Descubrimiento de América

Historia universal. Viajes de Cristóbal Colón. Américo Vespucio

  • Enviado por: Bianka
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UN DOCE DE OCTUBRE DE 1942

A finales del siglo XV, el mundo solo tenia tres contenientes (bueno solo sabían que tenia tres continentes): Europa, Asia, África.

El estado en que se encontraba la ciencia geográfica, la náutica, la cartografía, las construcciones navales y los descubrimientos marítimos en el último tercio del siglo XV, coincidió a España con la conquista de Granada, y la consecución definitiva de la unidad territorial y política, realizada por los Reyes Católico. Luego de ocho siglos de luchas, la Reconquista remataba su triunfo con la expulsión del último rey moro. Creadas las condiciones de un Estado vigoroso y consolidado la Reconquista material y espiritual, pudieron romperse el cerco en que Portugal havia querido encerrar a Castilla, y España se lanzó a las grandes empresas marítimas de la ruta del Occidente. El supremo artífice de estos últimos acontecimientos fue el aún hoy misterioso personaje llamado Cristóbal Colón.

El primer problema que se presentar en torno a Colón es el de su nacimiento y las peripecias de su vida antes de los viajes oceánicos, lo que es hasta cierto y necesario. Otros problemas son: el de su formación intelectual y el de la génesis íntima de su proyecto de navegar al Occidente.

Se sostiene que Colón nació aparentemente en Génova, en 1451. su padre, Doménico Colombo, fue comerciante de lanas y vinos, a quien Cristóbal acompañó de joven en sus viajes, después de haber asistido a la escuela de laneros de su cuidad; pero con el tiempo, escaló los conocimientos y las experiencias de un marino.

Fue en Portugal donde concibió (por primera vez) su proyecto de navegar hacia el Occidente. Propuso al Rey de Portugal, Juan II que se lo patrocinara, pero los altos dignatarios de la corte de Lisboa juzgaron y rechazaron su idea por falta de interés

Episodios de la vida de Colón, antes de llevar a cabo su proyecto:

  • En 1484, defraudado por perder a su esposa, se translada a España.

  • En 1486, se presenta ante los Reyes de España con su proyecto, pero la guerra con Granada impidió que se le prestase mucha atención.

  • Residió en Córdoba, conoció a Beatriz Enríquez de Arana y tuvo su hijo Fernando.

  • Se traslada a Portugal, donde inútilmente propone su proyecto nuevamente al rey Juan II, ya que es vuelto a rechazar.

  • Vuelve a España en 1489, y espera la aceptación de su plan.

  • Luego casi un año y medio después de espera, en 1491, vuelve a tocar las puertas de la Rábida, y el Fray Juan Pérez, envió una carta a la reina Isabel donde proponía que se presentase atención a Colón en sus propuestas

Con la aceptación de los Reyes, el 17 de Abril de 1492 se firmaron en el campamento de Granada las históricas Capitulaciones de Santa Fe, en donde se concedía a Colón, el Almirantazgo de la Mar, el virreinato y gobierno de las tierras que se descubrieran, la justicia en los pleitos que se suscitasen, la quinta parte de las mercancías y la décima de los metales que se extrajeran.

LOS VIAJES

Primer viaje:

Colón se dispuso rápidamente a preparar el viaje de las tres naves que se le habían concedido. La ayuda de los hermanos Pinzón fue decisiva. Como el Almirante, asociado de la Corona no tenia fondos, Martín Alonso Pinzón, vecino de Palos, se los facilitó. A Martín Alonso le acompañaron sus dos hermanos: Vicente Yánez, que honró su apellido como explorador más adelante, y Francisco Martín. Iban también con ellos Diego Martín Pinzón, el Viejo, con sus hijos Bartolomé Martín y Arias Martín. El prestigio de estos nombres hizo que se enrolasen numerosos marineros. En la expedición de los seis Pinzones, figura también el cántabro Juan de la Cosa, uno de los descubridores más famosos, y el primero de los cartógrafos de América propietario y maestre de la Santa María.

De las tres embarcaciones, sólo de la Santa María fue contratada. Las dos carabelas Pinta y Niña iban por embargo. La Santa María era nao; la Niña del mismo tipo, tenía la vela redonda; la Pinta sólo se conservó su aparejo latino hasta Canarias. Allí se cerró el ciclo histórico de la carabela, aunque subsistió el nombre para hacerse inmortal.

El 3 de agosto de 1492, partió la primera expedición con rumbo a las Islas Canarias, desde el puerto de Palos de Moguer.

En la noche del 11 al 12 de Octubre, Colón y el marinero Pedro Gutiérrez divisaron una luz; en la madrugada siguiente, desde la Pinta, otro marinero: Juan Rodríguez de Triana, conocido luego como Rodrigo de Triana lanzó el ansiado grito de ¡Tierra!, primer anuncio del prodigioso hecho: América había sido descubierta. Colón creyó llegar a la India, porque nunca pensó que existía un continente interpuesto entre Europa y Asia.

Luego de los descubrimientos, Colón regresó a España para volver con más preparación para explorar, denominar y poblar las tierras. Lo que se conoce como colonización.

SEGUNDO VIAJE:

El segundo viaje ya fue una expedición con fines colonizadores. Trece meses después de la primera partida hacía lo desconocido, salía de Cádiz la nuevo expedición, compuesta de cerca de 1500 hombres y dotada de toda clases de especialistas. En los diecisiete barcos de esta nuevo armada, de mucha más envergadura que la primera compuesta de 3 solamente, no sólo se embarcaron víveres y pertrechos militares, sino que también una cantidad de animales domésticos, semillas, plantas, instrumentos de labranza y mil baratijas destinadas al intercambio con los habitantes del nuevo mundo. La flota partió el 25 de septiembre de 1493 con al Maringalante, en la cual viajaba Colón.

En las expediciones no se encontró ni un solo gramo de oro, y las malas lenguas empezaron a tildar a Colón como un impostor, ya que seguían afirmando que había desembarcando en las costas asiáticas y no en las de un continente nuevo.

Colón volvió a España a bordo del primer barco construido totalmente en tierra americana y el 11 de Junio llegó a Cádiz, donde 3 años antes había partido para las “Indias”.

TERCER VIAJE:

A pesar de que los resultados de los viajes todavía no tenían muchos éxitos, se facilitó a Colón la posibilidad de organizar una tercera expedición, a la vez colonizadora y descubridora. En virtud de la Real Confirmación de las Capitulaciones de Santa Fe, firmada en Burgos el 24 de abril de 1497, Cristóbal Colón salió con seis naves de Sanlúcar de Barrameda el 30 de mayo de 1498, rumbo a las Canarias. El almirante separó allí tres naves que debían llevar auxilios y nuevos contingentes a La Española (Haití), y con las tres restantes se dirigió al sur. Descubrió el 31 de julio la isla que la llamó Santísima Trinidad. Continuó viaje hasta llegar a la desembocadura del Orinoco, donde adivinó hallarse frente a las pertas de un nuevo continente. Volvió más adelante a La Española, donde se ancló y tuvo conocimiento del descubrimiento de Santo Domingo, por Bartolomé Pinzón, en memoria de su padre.

Un descontento estalló, y el Almirante sofocó con dificultad, y motivó esto a que los Reyes enviaron a un comendador de Calatrava, Francisco de Bobadilla, en calidad de investigador oficial. Bobadilla llegó el 23 de agosto de 1500 y apresó a Colón y sus parientes, y los mandaron de vuelta a España. Los Reyes no fueron ingratos con Colón y lo recibieron con generosidad, sin tener en cuenta los cargos de su juez y a pesar de los errores de gobierno cometidos por el propio Almirante y sus dos hermanos.

CUARTO VIAJE:

Se le concedió aún así a Colón un cuarto viaje, para el cual partió de Cádiz el 9 de mayo de 1502, con 4 naves y la prohibición expresa de tocar La Española.

Más adelante se dirigió hacia las costas ístmicas del mar del Caribe. Resultado del viaje: numerosos descubrimientos y también pérdidas. Algunas islas no pudieron ser colonizadas debido a la hostilidad de los indios.

El temporal retuvo a Colón más del tiempo deseado,y cuando cesó la falta de víveres, la actitud de las tripulaciones, el mal estado de las naves y la poca salud de los homobres, lo hizo retroceder al punto de partida. Colón enfermo y cansado, resolvió dirigirse de nuevo a Santo Domingo, reaprovisionar los barcos, repararlos y volver a España. El dia 15 de agosto de 1504 consiguió hacerse a la Mar con rumbo a España, llegando un mes después, el 12 de septiembre en Sanlúcar de Barrameda.

Finalmente Cristóbal Colón falleció el 20 de mayo de 1506

¿POR QUÉ AMÉRICA?

Por Américo Vespucio (1454-1512)

Este apelativo se debió a su intuición, que le hizo darse cuenta de que no se trataba de Asia como creía Colón, sino de tierras nuevas. Vespucio no visitó las costas de este continente como jefe de expedición, sino que como otro miembro; primero las dirigidas por España y luego las dirigidas por el Rey de Portugal.