Dieléctricos líquidos

Aislantes líquidos. Propiedades. Características. Aceites vegetales, resinosos, minerales, sintéticos. Obtención. Tratamiento. Cables. Interruptores. Transformadores. Condensadores. Pyralene

  • Enviado por: James Veras
  • Idioma: castellano
  • País: República Dominicana República Dominicana
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Un material aislante polar esta caracterizado por un desequilibrio permanente en las cargas electricas dentro de cada molecula. En electrotecnia, este sistema de cargas desequilibrada se denomina dipolo y tiende a girar en un campo electrico.

En un material aislante no polar, no existe desequilibrio permanente de carga; puesto que la molecula no puede ser distorcionada por la aplicacion de un campo electrico. Los materiales no polares estan exentos de variacion de la temperatura o de la frecuencia, y cualquier variacion de la constante dielectrica o del factor de potencia, se produce gradualmente.

Por su estructura quimica, se puede predecir si un material es polar o no polar. La mayoria de los hidrocarburos son no polares y, por consiguiente, los hidrocarburos liquidos y sus derivados seran los mejores aislantes liquidos, o sea, que conservaran de forma permanente sus propiedades dielectricas a cualquier temperatura y frecuencia.

PROPIEDADES ELECTRICAS DE LOS MATERIALES AISLANTES LIQUIDOS

Conductividad electrica. La conductividad electrica en corriente continua de los dielectricos liquidos, es de naturaleza ionica y tiene alto coeficiente de temperatura ( es decir, que cuanto mas se eleva la temperatura mas conductor se hace el material considerado ). El cambio de conductividad en funcion de la temperatura, esta expresado por :

G = G E

G = conductividad a 20°C, en siemens / cm

A = constante, distinta para cada liquido.

T = temperatura absoluta, en K°

El aumento de conductividad con la temperatura es el resultado de un aumento en la movilidad de los iones, que se produce por la disminucion de la viscosidad. La conductividad de los liquidos puros puede ser incrementada por pequeñas cantidades de impurezas o de humedad, que se ionizan rapidamente en el liquido.

RIGIDEZ DIELECTRICA

La perforacion en liquidos puros se produce probablemente, por un proceso de ionizacion similar al de los gases. Los cambios de presion no ejercen practicamente ningun efecto, pero el aumento de temperatura disminuye la resistencia a la perforacion..

En los liquidos impuros, la perforacion se produce con tenciones mucho menores, la mas importante de ellas es la presencia de fibras u otras particulas solidas en suspencion, que absorben las impurezas, provocando "puentes" o "canales" si su constante dielectrica es mayor que la del liquido.

La presion aumenta la rigidez dielectrica por impedir la eliminacion de los gases o la vaporizacion de los liquidos. El factor potencia de la mayoria de aislantes liquidos no polares, esta comprendido entre 0,0001 y 0,01. El factor de potencia a 50Hz esta influenciado por la conductividad electrica en corriente continua y su valor acostumbra a duplicarse cada 10 - 20°C de elevacion de la temperatura. En el campo de las altas frecuencias el factor de potencia de los dielectricos no polares apenas varia con la temperatura.

PROPIEDADES FISICO-QUIMICAS DE LOS MATERIALES AISLANTES LIQUIDOS.

Viscosidad. Es la resistencia de los liquidos a fluir..La viscosidad depende de :

  • Es proporcional a la superficie S de la lamina.

  • Es proporcional a la velocidad de traslacion v.

  • Es inversamente proporcional al espesor h de la lamina.

Fv = u S(v / h)

F = fuerza de rozamiento.

S = superficie de la lamina.

v = velocidad de traslacion.

h = espesor de la lamina.

U = coeficiente de viscosidad absoluta.

La unidad de viscosidad absoluta es el poise. ( 1 poise = (dina x seg.) / cm ). La viscosidad de los aislantes liquidos disminuye al elevar su temperatura y, en muchos casos, resulta conveniente conocer esta variacion cuando dichos liquidos han de trabajar a temperaturas relativamente elevadas.

PUNTOS DE INFLAMACION Y DE COMBUSTION.

Se denomina punto de inflamacion de un liquido, a la temperatura minima a la cual los vapores desprendidos por el liquido se inflaman en presencia de una llama. Y punto de combustion es la temperaturaa partir de la cual, el liquido arde ininterrumpidamente durante 5 segundos, por lo menos.

PUNTOS DE CONGELACION Y DESCONGELACION.

A bajas temperaturas, los aislantes liquidos se vuelven mas viscosos. La primera anormalidad que se observa al descender la temperatura, es la aparicion de una especie de niebla en la masa del liquido; la temperatura a que tiene lugar este fenomeno, se denomina, punto de niebla. Si continuamos el descenso de la temperatura, llega un momento en que el liquido se solidifica ( punto de congelacion ) o sea la temperatura en que la masa liquida se ha convertido en un cuerpo solido. Y cuando el liquido con masa solida se vuelve a convertir en liquido a esa temperatura especifica se denomina punto de descongelacion.

Oxidacion y polimerizacion. En presencia de oxigeno y bajo los efectos de temperaturas elevadas muchos materiales aislantes liquidos tienden a oxidarse, formando deposito granulosos o de consistencia bituminosa. Esta alteracion es tanto mas pronunciada cuando mas elevada es la temperatura.

La oxidacion de un ailante liquido se traduce por un aumento de viscocidad, de la temperatura de inflamacion de los vapores y del contenido de acidos.

El fenomeno de polimerizacion o aglomeracion de varias moleculas en una sola se presenta en algunos aislantes liquidos cuya composicion quimica no es estable. Por efecto de esto, el aislante liquido se vuelve mas viscoso y disminuye su poder refrigerante.

Los fenomenos de oxidacion y de polimerizacion provocan, sobre todo, la formacion del alquitran y de asfalto, por lo que los materiales aislantes liquidos que pueden provocar la formacion de estas sustancias, no son aptos para su empleo como dielectricos ya que con ello quedan disminuidos su poder refrigerante y su rigidez dielectrica.

Los efectos de oxidacion y de polimerizacion pueden estar provocandos por la precencia de oxigeno, por las temperaturas elevadas de funcionamiento, por la accion de los arcos electricos y subsiguientes fenomenos de ionizacion y de formacion de ozono, etc. Estos procesos progresan con el tiempo, provocando el emvejecimiento de los materiales aislantes liquidos que pierden, progresivamente, sus buenas cualidades fisicas, quimicas y electricas.

Contenido de acidos. Los depositos solidos contenidos en los materiales aislantes liquidos producen diversos productos acidos que tienen un efecto corrosivo sobre los metales y constituyen un peligro para los devanados y piezas metalicas, que pueden quedar destruidos por perforacion rapida de los aislantes que a su vez se descomponen y disgregan.

Materiales aislantes liquidos empleados en Eltrotecnia

Para la utilizacion de un material liquidos como dielectrico, es nesesario que tenga buena estabilidad quimica, de forma permanente.

Los materiales liquidos que reunen buenas cualidades dielectricas y buena estabilidad quimica son, casi todos, aceites vegetales y minerales, convenientemente tratados, que reciben el nombre general de aceites aislantes. Ademas se emplean otros materiales sinteticos, como hidrocarburos clorados y las siliconas liquidas; finalmente, algunos productos como el tetraclorudo de carbono y el agua pura, deben considerarse tambien como liquidos aislantes aunque, por diversas circunstancias, que se examinaran en su momento, no tienen aplicacion directa como tales materiales aislantes.

ACEITES AISLANTES

Los aceites aislantes se emplean de diversas maneras : en los transformadores e interruptores, por inmersion de estos aparatos; en la impregnacion de materiales fibrosos y otros materiales como, por ejemplo, en la fabricacion de conductores electricos. Los aceites secantes ( aceite de linaza y otros ) se emplean en la fabricacion de barnices aislantes y como recubrimiento de papeles y materiales textiles. Finalmente, se emplean tambien como dielectricos de condensadores.

Practicamente, todas las variedades de aceite tienen buenas propiedades dielectricas. Los aceites que pueden emplearse como materiales aislantes deben tenerse en cuenta las siguientes caracteristicas :

  • Tendencia a la sedimentacion

  • Perdidas por evaporacion

  • Viscosidad a diferentes temperaturas

  • Estabilidad quimica

  • Peso especifico y coeficiente de dilatacion

  • Temperatura de congelacion

  • Absorcion de humedad

  • Rigidez dielectrica

  • resistividad electrica

  • conductividad termica

  • calor especifico

Una de las principales ventajas de todos los aceites aislantes es su propiedad de autorregenerarse despues de una perforacion dielectrica o una descarga disruptiva; sin embargo, hay que tener en cuenta, que esta propiedad no es independiente de la energia de descarga y, si esta es muy elevada, puede sobrecalentar el aceite, provocando su combustion.

La mayor desventaja de los aceites aislantes es que son inflamables y pueden provocarse acciones quimicas por arcos electricos o por descarga estatica, por desprendimiento de gases combustibles, como el hidrogeno e hidrocarburos ligeros ( metano, etc. ) , que se vuelven explosivos al mezclarse con aire.

Los aceites utilizados en aplicaciones electrotecnicas se clasifican en :

  • Aceites vegetales

  • Aceites resinosos

  • Aceites minerales

  • Aceites minerales mezclados con resinas.

  • ACEITES VEGETALES

    Los aceites vegetales se emplean, sobre todo, para la impregnacion de papeles y tejidos aislantes y como secantes en la fabricacion de barnices aislantes. Los mas interesantes desde el punto de vista electrotecnico son :

    • El aceite de linaza, se obtiene a partir de las semillas del lino, el aceite se extrae por prensado y en caliente; algunas veces, con ayuda de disolvente, tales como el eter de petroleo. Aun despues de filtrado, contiene impurezas que deben eliminarse. Para ello, se procede por decantacion, dejando que las impurezas se depositen en el fondo o, en otros casos, por procedimientos diversos ( calentamiento y enfriamiento sucesivos, empleo de sustancias quimicas, etc. ) que aceleran el proceso de purificacion del aceite. Su peso especifico a 15°C es de 0,932 a 0,936 gr/cm; su constante dielectrica E = 3,3; y su resistividad volumetrica es de 0,61 x 10 ohmios cm / cm.

    • El aceite de tung, Tambien llamado aceite de madera de china, se extrae de las semillas del arbol tung. Estas semillas son parecidas a las nueces ordinarias y llevan varias celdillas que contienen un gramo cada una; se secan, se tuestan y, finalmente, se trituran, extrayendo posteriormente el aceite por presion.. El aceite fresco es muy venenoso y de olor desagradable, esta constituido a base de acidos grasos. Entre sus propiedades mas importantes estan la de que se seca muy rapidamente , tanto en tiempo seco como en tiempo humedo; y de que actua como un acelerador en las mezclas de aceites linaza-tung ya que se secan mas rapido juntos que separados. Su peso especifico a 15°C es de 0,938 a 0,942 gr/cm; su constante dielectrica es de E = 3,5; y su resistividad volumetrica de 0,08 x 10 ohmios cm / cm.

    ACEITES RESINOSOS

    Son productos que resultan de la destilacion seca de colofonia y otras resinas naturales , ya no se emplean como dielectricos de transformadores donde ha sido sustituidos por los aceites minerales y apenas se utilizan para la impregnacion de conductores electricos. Su principal aplicacion esta en la preparacion de masas aislantes de relleno para manguitos de empalme, manguitos terminales, etc; de cables subterraneos, ya que tienen buena capacidad de penetracion del papel aislante y buenas propiedades dielectricas. Lo unico es que tiene el inconveniente de su tendencia a la polimerizacion.

    ACEITES MINERALES

    Se utilizan casi en todas las aplicaciones electrotecnicas que precisan de aceites aislantes ( interruptores, condensadores, transformadores, etc. ) y sobre todo en servicios en los que el aceite aislante liquido haya de estar en contacto con el aire, debido, principalmente, a sus buenas propiedades dielectricas, su excelente estabilidad quimica y su baratura en comparacion con los aceites aislantes de origen vegetal. Se extraen de los petroleos brutos y estan constituidos por mezclas, en diversas proporciones, de varios hidrocarburos. Se dividen en 2 grandes grupos :

    • Hidrocarburos saturados.

  • Alifaticos ( en cadena abierta ). Todos los enlaces de los atomos de carbono estan cubiertos, tambien se les llama parafinas.

  • Ciclicos ( en cadena cerrada ) . Son tambien quimicamente estables, pero pueden dar mas facilmente productos de sustitucion.

    • Hidrocarburos no saturados.

  • Oleofinicos ( en cadena abierta ), estos tipos de hidrocarburos pueden absorber hidrogeno, oxigeno y azufre.

  • Terpenicos ( en cadena cerrada ), son quimicamente muy inestables y se polimerizan facilmente, produciendo sustancias solidas llamadas asfaltos.

  • Las diferentes clases de aceites minerales son 3 :

  • Aceites parafinicos, cuando se obtiene mas de 65% de hidrocarburos parafinicos. Proceden, principalmente, de los yacimientos petroliferos de pennsylvania.

  • Aceites asfalticos, constituidos principalmente por hidrocarburos terpenicos. Proceden de california y tejas, y son los menos apropiados para aplicaciones aislantes.

  • Aceites naftalenicos, contienen mas de 65% de hidrocarburos ciclicos. Estan casi totalmente exentos de parafina, son quimicamente muy estables y practicamente incongelables a las mas bajas temperaturas de europa occidental. Proceden de los yacimientos petroliferos de la U.R.S.S.

  • OBTENCION Y TRATAMIENTO DE LOS ACEITES MINERALES.

    Los aceites minerales naturales o petroleos constituyen mezclas de gran variedad de hidrocarburos, que pueden separarse por destilacion, aprovechando la propiedad de que sus puntos de ebullicion varian como sus pesos moleculares. La destilacion no se efectua a una temperatura determinada, sino que entre ciertos limites de temperatura, de forma que los productos destilados constituyan nuevas agrupaciones de hidrocarburos. Como los siguientes :

    • Eter de petroleo.

    • Esencia de petroleo

    • Queroseno

    • Aceite de gas

    • aceites lubricantes

    • aceites de parafina

    • alquitranes y breas

    • coque, residuo solido.

    Las propiedades de estos aceites dependen del tratamiento y, sobre todo, del origen de los petroleos. El aceite debe de estar exento de alquitran y de azufre por lo que el obtenido por destilacion debe someterse a la operacion de refinado, para la eliminacion de dichas sustancias.

    El refinado consiste en tratar el aceite mineral con acido sulfurico, que precipita los alquitranes. Por decantacion, se recoge el aceite limpio, pero como aun tiene caracter acido, debe neutralizarse. La adicion de acido requiere grandes precauciones, ya que este reactivo elimina los alquitranes pero puede ocacionar tambien la destruccion de los compuestos estables del aceite por lo que este resulta, algunas veces, quimicamente menos estable que antes de su refinado.

    Despues del refinado, debe eliminarse el agua que contiene el aceite mineral, mediante la deshidratacion, para la que se siguen varios procedimientos :

    • PROCEDIMIENTOS QUIMICOS

  • Por adicion de cal viva. Se proyecta cal viva sobre el aceite, que se agita de cuando en cuando y se filtra despues de deshidratado.

  • Por adicion de cloruro calcico. Este producto esta contenido en un tubo de metal perforado, colocado en la cuba a medio nivel del aceite mineral.

    • PROCEDIMIENTOS FISICOS

  • Por calefaccion directa. El aceite es calentado directamente por medio de resistencias de calefaccion o por insuflacion de gases calientes. El caldeo por resistencias tiene la ventaja de ser sencillo y eficaz, aunque exixte el inconveniente de su larga duracion, ademas existe el peligro de que, si las resistencias alcanzan temperaturas de unos 100°C, se produce una rapida oxidacion del aceite si este se halla en contacto con el aire. El caldeo por insuflacion provoca sobrecalentamientos locales, debido a la mala conductibilidad termica del aceite, produciendose descomposiciones que reducen la estabilidad quimica del aceite deshidratado.

  • Por calefaccion en vacio. A pesar sobre sus innegables ventajas sobre el procedimiento anterior, aun se aprecian ciertas trazas de asfalto coloidal formado por condensacion durante el proceso de calefaccion en la estufa. Es muy largo su proceso y exige un material muy costoso.

  • Por filtracion. Este procedimiento conciste en la filtracion por papel secante y bajo presion; es muy costoso si se quieren obtener buenos resultados. Ademas existe el peligro de la incorporacion al aceite de particulas fibrosas procedentes de la celulosa del papel secante.

  • Por centrifugacion. La centrifugacion directa no permite la completa deshidratacion del aceite. Para conseguir un resultado mas eficaz debe utilizarse un absorbente que arrastre el agua y que sea mas sensible que esta a la accion de la fuerza centrifuga; para ello se emplea el silice, pero la presencia de particulas finas de los cuerpos absorventes modifica desfavorablemente las propiedades dielectricas del aceite.

  • Refinado electrocapilar. Ninguno de los procedimientos industriales explicados anteriormente dan resultados satisfactorios, en lo que se refiere a la separacion de todos los elementos solidos, y a la deshidratacion y clarificacion de los aceites minerales aislantes.

  • El problema ha quedado resuelto industrialmente, mediante el empleo de membrana filtrante, de un material especial, tratada con reactivos adecuados, y que actua sobre el aceite por capilaridad. La entrada de la membrana se somete a la accion de cargas electricas; si la pared del filtro tiene cargas estaticas del mismo signo que las particulas en suspencion en el seno del aceite filtrado, estas ultimas quedan sometidas a una accion repelente y el liquido se clarifica.

    PROPIEDADES DE LOS ACEITES MINERALES.

    En los diversos paises se han reglamentado las caracteristicas fisicas, quimicas y electricas minimas, que deben cumplir los aceites minerales para que puedan utilizarse como dielectricos.

    • Peso especifico. El peso especifico constituye una caracteristica de cada clase de aceite y, por lo tanto, un punto de referencia importante para poderlo clasificar.

    • Proporcion de cenizas. Aunque los hidrocarburos puros no contienen ningun metal ( calcio, silicio, sodio, hierro, etc. ) en los aceites minerales existen pequeñas cantidades, que alteran desfavorablemente sus propiedades dielectricas. Al calcinar un aceite mineral, quedan los metales bajo la forma de oxidos o de sales, mientras que el aceite propiamente dicho se volatiza y se queman sus partes organicas no volatiles. Segun las prescripciones alemanas, la proporcion total de cenizas, no debe ser superior a 0,001%.

    • Viscosidad. Para la circulacion del aceite y, por lo tanto, para su poder refrigerante, tiene mucha importancia su rozamiento interno, es decir su viscosidad. Segun las normas alemanas la viscosidad no debe ser superior a 8° Engler, a una temperatura de 20°C; y no superior a los 2,5° Engler, para una temperatura de 500°C segun las normas francesas.

    Estos valores despues deben expresarse en unidades de viscosidad absoluta ( centipoises ). Para eso se hizo una relacion entre ambos tipos de unidades, a travez de una formula.

    • Contenido de acidos. No debe ser superior a 0,005 miligramos de KOH, necesarios para neutralizar 1 cm de aceite.

    • Contenido de azufre. Para conocer la existencia de azufre, se sumerge una varilla de cobre pulimentada y se observa cuanto tiempo tarda en ennegrecerse la varilla, a una temperatura de 85°C. Para conciderar el aceite como un buen aislante, la varilla no debe ennegrecerse. Si el aceite contuviere azufre, debe eliminarse mezclando con el aceite, antes de la destilacion polvo metalico, el cual se combina con el aceite, formando un compuesto, que queda con los residuos de la destilacion.

    • Contenido de alcalis. Los aceites minerales aislantes deben de estar exentos de alcalis.

    • Contenido de humedad. La cantidad de humedad influye notablemente en el valor de la rigidez electrica del aceite, cuando esta proporcion es alta, puede denunciarse su presencia, sumergiendo en el aceite una barra metalica al rojo vivo, porque entonces produce un chirrido. El aceite mineral para aplicaciones aislantes debe de estar exento de humedad.

    Si a causa del agua contenida en un aceite aislante, se acusa un descenso apreciable de la rigidez dielectrica, debe procederse a la eliminacion de la humedad sobrante. Para ello puede calentarse el aceite hasta 120°C hasta que recobre un valor aceptable de su rigidez dielectrica, el unico inconveniente de este procedimiento es que se pierda una cantidad apreciable de aceite, por evaporacion.

    Actualmente, para deshidratar el aceite durante su funcionamiento, y a medida que se va formando agua en el seno del aislante, se emplea la centrifugacion; que conciste en colocar el aceite caliente ( para reducir el efecto del rozamiento interior ) en un tambor giratorio con lo que el agua y demas impurezas, que tienen mayor peso que el aceite, se precipitan hacia la periferia del tambor, pudiendo de esta forma separarse del aceite. Tambien se obtiene una buena purificacion, haciendo pasar el aceite a presion, a traves de papel filtrante espeso, o de otras sustancias adecuada.

    • Rigidez dielectrica. Las pruebas para determinar la rigidez dielectrica de los aceites minerales aislantes, varian segun los distintos paises. La prueba puede realizarse de 2 formas :

    1.- conservando constante la separacion entre los

    electrodos ( a = 3mm ) y variando la tension.

    2.- conservando constante la tension y variando la

    separacion entre electrodos.

    Para cada prueba, se hacen 6 descargas, y despues de cada descarga, se remueva el aceite por madio de una varilla de cristal bien seca. La primera descarga no se tiene en cuenta, y se toma el valor medio de los valores de las 5 descargas. Se busca el factor de proporcionalidad "k" en funcion de la distancia entre electrodos.

    ( Rigidez dielectrica ) E = k u

    E kV / cm

    k = factor de proporcionalidad

    u = descarga ( kV )

    FACTORES QUE INFLUYEN EN LA VARIACION DE LAS PROPIEDADES ELECTRICAS DE LOS ACEITES MINERALES.

    A pesar del mucho tiempo transcurrido desde que comenzaron a emplearse los aceites minerales como aislantes electrotecnicos, aun no se conoce bien la influencia de factores como la temperatura, presion, humedad, etc. sobre las propiedades electricas de estos aceites, y las opiniones de los diferentes autores discrepan mucho entre si; como el fenomeno de la perforacion electrica, es decir, la conversion de la elevada resistividad, caracteristica de los materiales aislantes en una perfecta conductividad, que convierte al material aislante en conductor. Se supone que el aceite se calienta entre los electrodos, formandose burbujas de gas por lo que, en realidad, la perforacion resulta ser un paso de electricidad a traves de un gas.

    • Conductividad electrica. Algunos aceites aislantes de alta calidad tienen caracteristicas electricas comparables a los de algunos liquidos muy refinados y poco conductores. Pero ni aun con los metodos mas perfeccionados de purificacion se ha conseguido obtener un liquido de conductividad nula ( seria un aislante perfecto ). Ni siquiera un aislante liquido que al someterse a una tencion permaneciera constante.

    • Constante dielectrica. La constante dielectrica de un aceite mineral es proporcional al peso especifico, ( E = 2,6 y ) , y mientras mas alta sea la temperatura mas bajo sera el peso especifico del aceite.

    • Rigidez dielectrica. El valor de la rigidez dielectrica aumenta con la temperatura, hasta unos 60°C, porque hasta diche temperatura baja la viscosidad. A partir de 60°C, la viscosidad permanece constante practicamente, mientras que la rigidez dielectrica vuelve a disminuir de valor.

    Las impurezas contenidas en el aceite disminuyen considerablemente su rigidez dielectrica siendo, al parecer, el agua la que mas influye en el esta variacion, pues se ha observado que los aceites muy secos tienen elevada rigidez dielectrica, aunque contengan sustancias fibrosas. Por el contrario, si el aceite adquiere humedad, esta se consentra en las fibras, lo que aun agrava mas el efecto perjudicial que en si tiene la presencia de agua.

    APLICACION DE LOS ACEITES MINERALES COMO AISLANTES DE CABLES.

    Los aceites minerales se emplean para impregnar las capas de papel aislante de los conductores electricos. Para esta aplicacion tienen que cumplir las siguientes condiciones :

    • Acegurar una facil y completa impregnacion sin producir burbujas de aire.

    • No contener acidos, para evitar los efectos de corrosion metalica y la destruccion del papel.

    • Tener bajo coeficiente de dilatacion, para reducir en lo posible la variacion del volumen del aceite por efecto de los cambios de temperatura, que perjudicarian el papel aislante y producirian huecos que podrian ser causa de fenomenos locales de ionizacion.

    • Tener elevada resistividad electrica, y perdidas dielectricas que aumenten poco con el uso.

    Es preciso que el aceite aislante para cable este completamente purificado lo cual se consigue, generalmente, por medio de cuerpos absorbentes como el carbon activo, el caolin, etc. De esta forma se obtiene una reduccion que alcanza hasta un 30% del contenido tolal de azufre; al mismo tiempo, la resistencia de aislamiento aumenta considerablemente. Aunque otro procedimiento, mucho mejor que el anterior es emplear como absorbente, el mercurio o alguno de sus compuestos, de esta forma, el contenido de azufre puede reducirse hasta un 50%, mientras que la resistencia de aislamiento aumenta de 10 a 15 veces.

    APLICACION DE LOS ACEITES MINERALES COMO AISLANTES DE INTERRUPTORES.

    En esta aplicacion especifica, los aceites minerales, no solamente deben actuar de aislamiento entre las partes conductoras, sino tambien apagar rapidamente el arco de ruptura en el momento de la desconexion. Como este arco tiene una temperatura muy elevada, puede descomponerse el aceite, conformacion de carbon y produccion de sustancias gaseosas : el carbon ensucia las piezas y los contactos mientras que los gases pueden formas mezclas explosivas con el aire, con el consiguiente peligro de explosion.

    PROPIEDADES DE LOS ACEITES MINERALES PARA INTERRUPTORES

    • Fluidez suficiente para que el funcionamiento del interruptor no tenga ningun fallo durante todas las epocas del año, ni aun a las temperaturas mas bajas conocidas en la region donde este instalado el aparato.

    • Gran resistencia a la formacion del arco electrico.

    • Gran pureza, para evitar la formacion de gases y de residuos carbonosos.

    APLICACION DE LOS ACEITES MINERALES COMO AISLANTES DE TRANSFORMADORES.

    En su aplicacion a los transformadores, los aceites minerales deben aislar los devanados entre si y con la cuba del transformador, para evitar cualquier posibilidad de arco electrico y, al mismo tiempo, deben actuar como agentes refrigerantes del transformador evacuando las perdidas calorificas, producidas en los devanados y en el hierro del trabnsformador, por efecto joule, por corrientes parasitas, etc. La elevacion de temperatura en el aceite puede alcanzar hasta 50°C, la temperatura ambiente.

    CARACTERISTICAS DE LOS ACEITES MINERALES PARA TRANSFORMADORES.

    • Viscosidad reducida, para permitir una facil conduccion del calor hacia las paredes exteriores de la cuba, en contacto con el aire ambiente. Debe tenerse en cuenta que un aceite es tanto mas fluido cuanto mas compuestos ligeros contiene, que se evaporan facilmente; por lo tanto en un aceite demaciado fluido debe ir agregandose continuamente aceite nuevo, para compenzar las perdidas por evaporacion.

    • Punto de congelacion muy bajo, para que el aceite concerve su fluidez a todas las temperaturas, incluso las mas bajas. Esta caracteristica resulta especialmente importante en los transformadores que han de instalarse a la interperie. Debe tenerse en cuenta que existe una relacion entre el punto de congelacion y el de inflamacion, ya que el ultimo disminuye, a medida que baja el primero. Por esta razon resultaria absurdo pretender obtener para un mismo aceite un punto de congelacion de -50°C y un punto de inflamacion superior a 180°C:

    • Rigidez dielectrica, Suficiente para que los devanados queden suficientemente aislados entre si, y con el hierro del transformador. El valor de la rigidez dielectrica depende exclusivamente del estado de pureza fisica del aceite; disminuye en la presencia de humedad y de impurezas solidas que, ademas, absorben el agua y constituyen verdaderos "puentes" conductores en el seno del aceite aislante.

    APLICACION DE LOS ACEITES MINERALES COMO DIELECTRICOS DE CONDENSADORES.

    En los condensadores industriales se emplean, como armaduras metalicas, hojas de aluminio muy finas, separadas por hojas de papel impregnado con un aceite especial, ya que si se utilizara seco perderia rapidamente sus propiedades dielectricas, a causa de su envejecimiento por efecto de las variaciones de temperatura.

    Estos aceites de impregnacion deben estar perfectamente refinados y, despues de la impregnacion, han de tener la misma rigidez dielectrica que antes. Deben tomarse ciertas precauciones con los aceites de condensadores. Particularmente, cuando el aceite ha pasado por varios ciclos de impregnacion, el factor de perdidas dielectricas tiende a aumentar a causa de oxidacion. Por esta razon, el aceite debe tratarse adecuadamente por procedimientos especiales.

    Ademas de emplearse como agentes impregnantes, los aceites minerales pueden utilizarse tambien para el llenado de las cubas de los condensadores, garantizando, de esta forma el buen funcionamiento de estos e impidiendo la entrada de humedad. Al contrario de lo que sucede con los transformadores, los aceites de relleno de los condensadores se alteran poco, ya que su calentamiento es de escasa importancia. Por esta razon se podria emplear aceite de mediana calidad, pero en la practica se utiliza la misma clase de aceite empleada para la impregnacion. Frecuentemente, se aprovecha aceite ya empleado en varias impregnaciones que, por esta causa, esta algo alterado y no se puede garantizar ya una impregnacion perfecta..

    Aceites sinteticos aislantes

    Las investigaciones realizadas para obtener un liquido resistente a la oxidacion y a la sedimentacion y no inflamable ( caso de transformadores ) y, ademas, con elevada constante dielectrica ( caso de los condensadores ) , han conducido al desarrollo de aislantes sinteticos a base de hidrocarburos clorados llamados, en general, askareles cuya composicion exacta no es declarada por los fabricantes, pero que constituyen mezclas de diversos hidrocarburos clorados.

    El hecho de la incombustibilidad de los askareles esta en lo siguiente : El aceite mineral se inflama cuando es descimpuesto por el calor o por el arco electrico, ya que entre sus productos de descomposicion esta el hidrogeno que reacciona violentamente con el oxigeno atmosferico y esta reaccion esta acompañada de incendio y explocion.

    En comparacion con los aceites minerales aislantes, los askareles tienen las siguientes propiedades generales.

    • Una constante dielectrica que es aproximadamente el doble de la de los aceites.

    • Una rigidez dielectrica algo mayor.

    • Un factor de perdidas dielectricas algo mas elevado.

    • Un precio mas elevado.

    Estas caracteristicas, junto con su ininflamabilidad, a la que se ha hecho referencia anteriormente, determinan cuando es conveniente emplear askareles en lugar de aceites minerales, o viceversa; Examinaremos esta cuestion con algun detalle.

    En el caso de los transformadores, los askareles han permitido una reduccion del tamaño y de las separaciones, debido a su mayor rigidez dielectrica. Pero se ha hecho necesario modificar el aislamiento, debido a la accion disolvente de estos liquidos sobre las resinas que impregnan los aislamientos. Es decir, que los transformadores deben construirse especialmente para ser aislados con askareles.

    En los condesadores se ha logrado una reduccion superior a un 50% en su volumen, en comparacion con los condensadores aislados con aceite mineral, a causa de su mayor constante dielectrica y de su rigidez dielectrica mas elevada.

    Los askareles reciben distintos nombres comerciales, segun los paises y firmas fabricantes, podemos sitar los siguientes : Asbestol, Afcolina, Clophen, Chlorextol, Inerteen, Pyralene, Pyranol.

    ESTUDIO DE UN ACEITE SINTETICO AISLANTE : EL PYRALENE

    Existen varios tipos de pyralene con distinta composicion quimica, segun la aplicacion prevista : todos ellos son deribados clorados de hidrocarburos aromaticos del tipo benceno. Segun la aplicaciones particulares, son definidos mas o menos clorados con, eventualmente, seleccion de isomeros particulares o de mezclas de estos mismos difenilos clorados con clorobencenos. De esta forma, es posible obtener toda una gama de productoa que responden a las condiciones de utilizacion de la industria electrica, en lo que se refiere a viscosidad, punto de congelacion, perdidas por evaporacion, etc. ademas, estos productos se someten a una purificacion especial para conseguir las caracteristicas dielectricas indispensables al aislamiento de los aparatos electricos.

    Las propiedades mas importantes de estos liquidos, son las siguientes :

  • PROPIEDADES FISICAS :

  • Los pyralenes se peresentan bajo la forma de liquido, mas o menos viscosos, incoloros y perfectamente limpios. Su dencidad, mas elevada que la de los aceites minerales, varia entre 1,27 y 1,55 a 100°C. Su viscosidad esta comprendida entre 1 y 48 centistokes, a 100°C. Su punto de congelacion esta comprendido entre -51°C y +30°C. Sus perdidas por evaporacion son desdeñables. Esta garantizada por los fabricantes la ininflamabilidad de estos productos.

  • PROPIEDADES QUIMICAS :

  • Desde el punto de vista quimico, los pyralenes son neutros ya que tienen un grado de acidez inferior a 0,01 mg de KOH por gramo de pyralene. Ademas, son quimicamente estables. Los pyralene disuelven o descompones algunos de los materiales utilizados en la contruccion electrica; debe consultarse con los fabricantes antes del eventual empleo de estos productos, para obtener una garantia en la seleccion de materiales utilizados, tanto si se trata de aislantes solidos como si se trata de barnices, resinas, lacas, juntas, etc.

  • PROPIEDADES ELECTRICAS :

  • Las propiedades electricas de los pyralene estan condicionadas por el hecho de que son productos polares viscosos de estructura vitrea. En condiciones normales de utilizacion, su constante dielectrica es muy elevada ( mas del doble de los aceites minerales ), mientras que sus perdidas dielectricas, aunque pequeñas, resultan ligeramente superiores a las de los aceites minerales.

    Si se hace variar la temperatura de un pyralene desde un valor muy bajo, en el que esta practicamente solidificado, hasta tempreraturas suficientemente elevadas, para que este bien fluido, se obtiene, para bajas temperaturas, cuando el dielectrico esta completamente solidificado, las perdidas dielectricas son muy pequeñas; la constante dielectrica tambien es pequeña a concecuencia de la inmovilizacion de los dipolos. El calentamiento libera progresivamente los dipolos por descongelacion; lo que tiene como concecuencia, una progresiva elevacion de la constante dielectrica; al mismo tiempo, crecen las perdidas dielectricas a concecuencia de la friicion provocada por la viscosidad del medio.

    Despues de pasar por un maximo, las perdidas dielectricas decrecen y llegan a un valor minimo, mientras que la constante dielectrica cesa de crecer. Si se continua el calentamiento del pyralene, su constante dielecrtrica, despues de haber pasado por un maximo, decrece lentamente a consecuencia de la dilatacion y de la agitacion termica creciente. Por el contrario, las perdidas dielectricas son cada vez mas elevadas, a causa de la presencia de pequeñas cantidades de impurezas ionizadas que el liquido ha podido disolver.

    La rigidez dielectrica de los pyralene es normalmente muy elevada ( unos 200 Kv / cm) y se mantiene generalmente a este valor aunque esten contaminados por impurezas solubles; sin embargo, disminuye con la presencia de impurezas en suspencion. Practicamente, su valor no esta modificado por la presencia de humedad, mientras el agua permanesca disuelta, pero decrese cuando el agua se separa en forma de niebla o de gotitas.

  • PROPIEDADES FISIOLOGICAS :

  • En las condiciones normales de empleo, los pyralene pueden manipularse sin ningun riesgo de efecto toxico. Sin embargo los fabricantes recomiendan las siguientes medidas de precaucion :

    • Prever una ventilacion o, mejor aun, una aspiracion de los vapores en el momento de abrir las autoclaves de impregnacion o de dejarles refrigerar hasta 50°C - 60°C, para evitar un desprendimiento demaciado abundante de vapores, cuya respiracion es desagradable y puede tener un efecto irritante, sobre las mucosas.

    • Evitar proyecciones de pyralene caliente sobre la piel, que podrian provocar sierta irritacion cutanea a las personas particularmente

    sencibles.

    CONDICIONES DE UTILIZACION DE LOS PYRALENE :

    La elecccion del tipo de pyralene debe hacerse en funcion de la aplicacion prevista. Por ejemplo en el pyralene 1476, cuyo punto de congelacion es +12°C , la constante dielectrica decrese por debajo de 0°C y el valor maximo de las perdidas dielectricas se situan alrededor de -6°C. Por lo tanto, no es apropiado para una aplicacion a baja temperatura : Para ello, debe elejirse un pyralene mas fluido.

    APLICACIONES A LOS TRANSFORMADORES :

    • Seguridad. Los pyralene son ininflamables y sus vapores no son explosivos. Por estas razones, resulta recomendable su empleo en los transformadores de minas, inmuebles, salas de espectaculos, subestaciones subterraneas, metros, navios, locomotoras y en todos aquellos casos en que no se puede aceptar el menor riezgo de incendios.

    • Economia de instalacion. De la seguridad anteriormente sitada, resulta una economia de espacio, de material y de tiempo de instalacion; muchas veces, tambien de precio.

    • Economia de explotacion. En primer lugar, la facilidad de disponer la alta tencion en el lugar de utilizacion reduce las perdidas en las lineas. Por otra parte, resulta una economia en el manterimiento de los transformadores, ya que la excelente estabilidad quimica de LCS pyralene permite evitar los periodicos tratamientos de regeneracion, que resultan necesarios con los aceites minerales.

    APLICACIONES A LOS CONDENSADORES :

    En este campo los pyralenes presentan extraordinarias ventajas, entre las que se pueden citar :

    • Reduccion de volumen, que puede alcanzar 50% del correspondiente a los condensadores con aceite mineral.

    • Aumento de la duracion de vida, a concecuencia de : una mejor resistencia ionizacion ; Ausencia de envejecimiento debida a la estabilidad quimica de los pyralene ; Supresion de cualquier riesgo de formacion de cera ; Mejor resistencia del papel al envejecimiento si esta impregnado con pyralene que si lo esta con aceite mineral.

    • Imflamabilidad, lo que significa tambien seguridad de servicio. Como existen diversos tipos de pyralene, siempre es posible disponer de un aislante perfectamente adaptado a las diversas clases de condensadores :

    1.- mejora del factor de potencia

    2.- tubos fluorescentes

    3.- arranque de metores

    4.- generadores de choque

    5.- emisores de radiofrecuencia

    6.- hornos de induccion

    APLICACIONES A LOS CABLES :

    Los pyralene tipos 1476 y 1482, que son los mas viscosos constituyen excelentes coplastificantes para los cables aislados con policloruro de vinilo, aportando :

    • Mejor resistencia a la llama

    • Mejora muy sensible de la propiedades aislantes que, por lo general quedan fuertemente rebajadas por la adiccion de otros plastificantes.

    OTRAS APLICACIONES :

    Los distintos tipos de pyralene pueden emplearse tambien como liquidos dielectricos en otras aplicaciones como :

    • Los rectificadores, particularmente los complejos transformadores rectificadores para separadores electrostaticos de polvo.

    • Los transformadores de medida.

    • Los reguladores de tencion.

    • Las bobinas de induccion.

    • Los reostatos.

    • Los juegos de barras.