Contrastes climáticos

Geografía. España. Climas. Temperatura. Precipitaciones. Presión atmosférica. Vientos. Factores geográficos. Factores termodinámicos

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Tema 2: Los contrastes climaticos.

1. Introducción.

Por lo que respecta al clima de España esta caracterizado por una gran diversidad de tiempo atmosferico, resultado de la combinación de una serie de factores y elementos climaticos.

El estado de la atmosfera una gran capa gaseosa que cubre nuestro planeta con un grosor de 500 km aunque la mayoria de los gases se encuentran en una capa entre los 0 y los 16 km por encima de la superficie terrestre, cambia constantemente, hey cambios bruscos que suceden en unas horas y procesos largos que duran cientos y miles de años, por eso es por lo que hay que diferenciar entre tiempo y clima.

El tiempo es el estado de la atmosfera en un lugar determinado y en un momento dado entre 1 y 3 dias, asi por ejemplo se puede decir que en Murcia hace hoy un tiempo soleado y templado. La ciencia que lo estudia es la meteorología, los meteorologos no siempre aciertan en la prediccion del tiempo porque la tmosfera es un sistema extraordinariamente complejo y en su comportamiento intervienen tantos factores que es prácticamente imposible hacer la prevision del tiempo atmosferico a medio y largo plazo, incluso utilizando ordenadores de gran potencia en el calculo de modelos matematicos y solo son fiable en el plazo de 2 o 3 dias.

El clima es el estado medio de la atmosfera sobre un lugar dado que esta determinado por elementos atmosfericos durante un largo periodo de al menos tres decadas, el frances Leverrier es el autor de los primeros mapas psinopticos en 1918 por lo que vemos que la climatología es una ciencia relativamente reciente.

La variedad climatologica de España es el resultado de la combinación de una amplio numero de elementos y de factores del clima.

2. Los elementos del clima.

Para determinar cual es exactamente el clima de una lugar deben realizarse observaciones periodicas del estado de la atmosfera. Estos aspectos observables y magnificables de la atmosfera contituyen los elementos del clima y los mas importantes son:

  • La temperatura. Es la cantidad de calos que tiene el aire de la atmosfera y se mide en ºC en España, en los mapas se representa por isobaras, las temperaturas son mas suaves cerca del mar y descienden hacia el interior, hacia el N y con la altitud. Aspectos importantes son la amplitud termica anual y las heladas.

  • -la amplitud termica anual u oscilación termica anual es la diferencia existente entre la temperatura media del mes mas calido y la temperatura media del mes mas frio. En españa las amplitudes termicas mas bajas se dan en canaria y en las costas específicamente en las del N de la peninsula.

    -la heladas se producen cuando la temperatura del aire baja de 0 ºC. pueden se de irradiación, se produce por el enfriamiento del suelo que se transmite al aire que esta en contacto con el, o de advección, por la llegada brusca de una masa de aire muy fria. El menor numero de heladas se da en las costas por la influencia marina.

  • Las precipitaciones. La lluvia es la caida de gotas de agua desde la atmosfera hasta la superficie terrestre, se produce cuando las pequeñas gotas de las nubes se juntan, la nieve se origina en determinadas condiciones cuando en las nubes se forman pequeñisimos cristales de hielo y se agregan después formando los copos de nieve, ya que la nieve no es agua congelada. El granizo es una precipitación de fragmentos de hielo que se produce cuando en el interior de nubes de tormenta el viento asciende muy rapidamente y se encuentra con una capa de aire muy frio y los fragmentos de granizo lanzados hacia arriba vuelven a caer congelados y descongelandose varias veces por lo que son muy duros y a veces alcanzan tamaños considerables. Las precipitaciones se miden con el hidrometro tanto en forma liquida como en solida en mm o en l/m² y en los mapas se representa por isoyetas (lineas que unen puntos con las mismas precipitaciones).
    En la península las precipitaciones son mas elevadas en la mitad occidental ya que la mayoria de los frentes proceden del W pero van perdiendo actividad a medida que se desplazan hacia el E. las precipitaciones nivales se producen preferentemente en los sistemas montañosos del N peninsular.
    - La nubosidad es el estado de la atmosfera en que el cielo aparece cubierto de nubes en mayor o menor grado. En España la nubosidad minima en verano y la maxima en invierno aunque tambien hay maximos relativo en otoño y en primavera.
    - La humedad del aire es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire procedente de la evaporación. La humedad relativa es el tanto por ciento de vapor de agua que contiene el aire en relacion con el que podria contener si estuviese saturado.
    - La niebla es la suspensión de diminutas gotas de agua en la capa de aire cercano al suelo. Puede ser de irradiación y de adveccion (por la llegada de masas de aire calidas y humedas sobre un suelo frio, o de masas de aire frio sobre suelo mas calido y muy humedo como un embalse o un rio.
    - La calima es un bruma seca que se produce en las capas altas de la atmosfera por la presencia de gran cantidad de finas particulas de polvo. Se forma en la España seca en verano, en situación anticiclonica, cuando los suelos estan resecos y las particulas que contienen son elevadas y mantenidas en suspensión por movimientos ascendentes de aire que se originan por el fuerte calentamiento del suelo.

  • La presion atmosferica. No es facil de percibir si no se mide con instrumentos adecuados, es la fuerza que ejerce la atmosfera sobre la superficie de nuestro planeta. Torriceli comprobo que a nivel del mar esta fuerza es siempre de 760 mm. Esta fuerza se mide con el varometro y disminuye con la altitud, es decir, que la presion atmosferica es mayor a nivel del mar que en las montañas mas altas. La presion atmosferica tambien varia con la temperatura ya que los gases se dilatan y ocupan mayor espacio y cuando la temperatura es menor el aire se contrae y un mismo espacio es ocupado por una mayor cantidad de gases. En España la presion atmosferica alcanza valores variables en funcion de las caracteristicas de las masas de aire que se situan sobre la peninsula a lo largo del año, en invierno dominan las altas presiones superiores a 1013 milibares que equivalen a 760 mm, en otoño y primavera dominan las bajas presiones inferiores a 1013 mb y en verano vuelven a dominar las altas presiones, aunque en el interior de la peninsula pueden producirse bajas presiones generadas por el calentamiento del suelo.

  • Los vientos. Son movimientos de aire en relacion con la superficie terrestre y se originan como consecuencia de las diferencias de presion atmosferica y temperatura entre dos puntos de la atmosfera. El viento tiende a dirigirse desde las zonas de alta presion atmosferica a las de bajapresion atmosferica, la velocidad del viento se mide por el anemometro en nudos, el viento se denomina calma si tiene menos de 1 nudo de velocidad, viento flojo entre 7 y 10 nudos, volancible de 30 a 40 nudos y temporal huracanado de 64 a 71 nudos. Hay vientos constantes que soplan siempre en la misma direccion como los vientos aliseos que se dirigen desde los tropicos al ecuador y otros vientos como los monzones cambian su direccion según las estaciones. En España los vientos predominantes son los de poniente, aunque tambien existen vientos regionales como los de tramontana que trae viento y turbulencias en Cataluña y Baleares o el Cierzo en Aragon, el bochorno llega desde el SE sobre las costas levantinas, la Mancha y el Ebro, y trae viento humedo, tambien existen vientos orograficos.

  • La insolacion o cantidad de energia solar que recibe la superficie terrestre. Por la latitud entre 36 y 41 º C de latitud N España recibe una gran cantidad de energia solar maxima en verano y minima en invierno, se mide por el numero de horas de sol al año que en nuestro pais oscilan entre menos de 1600 horas en la zona N a 2800 horas en la zona S y en las islas Canarias.

  • Otros factores:

    • La evaporación del agua es el procesofisico por el que esta se transforma en vapor a temperatura ambiente, la velocidad de evaporación aumentaconlas altas temperaturas por lo que es mayor en los meses de verano y en las horas centrales del dia.

    • La evotranspiracion es la perdida de humedad de la superficie terrestre debida a la insolacion y a la transpiración de las plantas y del suelo,se distingue la evotranspiracion real que es la que se produce de forma verdadera, de la evotranspiracion potencial que es la que se produciria si hubiese suficiente cantidad de agua.

    • La aridez es la relacion que se establece en un espacio dado entre el calor y la humedad y naturalmente aumenta con la temperatura y la escasez de precipitaciones, para calcular la aridez existen diversos indices. Indice de Gaussen se utiliza para medir la aridez mensual para este indice unmes arido es aquel en el que el doble de su temperatura media es mayor o igual al total de sus precipitaciones en mm. El indice de Lautensach es para medir la ardedse todos los meses con precipitaciones inferiores a los 30 mm. Para España establece las siguientes zonas. La zona humeda no tiene ningun mes con menos de 30 mm de precipitaciones. La zona semihumeda de 1 a 3 meses aridos. Una zona semiarida de 4 a 7 meses aridos. Y una zona arida extrema de 7 a 11 meses aridos.

    3. Factores geograficos.

    Los factores geograficos que explican los climas españoles son:

  • La latitud factor fundamental que determina el clima de España. La península esta situada en el limite meridional de la zona templada del hemisferio N una zona de transición en la que actuan y hasta se interfieren los mecanismos de los climas templado con origen en el frente polar que invaden el territorio de otoño a primavera y los mecanismos de los climas tropicales, con clara incidencia del anticiclon de las Azores desde finales de primavera hasta el otoño siendo responsable de los tiempos secos y calidos, esto determina la existencia de 2 estaciones de transición primavera y otoño.

  • La altitud y el aspecto macizo de la peninsula crea una gran diversidad climatica, la altitud genera una gran disminución de la temperatura de 0´6 ºC cada 100 m de ascensión, tambien influye la altitud en un incremento de las precipitaciones y de la presion atmosferica, los sistemas montañosos y la propiameseta hace que en esta predomine la continentalidad porque actuan como modificadores de la circulación atmosferica, aunque tiene mas importancia por su orientación, que origina zonas de solana y de umbria y de barlovento y sotavento, el relieve determina precipitaciones orograficas ya que las masas de aire al encontrar un obstaculo montañoso ascienden por barlovento, las nubes se enfrian alcanzan su punto de rocio y dan lugar a precipitaciones, pasada la cumbre de las montañas el aire desciende por sotavento y se recalienta generando sequedad en ese lado de la montaña.

  • La amplitud de la meseta hace que tenga efectos desactivadotes de las borrascas y genera una disminución de las precipitaciones de N a S y de W a E y asi la sequedad del SE peninsular esta relacionada claramente con la posición de abrigo topografico que ejerce el relieve sobre la circulación atmosferica del W y del N.

  • La situación de la peninsula entre dos masas de agua con caracteristicas termicas distintasel Mediterraneo y el Atlantico, y entre dos continentes Europa y Asia convierten a la España peninsular en una encrucijada de masa de aire con caracteristicas distintas. Existen mas de 5 ºC de temperatura de diferencia entre el Atlantico y el Mediterraneo. Lo que se traduce en diferencias de temperatura entre el W y el E aunque el efecto moderador que ejercen las aguas de ambos mares se pierde rapidamente hacia el interior.

  • Otros factores tienen una incidencia mas local o regional asi el roqueado, los suelos la mayor o menor presencia de vegetación incide sobre la humedad y las precipitaciones y naturalmente tambien la influencia humana.

  • 4. Factores termodinamicos del clima.

    Los factores termodinamicos del clima modifican los elementos del clima y son a su vez modificados por los factores geograficos, estos factores son los responsables de la circulación atmosferica del clima o sucesion de masas de aire que determinan los distintos tipos de tiempo atmosferico y de clima. La circulación atmosferica esta dirigida en altura por la corriente en chorro o Jet Stream y en superficie cerca de la antroposfera por centros de accion, masas de aire y frentes.

  • La circulación atmosferica en altura esta dirigida para la zona templada en la que se encuentra España por la corriente en chorro o Jet Stream, se trata de una fuerte corriente de aire de estructura tubular que circula en 9 y 11 kmde altura y que afecta a España sobre todo en invierno, ya que en verano se desplaza a latitudes mas septentrionales.
    Esta corriente es la responsable del tiempo en superficie que esta en funcion de la velocidad de la corriente, cuando el Jet Stream tiene una velocidad mayor de 150 km/h tiene un trazado casi zonal de W a E pero cuando circula a una velocidad menor la corriente describe ondulaciones, en las crestas de esas ondulaciones se originan altas presiones o anticiclones y en los valles bajas presiones que se reflejan en superficie en borrascas, ciclones o depresiones.

  • La circulación atmosferica en superficie esta dirigida por:
    -Los centros de accion que son arcos de altas y bajas presiones, esta presion atmosferica se mide en mb se representa en los mapas climaticos mediante isobaras que suelen ir en esos mapas de 4 en 4 o de 5 en 5 mb. Una alta presion o anticiclon es una zona de altas presiones de mas de 1015 mb que esta rodeada de otras depresiones mas bajas, en la zona de alta presion circulan a su alrededor en el sentido de las agujas del reloj y producen tiempo estable (frio o caluroso). Una baja presion denominada depresion, borrasca o ciclon es una zona de bajas presiones inferior a 1015 mb y esta rodeada por otras zonas de presion mas alta, en ella los vientos circulan a su alrededor en sentido contrario a las agujas del reloj y producen n tiempo inestable con frecuencia lluvioso, por su origen en los centros de accion pueden ser termicos y dinamicos, un anticiclon termico se forma cuando una masa de aire se enfria, al pesar mas desciende y ejerce una alta presion. Una baja presion termica se forma cuando el aire se calienta, pesa menos y ejerce una baja presion. Los centros de accion dinamicos se forman cuando en altura la corriente en chorro o Jet Stream forma crestas y valles, las crestas originan las areas anticiclonicas y los valles originan las areas ciclonicas. Los centros anticiclonicos que influyen en la circulación atmosferica en la Peninsula Iberica son: el anticiclon de las Azores en verano se situa sobre las islas y en invierno se desplaza a latitudes mas meridionales, los anticiclones polares atlanticos, el anticiclon escandinavo y los anticiclones termicos del interior del continente europeo y del interior de la Peninsula Iberica que se forman por el enfriamiento del suelo en invierno, los centro de accion ciclonicos, borrascas o depresiones que dirigen la circulación atmosferica sobre la peninsula son: la depresion de Islandia, la depresion del golfo de Genova formada cuando llegan coladas de aire frio continental a esa zona, la depresion del N de Africa y la depresion termica del interior de la Peninsula Iberica que se forma cuando se calienta el suelo en verano.
    -Masas de aire son formaciones extensas de aire con unas propiedades de temperatura y humedad bastante uniformes que se originanenlas zonas polares o en las zonas tropicales ya que son las regionesque mantienen una inestabilidad e inmovilidad del aire suficiente para que las masas de aire queden bien definidas y una vez que abandonan estas regiones de origen suelen mantener la mayor parte de sus caracteristicas, España por su latitud recibe masas de aire que proceden de la zona artica, de la zona polar y de la zona tropical. Las dos primeras dan lugar a masas de aire frias y la tercera a masas de aire calidas. En los tres casos y dependiendo de la superficie de la region de origen, pueden ser masas de aire maritimo y por lo tanto húmedas u masas de aire continental y por lo tanto secas pudiendo modificarse las caracteristicas originales si estas masas de aire recorren grandes distancias.
    -Frentes son las superficies que separan dos masas de aire con caracteristicas distintas por lo que a ambos lados del frente se produce una brusco cambio de las propiedades del aire, en España el frente que tiene mas incidencia es l frente polar que separa masas de aire tropical y polar y generalmente produce las precipitaciones mas abundantes.

  • 5. Los principales tipos de tiempo atmosferico.

    Como consecuencia de la circulación atmosferica se producen situaciones atmosfericas caracteristicas que se suceden a lo largo del año y que constituyen los tipos de tiempo, si la sucesion es la normal se habla de tipo fundamental y si la sucesion es anormal se habla de tipo secundario. En la España Peninsular y Baleares se distinguen tres tipos basicos de tiempo, tiempo de invierno, de verano y de primavera/otoño:

  • Tiempo de invierno.
    Se caracteriza por ascenso de latitud de la corriente en chorro el descenso en latitud del anticiclon de las Azores permitiendo una mayor incidencia del frente polar y de las borrascas atlanticas. Es una estacion relativamente perturbada pero suelen dominar los tiempos anticiclonicos. El tipo anticiclonico fundamental es frio y seco y se produce cuando la peninsula se ve afectada por el anticiclon peninsular o un ramal del anticiclon que forma igualmente en el centro de Europa, ambos son frios y secos y provoca vientos del NE con fuertes heladas en el interior y cielos despejados, tambien genera nieblas de irradiación persistente, sobre todo en las cuencas de los rios del interior. Los tipos anticiclonicos secundarios estan originados por anticiclones polares maritimos atlanticos que dependiendo de su posición van a dar lugar a temperaturas muy bajas, las olas de frio o moderadamente bajas, según lleguen advecciones de aire artico procedente del N o polar procedente del NW, en funcion de la humedad que contenga se pueden producir tiempo seco o humedo con nieve y lluviasen la mitad N de la peninsula ya que el viento se recalienta al desplazarse hacia el S. Los tipos ciclonicos en invierno provocan precipitaciones y bajas temperaturas si el aire procede del N y va cargado de humedad pero si procede del Atlantico de S o del NW las temperaturas suelen ser suaves y las precipitaciones abundantes.

  • Tiempo de verano.
    Los tipos anticiclonicos son los que dominan en esta estacion el tipo anticiclonico fundamental es calido y seco debido fundamentalmente el ascenso en latitud del anticiclon de las Azores. Las altas temperaturas provocan un calentamiento del aire y su ascenso diario que no se traduce en lluvias porque tambien en altura existen altas presiones, a veces, el anticiclon de las Azores se liga a la baja termica del N de Africa y genera intensas olas de calor en la mitad S peninsular que suelen estar acompañadas de calima. Esta baja termica de N de Europa normalmente no causa precipitaciones ya que el aire que proviene del Sahara tiene escasa humedad y ocasionalmente puede producir tormentas con gran descarga electiva y escasas precipitaciones las denominadas tormentas secas. Los tipos tormentosos de verano tienen lugar cuando se produce una de las siguientes situaciones el resquebrajamiento en altura de bajas presiones debidas a la presencia de aire frio desgajado de la corriente en chorro que permite individualizar una borrasca sobre SW, SE y el Levante Mediterraneo, si esta corriente de aire frio en altura desciende hacia el suelo obliga a las capas de aire calido que estan junto a la superficie a ascender violentamente, originando abundantes precipitaciones, a veces, de carácter torrencial la denominada “gota fria”. El excesivo calentamiento de las capas bajas de la atmosfera origina intensos movimientos ascendentes de aire que a veces traspasa las altas presionasen altura y alcanzan los niveles altos de la atmosfera donde las temperaturas son muy frias pudiendo originar nubes y tormentas.
    Los tipos ciclonicos de verano afectan a la peninsula cuando anormalmente el anticiclonde las Azores se desplaza un poco mas al sur permitiendo pasar borrascas sobre la peninsula.

  • Tiempo de otoño/primavera.
    Es un tiempo variable y esta variabilidad tiene su origen en que se debilitan las situaciones anticiclonicas propias de invierno y de verano permitiendo asi la penetración de borrascas ligadas al frente polar, en otoño el anticiclon de las Azores se desplaza hacia el S y en primavera hacia el N, en ambas estaciones los tipos anticiclonicos son normalmente secos semejantes a los de verano e invierno y estan originados respectivamente por el anticiclon de las Azores y los anticiclones polares atlanticos. Son frecuentes tambien las situaciones del E que canalizan hacia la peninsula aire procedente del mediterraneo calido, humedo e inestable, que origina precipitaciones en la costa levantina.
    Los tipos ciclonicos son lluviosos frecuentemente proceden del W e impulsan la penetración de borrascas originadas por el frente polar, pueden producirse lluvias catastroficas y desbordamientos de rios cuando coincidiendo con una situación del E se forman gotas frias en altura sobre el SW, S, SE y costa levantina como por ejemplo en 1957 que originoo 100 muertos en la ciudad de Valencia.

  • Tipos de tiempo en Canarias.
    el tipo de tiempo fundamental en el archipielago canario esta provocado por la presencia del anticiclon de las Azores y por la existencia de vientos alisios procedentes de NE que ocasionan tiempo estable en el archipielago en invierno la posición del anticiclon de las Azores puede variar y dejar paso a frentes de aire polar maritimo que originan en las islas temporales en intensas precipitaciones en un periodo corto de tiempo. En verano puede llegaraire seco procedente del Sahara que provoca intensas olas de calor sobre todo en las islas mas orientales Lanzarote y Fuerteventura.

  • 6. Principales tipos de clima en España.

    El comportamiento de los elementos del clima modificados por los factores astronómicos geográficos y termodinámicos ya vistos, permiten diferenciar dominios climáticos diferentes a lo largo y ancho de la geografía española. Elaborar una clasificación climática es una tarea compleja y difícil, las más acertadas conceden más importancia a un elemento climático que ejerce una mayor influencia en el clima. La clasificación de Köppen es todavía la más difundida y su objetivo es delimitar en las diferentes regiones de la tierra los climas en función de los elementos que ejercen mayor influencia en el desarrollo de la vegetación.

    Capel Molina afirma que en España hay múltiples matices climáticos aunque predominan dos:

    • el clima mediterráneo matizado por la continentalidad de la península

    • el clima oceánico en una estrecha franja costera ligada a la vertiente N y NO de la península.

    Méndez y Molinero establecen que a escala regional el relieve origina mayores diferencias climáticas a causa de la altitud y la compartimentación orográfica del interior peninsular, por lo que sería la barrera montañosa septentrional la que delimitaría los dominios climáticos de la España de clima oceánico de los de la España de clima mediterráneo (E. húmeda, E. seca).

  • Clima Oceánico o Atlántico:

  • Se extiende por la fachada costera septentrional desde el Golfo de Vizcaya en la frontera francesa hasta las rías bajas en la frontera con Portugal, a lo largo de una franja que oscila entre los 75 y 150 Km de anchura. Comprende las provincias de Pontevedra, A Coruña, mitad N de Lugo, Asturias, Cantabria, Vizcaya y Guipuzcoa. Otras zonas presentan clima oceánico con rasgos de transición: Ourense, la mitad S de Lugo, Álava y la pare NO de Navarra.

    - El régimen térmico presenta los siguientes rasgos: los inviernos suaves y los veranos frescos y las temperaturas extremas (absolutas) no suelen bajar de 0ºC ni superar los 35º C siendo raras las heladas y las nieves. La temperatura media anual mínima se registra en Lugo con 12 º C y la temperatura máxima en Pontevedra con 15º C. Las temperaturas medias mensuales oscilan entre una mínima de 7º C en A Coruña y San Sebastian en Enero y una máxima de 20 a 21º C en Pontevedra y Santiago en Julio. La amplitud térmica anual condicionada por la proximidad del mar oscila entre los 10º de Santander la menor de la España continental y dentro del dominio de transición del los 15º de Ourense, Pamplona, y Vitoria.

    La insolación es la más reducida entre 1700 y 2000 horas de sol al año. Estos rasgos térmicos se deben a la procedencia N y NO de las masas de aire a la proximidad del mar y a las características de la circulación general atmosférica. Únicamente cuando dominan vientos del S se registran temperaturas elevadas más frecuentes en todo el sector Cantábrico que en Galicia.

    En las zonas alejadas del mar donde predominan los rasgos de transición, las temperaturas experimentan un descenso en sus valores medios respecto a los que se dan en la costa y al mismo tiempo se incrementa la amplitud térmica anual.

    • El régimen pluviométrico presenta los siguientes rasgos: precipitaciones anuales abundantes distribuidas uniformemente a lo largo de todo el año. Por lo general son superiores a los mil milímetros lo que hace de esta zona la más lluviosa de España. El máximo de precipitaciones mensuales tiene lugar en Diciembre en Pontevedra 3588 mm y el mínimo mensual en verano en Julio en Ourense 13'9 mm. En el clima oceánico puro no hay meses secos y sólo en el de transición hay algún mes con sequía relativa. El número de días de lluvia al año es superior a los 150 y en comarcas bien orientadas respecto a los vientos húmedos y próximas a relieves montañosos las precipitaciones son superiores a los 2000 mm anuales como en Ollarzum 2188 mm.

    Las precipitaciones abundantes y regulares debido a la acción de la circulación general atmosférica y a las borrascas atlánticas asociadas al frente polar , unido al predominio de vientos húmedos del oeste que al llegar a la costa y tener que ascender an altitud originan nieblas y nubes que dan lugar a lluvias orográficas en toda la zona litoral. Esta situación se debilita según se avanza al interior lo que anuncia el carácter continentalizado de área de transición y registra precipitaciones de alrededor de 800 mm anuales.

  • Clima Mediterráneo:
    Se extiende por la mayor parte de la península al S de la franja de climas oceánicos y por las Islas Baleares. Los climas mediterráneos se caracterizan por tene precipitaciones escasas entre 250 y 800 mm, e irregulares con una acusada sequía estival (verano) provocada por la influencia sobre la Península del anticiclón de las Azores, en verano la oscilación térmica es media en la costa, entre 12 y 16 º C y alta en el interior entre 17 y 20º C.
    La gran extensión de este dominio climático permite diferenciar numerosos subtipos ocasionados por los diferentes matices climáticos que en las diferentes regiones naturales generan la interacción del relieve, la continentalización, la proximidad al mar y los centros de acción. Así distinguimos tres climas:

  • b.1) Clima Mediterráneo Costero:

    Se extiende por la franja costera desde Girona hasta Huelva, excepto la zona de dominio del clima mediterráneo árido incluyendo las I. Baleares por su diferente latitud distinguiremos cuatro variedades en este subtipo, Gerundense, Puro, Subtropical y Golfo de Cádiz. La influencia del mar Mediterráneo es el principal factor que caracteriza a este clima netamente costero.


    - El régimen térmico presenta estos rasgos:
    En general inviernos suaves y veranos muy calurosos con algunas matizaciones. La temperatura media anual oscila entre los 15º C de Gerona a los 18'5 º C en Málaga. La temperatura media mensual mínima en Enero 7º C en Girona y 12º C en Málaga y las medias mensuales máximas en Agosto 23'5º C en Girona a los 26º C en Alicante. La amplitud térmica anual media está entre los 14 y 15º C con mínimas de 13º C y máximas de 16'5 º C. Las temperaturas extremas no suelen bajar de los 0º C ni sobrepasan los 40º C.

    -El regimen pluviometricote caracteriza por:
    Su escasez e irregularidad, las precipitaciones medias se situan entre los 400 y los 500 mm anuales, con las minimas en Murcia 300 mm y las maximas en Girona 750 mm y los 600 mm solo los superan Mallorca, Barcelona y algunos puntos del golfo de Cadiz. La distribución de las precipitaciones no es homogenea como rasgos comunes hay que señalar la sequia estival y la existencia de 2 maximos de precipitaciones después de los equinocios, el numero de meses secos se incrementa de N a S y de E a W. Asi en Gerona unmes seco, en Castellon 3, en Alicante y en Cadiz 5 y en Malaga 6. Las precipitaciones estan producidas por el paso de borrascas asociadas al frente polar, ya tenuadas por haber perdido antes una gran cantidad de humedad pueden ser de origen conectivo que pueden ser de gran intensidad con carácter torrencial pero breves, aunque si se forma una baja presion en el Mediterraneo coincidiendo con una gota de aire frio en altura se pueden producir precipitaciones catastroficas en primavera pero con mas frecuencia en otoño.
    . La variedad pura se extendería por la región Valenciana, Murcia y Baleares y responderá a los valores medios con excepción de Murcia en las precipitaciones. La variedad gerundense se localiza en la provincia de Girona y en la Isla de Menorca. Característica fundamental es la mayor cantidad de precipitaciones superiores a 600mm y el menor número de meses secos. Es también la zona más fresca de este dominio, 7º de temperatura media en enero en Girona y los veranos no suelen superar los 23 G, con una amplitud térmica anual de 16º y una temperatura media de 15º en Girona y 15,5 en Menorca. Variedad Subtropical: se extiende desde Almería hasta Gibraltar. El rasgo más característico es que tienen el invierno más cálido de la Península, ya que en ningún momento la temperatura mínima desciende de 11'5º y temperaturas medias en verano de 25º en julio. Las precipitaciones son equinocciales, las heladas se desconocen y las nevadas son excepcionales, teniendo en verano una fuerte sequía. Variedad del Golfo de Cádiz: se extiende por toda la costa atlántica de Andalucía. Su rasgo fundamental es la existencia de un máximo de precipitaciones en invierno unido a los otros dos equinocciales y una fuerte sequía estival. Las precipitaciones medias anuales, alrededor de 500mm; la temperatura media anual oscila entre 17,5 y 18º, el mes más caluroso no sobrepasa los 25º y el más frío no desciende de los 10º y la amplitud térmica anual es la más baja de todo el clima mediterráneo costero: 13'5 G en Cádiz.

    b.2.) Clima mediterráneo árido. Se extiende por una franja costera entre Cartagena y Almería.

    • El régimen térmico presenta los siguientes rasgos: Es semejante al del clima mediterráneo costero, con temperaturas medias anuales entre 17,5 y 11º y su amplitud térmica anual está entre 14 y 15º.

    • El régimen pluviométrico presenta los siguientes rasgos: Es lo más peculiar de este dominio climático, ya que las precipitaciones medias anuales oscilan entre los 180mm, de Cabo de Gata, el polo seco d Europa. En muchos lugares 200mm, y no se sobrepasan los 300mm. La sequía se prolonga la mayor parte del año. En Almería es de 10 meses y solo se libran de la aridez, diciembre y enero. A causa de las altas temperaturas y por la escasez e irregularidad de las precipitaciones, este dominio climático tiene la aridez más alta de la Península y de Europa. Esto se debe a que se encuentra al abrigo de los vientos húmedos procedentes del Atlántico y tampoco recibe las borrascas que se forman en el Golfo de León. Solo las depresiones procedentes del Atlántico que sobrepasan el estrecho de Gibraltar pueden producir inestabilidad y precipitaciones. Son frecuentes los vientos procedentes de África, calientes y secos que contribuyen al aumento de las temperaturas.

    b.3.) Clima mediterráneo continentalizado. Se localiza por todo el interior de la meseta, submeseta norte y submeseta sur, en la depresión del Ebro y en la depresión del Guadalquivir. Este dominio, también conocido como meseteño, es un clima de interior, pero no es continental, ya que en este caso, el máximo de precipitaciones se daría en verano, lo que aquí no sucede, por que los máximos de precipitaciones se dan en los periodos equinocciales y tampoco existe la estepa castellana como formación vegetal, por eso el clima del interior de la Península es un clima mediterráneo que se ve afectado por la continentalidad, es decir, por la carencia de la influencia del mar, lo que origina temperaturas de tipo continental, inviernos muy fríos y veranos muy calurosos, dentro de este amplio dominio climático vamos a distinguir cuatro variedades: Submeseta Norte, Submeseta Sur, Depresión del Ebro y Depresión del Guadalquivir.

    • El régimen térmico presenta los siguientes rasgos: existen claras diferencias entre las cuatro variedades señaladas, ya que las temperaturas medias anuales oscilan entre 7º y 19º. Siendo las zonas más elevadas y alejadas de la influencia marítima las que registran las temperaturas medias anuales más bajas, mientras que en el valle del Guadalquivir se registran las temperaturas medias más elevadas de la Península y de Europa. En este dominio climático, las temperaturas mínimas mensuales en enero nunca son inferiores a 0º, como sucede en los restantes dominios a excepción del clima de montaña. La amplitud térmica anual puede llegar a los 20º, pero es menor cuanto más nos acercamos al oeste por la proximidad del Océano Atlántico. Por ello la amplitud térmica más reducida se dará en Extremadura y la más amplia en Cuenca y Albacete.

    • En la submeseta Norte, las temperaturas descienden a medida que aumentan la latitud y altitud, por ello la cuenca del Duero tiene en Soria y Ávila las capitales con temperaturas medias anuales más bajas (10,4º). Las temperaturas mínimas mensuales en enero, 2,9º en Soria y en las provincias de Burgos y Ávila, 2,4º. Las temperaturas máximas mensuales en Julio alrededor de 20º máximo en Zamora, con 21,5º. la amplitud térmica anual, entre 16 y 17,5º en Zamora, esta variedad tiene los inviernos más duros de España, con 180 días de heladas al año, con mínimas diarias negativas y el verano es suave y corto.

    • En la submeseta Sur se registran las temperaturas medias anuales más bajas, algunas localidades de Guadalajara y Cuenca tienen temperaturas medias anuales inferiores a los 10º y en las capitales de provincia oscilan entre 12,2º en Cuenca, 14,2 en Madrid, 15 en Toledo y 16 en Cáceres y Badajoz. Las temperaturas mensuales mínimas en enero son 2,5º en Molina de Aragón, Guadalajara, 8,7º en Badajoz y las temperaturas medias mensuales máximas en julio oscilan entre 22,4º en Cuenca y 26,5 en Toledo. Los valores térmicos absolutos que se han registrado en esta zona son -26º en Molina de Aragón y máximos absolutos superiores a los 40º. La amplitud térmica anual oscila entre 16º en Cáceres y 17º en Badajoz, 19 en Cuenca y Albacete y 19'4 en Madrid. El invierno es menos riguroso en Extremadura, por la proximidad del Atlántico, que en La Mancha, por su mayor continentalidad, lo que influye en el mayor número de días de heladas en Extremadura y hasta 70 días en La Mancha y la insolación alcanza 2900 horas de sol al año.

    • Depresión del Ebro: Las temperaturas anuales son 13º en Logroño y 14 en Zaragoza, capitales lejos de la influencia del mar, temperaturas mínimas mensuales en enero, 6º, y temperaturas máximas mensuales en julio de 23 a 24º y la amplitud térmica anual es alta: 18,1º en Zaragoza. En esta zona el invierno es frío, entre 20 y 50 días de helada, frialdad que se acentúa por el cierzo, viento que sopla en invierno y extrema las temperaturas. La insolación deja entre 2400 y 2900 horas de sol al año.

    • Depresión del Guadalquivir: Se registran las temperaturas anuales medias más elevadas de la Península y Europa: 18'8º en Sevilla, 18 en Córdoba, 17 en Jaén y 15'5º en Granada. Las temperaturas mensuales mínimas se dan en enero, 6,7º en el aeropuerto de Granada, a 10,8º en Sevilla y las temperaturas máximas mensuales se dan en julio, con 27,2º en Jaén a 24,4º en Granada. La amplitud térmica anual se incrementa conforme nos alejamos del mar, 16º en Sevilla, 17 en Córdoba y 18 en Jaén y Granada. Los inviernos son suaves y los veranos muy calurosos, con temperaturas máximas superiores a 45º. Sevilla ha llegado ha registrar 47,3º. La primavera es de tres meses y la insolación alcanza las tres mil horas de sol al año.

    • El régimen pluviométrico tiene los siguientes rasgos: Tiene cierta similitud con el clima mediterráneo costero en cantidad y en distribución de las precipitaciones, pero también se suelen establecer distinciones en las cuatro variedades climáticas. La nieve reviste una gran importancia en las precipitaciones de la Submeseta Norte, con un promedio de entre 10 y 18 días de nevada al año, cifras que disminuyen hacia el sur. Las nieblas invernales son más frecuentes en la cuenca del Duero, pero también hacen acto de presencia en todas las zonas bajas de este área climática.

    • La Submeseta Norte presenta el ritmo de precipitaciones anuales más equilibrado dentro de este dominio climático. La mayor cantidad anual de precipitaciones se produce en Ponferrada, León, con 651mm; en Burgos, 57mm y el Soria 514mm. Esto se debe a que los vientos procedentes del oeste cargados de humedad van descargando, a medida que avanzan hacia el este. Los máximos de precipitaciones se dan en los meses equinocciales y la sequía estival no es absoluta, en Agosto, en Zamora 10mm y en Soria 24 mm.

    • La Submeseta Sur: Tiene valores pluviométricos más moderados que la Submeseta Norte, aunque las precipitaciones aumentan al pie de las montañas. Cuenca, a 956 metros de altitud, registra 561mm. También la proximidad al Atlántico incrementa las precipitaciones. Cáceres a 570mm, que al alejarnos disminuye: Toledo a 337mm. En toda la región los máximos se dan en los meses equinocciales y la sequía es mayor en verano, aunque está aliviada por tormentas de origen térmico.

    • La depresión del Ebro: Recoge el mínimo de precipitaciones dentro de este clima. En Zaragoza, 314mm al año, y su provincia, la comarca de los Monegros, se ha convertido en un desierto humano a causa de la aridez. Esta circunstancia se debe al aislamiento de este área por el Sistema Ibérico y los Pirineos de las borrascas que proceden del noroeste y a la nula influencia del Mediterráneo a causa de la Cordillera Costero Catalana. El máximo de precipitaciones se da en los meses equinocciales y una sequía estival moderada.

    • La depresión del Guadalquivir: Es la zona más húmeda de este dominio, con excepción de las mayores precipitaciones que se pueden dar al pie de las montañas. La mayor diferencia, con las otras variedades estriba en un máximo de precipitaciones invernales superiores a los máximos equinocciales, circunstancia que se debe a la acción sobre el centro de Andalucía de la borrasca del Golfo de Cádiz, que permite recoger en Córdoba 664mm anuales y en Jaén 558. La sequía estival es más acusada que en el resto de variedades, 2mm en julio en Sevilla y 3mm en agosto en Córdoba.

  • El clima Canario: el archipiélago de las Canarias constituye un dominio peculiar respecto a España, tanto en sus valores térmicos como en los pluviométricos, esto se debe a la confluencia de una serie de factores: la proximidad del archipiélago canario al trópico de Cáncer; las islas están fuera del predominio de la circulación de los vientos procedentes del oeste y se sitúan bajo la influencia del anticiclón de las Azores; la constante afluencia sobre las islas de los vientos alisios procedentes del noreste; la cercanía del continente africano, que envía oleadas de aire cálido; la corriente fría de Canarias, que mantiene estable la temperatura del agua del mar, con una amplitud térmica del agua de 0 entre 0,5 y 3 G según la costa. También el relieve insular de las Canarias obliga a ascender a los vientos alisios húmedos, que forman una banda nubosa entre los 500 y 1500 m, llamada “mar de nubes” aunque en las cumbres el cielo esté despejado y el aire cálido. La diferente intensidad de los anteriores factores sobre las islas permite diferenciar variedades en clima canario y así, Fuerteventura y Lanzarote presentan rasgos de tipo desértico; La Palma, La Gomera y El Hierro presentan rasgos del clima oceánico y Tenerife y Gran Canaria presentan valores de clima canario.

    • El régimen térmico presenta los siguientes rasgos: Se caracteriza por las elevadas temperaturas medias anuales, entre 19 y 21º. La temperatura mensual mínima en enero no baja de 17º y la máxima en julio no sobrepasa los 25º, teniendo pues, la amplitud térmica anual más baja de toda España. La oscilación térmica diaria es escasa y las heladas son inexistentes por debajo de 600m de altitud, pero estos valores corresponden a las zonas costeras, ya que hacia el interior de las islas pueden ascender y con la altitud cambian completamente. Las horas anuales de sol oscilan entre las 3400 horas en las costas a menos de 2000 bajo el “mar de nubes”, con una media para el archipiélago de 2900 horas de sol al año.

    • El régimen pluviométrico presenta los siguientes rasos: Se caracteriza por una fuerte escasez de precipitaciones y una gran irregularidad, el total de precipitaciones anuales está en torno a los 25mm, que se reparten con un máximo de precipitaciones en invierno y ocho meses de sequía. Las precipitaciones son superiores en las islas occidentales e inferiores en las orientales, en alguna cumbre se alcanzan cantidades de entre 700 y 1000mm al año y solo produce alguna nevada ocasional a partir de 1600m de altitud. Esta irregularidad y carencia de precipitaciones era uno de los graves problemas del archipiélago canario, que tiene una gran aridez en muchas zonas de las islas, no obstante, la niebla, en las zonas de bosque denso, mantienen los suelos mojados en verano y de esa forma recarga los acuíferos, sobre todo en las islas de la zona occidental.

  • Clima de montaña: La existencia en nuestro país de relieves de considerable importancia obliga a reconocer en los distintos dominios climáticos aquellas áreas en que las características climáticas se ven modificadas por la altitud, considerando clima de montaña aquel que se localiza a partir de 1000m de altitud, aunque este dato varía en función de la latitud y de la influencia del mar y no se observan hasta los 1500m de altitud en los sistemas Central e Ibérico y 2000m en Sierra Nevada. Las características climáticas comunes a todos los climas de montaña son:

    • Distinto grado de insolación en las vertientes de solana y umbría.

    • Reducida amplitud térmica en las cumbres, que se incrementa en los valles.

    • Fenómeno de inversión térmica producido en invierno cuando el aire frío más pesado se acumula en el fondo de los valles a causa de la menor temperatura del suelo y de la mayor superficie de contacto.

    • Aparición de brisas de montaña y de valle.

    • Aumento de las precipitaciones en las montañas a acusa de la orografía, que al suponer un obstáculo para las masas de aire, éstas tienen que ascender, disminuye su temperatura y alcanzan el punto de rocío, generando lluvia y/o nieve.

    • El régimen térmico presenta los siguientes rasgos: Es un clima frío, con temperaturas mínimas mensuales negativas y las temperaturas medias mensuales máximas no suelen superar los 17º, que solo supera el Teide por la influencia tropical.

    • El régimen pluviométrico presenta los siguientes rasgos: Elevadas precipitaciones superiores en la mayoría de los casos a los 1000mm y en algunas zonas del pirineo axial se alcanzan los 2500mm producidos sobre todo en forma de nieve, que en algunos lugares no desaparecen en todo el año y hace originar temperaturas medias mensuales negativas ambos meses al año y vientos frescos.

  • Climas urbanos o microclimas: Es posible hablar de microclimas o de climas urbanos por que en las ciudades influyen algunos factores que introducen modificaciones en los dominios climáticos en las zonas de estas ciudades. Los factores que producen estas modificaciones son:

    • Los materiales de los edificios, que absorben el calor durante el día y lo liberan de igual forma por la noche.

    • La morfología urbana, que origina turbulencias y modificaciones en la dirección del viento y mayor calentamiento del aire.

    • La generación de calor por las actividades humanas como industrias, tráfico, etc.

    • El drenaje del agua que cae sobre la ciudad impide que esta se evapore, por lo que el enfriamiento del aire es menor en la ciudad que en el campo.

    • Las partículas contaminadas en suspensión que contiene el aire de las ciudades presentan una mayor resistencia al paso de radiaciones y favorecen el efecto invernadero.

    Estos factores alteran los elementos del clima en las ciudades de la siguiente forma:

    Las temperaturas se ven modificadas y se elevan respecto al entorno rural, convirtiéndose la ciudad en una isla de calor. Las precipitaciones totales se elevan respecto al entorno rural debido al aumento de los movimientos ascendentes del aire por el incremento de las temperaturas. La nubosidad aumenta por la existencia en la atmósfera de partículas contaminantes, que actúan como núcleo de condensación y también se origina un aumento de las nieblas en invierno. La humedad suele ser más reducida a pesar de la combustión de hidrocarburos que crean vapor de agua, por que la evapotranspiración originada por las manchas verdes es escasa.

    En resumen, las ciudades son islas de calor en las que se incrementan las temperaturas a causa de la liberación de energía que originan las actividades humanas, se reduce el enfriamiento del aire, debido a una menor evaporación y al diferente comportamiento energético de los edificios, liberando y absorbiendo calor y a la diferente conductividad de los materiales que forman la ciudad. Este fenómeno provoca diferencias térmicas de hasta más de 9º entre el centro de la ciudad y los barrios de la periferia.