Contaminación de las aguas

Degradación medioambiental. Problemas medio ambiente. Actividades contaminantes agua. Efectos perjudiciales

  • Enviado por: Juanan
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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Contaminación de las aguas

INTRODUCCIÓN

Una imagen desde el espacio nos muestra que la Tierra es el “planeta del agua”. Más del 70% de la superficie terrestre está ocupada por la hidrosfera, de cuya existencia han dependido y dependen la vida y la morfología de nuestro planeta.

La cantidad de agua de la que disponemos es prácticamente fija: unos 14.000 millones de km3. Toda ella está sometida a un proceso de constante reciclado, el ciclo del agua, movido por la energía del Sol y considerado como un gran sistema de depuración natural de la misma.

Contaminación de las aguas

Distribución porcentual del agua en el sistema Tierra

Las actividades realizadas por el hombre introducen graves modificaciones en los flujos de agua dentro de un ciclo, contribuyendo a su degradación, cuyas consecuencias son la pérdida de su calidad natural y por tanto la disminución del agua como recurso. Las características que presenta el agua (alto poder disolvente, capacidad termorreguladora y de absorción de determinadas radiaciones, etc.) hacen de ella el vehículo más natural de eliminación de residuos generados por la acción humana, que en la actualidad se han incrementado considerablemente como consecuencia del desarrollo económico descontrolado y del aumento de la población.

1. DEFINICIÓN.

La contaminación del agua es, según el Artículo 85 de la Ley General de Aguas, “la acción y el efecto de introducir materias o formas de energía o inducir condiciones en el agua que, de modo directo o indirecto, impliquen una alteración perjudicial de su calidad en relación con los usos posteriores o con su función ecológica”.

Contaminación de las aguas

Aguas contaminadas con residuos sólidos

2. TIPOS DE CONTAMINACIÓN.

Atendiendo al modo en el que la contaminación se produce, podemos distinguir entre contaminación difusa y contaminación puntual:

2.2. PUNTUAL.

Es producida por un foco emisor determinado afectando a una zona concreta, lo que permite una mejor difusión del vertido. Su detección y su control son relativamente sencillos. Un ejemplo de contaminación puntual sería el vertido de aguas residuales industriales o domésticas.

2.1. DIFUSA.

Su origen no está claramente definido, aparece en zonas amplias en las que coexisten múltiples focos de emisión, lo que dificulta el estudio de los contaminantes y su control individual. Pueden producirse posibles interacciones que agraven el problema. Principalmente correspondería a la contaminación natural.

3. ORIGEN DE LA CONTAMINACIÓN.

En función del origen del vertido, también existen diferentes tipos de contaminación de aguas:

Contaminación de las aguas

3.1. NATURAL.

La contaminación natural consiste en la presencia de determinadas sustancias en el agua sin que intervenga la acción humana, estas sustancias pueden tener procedencias muy diversas: partículas sólidas y gases atmosféricos arrastrados por las gotas de lluvia y aguas del deshielo; pólenes, esporas, hojas secas y otros residuos vegetales, y excrementos de peces y aves acuáticas. Todos estos residuos naturales sufren una serie de procesos químicos y biológicos que forman parte de la capacidad autodepuradora del agua y en su mayoría son eliminados.

Normalmente estas emisiones escapan al control humano y su importancia se registra a nivel global mayoritariamente.

3.2. ANTROPOGÉNICO.

Desde el punto de vista regional representan la mayor fuente de contaminación. Cuantitativamente son menores que las naturales pero sus efectos se multiplican porque sus efluentes se localizan en áreas reducidas, que a su vez son las que mayor cantidad de población tienen, y además, porque sus emisiones son más intensas.

Existe un gran número de fuentes de contaminación de origen antropogénico:

3.2.1. URBANO O DOMÉSTICO.

La contaminación de origen urbano es el resultado del uso del agua en viviendas, actividades comerciales y de servicios, lo que genera aguas residuales, que son devueltas al receptor con contenidos de residuos fecales (con alta carga biológica), desechos de alimentos (grasas, restos, etc.), y en la actualidad con un importante incremento de productos químicos (lejías, detergentes, cosméticos, etc.).

En la actualidad, gran parte de las enfermedades, principalmente en los países tercermundistas dada la falta de recursos, se transmiten por la vía hídrica.

Contaminación de las aguas

Contaminación de las aguas

3.2.2. ACTIVIDAD PRODUCTIVA.

  • AGRÍCOLA Y GANADERA.

La contaminación de origen agrícola deriva, principalmente, del uso de plaguicidas, pesticidas, biocidas, fertilizantes y abonos, que son arrastrados por el agua de riego, llevando consigo sales compuestas de nitrógeno, fósforo, azufre y trazas de elementos organoclorados que pueden llegar al suelo por lixiviado y contaminar las aguas subterráneas.

En explotaciones ganaderas, la contaminación procede de los restos orgánicos que caen al suelo y de vertidos con aguas cargadas de materia orgánica, que asimismo pueden también contaminar las aguas subterráneas.

  • INDUSTRIAS.

La contaminación de origen industrial es una de las que produce un mayor impacto, por la gran variedad de materiales y fuentes de energía que pueden aportar al agua: materia orgánica, metales pesados, incremento de pH y temperatura, radioactividad, aceites, grasas, etc. Entre las industrias más contaminantes se encuentran las petroquímicas, las agroalimentarias, las energéticas (térmicas, nucleares, hídricas, etc.), papeleras, siderúrgicas, alimenticias, textiles y mineras.

3.2.3. OTRAS.

Otras fuentes de contaminación de origen antropogénico son:

  • Los vertederos de residuos, tanto urbanos como industriales.

  • La contaminación por restos de combustibles, como lubricantes, anticongelantes, asfaltos, todos ellos derivados de las infraestructuras y el empleo del automóvil.

  • La contaminación del agua por fugas en conducciones y depósitos de carácter industrial.

  • Las mareas negras, ocasionadas por el vertido de petróleo crudo sobre el mar, principalmente como consecuencia de accidentes de los grandes buques petroleros o como resultado de su limpieza.

ORIGEN

CONTAMINANTE

EFECTOS

Industria energética-Térmica

(emplea agua como refrige-rante)

Industria energética-Hídrica

(el agua de las turbinas vertida al río posee una temperatura inferior)

Temperatura

- Con un aumento de 5 a 10º C se reduce la cantidad de oxígeno disuelto.

- Desaparición de especies condi-cionadas a unos límites de tem-peratura u oxígeno.

- Variación en los ciclos de creci-miento de algunas especies.

- Reproducción anormal de algunas especies de agua fría, como la trucha o el salmón.

Industria energética-Nuclear

(procedente de los circuitos de refrigeración)

Residuos radioactivos

(procedentes del contacto de las cañerías con la tierra)

Partícula radioactivas

- Acumulación en lodos de ríos, embalses y fondos oceánicos.

- La inhalación del radón puede ocasionar diversos efectos en la salud humana, tales como cáncer de pulmón.

Aguas residuales

(domésticas e industriales)

Erosión del suelo

Infiltraciones incontroladas

Sólidos en suspensión

- Inorgánicos (are-nas finas y grue-sas, lodos, gra-vas)

- Orgánicos (res-tos de animales y vegetales)

- Aumento de la turbidez que impide el paso de la luz y afecta a la actividad fotosintética.

- Alteraciones en las cadenas trófi-cas.

- Dificultad en la movilidad y res-piración de organismos acuáticos.

- Alteraciones respiratorias produci-das por la degradación y emisión de gases tóxicos.

- Modificación de las propiedades físicas del agua: olor, color, sabor.

Aguas residuales

(domésticas e industriales)

Actividades agrícolas

Vertidos industriales

- Carbohidratos

- Grasas animales y aceites

- Pesticidas

- Fenoles

Proteínas

- Olores.

- Variaciones en el color.

- Alteraciones en las cadenas trófi-cas.

Aguas residuales

Agua de suministro

Alcalinidad

- Variaciones de pH, tóxico para las comunidades de peces

Intrusiones marinas

Cloruros

- Variaciones de pH, tóxico para las comunidades de peces

Vertidos industriales

Metales pesados

- Las sales de los metales tienen efectos muy graves dada su bio-acumulación y persistencia.

- Envenenamiento por Hg.

- Cd produce alteraciones en el ri-ñon.

Vertidos agrícolas

Vertidos ganaderos

Vertidos industriales

Aguas residuales

Nitrógeno y compuestos nitrgenados

Vertidos agrícolas

Vertidos ganaderos

Vertidos industriales

Aguas residuales

Azufre

- Purgante

Vertidos agrícolas

Vertidos ganaderos

Vertidos industriales

Aguas residuales

Fósforo y derivados

- Procesos de eutrofización

ORIGEN

CONTAMINANTE

EFECTOS

Vertidos agrícolas

Vertidos ganaderos

Vertidos industriales

Aguas residuales

pH

- Acidificación del medio acuático.

Descomposición

Agua de infiltraciones

Sulfuro de hidógeno

- Variaciones en olor y sabor

Descomposición

Agua de infiltraciones

Metano

- Variaciones en olor y sabor

Descomposición

Agua de infiltraciones

Oxígeno

- Variaciones en olor y sabor

Cada día mueren aproximada-mente 30.000 personas por causa de enfermedades “hídricas”. En los países en vías de desarrollo, el 80% de todas las enfermedades son de origen hídrico. Una cuarta parte de los niños que nacen en dichos países mueren antes de cumplir los cinco años, la gran mayoría por este tipo de enfermedades hídricas

OMS