David Copperfield; Charles Dickens

Literatura universal del siglo XIX. Novela realista inglesa victoriana. Argumento. Personajes. Contexto histórico y ambiente

  • Enviado por: Alba Dopazo
  • Idioma: castellano
  • País: España España
  • 12 páginas
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Charles Dickens, Lanport 1812 - Gad´s Hill 1870

Durante algún tiempo vivió con su familia en Chatham, Kent, y allí absorbió gozosamente las impresiones campestres. Más adelante la familia se trasladó a Londres; el padre fue encarcelado por unas deudas y ello obligó al autor, que contaba entonces con 12 años, a trabajar como aprendiz en una fábrica. Esta experiencia infantil de soledad, pobreza y abandono condicionó gran parte de su narrativa posterior. La imagen del niño solitario y desamparado aparece una y otra vez en sus novelas, y en ellas revela su misteriosa comprensión de las formas de percepción infantil. Después de trabajar cierto tiempo en el bufete de un abogado, en 1835 entró en un periódico como reportero de los debates parlamentarios. Sus primeros artículos importantes están contenidos en la colección de los periódicos y se reeditaron como Esbozos por Boz en 1836. A esta obra siguieron Los papeles de Pickwick (1836-37) que fue publicada, como casi toda la literatura novelesca de Dickens, por entregas mensuales. En 1836 se casó con Catherine Hogarth. Al año siguiente murió su cuñada y esto afectó profundamente a Dickens, y parece claro que la vida y muerte de personajes como Little Nell o Florencie Dombey deben su creación en honor de Mary Hogarth. La aparición en rápida sucesión de Oliver Twist (¡837-38), Nicholas Nickleby (1838-39), Almacén de antigüedades (1840-41) y Barnaby Rudge (1840-41) confirmaron la gran popularidad de Dickens. En 1842 visitó los EEUU, pero pronto se desilusionó con la sociedad estadounidense. Sus Notas Americanas y la parte dedicada a América en Martin Chuzzlewit reflejaron sus amargas críticas de la sociedad americana. Con Canción de Navidad (1843) Dickens volvió a ganarse al público. En 1844 hizo un largo viaje por Italia, en 1846 por Suiza, donde escribió Dombey e hijo (1848) y por último por Francia. Entre 1851 y 1856 instaló su residencia en Londres. Durante toda su vida se interesó por el periodismo. Fundó el Dayly News en 1846 y el semanario Household Words en 1850, al que sucedería, en 1859, All the Year Round. Aparecieron sucesivamente

David Copperfield (1849-50), La casa desierta (1852-53), Tiempos difíciles (1854), Años felices de la pequeña Dorrit (1856-57), Historia de dos ciudades (1859), Grandes esperanzas (1860-61) y Nuestro amigo común (1864-65). Edwin Drood, comenzada en 1870, quedó inacabada al sobrevenirle la muerte. Entre 1858 y 1870 dio sus famosas lecturas públicas de fragmentos de sus novelas. Éste fue el tema principal de su segundo y triunfal viaje por EEUU durante los años 1867-68. Estas lecturas y las consecuencias de un accidente de ferrocarril del que fue víctima en 1865 afectaron gravemente su estado de salud. Murió de un ataque en Gad´s Hill Place (la casa donde pasó su infancia que compró en 1856). Fue enterrado en el Rincón de los Poetas de la abadía de Westmisnter.

Las novelas de Dickens derivan de autores de la picaresca inglesa del siglo XVIII. Se procuró un conocimiento de la vida londinense cuidadoso y deliberado, e igualmente aprovechó su paso por bufetes de abogados y por los debates parlamentarios para su obra narrativa. Su grandeza esencial reside en su habilidad para conjugar un gran poder imaginativo con un minucioso sentido de observación. El cambio más decisivo en la evolución literaria de Dickens es el cuidado que puso en tramar sus últimas novelas. Sus primeras obras se basan en la inagotable inventiva del autor para inventarse personajes e incidentes interesantes en sí mismos pero perjudiciales para el todo. En cambio, en Dombey e Hijo y en todas las obras que le siguieron elaboró por anticipado y con sumo detalle el argumento. La trama se hizo más verosímil y relevante. Todas sus novelas están relacionadas por un conjunto de imágenes, marcos espaciales y acciones. Sus novelas enfrentan la ley al amor, contrastan el afán de riquezas con el desposeimiento personal y jamás sugiere que la muerte sea un final. Sus personajes eran a la vez reales e imaginarios. A causa de la naturaleza dramática de sus obras, su fuerza, su uso de los símbolos y su estilo variado, es considerado un poeta que escribe prosa más que un novelista.

Su obra David Copperfield fue publicada en 1850. En esta obra se refleja toda la Inglaterra de la época de Dickens, ya que esta obra es una novela realista. El Realismo es una doctrina literaria que alcanza su máximo apogeo entre los años 1850 y 1870. Pretende reproducir lo real tal y como es, en todas sus dimensiones y bajo todos sus aspectos. En un primer momento, el movimiento realista se define como un rechazo a determinados principios románticos, como la inverosimilitud o al constante desahogo del yo. Dickens es su máximo representante dentro de Gran Bretaña, gracias, fundamentalmente, a Oliver Twist y David Copperfield. Esta última es una de las novelas más importantes y conocidas de Charles Dickens, donde culmina la personalidad literaria del autor, que insiste en imponer su inventiva y demás dotes de novelista.

Análisis de la obra “David Copperfield”

  • Argumento

  • David Copperfield es un muchacho inglés que, a lo largo de toda la obra, nos va narrando su vida. Comienza el día de su nacimiento, y el primero de los tomos que componen la obra, concluye cuando David descubre que Micawber ha engañado a Traddles haciéndole firmar unos papeles que le comprometen a pagar las deudas de Micawber. Esta obra es claramente realista, ya que se para a describir, minuciosamente, tanto espacios como acciones, sentimientos, personajes y cualquier elemento de la novela. Además, podemos ir viendo el desarrollo moral y psicológico que va sufriendo David a lo largo de su vida. Es un niño que, hasta que encuentra un sitio en la sociedad y puede vivir solo y con lo que él consigue, tiene muy mala suerte con las personas que se hacen cargo de él y con los sucesos que le acontecen. Ya desde su nacimiento, es rechazado por su tía Betsey, la señorita Trotwood, que esperaba una sobrina en vez de un niño del embarazo de su cuñada, la esposa de su hermano:

    “ - La niña -dijo mi tía- ¿Cómo está?

    - Señora -contestó Chillip-, creía que usted sabía... Es niño.

    Mi tía no contestó una palabra. Se limitó a coger el sombrero por las cintas, a guisa de honda, y a asestar con él un golpe en la cabeza del médico. Luego se lo encasquetó descuidadamente, salió y no volvió más. (...). No. No volvió más.”

    Además, es hijo póstumo (su padre muere antes de que nazca él) por lo que no cuenta con una figura paterna en casa hasta que su madre contrae segundas nupcias con el señor Murdstone, pero esta figura no resulta positiva para David, ya que este personaje es la causa de los males que le acontezcan a David, a su madre y a Peggotty en los capítulos siguientes a su casamiento. Murdstone lleva con él a su hermana Juana para que viva con ellos en “La Cornejera”, la casa del padre de David. A estas personas no les importa el muchacho, por lo que, con el consentimiento de su madre, deciden enviarle a Salem House, una escuela interna

    donde conocerá a uno de los personajes que más influyen en David: Steerforth. Más tarde, su madre muere, por lo que queda al cargo de Murdstone y su hermana. Si antes ya lo trataban mal, a partir de aquí es mucho peor. Se desentienden totalmente de David, y es para ellos una carga:

    “Respecto a mi porvenir no se dijo una sola palabra ni se tomó una sola medida. Creo que aquellas gentes hubiesen sido felices pudiendo despedirme a mi también con un mes de previo aviso”

    A partir de aquí comienza su verdadera vida, ya que decide escaparse de Murdstone y su hermana y acudir junto a su tía Betsey para vivir con ella, después de estar viviendo por su cuenta algún tiempo en Londres. Su tía le acepta, es más, después de una discusión entre los hermanos Murdstone y ella, lo adopta. Los hermanos Murdstone se despreocupan, de esta forma, totalmente de David.

    “- Estoy aquí, por primera y última vez, para llevarme a David. ¿Está dispuesto a venir? Si no lo está mis puertas quedan cerradas para él definitivamente, mientras las de usted, según presumo, le quedan abiertas.”

    Con su tía tiene todo lo necesario para vivir y sobretodo, alguien que le da cariño, porque aunque no para de hacerle referencia a aquella sobrina que podía haber nacido en lugar de David, se nota su preocupación y amor hacia él. Este tomo acaba con un David en Londres trabajando como procurador, enamorado de Dora, la hija de su superior, y con una situación económica y personal positiva.

  • El narrador y su relación con la historia

  • El narrador en esta novela es el propio David, el protagonista, por lo que su relación con la historia es principal. Gracias a esta relación nos podemos meter en la piel de David en casi todos los aspectos de su vida, tanto en los momentos buenos como malos, en su concepción de los personajes, de los hechos

    que le suceden y, sobretodo, de toda su evolución psicológica, con los cambios de niño a joven y de joven a hombre. Vivimos con él su primer enamoramiento, los sentimientos hacia los Murdstone, el amor que siente a su madre, la importancia de personajes como Peggotty o Steerforth en su vida, los momentos alegres, los momentos duros... Este personaje es, en muchos aspectos, autobiográfico de la vida del propio autor, por ejemplo, en el trabajo que desarrolla David en la fábrica de cervezas: Charles Dickens tuvo que trabajar, cuando tenía 12 años, como aprendiz en una fábrica cuando su padre fue encarcelado. Dickens, al igual que David, trabajó durante algún tiempo en un bufete de abogados, antes de entrar como reportero de los debates parlamentarios. David también entra en un bufete para trabajar como procurador.

  • Estudio de los personajes

  • El personaje principal durante toda la obra es David. Él es el protagonista y narrador de toda la novela. Es un muchacho que conoce todos los aspectos de la vida, los buenos y los malos, desde su niñez, y que crece echando en falta el cariño y el amor. Es un niño seguro de sí mismo y de sus actos, aunque muchas veces duda de la concepción que puedan tener los demás sobre él, ya que le preocupa que lo vean como un niño durante toda su vida. Hay tres hechos que lo marcan profundamente:

    • el matrimonio de su madre con el señor Murdstone

    • la muerte de su madre

    • conocer a Steeforth

    Los dos primeros hechos lo marcan de una manera negativa, ya que la figura de Eduardo Murdstone, junto a la de su hermana Juana, conlleva algunas fases muy poco agradables, como su paso por la empresa Murdstone and Grinby o sus estudios en Salem House.

    La muerte de su madre lo sorprende cuando está realizando los estudios en la citada Salem House. Esta noticia significa el encontrarse a cargo de los Murdstone sin el cuidado de su madre ni de Peggotty, ya que ésta es despedida de la casa cuando muere Clara Copperfield.

    A Steeforth lo conoce en la escuela de Salem House. Es un personaje por el que David se encontrará influido durante toda su vida. Es unos años mayor que David (unos dos o tres) y esto hace que David lo tenga como a una especie de Dios. Se siente muy afortunado de contar con su amistad, ya que esto le facilitará su adaptación en Salem House, donde Steerforth es una autoridad, y otros aspectos de su vida, como la elección de su profesión. Es tanta la influencia que Steerforth ejerce como David que, aunque son muchas las veces en las que David está en desacuerdo con él, pocas son las veces que afirma esta desaprobación a su amigo.

    Otro de los personajes constantemente mencionados es Peggotty. Es la persona que atiende La Cornejera y que atiende a David y a su madre. Es más que una simple criada o sirviente. El amor recíproco entre David y Peggotty es muy fuerte, y aunque las circunstancias de la vida les separan, siempre están en contacto, sea por carta o por visitas que David realiza a Yarmouth, lugar en el que vive Peggotty junto a Barkis, su marido. Para consumar este matrimonio, David hará de “celestina”, sabiendo de los sentimientos de Barkis por los viajes que realiza con él a diferentes lugares.

    El primer gran amor de David es Emilita, sobrina de Peggotty y personaje que también aparece muy a menudo en el relato de David. Es una niña que vive en Yarmouth, en una gran barca junto al resto de la familia de Peggotty. Cuando de enamora de ella aún es un niño, por lo que recurre muchas veces a su figura para hablar de momentos felices de su infancia, en este caso, de los momentos que pasa junto a ella en las estancias en las que está algún tiempo en Yarmouth.

    Los Murdstone, tanto Juana como Eduardo, son dos personajes vistos de una manera totalmente negativa en toda la obra. Este punto de vista negativo no sólo

    se refiere a David, sino que también hace referencia a Clara Copperfield y a Peggotty. En el personaje de Clara Copperfield se ve claramente el influjo que producen los Murdstone. Clara está en sus manos como un simple juguete, y accede a todas las proposiciones que los Murdstone hacen sobre su vida y sobre su hijo. Clara, cuando se casa con Murdstone, se casa enamorada de él, y además cree que será bueno para David tener una figura paterna en casa. En el caso de Murdstone no veo tan claro que se case con Clara por amor; más bien creo que hay, por su parte, cierto interés en manejarla y en conseguir algún beneficio, como la casa de La Cornejera. En el caso de Peggotty, nunca se ve aceptada por los Murdstone, y su relación de amistad y cariño con Clara y David se acaba con la llegada de los hermanos a la casa, ya que pasa a ser tratada como una criada. Además, justo cuando muere Clara es despedida, por lo que creo que mientras Clara vive, Peggotty sigue trabajando en la casa por evitar algún tipo de enfrentamiento entre los Murdstone y Clara o para ocultar que lo que quieren es manejar la vida de Clara, ya que lo mismo hacen con David: cuando muere Clara, hacen lo posible para deshacerse de él y que no les cause ningún problema.

    La tía Betsey es un personaje un tanto complejo. Al principio de la obra, cuando se narra el nacimiento de David, lo rechaza como sobrino por el hecho de que sea niño. Pero al final, cuando David acude en su ayuda para pedirle que le cobije, su postura cambia totalmente, y no permite que David se vaya de su casa. Creo que ve en David, por una parte, un ser indefenso al que proteger y cuidar, y por otra parte, un recuerdo del sobrino muerto, el padre de David, y de su esposa Clara, ya que varias veces dice que si su padre o su madre le vieran se sentirían muy orgullosos. Lo que quiere es siempre el bien de David, tanto social, buscándole un lugar en la sociedad, como personalmente, dándole el cariño y el apoyo que cualquier joven necesita para crecer. A la tía Betsey le acompaña Dick, un hombre un tanto “especial” que se convierte en el complemento perfecto en la educación de David durante su estancia en casa de tía Betsey.

    Hay muchos más personajes a lo largo de toda la obra, pero creo que los más importantes son los ya citados. La complicación en el desarrollo de los personajes no es sólo su cantidad, bastante numerosa, sino también su aparición a lo largo de toda la obra en saltos temporales y espaciales muy pronunciados, es decir, muchas veces, personajes que hace mucho que no se nombran ni se citan, aparecen de nuevo, en un encuentro casual por la calle, en casa de otro personaje, de forma premeditada... Esto complica un poco la comprensión de la novela, ya que hubo varias ocasiones en las que tuve que dar marcha atrás para poder “conocer” de nuevo a algún personaje.

  • Estudio del espacio y del tiempo

  • Son numerosos los espacios en los que transcurre la obra, pero los más repetidos e importantes dentro del todo que supone la obra en su conjunto serían:

    • “La Cornejera”: este es el nombre de la casa donde David pasa su infancia, ya que pertenecía a su difunto padre. La descripción que nos da David de ella es:

    “en el piso bajo está la cocina de Peggotty, abierta a un cuarto trasero (...). Hay un largo pasillo que lleva de la cocina a la puerta principal. Ábrese a él una oscura despensa (...). Luego siguen los dos salones: el saloncito donde nos sentamos todas las noches mi madre, Peggotty y yo y el otro, el principal, en el que únicamente nos sentamos los domingos, y que es mayor, pero menos cómodo.”

    • Yarmouth: es el lugar donde vive la familia de Peggotty. La primera vez que David los visita es como acompañante de Peggotty, pero más adelante los visita porque se hacen muy buenos amigos. Todos viven en una gran barca arreglada a modo de vivienda, y la primera vez que la ve, David queda ensimismado contemplándola. Según David:

    “La barca tenía una bellísima puerta practicada en un costado y algunas ventanitas, pero el principal y maravillosos hechizo que de aquella morada se desprendía era que se trataba de un barco (...). Por dentro estaba todo lo limpio y arreglado que cabía. Lo amueblaba una mesa, un reloj holandés y una

    cómoda sobre la que se veía una bandeja de té (...). En las paredes había algunas toscas pinturas, con marco y cristal, que reproducían escenas bíblicas (...). Peggotty abrió una puertecilla y me mostró mi dormitorio. Era el cuarto más completo y deseable que cupiera verse. Se hallaba en la popa del barco (...).”

    • Salem House: a esta escuela llega acompañado del profesor Mell por orden de Murdstone. Es un edificio “rodeado de una alta tapia de ladrillo” y que a David le parece “muy sombrío”. Allí es donde conoce a Steerfoth, es donde conoce la muerte de su madre, donde hace amigos...

    • La casa de tía Betsey: es al lugar donde decide ir cuando ve que su situación no puede mejorar de ninguna otra forma. Es una “casa muy linda con bonitas ventanas arqueadas. Ante la fachada había un jardincillo enarenado y lleno de cuidadas flores que olían deliciosamente”.

    • Su propio piso en Londres: es denominado “pisito de soltero” en varias ocasiones. Es alquilado por la tía Betsey a la señora Crupp para que viva en él David mientras está trabajando de procurador. Consistía en “una oscura entrada donde no se veía nada apenas, en una tenebrosa despensa donde no se veía nada en absoluto, en un saloncito y un dormitorio”. Pero aún así, a David le encantaba.

    Para estudiar el tiempo en esta novela hay que tener en cuenta que está escrita como si se tratara de una autobiografía, por lo que todos los hechos están narrados desde una lejanía temporal importante. No se nombra, en todo el tomo, ninguna referencia a la edad de David. Sólo se nombra uno de sus cumpleaños, pero es para relatar una mala noticia: en uno de sus cumpleaños es cuando Clara Copperfield, su madre, muere. Aún así, podemos ver el paso del tiempo en los cambios que se van produciendo en David. Además, hay datos que nos pueden dar una idea aproximada de la edad con que cuenta David en cada momento, aunque claro está, teniendo en cuenta la sociedad de aquella época. Por ejemplo, podemos averiguar que contaba con unos doce o trece años cuando comienza a trabajar en la fábrica de cervezas o que cuenta con unos diecisiete o dieciocho cuando entra en el bufete de abogados para aprender la profesión de procurador. Durante su niñez,

    es más fácil una aproximación a la edad que tiene en cada momento de los que se narra, ya sea por sus inseguridades características de cada edad o por como es tratado por los demás personajes. El tiempo en total que transcurre en el primer tomo de esta novela podría ser, aproximadamente, los primeros veinte años de David.

  • Opinión personal y valoración

  • La verdad es que al principio me costó un poco empezar con la lectura de la obra, y lo fui dejando hasta tener que ponerme a leer la obra muy seguida. Una vez que comencé en serio su lectura, he de decir que se me hizo bastante fácil seguir su desarrollo, sus personajes y su historia. Ahora sólo me queda comenzar (y acabar) el segundo tomo de la novela, ya que después de leer todo el primer tomo casi seguido, me queda la curiosidad de cómo podrá seguir, y sobretodo acabar, la obra. La valoro muy positivamente, recomendando su lectura, ya que al principio puede asustar un poco sus dimensiones, una vez comenzada es imposible abandonarla. El uso de la primera persona hace mucho más interesante la obra, ya que puedes meterte en la piel y personalidad del protagonista durante toda la novela. Además, David es un chico que por su naturaleza infantil, cae bien, lo que hace mucho más fácil su lectura.

    Índice:

    Autor ............................................... página 1

    Argumento....................................... página 4

    El narrador...................................... página 5

    Personajes....................................... página 6

    Espacio y tiempo............................ página 9

    Valoración........................................ página 11

    BIBLIOGRAFÍA:

    • DICKENS, Charles: David Copperfield. Obras maestras. Traducción de Juan G. de Luaces.

    • VARIOS AUTORES: Literatura universal. Bachillerato Logse. Algaida. Madrid, 1999

    • DICCIONARIO ENCICLOPÉDICO SALVAT, Tomo VI, entrada DICKENS, Charles.

    • Apuntes de la asignatura de literatura universal dados en clase.