

por los demócratas cristianos, se crean los Nouvelles Equipes

Internationales, que más tarde se convertirán en la Union européenne des

Démocrates-chrétienes (Unión Europea Demócrata Cristiana) (1965).

3 Se funda el Movimiento por los Estados Unidos Socialistas de Europa, que

en 1961 pasará a llamarse Izquierda Europea.

5 Se anuncia el plan Marshall, creado para la reconstrucción económica de

de Europa.

  • Diciembre

13 Las organizaciones de federalistas y unionistas se reúnen en el Comité

de coordinación internacional de movimientos para la unificación europea

1948

  • Marzo

17 Bélgica, Francia, Luxemburgo, los Países Bajos y el Reino Unido firman el

Tratado de la Unión Occidental (Tratado de Bruselas).

  • Economía 1946-2002
    Abril

16 Se crea la Organización Europea para la Cooperación Económica (OECE)

con el fin de coordinar el plan Marshall

1950

  • Septiembre

19 Se crea la Unión Europea de Pagos.

1951

  • Febrero

15 Se celebra en París, Francia, una reunión para crear una Comunidad

Europea de Defensa. Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y Alemania

asisten a la reunión junto a seis países observadores (EE.UU., Canadá

Dinamarca, Noruega, el Reino Unido y los Países Bajos).

  • Economía 1946-2002
    Abril

18 Los seis (Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo, Países Bajos)

firman el Tratado de París por el que se crea la Comunidad Europea del

Carbón y del Acero (CECA).

1952

  • Mayo

27 Los seis (Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Luxemburgo y los Países

Bajos) firman en París el Tratado de la Comunidad Europea de Defensa

(CED.

  • Economía 1946-2002
    Julio

23 Entra en vigor el Tratado CECA. Se nombra a Jean Monnet Presidente

de la Alta Autoridad y a Paul-Henri Spaak de la Asamblea Común.

30 Se elige Luxemburgo como sede temporal de la CECA.

1953

  • Enero

1 Entra en vigor la exacción CECA, primer impuesto europeo.

  • Marzo

7 Se publica en el Diario Oficial de la CECA el Reglamento de

procedimiento del Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas.

A partir de esa fecha se pueden presentar ante el Tribunal los recursos

Previstos por el Tratado de París.

9 Paul-Henri Spaak, Presidente de la asamblea ad hoc creada el 10 de sep

de 1952,remite a G. Bidault, Presidente del Consejo de la CECA, un

proyecto de tratado para constituir una Comunidad Europea de carácter

político. Esta Comunidad tendría por finalidad salvaguardar los derechos

humanos y los derechos fundamentales, garantizar la seguridad de los

Estados miembros frente a las agresiones, asegurar la coordinación de la

Política exterior de los Estados miembros e instaurar progresivamente

el mercado común. El proyecto de tratado prevé cinco instituciones: un

Consejo Europeo ejecutivo, un Parlamento bicameral, un Consejo de

Ministros nacionales, un Tribunal de Justicia y un Comité Económico

Social.

15 Se crea el mercado común de la chatarra del acero.

1954

  • Octubre

20 Tras la conferencia de Londres, se firman en París los acuerdos sobre

un Tratado de Bruselas modificado y nace la Unión Europea Occidental

(UEO).

1957

  • Marzo

25 Los Tratados constitutivos de la Comunidad Económica Europea (CEE)

y de la Comunidad Europea de la Energía Atómica (Euratom) son

firmados por los Seis (Alemania, Bélgica, Francia, Italia, Luxemburgo y

Países Bajos) en Roma y a partir de entonces serán conocidos como “los

Tratados de Roma”.

1958

  • Enero

1 Los Tratados de Roma entran en vigor. Las Comunidades de la CEE y del

Euratom empiezan a trabajar en Bruselas. La Asamblea Parlamentaria,

establecida en Luxemburgo, y el Tribunal de Justicia son comunes a las

tres Comunidades.

7 Walter Hallstein es elegido Presidente de la Comisión de la CEE, Louis

Armand, Presidente de la Comisión del Euratom, y Paul Finet, Presidente

de la Alta Autoridad de la CECA.

26 Los Seis deciden crear el Comité de Representantes Permanentes

(COREPER) para preparar el trabajo de los Consejos.

  • Diciembre

4 Los Gobernadores del Consejo del BEI adoptan las primeras directivas

relativas a la política crediticia del Banco.

29 El Acuerdo Monetario Europeo entra en vigor.

1959

  • Julio

20-21 Siete países de la Organización Europea de Cooperación Económica

(OCEE), a saber, Austria, Dinamarca, Noruega, Portugal, el Reino

Unido Suecia y Suiza, deciden establecer a una Asociación Europea

de Libre Comercio (AELC).

31 Turquía solicita su asociación a la CEE.

1968

  • Julio

1 Asunción por Italia de la Presidencia del Consejo de las Comunidades

Europeas. Entra en vigor la unión aduanera. Abolición 18 meses antes

de lo previsto por el Tratado de Roma de los derechos de aduana del

comercio intracomunitario e instauración del Arancel Aduanero Común en

sustitución de los derechos de aduana nacionales aplicables al comercio

con el resto del mundo.

1970

  • Marzo

  • 4

    Presentación por la Comisión al Consejo de un memorándum sobre la preparación del plan de creación de la Unión Económica y Monetaria.

    6

    El Consejo encarga a un comité de expertos presidido por Pierre Werner que elabore propuestas para crear una Unión Económica y Monetaria y confía a otro presidido por Étienne Davignon que elabore propuestas sobre cooperación política.

    10 El Sr. Mario Scelba es reelegido Presidente del Parlamento Europeo

    • Octubre

    • 8

      Publicación por el Consejo del informe final sobre el memorándum de la Comisión sobre la creación de la Unión Económica y Monetaria.

      26

      Acuerdo del Consejo sobre los principios y procedimientos para llevar a cabo la acción comunitaria en el campo de la política regional.

      27

      Aprobación por los Estados miembros del informe Davignon sobre cooperación política, cuyo objetivo es conseguir que Europa hable con una sola voz sobre todos los problemas internacionales importantes.

      1972

      • Mayo

      • 1

        Entra en funcionamiento el Fondo Social Europeo (FSE), reformado por la Decisión del Consejo de febrero de 1971.

        10

        Irlanda se pronuncia en referéndum a favor de la adhesión a las Comunidades Europeas.

        1974

        • Febrero

        • 11-12

          El Consejo reconoce formalmente el derecho del Comité Económico y Social (CES) a emitir dictámenes a iniciativa propia y a publicarlos.

          • Mayo

          • 29-30

            Reunión a nivel ministerial del Consejo de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). El Vicepresidente de la Comisión, Sir Christopher Soames, hace hincapié en la necesidad de consolidar la cooperación internacional y de seguir trabajando por la cada vez mayor liberalización del comercio mundial. Declaración del Consejo de la OCDE en la que se subraya la gravedad de las dificultades económicas por las que atraviesan los Estados miembros, especialmente en materia de déficit en los pagos internacionales.

            1977

            • Junio

            • 1

              Entra en vigor el Tratado por el que se incrementan los poderes presupuestarios del Parlamento.

              15

              La Comisión propone la creación de un nuevo instrumento de préstamo comunitario para financiar la inversión estructural.

              1983

              • Mayo

              • 28-31

                Se celebra en Williamsburg, EEUU, una cumbre económica occidental. Se presenta una declaración sobre la reactivación económica y un informe que define los temas que tratarán los Ministros de Hacienda en futuras consultas y se aborda el fortalecimiento de la cooperación monetaria para el crecimiento y la estabilidad.

                1985

                • Mayo

                • 7

                  Se celebra en Bonn, Alemania, la 11ª cumbre económica occidental. La Comisión presenta una declaración política con ocasión del 40º aniversario del fin de la Segunda Guerra Mundial y una declaración económica sobre el crecimiento sostenible y el empleo.

                  1987

                  • Mayo

                  • 13

                    El Banco de España firma un acuerdo para entrar en el Sistema Monetario Europeo

                    • Junio

                    • 8-10

                      Se celebra en Venecia, Italia, una cumbre económica europea

                      Septiembre

                      12

                      Los Ministros de Economía y Hacienda adoptan determinadas medidas para reforzar el Sistema Monetario Europeo (SME).

                      1988

                      • Septiembre

                      • 26

                        Se firma en Bruselas un Acuerdo de comercio y cooperación económica entre la Comunidad y Hungría. El Consejo Europeo adopta una declaración relativa a la ley estadounidense sobre comercio y competitividad (la "Trade Act") y expresa su preocupación por el potencial proteccionista de la misma.

                        1990

                        • Abril

                        • 2

                          La Comunidad Europea y Argentina firman un Acuerdo marco sobre cooperación comercial y económica.

                          • Junio

                          • 20

                            La Comunidad Económica Europea y la AELC inician negociaciones formales para la creación del Espacio Económico Europeo (EEE).

                            25/26

                            Se reúne en Dublín, Irlanda, el Consejo Europeo. Se confirma la necesidad de celebrar en paralelo dos Conferencias Intergubernamentales, una sobre la Unión Económica y Monetaria y la otra sobre los aspectos de la Unión Política.

                            1994

                            • Junio

                            • 4

                              El Consejo de Ministros de Sanidad adopta el plan de acción Europa contra el SIDA.

                              1996

                              • Enero

                              • 17

                                La República Checa solicita oficialmente la adhesión a la Unión Europea.

                                1997

                                • Febrero

                                • 15

                                  Acuerdo sobre las telecomunicaciones de base en el marco de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

                                  1998

                                  • Junio

                                  • 1

                                    Se crea el Banco Central Europeo.

                                    1999

                                    • Enero

                                    Implantación oficial del euro. Alemania, Austria, Bélgica, España, Finlandia, Francia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, los Países Bajos y Portugal adoptan el euro como moneda oficial.

                                    2000

                                    • Marzo

                                    • 1

                                      La Comisión adopta un Libro Blanco relativo a su reforma.

                                      8

                                      La Comisión adopta un Libro Verde sobre el comercio de los derechos de emisión de gases de efecto invernadero en la Unión Europea

                                      2002

                                      • Enero

                                      • 1

                                        España asume la Presidencia del Consejo de la Unión Europea.
                                        Los billetes y monedas euro entran en circulación en los doce países miembros de la zona euro: Austria, Bélgica, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Irlanda, Italia, Luxemburgo, Países Bajos, Portugal y España.

                                        • Febrero

                                        • 28

                                          El euro se convierte en la única moneda oficial de los doce Estados Miembros participantes, una vez que el período de doble circulación ha finalizado.

                                          La cohesión económica y social: los Fondos Europeos

                                          Mosaico de culturas, lenguas, historias y tradiciones diferentes, las regiones de la Unión Europea se caracterizan por unos niveles de renta distintos y no pueden, por tanto, ofrecer iguales oportunidades a todos los ciudadanos. Las diez regiones más prósperas de la UE son tres veces más ricas e invierten tres veces más en sus estructuras económicas que las diez más pobres. Aunque este problema ha tendido a agravarse con las sucesivas ampliaciones, también la UE ha venido reforzando los medios puestos para su solución. El gasto ha registrado así un rápido crecimiento desde 1988, con el resultado de que hasta 1999 cerca de un tercio del presupuesto total comunitario se destinará al apoyo de las zonas desfavorecidas.

                                          Este gasto se canaliza principalmente a través de los Fondos Estructurales y el Fondo de Cohesión, que tienden a concentrar su ayuda económica allí donde ésta es más necesaria.

                                          Los Fondos Estructurales son cuatro:

                                          *El Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El FEDER se estableció en 1975 para financiar la ayuda estructural mediante programas de desarrollo regional destinados a las regiones más desfavorecidas con el fin de contribuir a reducir los desequilibrios socioeconómicos que se dan entre las regiones de la Unión. El FEDER concede ayuda financiera principalmente para apoyar programas que son presentados y gestionados directamente por las autoridades competentes de los Estados miembros. Las zonas que pueden acogerse a las ayudas regionales comunitarias se definen en función de las necesidades derivadas de sus problemas económicos.

                                          *El Fondo Social Europeo. Creado en 1960, el FSE es el principal instrumento de la política social de la Comunidad. Concede ayuda financiera, con arreglo a los objetivos nº 3 y 4 de los Fondos Estructurales, a planes de formación profesional, reciclado y creación de empleo, destinados principalmente a los desempleados jóvenes, a los desempleados de larga duración, a grupos sociales marginados y a las mujeres.

                                          *El Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola. El objetivo y funcionamiento del FEOGA se describe al hablar de la PAC.

                                          *El Instrumento Financiero de Orientación de la Pesca. Desde 1994, el IFOP agrupa los instrumentos comunitarios relativos a la pesca. Se aplica a todas las regiones costeras y su principal misión consiste en aumentar la competitividad de las estructuras del sector pesquero, promover la creación de empresas viables en la industria pesquera y procurar el mantenimiento del equilibrio entre la capacidad pesquera y los recursos disponibles.

                                          El Fondo de Cohesión constituye un nuevo instrumento de ayuda y solidaridad, destinado a contribuir al fortalecimiento de la cohesión económica y social de la Unión Europea y a facilitar la participación de los Estados miembros menos prósperos en la Unión Económica y Monetaria. El Fondo fue creado por el Tratado de Maastricht, que vinculaba el logro de la cohesión económica y social con el establecimiento de la Unión Económica y Monetaria (UEM). Cuando se firmó el Tratado, estaba claro que los países menos desarrollados tendrían dificultades a la hora de aplicar la estricta disciplina presupuestaria y fiscal exigida para cumplir los criterios de convergencia de la UEM, dado que también necesitan realizar grandes inversiones para reducir la diferencia en el grado de desarrollo y aumentar su capacidad de crecimiento. Así pues, se creó el Fondo de Cohesión, que presenta las siguientes características específicas, que le fueron asignadas en el Consejo Europeo de Edimburgo en diciembre de 1992:

                                          • Sólo pueden recibir ayuda los Estados miembros cuyo Producto Nacional Bruto sea inferior al 90 % de la media comunitaria y que cuenten con un programa de convergencia económica; hay cuatro "países de cohesión": España, Grecia, Irlanda y Portugal; los compromisos del Fondo de Cohesión previstos para 1996 fueron, repartidos de la forma siguiente: 52-58% para España, 16-20% para Portugal, 16-20% para Grecia y 7-10% para Irlanda.

                                          • El Fondo de Cohesión es condicional: si el Estado miembro tiene un déficit público excesivo, no se aprobará ningún proyecto nuevo antes de que se haya corregido este déficit;

                                          • El Fondo de Cohesión concede ayuda financiera a distintos proyectos de inversión y puede contribuir con el 80 - 85 % del gasto público total; los proyectos deben pertenecer a una de las dos categorías siguientes: proyectos medioambientales o proyectos de infraestructuras de transporte;

                                          • Debe conseguirse un equilibrio adecuado entre la financiación de proyectos de infraestructuras de transporte y la de proyectos de medio ambiente; la Comisión ha fijado como objetivo un reparto del 50 % entre las dos categorías;

                                          • Todos los proyectos deben cumplir las disposiciones del Tratado y la legislación comunitaria vigente; deben respetarse en particular las normas sobre competencia, medio ambiente y adjudicación de contratos públicos.

                                          Objetivos prioritarios de los Fondos Estructurales

                                          Los Fondos Estructurales, de acuerdo con el artículo 1 del Reglamento (CEE) nº 2081/93 del Consejo y con el artículo 52 de la Decisión 95/1/CE del Consejo, conceden ayuda financiera según seis objetivos prioritarios, cuatro de los cuales son de aplicación regional mientras que los otros dos se aplican en todo el territorio de la Unión.

                                          -Objetivos regionales:

                                          *Objetivo nº 1
                                          Fomentar el desarrollo y el ajuste estructural de las regiones menos desarrolladas.

                                          *Objetivo nº 2
                                          Reconvertir las regiones, regiones fronterizas o partes de regiones (incluidas las cuencas de empleo y los núcleos urbanos) gravemente afectadas por el declive industrial.

                                          *Objetivo nº 5b
                                          Fomentar el desarrollo rural facilitando el desarrollo y el ajuste estructural de las zonas rurales.

                                          *Objetivo nº 6
                                          Fomentar el desarrollo y el ajuste estructural de las regiones con una densidad de población muy baja.

                                          -Objetivos comunitarios:

                                          *Objetivo nº 3
                                          Combatir el paro de larga duración y facilitar la inserción profesional de los jóvenes y de las personas expuestas a la exclusión del mercado laboral; promover la igualdad de oportunidades para hombres y mujeres en el mercado de trabajo.

                                          *Objetivo nº 4
                                          Facilitar la adaptación de los trabajadores y trabajadoras a las mutaciones industriales y a la evolución de los sistemas de producción.

                                          *Objetivo nº 5a
                                          Fomentar el desarrollo rural acelerando la adaptación de las estructuras agrarias en el marco de la reforma de la política agrícola común; en el contexto de la revisión de la política común de la pesca, fomentar medidas de adaptación de las estructuras pesqueras.

                                          La población de la Unión Europea

                                          Según los datos publicado en un informe conjunto de Eurostat y el Consejo de Europa, a 1 de Enero de 2001 la población de la Unión Europea era de 377,0 millones de personas, ocupando el tercer lugar en el mundo, alejada de China (1.273.111,3) y de la India (1.029.994,1).

                                          La población de la Unión Europea aumentó en 1.053.000 personas el año 2000, el 0,28%; esta ligera progresión de la tasa de crecimiento se explica por el crecimiento vegetativo (372.000 en 2000 comparado con 261.000 en 1999). Sin embargo, el saldo migratorio neto, componente principal del crecimiento de la población, ha disminuido ligeramente (+680.000 en 2000 comparado con +735.000 en 1999).

                                          El aumento de la fecundidad, el continuo descenso de las tasas de mortalidad y el incremento de la esperanza de vida son otros de los factores que afectan a los resultados obtenidos durante el año 2000. En este año la población aumentó en todos los Estados Miembros, siendo los menores crecimientos los registrados en Alemania y España y los mayores los de Luxemburgo e Irlanda.

                                          La población mundial ha aumentado en más de 75 millones de habitantes, siendo los países que más han contribuido a ello, la India (21%) y China (15%), siendo la aportación de la Unión Europea sólo del 1%. En Estados Unidos el crecimiento de la población ha sido del 0,9%, tres veces mayor que el de la UE, mientras que en Japón la población permanece estable, y se produce un descenso en la Federación Rusa.

                                          Por otro lado, en los países candidatos a incorporarse a la UE, las mayores reducciones se observan en Letonia y Bulgaria, y los mayores crecimientos en Turquía, Malta y Chipre.

                                          El alto crecimiento vegetativo de la población se explica en parte por el aumento en los índices de fecundidad, que han pasado de 1,45 hijos por mujer a 1,53 hijos por mujer en 2000, siendo la tasa más elevada después de diez años, pero alejada todavía de la media de los años 60 (2.75 hijos por mujer) y del umbral de reemplazo estimado en 2,1. Los mayores índices se observan en Francia e Irlanda (1,89 hijos por mujer), mientras que los menores se sitúan en España (1,22), Italia (1,25) y Grecia (1,30).

                                          En cuanto al resto del mundo la situación es de 2,06 en Estados Unidos, 1,41 en Japón, 1,17 en la Federación Rusa, 3,11 en la India y 1,82 en China.

                                          La reducción de la tasa de mortalidad infantil en 2000 (4,9 muertes por 1000 nacidos vivos), contribuye a que la esperanza de vida continúe aumentando. De acuerdo con las estimaciones en la UE los hombres tienen una esperanza de vida de 75 años y las mujeres de 81 años, 4,5 y 4 años más si se compara con las cifras de 1980. Dentro de los países de la Unión Europea, las mujeres en España y Francia tienen la mayor esperanza de vida (82,7 años), mientras que los hombres presentan las mayores en Suecia (77,4), Italia (76,2) y Grecia y España (ambos con 75,5).

                                          En otros países del resto del mundo la esperanza de vida es como sigue: Estados Unidos (74,2 para hombres y 79,7 para mujeres), en Japón (77,4 para hombres y 84,8 para mujeres), en la India (61,9 para hombres y 63,1 para mujeres), en China (69,6 para hombres y 73,3 para mujeres), en la Federación Rusa, en comparación con los resultados de 1980, ha bajado a 60 años para los hombres y a 72,4 para las mujeres. Finalmente, en lo referente a los países candidatos, la esperanza de vida más alta se encuentra en Chipre y Malta con algo más de 75 años para los hombres y alrededor de los 80 años para las mujeres.

                                          HISTORIA DE LAS ADHESIONES. LOS MIEMBROS DE LA UNIÓN EUROPEA.

                                          Aunque la primera Comunidad Europea, del año 1952, tenía como objetivo la unificación institucional de la industria alemana y francesa del carbón y del acero, tal asociación no se concibió jamás como una vía específica francogermana, sino que estaba abierta a todos los Estados europeos que tuvieran una constitución democrática. Bélgica, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos aprovecharon esta posibilidad y fundaron junto con la República Federal de Alemania y con Francia, la C.E.E. y la C.E.E.A. en 1957.

                                          Para la República Federal Alemana la colaboración en esta tarea de unificación significó desde el punto de vista económico un gran impulso de la economía del país, ya que es un país exportador que dependía y depende del mercado europeo. Este mercado se hizo más seguro mediante la fundación de la Comunidad Económica Europea, de tal suerte que la dependencia alemana respecto del comercio exterior ha visto minorizado notablemente el riesgo. Las cifras sobre la proporción de las exportaciones de la República Federal de Alemania a los demás Estados miembros son una prueba del beneficio económico de ésta.

                                          Para Francia, la fundación de la C.E., en la que se incluía Alemania, era desde el punto de vista político la expresión de su disposición a la reconciliación. Por lo demás, la condición de miembro de la Comunidad Económica Europea le ofrecía una feliz ocasión de impulsar el deseado y necesario desarrollo de sus industrias. La incorporación a un gran espacio económico europeo abría también a Francia nuevos mercados para sus productos agrícolas, mercado que era necesario para la supervivencia de su agricultura.

                                          Bélgica, al igual que la República Federal de Alemania, tiene una gran dependencia económica del mercado exterior; ya por esta sola razón acogió favorablemente la idea de la creación de una mercado común, que no sólo revestía una gran importancia a corto plazo por la posibilidad de una mejor comercialización, sino también por las posibilidades de crear y desarrollar nuevos sectores industriales.

                                          Italia veía, ante todo, la expectativa de poder obtener en le marco de las medidas específicas de fomento de la C.E. recursos financieros para el desarrollo regional de las zonas más atrasadas del país y poder afrontar así con eficacia el alto nivel de desempleo que existía en tales regiones.

                                          Los Países Bajos también esperaban de su participación en la tarea de unificación europea nuevos impulsos para la industrialización que éstos se habían propuesto. A los Países Bajos se les abrían también nuevas posibilidades a su posición de liderazgo en el terreno de los Fletes en Europa, gracias a los grandes puestos holandeses. Esta política encontró un fuerte apoyo entre la población. Para los ciudadanos se trataba menos de la utilidad económica y más del aseguramiento de la paz en Europa, y de la posibilidad de poder visitar libremente países vecinos.

                                          Luxemburgo, por su posición geográfica, se ha visto afectado siempre por las rivalidades de las grandes naciones. Por esta razón, la política de unificación europea significa al mismo tiempo para este país una vía de aseguramiento de sus intereses políticos, económicos y sociales.

                                          La idea del Reino Unido era la de constituir una zona europea de libre cambio, en la cual se suprimieran los controles aduaneros entre los países miembros, pero se preservase la autonomía de los países miembros frente a terceros países en materia de política comercial. Este intento fracasó ante la voluntad decidida de los seis países fundadores de la C.E.C.A., los cuales se mantuvieron firmes en el objetivo que se había establecido ya en los Tratados de crear una Comunidad Económica Europea (C.E.E.).

                                          El interés de los Países Escandinavos por ser miembros de la C.E. se basaba en el convencimiento de que en una situación de libre cambio en todas direcciones, ellos tendrían más que ganar y menos que perder.

                                          Dinamarca también se vio atraída por un libre acceso al mercado común de la C.E.. Con una producción de alimentos capaz de satisfacer las necesidades de 15 millones de personas, es decir, el triple de su población, para Dinamarca era de importancia vital poder dar salida, sin trabas y a precios garantizados, a sus enormes exportaciones agrarias a un mercado interno común. Ello era tanto más importante cuanto que el Reino Unido, el mayor mercado de exportación de Dinamarca, solicitaba también su adhesión a la C.E.. Junto a esto jugó un papel muy importante el hecho de que el mercado común abriría también a largo plazo oportunidades nuevas a los productos industriales de la economía danesa.

                                          Irlanda esperaba del ingreso en la Comunidad Europea la posibilidad de aumentar la exportación de productos agrícolas, algo que revestía una importancia vital para este país. Esta importancia queda patente si se considera que una quinta parte de la población activa está empleada en la misma, que la industria alimentaria, basada en la agricultura, supone casi la cuarta parte de todos los puestos de trabajo del sector industrial, y que la agricultura supone, además, una tercera parte de toda la exportación.

                                          Con la vuelta de la democracia, Grecia presentó su solicitud de adhesión en 1.975, y Portugal y España hicieron otro tanto en 1.977. Grecia esperaba de su cualidad de miembro de la C.E. la estabilización de sus estructuras democráticas, que acababan de ser recuperadas. Ello incluía también la expectativa de un mayor respeto internacional y de la consiguiente influencia en la escena política internacional. En el aspecto económico, en Grecia se esperaba un saneamiento a largo plazo de la economía griega a través de la modernización de los sectores agrícola e industrial. Grecia se convirtió en el décimo Estado miembro de la Comunidad el 1 de Enero de 1.981.

                                          El ingreso de España y Portugal pudo llevarse a término el 1 de Enero de 1.986 tras la firma de los tratados de adhesión en Junio de 1.985. A pesar de todas las dificultades que tuvieron que superarse en el transcurso de las negociaciones de adhesión, España y Portugal se convirtieron en los Estados miembros undécimo y duodécimo de la Comunidad Europea.

                                          Para España significaba la satisfacción de una anhelado deseo, aunque el aislamiento de España respecto de Europa se había podido superar ya en gran medida desde la muerte de Franco. De la adhesión de España se esperaba, en el aspecto económico, que la agricultura, tan altamente competitiva y con tan elevadas reservas de producción, se activaría de forma notable mediante los recursos aportados por la Comunidad. En el sector de la política industrial, España, en tanto país industrialmente desarrollado, podría emprender más rápida y fácilmente, con la ayuda de sus nuevos socios, el penoso pero necesario proceso de la adaptación estructural.

                                          La Comunidad Europea ofrecía a Portugal la posibilidad de liberarse definitivamente de su aislamiento político. La C.E. significaba, al mismo tiempo, para Portugal, el futuro y la posibilidad de un saneamiento económico del país; pero también va a tener impulsos de la C.E., no sólo de orden financiero, sino también en el orden de la reestructuración económica, en especial en el ámbito de la agricultura.

                                          La adhesión de Austria estaba marcada decisivamente por los intereses económicos y político-comerciales de Austria, que intenta asegurar su acceso a sus mercados tradicionales.

                                          Las relaciones entre Suecia y la C.E. sólo se pudieron desarrollar en el pasado dentro de los límites que Suecia se había impuesto a sí misma, como exponente de una política de no alineamiento. Esta política descartó durante muchos años su adhesión como miembro de pleno derecho.

                                          Merced a su situación geopolítica y a sus experiencias históricas, Finlandia, reaccionó durante muchos años, a la integración de la Europa Occidental con una singular cautela, y desarrolló una política impregnada por la neutralidad a fin de no verse mezclada en los conflictos de las grandes potencias. De la misma manera que en Suecia, las modificaciones del panorama geopolítico de Europa pusieron también en marcha, en Finlandia, un proceso de cambio de mentalidad, que culminó finalmente el 18 de Marzo de 1.992 en la presentación de una solicitud formal de adhesión a la Unión Europea. A la Comunidad Europea le corresponde ocupar una posición clave en el desarrollo político y económico de toda Europa.

                                          Insitituciones de la C.E.

                                          Antes de entrar en los detalles de cada una de las instituciones, conviene contar con una visión general de las mismas:

                                          -Parlamento: lo forman 518 miembros elegidos por sufragio universal directo y secreto. Posee poderes efectivos de control y de elaboración presupuestaria.

                                          -Tribunal de Justicia: lo integran 12 miembros, por seis años, por acuerdo de los Estados miembros. Su función es garantizar el Derecho Comunitario y es asistido por cuatro abogados fiscales.

                                          -Consejo de Ministros: reúne a los representantes de los Gobiernos de los Estados miembros.

                                          -La Comisión: compuesto por 17 miembros, designados por mutuo acuerdo de los Gobiernos. Alemania, Francia, Italia, Reino Unido y España tiene derecho dos Comisarios y los restantes países sólo uno.

                                          A parte de las Instituciones señaladas hay otras menores, pero de gran importancia, como son: Fondo Social Europeo, Banco Europeo de Inversiones, Fondo Europeo de Orientación y Garantía Agrícola, Fondo Europeo de Desarrollo Regional, Fondo Europeo de Desarrollo, ...