Contaminación ambiental

Ciencias ambientales. Medio ambiente. Contaminación de suelo, agua y aire. Basuras. Vertidos. Mareas negras. Smog. Consecuencias perjudiciales. Medidas preventivas

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INDICE

INTRODUCCION………………………………………………………………………………………………………………..2

OBJETIVOS Y JUSTIFICACION……………………………………………………………………………………………..3

QUE ES LA CONTAMINACION CAPITULO 1

TIPOS DE CONTAMINACION CAPITULO 2

2.1 CONTAMINACION DEL AGUA …………………………………………………………………………………………4

2.2 CONTA3MINACION DEL SUELO ………………………………………………………………………………………6

2.3CONTAMINACION DEL AIRE…………………………………………………………………………………………….8

2.4 CONTAMINACION VISUAL…………………………………………………………………………………………….11

CAPITULO 3 MEDIDAS DE PREVENCION

3.1 COMO PREVENIR LA CONTAMINACION…………………………………………………………………………….12

3.2 PROTOCOLOGO DE ACTUACION PARA

EL CONTROL DE LA CONTAMINACION…………………………………………………………………………....13

INTRODUCCION

AUNQUE EN LA ACTUALIDAD EL PROBLEMA DE LA CONTAMINACIÓN NO SE HA MANIFESTADO TOTALMENTE QUE LLEGUE A CAUSAR MUERTES CONTÍNUAS, HAY QUE PREVENIR CON TIEMPO

TAMBIEN PODRIA SER:

LA TALA E INCENDIOS DE GRANDES BOSQUES TIENE VITAL IMPORTANCIA YA QUE ENTRE MENOS ÁRBOLES EXISTAN MAYOR ES LA CONTAMINACIÓN, PUESTO QUE LOS ÁRBOLES Y BOSQUES SON UN PULMÓN ARTIFICIAL QUE MANTIENEN LA DEPURACIÓN CONTINUA DE LA ATMÓSFERA, POR ESO ES RECOMENDABLE QUE CUIDEMOS LOS BOSQUES Y TRATEMOS DE SEMBRAR UN ARBOLITO PENSANDO QUE ESTO FAVORECERÁ AL MEJORAMIENTO DEL MEDIO AMBIENTE.

  ENTRE LOS FACTORES DE CONTAMINACIÓN PODEMOS SEÑALAR LOS MÁS IMPORTANTES QUE SON: DIÓXIDO DE CARBONO, MONÓXIDO DE CARBONO, DIÓXIDO DE SULFURO, ÓXIDOS DE NITRÓGENO, FOSFATOS, MERCURIO, PLOMO, PETRÓLEO, D.D.T. Y RADIACIONES, ESTOS NOS DAN ALTERACIONES PULMONARES, CARDÍACAS, INMUNOLÓGICAS QUE PUEDEN LLEVAR A LA MUERTE AL HOMBRE

OTRO DE LOS FACTORES IMPORTANTES DE ESTE PROBLEMA ES QUE NOS DEMOS CUENTA QUE GRAN PARTE DE LOS ALIMENTOS QUE CONSUMIMOS ESTÁN CONTAMINADOS, YA SEA POR LA FUMIGACIÓN QUE SE PRACTICA EN LOS PLANTÍOS PARA COMBATIR LAS PLAGAS, ESTOS INSECTICIDAS TERMINAN CON LOS DEPREDADORES AGRÍCOLAS PERO A LA VEZ CONTAMINAN LOS ALIMENTOS, ES IMPORTANTE SEÑALAR QUE LAS AGUAS SON OTRO FACTOR DE CONTAMINACIÓN, YA QUE CUANDO SON UTILIZADAS EN EL RIESGO DE UN PLANTÍO ÉSTAS YA ESTÁN CONTAMINADAS PUESTO QUE PROVIENEN DE UN RÍO CONTAMINADO POR LA INDUSTRIA CON SUSTANCIAS DE TODO TIPO.

 CABE SEÑALAR QUE:

OTRO PUNTO IMPORTANTE ES LA CONTAMINACIÓN POR PRODUCTOS QUÍMICOS QUE MUCHOS DE LOS ALIMENTOS ENLATADOS CONTIENEN EN SU FÓRMULA DE PREPARACIÓN Y QUE CONTINUAMENTE CONSUMIMOS.

ESTE GRAN PROBLEMA DE CONTAMINACIÓN ES EL RESULTADO DEL DESARROLLO INDUSTRIAL EXAGERADO QUE VIVIMOS EN LA ACTUALIDAD Y ASÍ VEMOS COMO LAS GRANDES INDUSTRIAS QUE SE LOCALIZAN EN LAS ÁREAS URBANAS Y SUS ALREDEDORES LANZAN A LA ATMÓSFERA GRANDES CANTIDADES DE DIÓXIDO DE CARBONO, EL QUE DISMINUYE EL OXÍGENO Y CAUSA SERIAS ENFERMEDADES PULMONARES, A LA VEZ DESECHAN GRANDES CANTIDADES DE SUSTANCIAS QUÍMICAS QUE SON VERTIDAS EN LAS AGUAS DE RÍOS, MARES Y LAGUNAS Y QUE CAUSAN SERIA CONTAMINACIÓN.

  LA INDUSTRIA REPRESENTA UN ALTO GRADO DE CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA Y MARINA, POR ESO, ES RECOMENDABLE QUE LAS AUTORIDADES SUGIERAN A LOS INDUSTRIALES QUE SUS CHIMENEAS SEAN SUMAMENTE ALTAS Y QUE CUENTEN CON UN FILTRO, TRATANDO ASÍ DE DISMINUIR EL PROBLEMA CONTAMINANTE. YA QUE CADA DÍA SE HACE MÁS PESADA LA VIDA DEBIDO A LAS ALTAS CONCENTRACIONES DE SMOG EN LA ATMÓSFERA CAPITALINA

OBJETIVOS :

NUESTRO OBJETIVO ACERCA DEL TEMA ESCONOCER LOS TIPOS DE CONTAMINACION HAY Y COMO AFECTAN AL MEDIO AMBIENTE Y QUE TIPOS DE PREVENCION HAY YA QUE LA CONTAMINACIÓN ES LA INTRODUCCIÓN EN UN MEDIO CUALQUIERA DE UN CONTAMINANTE, ES DECIR, LA INTRODUCCIÓN DE CUALQUIER SUSTANCIA O FORMA DE ENERGÍA CON POTENCIAL PARA PROVOCAR DAÑOS, IRREVERSIBLES O NO, EN EL MEDIO INICIAL.

TAMBIEN NOS DIRA QUE   ENTRE LOS FACTORES DE CONTAMINACIÓN PODEMOS SEÑALAR LOS MÁS IMPORTANTES QUE SON: DIÓXIDO DE CARBONO, MONÓXIDO DE CARBONO, DIÓXIDO DE SULFURO, ÓXIDOS DE NITRÓGENO, FOSFATOS, MERCURIO, PLOMO, PETRÓLEO, D.D.T. Y RADIACIONES, ESTOS NOS DAN ALTERACIONES PULMONARES, CARDÍACAS, INMUNOLÓGICAS QUE PUEDEN LLEVAR A LA MUERTE AL HOMBRE.

AL CONCLUIR ESTE TRABAJO NOSOTROS TENEMOS QUE CONOCER ESTE GRAN PROBLEMA DE CONTAMINACIÓN ES EL RESULTADO DEL DESARROLLO INDUSTRIAL EXAGERADO QUE VIVIMOS EN LA ACTUALIDAD Y ASÍ VEMOS COMO LAS GRANDES INDUSTRIAS QUE SE LOCALIZAN EN LAS ÁREAS URBANAS Y SUS ALREDEDORES LANZAN A LA ATMÓSFERA GRANDES CANTIDADES DE DIÓXIDO DE CARBONO, EL QUE DISMINUYE EL OXÍGENO Y CAUSA SERIAS ENFERMEDADES PULMONARES, A LA VEZ DESECHAN GRANDES CANTIDADES DE SUSTANCIAS QUÍMICAS QUE SON VERTIDAS EN LAS AGUAS DE RÍOS, MARES Y LAGUNAS Y QUE CAUSAN SERIA CONTAMINACIÓN.

JUSTIFICACION:

ESTA PRESENTE INVESTIGACION SE VA A ELABORAR CON EL FIN DE QUE HAYAMOS CONOCIDOS TODOS LOS TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTALES QUE AFECTAN A NUESTRO PLANETA Y EN SI A NUESTYRO ECOSISTEMA, YA QUE LOS MAS DESTACADOS SON LOS DE LA CONTAMINACION DEL AGUA DEL SUELO DEL AIRE Y CONTAMINACION VISUAL YA QUE APARTE NOSOTROS QUEREMOS QUE ESTA INVESTIGACION SEA LEIDOA POR EL GRUPO PARA QUE VEAN LOS TRIPOS DE CONTAMINACION Y APRENDAN PORQUE MUCHA JENTE MUERE A CAUSA DE LA CONTAMINACION YA QUE LAS MAS DESTACADA ES LA CONTAMINACION DEL AGUA YA QUE EN DIA EL AGUA CONTAMINADA ACABA CON LA VIDA DE MUCHAS PERSONAS DE BAJOS RECURSOS Y LAS EMFERMEDADES QUE SE DAN POR ESTE PROBLEMA SON LAS ENMFERMEDADES GASTROINTESTINALES Y ACABA MAS CON LAS VIDAS DE LOS NIÑOS.

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LA CONTAMINACION AMBIENTAL

CAPITULO I. QUE ES LA CONTAMINACION.

LA CONTAMINACIÓN ES LA INTRODUCCIÓN EN UN MEDIO CUALQUIERA DE UN CONTAMINANTE, ES DECIR, LA INTRODUCCIÓN DE CUALQUIER SUSTANCIA O FORMA DE ENERGÍA CON POTENCIAL PARA PROVOCAR DAÑOS, IRREVERSIBLES O NO, EN EL MEDIO INICIAL.

AMBIENTE DE CUALQUIER AGENTE (FÍSICO, QUÍMICO O BIOLÓGICO) O BIEN DE UNA COMBINACIÓN DE VARIOS AGENTES EN LUGARES, FORMAS Y CONCENTRACIONES TALES QUE SEAN O PUEDAN SER NOCIVOS PARA LA SALUD, LA SEGURIDAD O PARA EL BIENESTAR DE LA POBLACIÓN, O QUE PUEDAN SER PERJUDICIALES PARA LA VIDA VEGETAL O ANIMAL, O IMPIDAN EL USO NORMAL DE LAS PROPIEDADES Y LUGARES DE RECREACIÓN Y GOCE DE LOS MISMOS. LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL ES TAMBIÉN LA INCORPORACIÓN A LOS CUERPOS RECEPTORES DE SUSTANCIAS SÓLIDAS, LIQUIDAS O GASEOSAS, O MEZCLAS DE ELLAS, SIEMPRE QUE ALTEREN DESFAVORABLEMENTE LAS CONDICIONES NATURALES DEL MISMO, O QUE PUEDAN AFECTAR LA SALUD, LA HIGIENE O EL BIENESTAR DEL PÚBLICO. EXPERTOS EN SALUD AMBIENTAL SE DENOMINA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL A LA PRESENCIA EN EL Y CARDIÓLOGOS DE LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA DEL SUR (EE.UU.), ACABAN DE DEMOSTRAR POR PRIMERA VEZ LO QUE HASTA AHORA ERA APENAS UNA SOSPECHA: LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL DE LAS GRANDES CIUDADES AFECTA LA SALUD CARDIOVASCULAR. SE COMPROBÓ QUE EXISTE UNA RELACIÓN DIRECTA ENTRE EL AUMENTO DE LAS PARTÍCULAS CONTAMINANTES DEL AIRE DE LA CIUDAD Y EL ENGROSAMIENTO DE LA PARED INTERNA DE LAS ARTERIAS (LA "ÍNTIMA MEDIA"), QUE ES UN INDICADOR COMPROBADO DE ATEROSCLEROSIS.

EL EFECTO PERSISTENTE DE LA CONTAMINACIÓN DEL AIRE RESPIRADO, EN UN PROCESO SILENCIOSO DE AÑOS, CONDUCE FINALMENTE AL DESARROLLO DE AFECCIONES CARDIOVASCULARES AGUDAS, COMO EL INFARTO. AL INSPIRAR PARTÍCULAS AMBIENTALES CON UN DIÁMETRO MENOR DE 2,5 MICRÓMETROS, INGRESAN EN LAS VÍAS RESPIRATORIAS MÁS PEQUEÑAS Y LUEGO IRRITAN LAS PAREDES ARTERIALES. LOS INVESTIGADORES HALLARON QUE POR CADA AUMENTO DE 10 MICROGRAMOS POR METRO CÚBICO DE ESAS PARTÍCULAS, LA ALTERACIÓN DE LA PARED ÍNTIMA MEDIA DE LAS ARTERIAS AUMENTA UN 5,9 %. EL HUMO DEL TABACO Y EL QUE EN GENERAL PROVIENE DEL SISTEMA DE ESCAPE DE LOS AUTOS PRODUCEN LA MISMA CANTIDAD DE ESAS PARTÍCULAS. NORMAS ESTRICTAS DE AIRE LIMPIO CONTRIBUIRÍAN A UNA MEJOR SALUD CON EFECTOS EN GRAN ESCALA.

OTRO DE LOS EFECTOS ES EL DEBILITAMIENTO DE LA CAPA DE OZONO, QUE PROTEGE A LOS SERES VIVOS DE LA RADIACIÓN ULTRAVIOLETA DEL SOL, DEBIDO A LA DESTRUCCIÓN DEL OZONO ESTRATOSFÉRICO POR CL Y BR PROCEDENTES DE LA CONTAMINACIÓN; O EL CALENTAMIENTO GLOBAL PROVOCADO POR EL AUMENTO DE LA CONCENTRACIÓN DE CO2 ATMOSFÉRICO QUE ACOMPAÑA A LA COMBUSTIÓN MASIVA DE MATERIALES FÓSILES. LASTIMOSAMENTE LOS EMPRESARIOS Y SUS GOBIERNOS NO SE CONSIDERAN PARTE DE LA NATURALEZA NI DEL AMBIENTE QUE LE RODEAN, NI TOMAN NINGUNA CONCIENCIA DE LOS DAÑOS QUE HACEN AL PLANETA, E INDIRECTAMENTE A SÍ MISMA, AL MISMO RITMO CON QUE LOS PRODUCE; SALVO EL RETIRAR SUS CONTAMINANTES DE SUS REGIONES.

CAPITULO II. TIPOS DE CONTAMINACION

2.1-CONTAMINACION DEL AGUA.

CONTAMINACIÓN DEL AGUA, INCORPORACIÓN AL AGUA DE MATERIAS EXTRAÑAS, COMO MICROORGANISMOS, PRODUCTOS QUÍMICOS, RESIDUOS INDUSTRIALES Y DE OTROS TIPOS, O AGUAS RESIDUALES. ESTAS MATERIAS DETERIORAN LA CALIDAD DEL AGUA Y LA HACEN INÚTIL PARA LOS USOS PRETENDIDOS.

  • PRINCIPALES CONTAMINANTES

MANIFESTANTES CONTRA LA PERFORACIÓN DE POZOS LA CONTAMINACIÓN POR PETRÓLEO ES UN GRAVE PROBLEMA, QUE AMENAZA, DE MANERA ESPECIAL A LA FAUNA COSTERA. EL PETRÓLEO SE EXTIENDE RÁPIDAMENTE FORMANDO MAREAS NEGRAS LETALES. MANIFESTANTES CON ANIMALES DE PLÁSTICO CUBIERTOS DE PETRÓLEO SE OPONEN A LA PERFORACIÓN DE POZOS EN CAYO LARGO, FLORIDA (EEUU). SE PRODUZCAN VERTIDOS O NO, EL IMPACTO SOBRE EL FRÁGIL ECOSISTEMA DE LOS ARRECIFES CORALINOS PODRÍA SER DEVASTADOR. EL RUIDO, EL CALOR Y EL MOVIMIENTO TAMBIÉN SON FORMAS DE CONTAMINACIÓN QUE ALTERAN LOS CICLOS VITALES.THE BETTMANN ARCHIVE/UPI

LOS PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA SON LOS SIGUIENTES:

'Contaminación ambiental'

AGUAS RESIDUALES Y OTROS RESIDUOS QUE DEMANDAN OXÍGENO (EN SU MAYOR PARTE MATERIA ORGÁNICA, CUYA DESCOMPOSICIÓN PRODUCE LA DESOXIGENACIÓN DEL AGUA).

• AGENTES INFECCIOSOS.

• NUTRIENTES VEGETALES QUE PUEDEN ESTIMULAR EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS ACUÁTICAS. ÉSTAS, A SU VEZ, INTERFIEREN CON LOS USOS A LOS QUE SE DESTINA EL AGUA Y, AL DESCOMPONERSE, AGOTAN EL OXÍGENO DISUELTO Y PRODUCEN OLORES DESAGRADABLES.

• PRODUCTOS QUÍMICOS, INCLUYENDO LOS PESTICIDAS, DIVERSOS PRODUCTOS INDUSTRIALES, LAS SUSTANCIAS TENSIOACTIVAS CONTENIDAS EN LOS DETERGENTES, Y LOS PRODUCTOS DE LA DESCOMPOSICIÓN DE OTROS COMPUESTOS ORGÁNICOS.

• PETRÓLEO, ESPECIALMENTE EL PROCEDENTE DE LOS VERTIDOS ACCIDENTALES.

• MINERALES INORGÁNICOS Y COMPUESTOS QUÍMICOS.

• SEDIMENTOS FORMADOS POR PARTÍCULAS DEL SUELO Y MINERALES ARRASTRADOS POR LAS TORMENTAS Y ESCORRENTÍAS DESDE LAS TIERRAS DE CULTIVO, LOS SUELOS SIN PROTECCIÓN, LAS EXPLOTACIONES MINERAS, LAS CARRETERAS Y LOS DERRIBOS URBANOS.

• SUSTANCIAS RADIACTIVAS PROCEDENTES DE LOS RESIDUOS PRODUCIDOS POR LA MINERÍA Y EL REFINADO DEL URANIO Y EL TORIO, LAS CENTRALES NUCLEARES Y EL USO INDUSTRIAL, MÉDICO Y CIENTÍFICO DE MATERIALES RADIACTIVOS.

EL CALOR TAMBIÉN PUEDE SER CONSIDERADO UN CONTAMINANTE CUANDO EL VERTIDO DEL AGUA EMPLEADA PARA LA REFRIGERACIÓN DE LAS FÁBRICAS Y LAS CENTRALES ENERGÉTICAS HACE SUBIR LA TEMPERATURA DEL AGUA DE LA QUE SE ABASTECEN.

  • EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA

LOS EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA INCLUYEN LOS QUE AFECTAN A LA SALUD HUMANA. LA PRESENCIA DE NITRATOS (SALES DEL ÁCIDO NÍTRICO) EN EL AGUA POTABLE PUEDE PRODUCIR UNA ENFERMEDAD INFANTIL QUE EN OCASIONES ES MORTAL. EL CADMIO PRESENTE EN EL AGUA Y PROCEDENTE DE LOS VERTIDOS INDUSTRIALES, DE TUBERÍAS GALVANIZADAS DETERIORADAS, O DE LOS FERTILIZANTES DERIVADOS DEL CIENO O LODO PUEDE SER ABSORBIDO POR LAS COSECHAS; DE SER INGERIDO EN CANTIDAD SUFICIENTE, EL METAL PUEDE PRODUCIR UN TRASTORNO DIARREICO AGUDO, ASÍ COMO LESIONES EN EL HÍGADO Y LOS RIÑONES. HACE TIEMPO QUE SE CONOCE O SE SOSPECHA DE LA PELIGROSIDAD DE SUSTANCIAS INORGÁNICAS, COMO EL MERCURIO, EL ARSÉNICO Y EL PLOMO.

LOS LAGOS, CHARCAS, LAGUNAS Y EMBALSES, SON ESPECIALMENTE VULNERABLES A LA CONTAMINACIÓN. EN ESTE CASO, EL PROBLEMA ES LA EUTROFIZACIÓN, QUE SE PRODUCE CUANDO EL AGUA SE ENRIQUECE DE MODO ARTIFICIAL CON NUTRIENTES, LO QUE PRODUCE UN CRECIMIENTO ANORMAL DE LAS PLANTAS. LOS FERTILIZANTES QUÍMICOS ARRASTRADOS POR EL AGUA DESDE LOS CAMPOS DE CULTIVO CONTRIBUYEN EN GRAN MEDIDA A ESTE PROCESO. EL PROCESO DE EUTROFIZACIÓN PUEDE OCASIONAR PROBLEMAS ESTÉTICOS, COMO MAL SABOR Y OLOR DEL AGUA, Y UN CÚMULO DE ALGAS O VERDÍN QUE PUEDE RESULTAR ESTÉTICAMENTE POCO AGRADABLE, ASÍ COMO UN CRECIMIENTO DENSO DE LAS PLANTAS CON RAÍCES, EL AGOTAMIENTO DEL OXÍGENO EN LAS AGUAS MÁS PROFUNDAS Y LA ACUMULACIÓN DE SEDIMENTOS EN EL FONDO DE LOS LAGOS, ASÍ COMO OTROS CAMBIOS QUÍMICOS, TALES COMO LA PRECIPITACIÓN DEL CARBONATO DE CALCIO EN LAS AGUAS DURAS. OTRO PROBLEMA CADA VEZ MÁS PREOCUPANTE ES LA LLUVIA ÁCIDA, QUE HA DEJADO MUCHOS LAGOS DEL NORTE Y EL ESTE DE EUROPA Y DEL NORESTE DE NORTEAMÉRICA TOTALMENTE DESPROVISTOS DE VIDA.

  • FUENTES Y CONTROL

LAS PRINCIPALES FUENTES DE CONTAMINACIÓN ACUÁTICA PUEDEN CLASIFICARSE COMO URBANAS, INDUSTRIALES Y AGRÍCOLAS.

LA CONTAMINACIÓN URBANA ESTÁ FORMADA POR LAS AGUAS RESIDUALES DE LOS HOGARES Y LOS ESTABLECIMIENTOS COMERCIALES. DURANTE MUCHOS AÑOS, EL PRINCIPAL OBJETIVO DE LA ELIMINACIÓN DE RESIDUOS URBANOS FUE TAN SÓLO REDUCIR SU CONTENIDO EN MATERIAS QUE DEMANDAN OXÍGENO, SÓLIDOS EN SUSPENSIÓN, COMPUESTOS INORGÁNICOS DISUELTOS (EN ESPECIAL COMPUESTOS DE FÓSFORO Y NITRÓGENO) Y BACTERIAS PATÓGENAS. EN LOS ÚLTIMOS AÑOS, POR EL CONTRARIO, SE HA HECHO MÁS HINCAPIÉ EN MEJORAR LOS MEDIOS DE ELIMINACIÓN DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS PRODUCIDOS POR LOS PROCESOS DE DEPURACIÓN. LOS PRINCIPALES MÉTODOS DE TRATAMIENTO DE LAS AGUAS RESIDUALES URBANAS TIENEN TRES FASES: EL TRATAMIENTO PRIMARIO, QUE INCLUYE LA ELIMINACIÓN DE ARENILLAS, LA FILTRACIÓN, EL MOLIDO, LA FLOCULACIÓN (AGREGACIÓN DE LOS SÓLIDOS) Y LA SEDIMENTACIÓN; EL TRATAMIENTO SECUNDARIO, QUE IMPLICA LA OXIDACIÓN DE LA MATERIA ORGÁNICA DISUELTA POR MEDIO DE LODO BIOLÓGICAMENTE ACTIVO, QUE SEGUIDAMENTE ES FILTRADO; Y EL TRATAMIENTO TERCIARIO, EN EL QUE SE EMPLEAN MÉTODOS BIOLÓGICOS AVANZADOS PARA LA ELIMINACIÓN DEL NITRÓGENO, Y MÉTODOS FÍSICOS Y QUÍMICOS, TALES COMO LA FILTRACIÓN GRANULAR Y LA ADSORCIÓN POR CARBONO ACTIVADO. LA MANIPULACIÓN Y ELIMINACIÓN DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS REPRESENTA ENTRE UN 25 Y UN 50% DEL CAPITAL Y LOS COSTES OPERATIVOS DE UNA PLANTA DEPURADORA (VÉASE DEPURACIÓN DE AGUAS).

LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS AGUAS RESIDUALES INDUSTRIALES DIFIEREN BASTANTE DEPENDIENDO DEL TIPO DE ACTIVIDAD QUE CASA INDUSTRIA DESARROLLE. EL IMPACTO DE LOS VERTIDOS INDUSTRIALES DEPENDE NO SÓLO DE SUS CARACTERÍSTICAS COMUNES, COMO LA DEMANDA BIOQUÍMICA DE OXÍGENO, SINO TAMBIÉN DE SU CONTENIDO EN SUSTANCIAS ORGÁNICAS E INORGÁNICAS ESPECÍFICAS. HAY TRES OPCIONES (QUE NO SON MUTUAMENTE EXCLUYENTES) PARA CONTROLAR LOS VERTIDOS INDUSTRIALES. EL CONTROL PUEDE TENER LUGAR ALLÍ DONDE SE GENERAN DENTRO DE LA PLANTA; LAS AGUAS PUEDEN TRATARSE PREVIAMENTE Y DESCARGARSE EN EL SISTEMA DE DEPURACIÓN URBANA; O PUEDEN DEPURARSE POR COMPLETO EN LA PLANTA Y SER REUTILIZADAS O VERTIDAS SIN MÁS EN CORRIENTES O MASAS DE AGUA.

LA AGRICULTURA, LA GANADERÍA ESTABULADA (VACUNO Y PORCINO PRINCIPALMENTE) Y LAS GRANJAS AVÍCOLAS, SON LA FUENTE DE MUCHOS CONTAMINANTES ORGÁNICOS E INORGÁNICOS DE LAS AGUAS SUPERFICIALES Y SUBTERRÁNEAS. ESTOS CONTAMINANTES INCLUYEN TANTO SEDIMENTOS PROCEDENTES DE LA EROSIÓN DE LAS TIERRAS DE CULTIVO COMO COMPUESTOS DE FÓSFORO Y NITRÓGENO QUE, EN PARTE, PROCEDEN DE LOS RESIDUOS ANIMALES Y LOS FERTILIZANTES COMERCIALES. LOS RESIDUOS ANIMALES TIENEN UN ALTO CONTENIDO EN NITRÓGENO, FÓSFORO Y MATERIA CONSUMIDORA DE OXÍGENO, Y A MENUDO ALBERGAN ORGANISMOS PATÓGENOS. LOS RESIDUOS DE LOS CRIADEROS INDUSTRIALES SE ELIMINAN EN TIERRA POR CONTENCIÓN, POR LO QUE EL PRINCIPAL PELIGRO QUE REPRESENTAN ES EL DE LA FILTRACIÓN Y LAS ESCORRENTÍAS. LAS MEDIDAS DE CONTROL PUEDEN INCLUIR EL USO DE DEPÓSITOS DE SEDIMENTACIÓN PARA LÍQUIDOS, EL TRATAMIENTO BIOLÓGICO LIMITADO EN LAGUNAS AERÓBICAS O ANAERÓBICAS, Y TODA UNA SERIE DE MÉTODOS ADICIONALES.

'Contaminación ambiental'

  • VERTIDOS DE PETRÓLEO (MAREAS NEGRAS)

DESASTRE DEL PRESTIGE UN VOLUNTARIO LLENA UN CUBO CON EL FUEL QUE CUBRE LAS ROCAS DE UNA PLAYA, EN LA LOCALIDAD GALLEGA DE MUXÍA. EL PETROLERO PRESTIGE, UN BUQUE MONOCASCO CON 77.000 TONELADAS DE FUEL EN SUS BODEGAS, SE ROMPIÓ EN DOS, SUMERGIÉNDOSE FRENTE A LAS COSTAS GALLEGAS EN NOVIEMBRE DE 2002, Y PROVOCANDO UNA CATÁSTROFE ECOLÓGICA SIN PRECEDENTES EN LAS COSTAS ESPAÑOLAS.REUTERS/MIGUEL VIDAL

LAS DESCARGAS ACCIDENTALES Y A GRAN ESCALA DE PETRÓLEO LÍQUIDO SON UNA IMPORTANTE CAUSA DE CONTAMINACIÓN DE LAS COSTAS. LOS CASOS MÁS ESPECTACULARES DE CONTAMINACIÓN POR CRUDOS SUELEN ESTAR A CARGO DE LOS SUPERPETROLEROS EMPLEADOS PARA TRANSPORTARLOS, PERO HAY OTROS MUCHOS BARCOS QUE VIERTEN TAMBIÉN PETRÓLEO, Y LA EXPLOTACIÓN DE LAS PLATAFORMAS PETROLÍFERAS MARINAS SUPONE TAMBIÉN UNA IMPORTANTE APORTACIÓN DE VERTIDOS. SE ESTIMA QUE DE CADA MILLÓN DE TONELADAS DE CRUDO EMBARCADAS SE VIERTE UNA TONELADA. ENTRE LAS MAYORES MAREAS NEGRAS REGISTRADAS HASTA EL MOMENTO SE ENCUENTRAN LA PRODUCIDA POR EL PETROLERO AMOCO CÁDIZ FRENTE A LAS COSTAS FRANCESAS EN 1978 (1,6 MILLONES DE BARRILES DE CRUDO) Y LA PRODUCIDA POR EL POZO PETROLÍFERO IXTOC I EN EL GOLFO DE MÉXICO EN 1979 (3,3 MILLONES DE BARRILES). EL VERTIDO DE 240.000 BARRILES POR EL PETROLERO EXXON VALDEZ EN EL PRINCE WILLIAM SOUND, EN EL GOLFO DE ALASKA, EN MARZO DE 1989, PRODUJO, EN EL PLAZO DE UNA SEMANA, UNA MAREA NEGRA DE 6.700 KM2, QUE PUSO EN PELIGRO LA VIDA SILVESTRE Y LAS PESQUERÍAS DE TODA EL ÁREA. LOS VERTIDOS DE PETRÓLEO ACAECIDOS EN EL GOLFO PÉRSICO EN 1983, DURANTE EL CONFLICTO IRÁN-IRAK, Y EN 1991, DURANTE LA GUERRA DEL GOLFO, EN LOS QUE SE LIBERARON HASTA 8 MILLONES DE BARRILES DE CRUDO, PRODUJERON ENORMES DAÑOS EN TODA LA ZONA, SOBRE TODO POR LO QUE SE REFIERE A LA VIDA MARINA. EN ENERO DE 2000, EL PETROLERO ERIKA VERTIÓ MÁS DE 37.000 TONELADAS DE COMBUSTIBLE PESADO EN LAS COSTAS DE LA REGIÓN FRANCESA DE BRETAÑA, CAUSANDO LA MAYOR TRAGEDIA ORNITOLÓGICA DEL ATLÁNTICO EUROPEO. EN NOVIEMBRE DE 2002, EL VERTIDO DE FUEL DERRAMADO POR EL PETROLERO PRESTIGE FRENTE A LAS COSTAS GALLEGAS PROVOCÓ UNA GRAVE CATÁSTROFE ECONÓMICA Y MEDIOAMBIENTAL. LA MAREA NEGRA ALCANZÓ TAMBIÉN LAS AGUAS DEL CANTÁBRICO, LLEGANDO A ASTURIAS, CANTABRIA Y EL PAÍS VASCO, ASÍ COMO A LAS COSTAS FRANCESAS.

2.2- CONTAMINACION DEL SUELO

LAS PRIMERAS MANIFESTACIONES DE CONTAMINACIÓN ANTRÓPICA PUDIERON CAUSAR EFECTOS SIMILARES A LOS DE OTRAS CAUSAS NATURALES. ASÍ EN LAS PRIMERAS CULTURAS SIN DUDA EL FUEGO, QUE FUE UN ELEMENTO CLAVE PARA EL DESARROLLO DE LAS MISMAS, PERMITIÓ MODIFICAR LA ORGANIZACIÓN ESPACIAL DEL SUELO. EN UN INCENDIO FORESTAL SE PRODUCEN UN GRAN NÚMERO DE SUSTANCIAS VOLÁTILES, CENIZAS, ETC, QUE REGRESAN AL SUELO CON LA LLUVIA O SIMPLEMENTE POR LA ACCIÓN DE LA GRAVEDAD.

EL DESARROLLO AGRÍCOLA DEL NEOLÍTICO Y SOBRE TODO EL POSTERIOR DESCUBRIMIENTO DE LOS METALES Y LA MANERA DE TRANSFORMARLOS, DEBIERON SER LAS CAUSAS FUNDAMENTALES DE LA CONTAMINACIÓN DE LOS SUELOS.

UN SUELO SE PUEDE DEGRADAR AL ACUMULARSE EN ÉL SUSTANCIAS A UNOS NIVELES TALES QUE REPERCUTEN NEGATIVAMENTE EN EL COMPORTAMIENTO DE LOS SUELOS. LAS SUSTANCIAS, A ESOS NIVELES DE CONCENTRACIÓN, SE VUELVEN TÓXICAS PARA LOS ORGANISMOS DEL SUELO. SE TRATA PUES DE UNA DEGRADACIÓN QUÍMICA QUE PROVOCA LA PÉRDIDA PARCIAL O TOTAL DE LA PRODUCTIVIDAD DEL SUELO.

HEMOS DE DISTINGUIR ENTRE CONTAMINACIÓN NATURAL, FRECUENTEMENTE ENDÓGENA, Y CONTAMINACIÓN ANTRÓPICA, SIEMPRE EXÓGENA.

UN EJEMPLO DE CONTAMINACIÓN NATURAL ES EL PROCESO DE CONCENTRACIÓN Y TOXICIDAD QUE MUESTRAN DETERMINADOS ELEMENTOS METÁLICOS, PRESENTES EN LOS MINERALES ORIGINALES DE ALGUNAS ROCAS A MEDIDA QUE EL SUELO EVOLUCIONA. UN CASO SIGNIFICATIVO SE PRODUCE SOBRE ROCAS SERPENTINIZADAS CON ALTOS CONTENIDOS DE ELEMENTOS COMO CR, NI, CU, MN..., CUYA EDAFOGÉNESIS EN SUELOS CON FUERTES LAVADOS ORIGINA LA PÉRDIDA DE LOS ELEMENTOS MÁS MÓVILES, PRÁCTICAMENTE TODO EL MG, CA, ...Y, EN OCASIONES HASTA GRAN PARTE DEL SI, CON LO QUE LOS SUELOS RESIDUALES FUERTEMENTE EVOLUCIONADOS PRESENTAN ELEVADÍSIMAS CONCENTRACIONES DE AQUELLOS ELEMENTOS METÁLICOS, QUE HACEN A ESTOS SUELOS SUSCEPTIBLES DE SER UTILIZADOS COMO MENAS METÁLICAS. OBVIAMENTE A MEDIDA QUE AVANZA EL PROCESO DE CONCENTRACIÓN RESIDUAL DE LOS METALES PESADOS SE PRODUCE EL PASO DE ESTOS ELEMENTOS DESDE LOS MINERALES PRIMARIOS, ES DECIR DESDE FORMAS NO ASIMILABLES, A ESPECIES DE MAYOR ACTIVIDAD E INFLUENCIA SOBRE LOS VEGETALES Y EL ENTORNO. DE ESTA FORMA, LA PRESENCIA DE UNA FUERTE TOXICIDAD PARA MUCHAS PLANTAS SÓLO SE MANIFIESTA A PARTIR DE UN CIERTO GRADO DE EVOLUCIÓN EDÁFICA, Y POR TANTO ES MÁXIMA EN CONDICIONES TROPICALES HÚMEDAS.

DEFINICIONES DE ALGUNOS TIPOS DE SUELOS

  • EL SUELO ES EL MATERIAL SUELTO NO CONSOLIDADO QUE RESULTA INICIALMENTE DE LA ALTERACIÓN METEOROLÓGICA O DE LA DISGREGACIÓN FÍSICA DE LAS ROCAS Y QUE, BAJO LA INFLUENCIA DE LOS SERES VIVOS, EVOLUCIONA HASTA FORMAR UN SISTEMA COMPLEJO. DE ESTRUCTURA ESTRATIFICADA Y COMPOSICIÓN ESPECÍFICA.

  • FORMACIÓN NATURAL SUPERFICIAL, MINERAL, VEGETAL Y ANIMAL, DE ESTRUCTURA MUELLE Y VARIABLE EN EXTREMO Y ESPESORES DIFERENTES, RESULTANTE DE LA TRANSFORMACIÓN DE LA ROCA MADRE POR ACCIÓN DE LOS AGENTES BIOLÓGICOS Y FÍSICOS.

  • MEZCLA DE MINERALES, MATERIA ORGÁNICA, AIRE Y AGUA EN PROPORCIONES VARIABLES. EL SUELO FORMA LA CAPA SUPERIOR DE LA LITOSFERA Y HABITAN EN ÉL UNA INFINIDAD DE ORGANISMOS.

  • SUSTRATO SOBRE EL QUE SE DESARROLLAN LA MAYORÍA DE ORGANISMOS QUE VIVEN SOBRE O DENTRO DE LA LITOSFERA. MEZCLA DE MINERALES (ARCILLA, LIMO, ARENA, GUIJARROS), MATERIA ORGÁNICA EN DESCOMPOSICIÓN, ORGANISMO VIVOS, AGUA Y AIRE.

'Contaminación ambiental'
     'Contaminación ambiental'
     'Contaminación ambiental'

EL EQUILIBRIO DE UN ECOSISTEMA PUEDE QUEDAR INFLUENCIADO POR UN EXCESO DE RESIDUOS DE MATERIA ORGÁNICA, SIN EMBARGO, LA MAYOR AMENAZA DE UN BIOTOPO RESIDE EN DETERMINADAS SUSTANCIAS TÓXICAS O CONTAMINANTES, PROCEDENTES DE ACTIVIDADES AGRÍCOLAS, GANADERAS, INDUSTRIALES O DOMÉSTICAS, TALES COMO INSECTICIDAS, HERBICIDAS, ETC., QUE SON ROCIADAS SOBRE LAS PLANTAS O INCORPORADAS AL SUELO MEDIANTE AGUAS DE RIEGO.

UNO DE LOS INSECTICIDAS MÁS UTILIZADO QUE ACTÚA POR SIMPLE CONTACTO HA SIDO EL DDT (DICLORODIFENILTRICLOROETANO), UTILIZADO MASIVAMENTE MUCHOS AÑOS ATRÁS COMO PLAGUICIDA EN LA FUMIGACIÓN DE PEQUEÑAS Y GRANDES EXTENSIONES DE CULTIVOS. RESULTA MUY TÓXICO PARA LOS ANIMALES QUE SE ALIMENTAN DE LAS PLANTAS TRATADAS Y TAMBIÉN PARA EL HOMBRE. ES UN INSECTICIDA POLIVALENTE, DE ACCIÓN RESIDUAL MUY PROLONGADA, PERO DE ELEVADA TOXICIDAD. HOY EN DÍA ESTÁ PRÁCTICAMENTE PROHIBIDO EN TODOS LOS PAÍSES DESARROLLADOS. AUNQUE EXISTEN SUSTITUTOS QUE PUEDEN SER METABOLIZADOS POR LOS ANIMALES, COMO LOS COMPUESTOS DENOMINADOS ORGANOFOSFORADOS, ÉSTOS AFECTAN NO OBSTANTE AL SISTEMA NERVIOSO. EN SU LUGAR SE USAN OTROS COMPUESTOS DENOMINADOS PIRETROIDES, LOS CUALES DEBEN SER UTILIZADOS DE TODAS FORMAS CON PRECAUCIÓN, PUES AUNQUE INOCUOS PARA LOS MAMÍFEROS, NO LO SON PARA LOS PECES, QUE PODRÍAN VERSE AFECTADOS A TRAVÉS DE CURSOS DE AGUA SUBTERRÁNEAS O SUPERFICIALES CERCANAS A LOS CAMPOS DE CULTIVO.

NUEVAS TÉCNICAS GENÉTICAS INTENTAN CONSEGUIR ESPECIES RESISTENTES A LA ACCIÓN PARASITARIA, A LA VEZ QUE QUE SE DESARROLLAN BIO-INSECTICIDAS QUE PERMITEN UNA ACCIÓN SELECTIVA, EVITANDO AFECTAR A LA PLANTA CULTIVADA O AL SUELO; SE TRATA DE LOS BIOPLAGUICIDAS, CUYA TÉCNICA CONSISTE EN LA INTRODUCCIÓN DE ORGANISMOS VIVOS ESPECÍFICOS, QUE ATACAN Y ELIMINAN LOS PARÁSITOS DE LAS PLANTAS A TRATAR.

LOS INSECTICIDAS NO SON LOS ÚNICOS AGENTES CONTAMINANTES, TAMBIÉN LOS HERBICIDAS SUPONEN UNA AMENAZA PARA LOS VEGETALES Y EL SUELO. SE TRATA DE SUSTANCIAS QUÍMICAS UTILIZADAS PARA ELIMINAR LAS HIERBAS NOCIVAS QUE CRECEN EN LAS ZONAS DE SEMBRADOS, LAS CUALES PUEDEN SER TÓXICAS EN CIERTAS CONDICIONES. LA APLICACIÓN DE ESTOS PRODUCTOS REQUIERE CIERTOS CUIDADOS PARA QUE NO SE VEAN AFECTADAS LAS PLANTAS QUE SE TRATA DE PROTEGER; ASÍ, SI SE APLICAN DIRECTAMENTE SOBRE LAS SEMILLAS, ACTUARÁ ANTES SOBRE LAS HIERBAS NOCIVAS ELIMINÁNDOLAS, DESAPARECIENDO EL EFECTO TÓXICO CUANDO LAS SEMILLAS HAYAN GERMINADO Y EMPIECEN A DESARROLLARSE.

PERO NO SÓLO LA ACTIVIDAD AGRÍCOLA ES FUENTE DE CONTAMINACIÓN DEL SUELO, TAMBIÉN LA INDUSTRIAL, GANADERA Y LA PROVENIENTE DE RESIDUOS URBANOS. LA NATURALEZA DIVERSA DE LOS COMPUESTOS QUE SE ORIGINAN EN ESTAS ÁREAS, SON ECOLÓGICAMENTE IMPREVISIBLES. LA CAPACIDAD DE DIFUSIÓN, DISOLUCIÓN O REACCIÓN (POR EXCESO O POR DEFECTO) DE LAS PARTÍCULAS EMITIDAS ES NOTABLE. DE HECHO, SI LOS COMPUESTOS SON SOLUBLES SE INCORPORAN A LAS PLANTAS Y A LOS ANIMALES QUE LAS INGIEREN; EJEMPLO DE LOS METALES COMO EL MERCURIO, PLOMO, CADMIO, NÍQUEL, ETC. (EN CIERTAS CONDICIONES EL MERCURIO PUEDE PERMANECER EN EL SUELO DURANTE UN LARGO PERIODO DE TIEMPO). POR OTRO LADO, SI LOS COMPUESTOS NO SON SOLUBLES PERMANECEN EN EL SUELO RETENIDOS SIN PODER SER PROCESADOS EFICAZMENTE POR LAS REDES TRÓFICAS, SALVO EN CIERTAS CONDICIONES DE ACIDEZ DEL TERRENO. CUANDO LA CONTAMINACIÓN ES EFECTIVA Y LOS MECANISMOS NATURALES DE DEPURACIÓN QUEDAN SATURADOS, SE PRODUCE UNA PAULATINA DESAPARICIÓN DE LAS ESPECIES VEGETALES Y ANIMALES, Y EN CASOS EXTREMOS A LA TRANSFORMACIÓN EN UN SUELO TOTALMENTE ESTÉRIL. CUANDO UN SUELO HA SIDO CONTAMINADO LA TAREA DE RECUPERACIÓN ES ALTAMENTE COSTOSA Y COMPLEJA. LAS TÉCNICAS UTILIZADAS SON DE TIPO BIOLÓGICO, QUÍMICO O ELÉCTRICO. EL PROCEDIMIENTO BIOLÓGICO SE BASA EN INTRODUCIR BACTERIAS QUE TIENEN LA CAPACIDAD DE DEGRADAR EL SUSTRATO; EL QUÍMICO ES INTRODUCIENDO COMPONENTES QUE EQUILIBRAN EL EXCESO DE OTROS PRODUCTOS, O REACCIONAN CON ELLOS GENERANDO UN TERCER ELEMENTO INOCUO; EL ELÉCTRICO CONSISTE EN CREAR UN CAMPO ELÉCTRICO ENTRE DOS ELECTRODOS PARA QUE LOS CONTAMINANTES SE CONCENTREN EN UNO DE ELLOS.AUN CUANDO EL SUELO TIENE UNA ALTA CAPACIDAD DE REGENERARSE A SÍ MISMA, LOS DESECHOS DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS DEBEN INCORPORARSE A LOS SUELOS EN PEQUEÑAS CANTIDADES, Y AÚN ASÍ, AUSENTES DE PRODUCTOS NO BIODEGRADABLES. POR OTRO LADO, AÚN CUANDO LOS PRODUCTOS QUE SE DESECHAN CUMPLAN CON ESA CONDICIÓN, LA ACUMULACIÓN REITERADA EN EL MISMO LUGAR TRAERÍA CONSIGO LA CREACIÓN DE VERTEDEROS, Y CONSIGO LA INCAPACIDAD DEL SUELO Y EL ENTORNO PARA PROCESARLA.

2.3- CONTAMINACION DEL AIRE

LA DIFERENCIA ENTRE UN EPISODIO Y UN ACCIDENTE DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE ES FUNDAMENTAL. UN EPISODIO OCURRE CUANDO LOS CONTAMINANTES DEL AIRE “INOCUO”, DIARIO, PROPIO DEL SIGLO XX, SE COMBINAN CON OTROS FACTORES, COMO LAS ANORMALIDADES METEOROLÓGICAS Y LA TOPOGRAFÍA, PARA CREAR UNA ATMÓSFERA AMENAZANTE PARA LA SALUD. A PESAR DE QUE EL HOMBRE ES EL RESPONSABLE DEL FACTOR CONTAMINACIÓN, LA CONCURRENCIA DE LOS OTROS FACTORES ES INCONTROLABLE. EN CONTRASTE, UN ACCIDENTE DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE ES UNA DESCARGA INADVERTIDA Y EVITABLE DE SUSTANCIAS QUÍMICAS TÓXICAS, A MENUDO ATRIBUIBLE A FALLAS MECÁNICAS O AL ERROR HUMANO.

EPISODIOS

LOS TRES EPISODIOS DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE MÁS FAMOSOS DE ESTE SIGLO SUCEDIERON EN MEUSE VALLEY, BÉLGICA; DONORA, PENSILVANIA; Y LONDRES, INGLATERRA.

EPISODIO

AÑO

EXCESO DE MORTALIDAD

CAUSAS PROPUESTAS

MEUSE VALLEY

1930

60+

SO2 , FLUORUROS, H2SO4

DONORA

1948

20

SO2 , MATERIAL PARTICULADO

LONDRES

1952

4.000+

SO2 , MATERIAL PARTICULADO, H2SO4

LAS TRES TRAGEDIAS COINCIDIERON CON UNA CONDICIÓN METEOROLÓGICA CONOCIDA COMO INVERSIÓN TÉRMICA. NORMALMENTE, EL AIRE CALIENTE DE LA SUPERFICIE TERRESTRE ASCIENDE Y EL AIRE DE LA PARTE SUPERIOR DE LA ATMÓSFERA —MÁS FRÍO— CAE, CON LO CUAL SE CREA UNA CIRCULACIÓN NATURAL QUE DISPERSA LOS CONTA-MINANTES SUPERFICIALES DEL AIRE. UNA INVERSIÓN OCURRE CUANDO LAS CAPAS DE AIRE DE LA ATMÓSFERA INFERIOR SON MÁS FRÍAS QUE LAS SUPERIORES. LA CIRCULACIÓN NATURAL SUFRE UNA INTERRUPCIÓN Y TANTO EL AIRE SUPERFICIAL ACUMULADO COMO LOS CONTAMINANTES DEL AIRE SE CONCENTRAN ALREDEDOR DE SUS FUENTES .

CIRCULACIÓN ATMOSFÉRICA NATURAL COMPARADA CON UNA INVERSIÓN TÉRMICA:

'Contaminación ambiental'

OTRA CARACTERÍSTICA IMPORTANTE, COMÚN A ESTOS TRES EPISODIOS, ES QUE LOS PRESUNTOS AGENTES CAUSALES ERAN PRODUCTOS DE DESECHO TÍPICOS DE LA VIDA DEL SIGLO XX Y SUPUESTAMENTE SEGUROS. LA QUEMA GENERALIZADA DE COMBUSTIBLES FÓSILES Y LA PROLIFERACIÓN DE PROCESOS INDUSTRIALES PRODUCEN DIÓXIDO DE AZUFRE, ÁCIDO SULFÚRICO, MATERIAL PARTICULADO, FLUORUROS Y OTROS CONTAMINANTES DEL AIRE, COMPONENTES BASTANTE COMUNES DE LA ACTUAL MEZCLA ATMOSFÉRICA.

EL EPISODIO DE LONDRES, EL MÁS CATASTRÓFICO DE LOS TRES DEBIDO PRINCIPALMENTE A QUE OCURRIÓ EN UN ÁREA DENSAMENTE POBLADA, INCENTIVÓ ACCIONES PRODUCTIVAS EN EL PLANO POLÍTICO Y CIENTÍFICO. COMO RESULTADO DE ELLAS, LOS EPISODIOS DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE DE ESA MAGNITUD SON COSA DEL PASADO.

ACTUALMENTE, LA MAYORÍA DE CIUDADES PRINCIPALES HA IMPLEMENTADO PROGRAMAS PARA PREDECIR Y DETECTAR LOS NIVELES DE CONTAMINACIÓN Y CONDICIONES METEOROLÓGICAS QUE PODRÍAN COMBINARSE PARA OCASIONAR CONSECUENCIAS TRÁGICAS. EN ESAS URBES, SE ADVIERTE HABITUALMENTE A LOS CIUDADANOS MEDIANTE ALERTAS SOBRE LA CALIDAD DEL AIRE Y ACERCA DEL PELIGRO DE CONDICIONES ADVERSAS, Y SE LOS ALIENTA A PERMANECER DENTRO DE SUS CASAS EL MAYOR TIEMPO POSIBLE DURANTE LOS PERIODOS CRÍTICOS. A PESAR DE ESOS PROGRAMAS PREVENTIVOS, EN UNA FECHA TAN RECIENTE COMO 1966, UNA INVERSIÓN TÉRMICA DE CUATRO DÍAS EN LA CIUDAD DE NUEVA YORK PROVOCÓ 168 MUERTES E INNUMERABLES ENFERMEDADES. EL HOMBRE HA APRENDIDO —AUNQUE LENTAMENTE— QUE NO EXISTE CONTAMINANTE DEL AIRE QUE SEA INOCUO.

ACCIDENTES

ENTONCES, PARECE QUE LOS PROGRESOS TECNOLÓGICOS Y LA CRECIENTE INDUSTRIALIZACIÓN HAN PROVOCADO CIERTO NIVEL DE EMISIONES TÓXICAS AL AIRE, REGULARES Y PLANIFICADAS, QUE SON ACEPTADAS POR CASI TODOS COMO UN COSTO NECESARIO PARA GOZAR DE LOS BENEFICIOS DE LA VIDA EN EL SIGLO XX. LA INDUSTRIALIZACIÓN TAMBIÉN HA GENERADO UN MAYOR RIESGO DE DESCARGAS ACCIDENTALES DE CONTAMINANTES TÓXICOS. LAS CAUSAS MÁS COMUNES DE LOS ACCIDENTES DE CONTAMINACIÓN INDUSTRIAL DEL AIRE SON LAS FALLAS MECÁNICAS Y LOS ERRORES HUMANOS.

LA MAYORÍA DE ACCIDENTES DE ESTE TIPO INVOLUCRA PEQUEÑAS CANTIDADES DE SUSTANCIAS QUÍMICAS, LO QUE RESULTA FÁCIL DE CONTROLAR, CON POCOS EFECTOS ADVERSOS EN LOS SERES HUMANOS O NINGUNO. ALGUNOS DE ELLOS, EN CAMBIO, TIENEN CONSECUENCIAS TRÁGICAS.

UNO DE LOS PRIMEROS ACCIDENTES DE CONTAMINACIÓN DEL AIRE CON CAUSA DEFINIDA Y ADECUADAMENTE DOCUMENTADOS SUCEDIÓ EN 1950 EN POZA RICA, MÉXICO. EL PROBLEMA COMENZÓ CUANDO UNA REFINERÍA DE GAS NATURAL DESCARGÓ INADVERTIDAMENTE SULFURO DE HIDRÓGENO EN EL AIRE. UNA INVERSIÓN TÉRMICA SIMULTÁNEA AGRAVÓ EL PROBLEMA. RESULTADOS: 22 MUERTES Y MÁS DE 300 CASOS DE ENFERMEDADES RELACIONADAS, SOBRE TODO IRRITACIÓN DE LAS VÍAS RESPIRATORIAS Y TRASTORNOS DEL SISTEMA NERVIOSO.

QUIZÁ EL EJEMPLO MÁS ILUSTRATIVO DE CÓMO LA DESCARGA ACCIDENTAL DE UNA SUSTANCIA QUÍMICA TÓXICA PUEDE PERJUDICAR A GRAN PARTE DE LA POBLACIÓN ES EL INCIDENTE PRODUCIDO EN BHOPAL, INDIA, EN 1984. TREINTA TONELADAS DE ISOCIANATO DE METILO ESCAPARON A TRAVÉS DE UNA VÁLVULA ROTA Y CUBRIERON UNA COMUNIDAD ADYACENTE A UNA PLANTA QUÍMICO-INDUSTRIAL. MÁS DE 2.500 MUERTES SE ATRIBUYERON A ESTE CASO Y 17.000 PERSONAS QUEDARON PERMANENTEMENTE DISCAPACITADAS.

EN 1986, LA CIUDAD SOVIÉTICA DE CHERNOBIL FUE SINÓNIMO DE DESASTRE INDUSTRIAL. A PESAR DE QUE NO ERA EL PRIMER ACCIDENTE QUE INVOLUCRABA A UNA CENTRAL NUCLEAR, ESTE FUE (Y AÚN SIGUE SIENDO) EL PEOR DE TODOS. LA EXPLOSIÓN FUE LA CULMINACIÓN DE UNA SERIE DE ACONTECIMIENTOS, ATRIBUIBLES AL MAL FUNCIONAMIENTO MECÁNICO Y AL ERROR HUMANO. LAS CONSECUENCIAS FUERON MUY GRAVES. MURIERON TREINTA TRABAJADORES POR EXPOSICIÓN RADIACTIVA EN LOS PRIMEROS MESES Y OTROS 200 TRABAJADORES Y BOMBEROS FUERON HOSPITALIZADOS CON SERIOS DAÑOS PROVOCADOS POR LA RADIACIÓN. MILLONES DE PERSONAS EN LA ANTIGUA UNIÓN SOVIÉTICA Y EUROPA DEL ESTE ESTUVIERON EXPUESTAS A LA LLUVIA RADIACTIVA Y, POR LO TANTO, TIENEN MAYORES PROBABILIDADES DE MORIR DE CÁNCER QUE LAS QUE TENÍAN ANTES DEL DESASTRE. OTRAS FUERON AFECTADAS POR MEDIO DE LOS ALIMENTOS PROVENIENTES TANTO DE PLANTAS COMO DE ANIMALES QUE ESTUVIERON EXPUESTOS A LA RADIACIÓN. ADEMÁS, DEBIDO A QUE LA RADIACIÓN ES MUTAGÉNICA (ES DECIR, CAPAZ DE ALTERAR EL MATERIAL GENÉTICO), LOS EFECTOS ADVERSOS DEL ACCIDENTE DE CHERNOBIL PROBABLEMENTE AFECTARÁN TAMBIÉN A LAS PRÓXIMAS GENERACIONES.

OBVIAMENTE, LOS EFECTOS DE LOS CONTAMINANTES TÓXICOS DEL AIRE PUEDEN AUMENTAR DEBIDO A DIVERSOS FACTORES, COMO LOS PATRONES CLIMÁTICOS, LAS FALLAS MECÁNICAS Y LOS ERRORES HUMANOS. SIN EMBARGO, LA MAYORÍA DE ACCIDENTES CATASTRÓFICOS TIENDE A LOCALIZARSE EN UN ÁREA, LO QUE PERMITE IDENTIFICAR FÁCILMENTE A LA POBLACIÓN AFECTADA. PERO, ¿QUÉ HAY ACERCA DE LAS PERSONAS QUE ESTÁN EN ÁREAS SUPUESTAMENTE SEGURAS? ¿Y ACERCA DE LA MUJER QUE SE DIRIGE AL CENTRO DE LA CIUDAD, DEL NIÑO EN EL CAMPO DE JUEGOS Y DE LA SALA FAMILIAR UBICADA A TRES CUADRAS DE UNA PLANTA QUÍMICA LIBRE DE ACCIDENTES? LOS ESTUDIOS Y ESTADÍSTICAS INDICAN QUE A MEDIDA QUE EL TIEMPO AVANZA, EL GRUESO DE LA POBLACIÓN CORRE EL RIESGO DE DESARROLLAR CIERTOS EFECTOS ADVERSOS EN LA SALUD COMO PRODUCTO DE LA CARGA QUÍMICA TÓXICA EN LA ATMÓSFERA.

TOMANDO EN CUENTA LO ANTERIOR, TENGAMOS CONCIENCIA DE QUE:

LA CONTAMINACIÓN DEL   AIRE CONSISTE EN  LA PRESENCIA EN EL AIRE DE SUSTANCIAS O FORMAS DE ENERGÍA QUE ALTERAN LA CALIDAD DEL MISMO  E IMPLICA RIESGO, DAÑO O MOLESTIA GRAVE A LOS SERES VIVIENTES Y BIENES EN  GENERAL.

  PRINCIPALES CAUSAS DE CONTAMINACION DEL AIRE:

 

  • EMISIONES DEL TRANSPORTE URBANO (CO, CNHN, NO, SO2, PB)

  • EMISIONES INDUSTRIALES GASEOSAS (CO, CO2, NO, SOX)

  • EMISIONES INDUSTRIALES EN POLVO (CEMENTOS, YESO, ETC)

  • BASURALES (METANO, MALOS OLORES).

  • QUEMA DE BASURA (CO2 Y GASES TÓXICOS)

  • INCENDIOS FORESTALES (CO2)

  • FUMIGACIONES AÉREAS (LÍQUIDOS TÓXICOS EN SUSPENSIÓN).

  • DERRAMES DE PETRÓLEO (HIDROCARBUROS GASEOSOS).

  • CORRIENTES DEL AIRE  Y RELACIÓN PRESIÓN/TEMPERATURA

  • LLUVIA ACIDA

DEPOSICIÓN ÁCIDA:

ALGUNAS DE LAS MOLÉCULAS QUE CONTAMINAN LA ATMÓSFERA SON ÁCIDOS O SE CONVIERTEN EN ÁCIDOS CON EL AGUA DE LLUVIA. EL RESULTADO ES QUE EN MUCHAS ZONAS CON GRANDES INDUSTRIAS SE HA COMPROBADO QUE LA LLUVIA ES MÁS ÁCIDA QUE LO NORMAL Y QUE TAMBIÉN SE DEPOSITAN PARTÍCULAS SECAS ÁCIDAS SOBRE LA SUPERFICIE, LAS PLANTAS Y LOS EDIFICIOS. ESTA LLUVIA ÁCIDA YA NO ES EL DON BENEFICIOSO QUE REVITALIZARÍA TIERRAS, RÍOS Y LAGOS; SINO QUE, AL CONTRARIO, TRAE LA ENFERMEDAD Y LA DECADENCIA PARA LOS SERES VIVOS Y LOS ECOSISTEMAS.

  • CAUSAS DE LA DEPOSICIÓN ÁCIDA

ALGUNAS INDUSTRIAS O CENTRALES TÉRMICAS QUE USAN COMBUSTIBLES DE BAJA CALIDAD, LIBERAN AL AIRE ATMOSFÉRICO IMPORTANTES CANTIDADES DE ÓXIDOS DE AZUFRE Y NITRÓGENO. ESTOS CONTAMINANTES PUEDEN SER TRASLADADOS A DISTANCIAS DE HASTA CIENTOS DE KILÓMETROS POR LAS CORRIENTES ATMOSFÉRICAS, SOBRE TODO CUANDO SON EMITIDOS A LA ATMÓSFERA DESDE CHIMENEAS MUY ALTAS QUE DISMINUYEN LA CONTAMINACIÓN EN LAS CERCANÍAS PERO LA TRASLADAN A OTROS LUGARES. 

EN LA ATMÓSFERA LOS ÓXIDOS DE NITRÓGENO Y AZUFRE SON CONVERTIDOS EN ÁCIDO NÍTRICO Y SULFÚRICO QUE VUELVEN A LA TIERRA CON LAS PRECIPITACIONES DE LLUVIA O NIEVE (LLUVIA ÁCIDA). OTRAS VECES, AUNQUE NO LLUEVA, VAN CAYENDO PARTÍCULAS SÓLIDAS CON MOLÉCULAS DE ÁCIDO ADHERIDAS (DEPOSICIÓN SECA). 

LA LLUVIA NORMAL ES LIGERAMENTE ÁCIDA, POR LLEVAR ÁCIDO CARBÓNICO QUE SE FORMA CUANDO EL DIÓXIDO DE CARBONO DEL AIRE SE DISUELVE EN EL AGUA QUE CAE. SU PH SUELE ESTAR ENTRE 5 Y 6. PERO EN LAS ZONAS CON LA ATMÓSFERA CONTAMINADA POR ESTAS SUSTANCIAS ACIDIFICANTES, LA LLUVIA TIENE VALORES DE PH DE HASTA 4 O 3 Y, EN ALGUNAS ZONAS EN QUE LA NIEBLA ES ÁCIDA, EL PH PUEDE LLEGAR A SER DE 2,3, ES DECIR SIMILAR AL DEL ZUMO DE LIMÓN O AL DEL VINAGRE. 

  • DAÑOS PROVOCADOS POR LA DEPOSICIÓN ÁCIDA

ES INTERESANTE DISTINGUIR ENTRE:

  • ECOSISTEMAS ACUÁTICOS. EN ELLOS ESTÁ MUY DEMOSTRADA LA INFLUENCIA NEGATIVA DE LA ACIDIFICACIÓN. FUE PRECISAMENTE OBSERVANDO LA SITUACIÓN DE CIENTOS DE LAGOS Y RÍOS DE SUECIA Y NORUEGA, ENTRE LOS AÑOS 1960 Y 1970, EN LOS QUE SE VIO QUE EL NÚMERO DE PECES Y ANFIBIOS IBA DISMINUYENDO DE FORMA ACELERADA Y ALARMANTE, CUANDO SE DIO IMPORTANCIA A ESTA FORMA DE CONTAMINACIÓN.  LA REPRODUCCIÓN DE LOS ANIMALES ACUÁTICOS ES ALTERADA, HASTA EL PUNTO DE QUE MUCHAS ESPECIES DE PECES Y ANFIBIOS NO PUEDEN SUBSISTIR EN AGUAS CON PH INFERIORES A 5,5,. ESPECIALMENTE GRAVE ES EL EFECTO DE LA LLUVIA ÁCIDA EN LAGOS SITUADOS EN TERRENOS DE ROCA NO CALIZA, PORQUE CUANDO EL TERRENO ES CALCÁREO, LOS IONES ALCALINOS SON ABUNDANTES EN EL SUELO Y NEUTRALIZAN, EN GRAN MEDIDA, LA ACIDIFICACIÓN; PERO SI LAS ROCAS SON GRANITOS, O ROCAS ÁCIDAS POBRES EN CATIONES, LOS LAGOS Y RÍOS SE VEN MUCHO MÁS AFECTADOS POR UNA DEPOSICIÓN ÁCIDA QUE NO PUEDE SER NEUTRALIZADA POR LA COMPOSICIÓN DEL SUELO. 

  • B) ECOSISTEMAS TERRESTRES. LA INFLUENCIA SOBRE LAS PLANTAS Y OTROS ORGANISMOS TERRESTRES NO ESTÁ TAN CLARA, PERO SE SOSPECHA QUE PUEDE SER UN FACTOR MUY IMPORTANTE DE LA LLAMADA "MUERTE DE LOS BOSQUES" QUE AFECTA A GRANDES EXTENSIONES DE SUPERFICIES FORESTALES EN TODO EL MUNDO.

    TAMBIÉN PARECE MUY PROBABLE QUE AFECTE AL ECOSISTEMA TERRESTRE A TRAVÉS DE LOS CAMBIOS QUE PRODUCE EN LOS SUELOS, PERO SE NECESITA SEGUIR ESTUDIANDO ESTOS TEMAS PARA CONOCER MEJOR CUALES PUEDEN SER LOS EFECTOS REALES.

    C) EDIFICIOS Y CONSTRUCCIONES. LA CORROSIÓN DE METALES Y CONSTRUCCIONES ES OTRO IMPORTANTE EFECTO DAÑINO PRODUCIDO POR LA LLUVIA ÁCIDA.

    'Contaminación ambiental'

    EN ESTE MAPA SE REPRESENTAN LOS LUGARES EN EL CUAL SE DA MAS ESTE CASO.

    2.4- CONTAMINACION VISUAL

    ESTE TIPO DE CONTAMINACIÓN PERCIBIDA A TRAVÉS DEL SENTIDO DE LA VISTA EXPONE DIARIAMENTE A MILLONES DE PERSONAS, PRINCIPALMENTE EN LAS CIUDADES, A ESTÍMULOS AGRESIVOS QUE LAS INVADEN Y CONTRA LOS CUALES NO EXISTE NINGÚN FILTRO NI DEFENSA.

    LA CONTAMINACIÓN VISUAL SE REFIERE AL ABUSO DE CIERTOS ELEMENTOS “NO ARQUITECTÓNICOS” QUE ALTERAN LA ESTÉTICA, LA IMAGEN DEL PAISAJE TANTO RURAL COMO URBANO, Y QUE GENERAN, A MENUDO, UNA SOBREESTIMULACIÓN VISUAL AGRESIVA, INVASIVA Y SIMULTÁNEA.

    DICHOS ELEMENTOS PUEDEN SER CARTELES, CABLES, CHIMENEAS, ANTENAS, POSTES Y OTROS ELEMENTOS, QUE NO PROVOCAN CONTAMINACIÓN DE POR SÍ; PERO MEDIANTE LA MANIPULACIÓN INDISCRIMINADA DEL HOMBRE (TAMAÑO, ORDEN, DISTRIBUCIÓN) SE CONVIERTEN EN AGENTES CONTAMINANTES.

    UNA SALVAJE SOCIEDAD DE CONSUMO EN CAMBIO PERMANENTE QUE ACTÚA SIN CONCIENCIA SOCIAL, NI AMBIENTAL ES LA QUE AVALA (O PERMITE) LA APARICIÓN Y SOBRESATURACIÓN DE ESTOS CONTAMINANTES. ESTO SE EVIDENCIA TANTO EN POBLACIONES RURALES COMO EN AGLOMERACIONES URBANAS DE MAYOR DENSIDAD. PERO LÓGICAMENTE ES EN LAS METRÓPOLIS, DONDE TODOS ESTOS MALES SE MANIFIESTAN MÁS CRUDAMENTE.

    TODOS ESTOS ELEMENTOS DESCRIPTOS INFLUYEN NEGATIVAMENTE SOBRE EL HOMBRE Y EL AMBIENTE DISMINUYENDO LA CALIDAD DE VIDA.

    LA CARTELERÍA PUBLICITARIA ES EL AGENTE MÁS NOTORIO POR SU IMPACTO INMEDIATO, CREANDO UNA SOBREESTIMULACIÓN EN EL SER HUMANO MEDIANTE LA INFORMACIÓN INDISCRIMINADA, Y LOS MÚLTIPLES MENSAJES QUE INVADEN LA MIRADA. ASÍ EL HOMBRE PERCIBE UN AMBIENTE CAÓTICO Y DE CONFUSIÓN QUE LO EXCITA Y ESTIMULA, PROVOCÁNDOLE UNA ANSIEDAD MOMENTÁNEA MIENTRAS DURA EL ESTÍMULO.

    LA SIMULTANEIDAD DE ESTOS ESTÍMULOS A LA QUE SE VEN SOMETIDOS, POR EJEMPLO,  LOS AUTOMOVILISTAS, PUEDEN LLEGAR A TRANSFORMARSE EN DISPARADORES DE ACCIDENTES DE TRÁNSITO. DADO QUE PUEDEN LLEGAR A GENERAR DISTRACCIÓN, E INCLUSO A IMPOSIBILITAR LA PERCEPCIÓN DE LAS SEÑALES INDICADORAS DE TRÁNSITO. ESTA SITUACIÓN, INEVITABLEMENTE, ACTÚA TAMBIÉN EN DETRIMENTO DE LOS MISMOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN, MIMETIZANDO LOS DIFERENTES SIGNOS Y SEÑALES A QUE SE SOMETE A LOS INDIVIDUOS, CAMUFLÁNDOSE MUTUAMENTE Y PERDIENDO FUERZA LA CLARA LECTURA DEL MENSAJE.

    PERO ESTOS AGENTES TAMBIÉN AFECTAN NOTORIAMENTE AL ESPACIO FÍSICO.

    SE VEN ASÍ FACHADAS DESTRUIDAS U OCULTAS POR LA SUPERPOSICIÓN DE CARTELES, ESTRUCTURAS METÁLICAS Y CHIMENEAS. LA ARQUITECTURA APARECE DESVALORIZADA Y MINIATURIZADA. EL CIELO OCULTO POR CABLES Y ANTENAS. EL ESPACIO PÚBLICO DESVIRTUADO E INVADIDO POR POSTES, SOSTENES DE CARTELES, REFUGIOS; EL TRÁNSITO PEATONAL ENTORPECIDO; Y LA VEGETACIÓN DESTRUIDA. ESTE PANORAMA ES TERRIBLEMENTE AGRESIVO PARA EL HOMBRE COMÚN, IMAGINEMOS CUÁNTO LO ES PARA UN DISCAPACITADO, NIÑO O ANCIANO.

    ESTA SITUACIÓN NO SÓLO ATENTA CONTRALA BELLEZA DEL ESPACIO URBANO, SINO TAMBIÉN SOBRE LA LECTURA POCO CLARAQUE TIENEN LOS INDIVIDUOS DEL MISMO, DIFICULTANDO LA IDENTIFICACIÓN DEL HABITANTE CON SU CIUDAD.

    UNA CIUDAD CON CONTAMINACIÓN VISUAL DENOTA UN ESTADO CON FALTA DE POLÍTICA PARA LA CIUDAD, CON UNA REGULACIÓN DEFICITARIA O INEXISTENTE DEL ESPACIO PÚBLICO Y PRIVADO. ASÍ LAS CIUDADES SE CONVIERTEN EN ESCENARIOS DE MILLONES DE DECISIONES INDIVIDUALES DESPREOCUPADAS POR SU ENTORNO, QUE CONVIVEN FORMANDO UN CAOS DIFÍCIL DE ASIMILAR POR EL OJO HUMANO.

    LA CONTAMINACIÓN VISUAL DEBE SER CONSIDERADA DEFINITIVAMENTE COMO UN TEMA AMBIENTAL, Y SE DEBE LEGISLAR EN CONCORDANCIA. SE DEBE TOMAR CONCIENCIA DE QUE NO SE TRATA SOLAMENTE DE INTERVENIR SOBRE MEDIDAS Y PROPORCIONES DE CARTELES. EL ESTADO DEBE TENER UNA POLÍTICA AMBIENTAL GLOBAL CON REGLAS CLARAS Y PRECISAS CUYA FINALIDAD SEA UNA MEJOR CALIDAD DE VIDA PARA TODOS. ASÍ COMO LA DEGRADACIÓN ES VOLUNTARIA Y PRODUCIDA POR EL HOMBRE TAMBIÉN DEBE SER CONTROLADA Y MODIFICADA POR ÉL.

    CAPITULO III. MEDIDAS DE PREVENCION

    3.1-COMO PREVENIR LA CONTAMINACION

    CADA VEZ MÁS, SE HACE NECESARIO QUE EL TRATAMIENTO DE LA CONTAMINACIÓN INDUSTRIAL SE PLANTEE DESDE EL INICIO DEL PROCESO PRODUCTIVO, TRATANDO DE INCORPORAR EL RESIDUO GENERADO A DICHO PROCESO, AL OBJETO DE CONSEGUIR UNA MÁXIMA RENTABILIDAD CON UN MÍNIMO IMPACTO, EN CONTRA DE OTRAS VISIONES MÁS ECONOMICISTAS QUE POSTERGAN EL TRATAMIENTO DEL RESIDUO COMO ALGO SECUNDARIO Y DESPUÉS DE HABER COMPLETADO EL CICLO DE PRODUCCIÓN.

    ð EN PRIMER LUGAR, REDUCIR LA CANTIDAD DE MATERIA PRIMA UTILIZADA PARA LA OBTENCIÓN DE UNA MISMA CANTIDAD DE PRODUCTO O SERVICIO, CON LO CUAL SE GENERARÁN TAMBIÉN MENOS RESIDUOS. ELLO SE CONSIGUE MEDIANTE LA INTRODUCCIÓN DE MEJORAS TÉCNICAS EN EL PROCESO DE PRODUCCIÓN, ASÍ COMO MEDIANTE LA IMPLEMENTACIÓN DE NUEVOS PROCESOS INDUSTRIALES. UN BUEN EJEMPLO DE ESTA SEGUNDA SITUACIÓN SE HA OBSERVADO CON LA INTRODUCCIÓN DE LOS NUEVOS ENVASES PET PARA LA COMERCIALIZACIÓN DE AGUA EMBOTELLADA, MÁS LIGEROS Y RESISTENTES,  LO QUE SE TRADUCE EN LA UTILIZACIÓN DE UNA MENOR CANTIDAD DE MATERIA PRIMA, REDUCIÉNDOSE ASÍ LA CANTIDAD DE RESIDUO GENERADO.
     

    ð EN SEGUNDO LUGAR, REUTILIZAR LAS MATERIAS PRIMAS DE MODO QUE ÉSTAS CUMPLAN SU FUNCIÓN EL MÁXIMO DE VECES POSIBLE POR UNIDAD DE PRODUCTO O SERVICIO REALIZADO. ASÍ OCURRE CON LA CONVERSIÓN DE LOS EXCEDENTES ENERGÉTICOS DE NUMEROSAS INDUSTRIAS EN ENERGÍA ELÉCTRICA (COGENERACIÓN), PARA SER SUMINISTRADA FINALMENTE A LA RED, O CON LA REUTILIZACIÓN PARA USOS AGRÍCOLAS DEL AGUA PROCEDENTE DE LAS ESTACIONES DEPURADORAS DE AGUAS RESIDUALES.
     

    ð EN TERCER LUGAR, SE TRATARÍA DE RECICLAR LOS RESIDUOS O SUBPRODUCTOS DE CIERTOS PROCESOS, UTILIZÁNDOLOS COMO MATERIAS PRIMAS DE OTROS, LO CUAL REDUNDARÍA EN EL AHORRO DE RECURSOS Y LA DISMINUCIÓN DE RESIDUOS. UN CASO PARADIGMÁTICO, AUNQUE CRITICADO DESDE CIERTOS ÁMBITOS, ES EL QUE SE PROPONE MÁS ADECUADO PARA EL TRATAMIENTO DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS URBANOS, CONSISTENTE EN EL COMPOSTAJE DE LA MATERIA ORGÁNICA POR FERMENTACIÓN AEROBIA E INCINERACIÓN POSTERIOR DE LOS RESIDUOS SOBRANTES. CON ELLO SE CONSIGUE UN TRIPLE OBJETIVO: APROVECHAMIENTO DEL RESIDUO UNA VEZ TRANSFORMADO EN COMPOST, APORTE ENERGÉTICO EXTRA MEDIANTE LA INCINERACIÓN DE MATERIALES NO APTOS PARA EL COMPOSTAJE (CON LO QUE SE CONSIGUE LA VALORIZACIÓN DE UN RESIDUO DIFÍCILMENTE APROVECHABLE) Y REDUCCIÓN DEL VOLUMEN DE RESIDUOS PARA SU POSTERIOR ELIMINACIÓN EN UN VERTEDERO CONTROLADO. ¡CUIDADO CON EL TRATAMIENTO DE LA INCINERACIÓN, PUES SI NO SE GARANTIZA QUE SE LLEVE A CABO A LA TEMPERATURA ADECUADA PUEDEN GENERARSE DIOXINAS, ALTAMENTE CONTAMINANTES Y ESPECIALMENTE PELIGROSAS!.

    POR ÚLTIMO, INSISTIR EN LA NECESIDAD DE QUE EN EL CÁLCULO DE COSTES DE LOS PROCESOS DE PRODUCCIÓN SE CONTEMPLEN PARTIDAS ECONÓMICAS RELATIVAS A LOS DAÑOS AMBIENTALES. IGUALMENTE CONSIDERAR LA INICIATIVA PÚBLICA EN UN SECTOR EN EL QUE LOS RECURSOS PARA I+D EN TECNOLOGÍAS LIMPIAS VAYA EN AUMENTO, YA SEA MEDIANTE EL DESARROLLO DE ESTRATEGIAS QUE PERMITAN DESGRAVAR IMPUESTOS A LAS EMPRESAS QUE UTILICEN TECNOLOGÍAS NO CONTAMINANTES O A TRAVÉS DE LA CREACIÓN DE EMPRESAS Y SERVICIOS QUE CUMPLAN LOS REQUISITOS ANTERIORMENTE EXPUESTOS, ALLÍ DONDE NO PUEDA CONCURRIR LA INICIATIVA PRIVADA. EN FIN SE TRATARÍA DE IMPLEMENTAR MEDIDAS TENDENTES A QUE LOS PROCESOS DE PRODUCCIÓN SEAN CADA VEZ MÁS LIMPIOS Y SEGUROS PARA EL MEDIO AMBIENTE.

    POR LO QUE RESPECTA AL CONSUMIDOR, YA QUE ÉSTE ES EL QUE VA A RECIBIR EL PRODUCTO O SERVICIO, SE EXIGE UN MEJOR CONOCIMIENTO DE LA PROBLEMÁTICA AMBIENTAL. ELLO SUPONE UN APOYO MÁS DIRECTO DE LAS DIFERENTES ADMINISTRACIONES PÚBLICAS A LA IMPLANTACIÓN DE PROGRAMAS DE EDUCACIÓN AMBIENTAL EN COLEGIOS Y CENTROS DE ENSEÑANZA, ASÍ COMO A TRAVÉS DE ORGANIZACIONES Y ASOCIACIONES SIN ÁNIMO DE LUCRO. EN FIN, SE TRATARÍA DE QUE EL CIUDADANO SEA CADA VEZ MÁS CONSCIENTE DE LAS IMPLICACIONES AMBIENTALES QUE CONLLEVA LA UTILIZACIÓN DE CIERTOS HÁBITOS DE CONSUMO, CON EL OBJETIVO DE QUE PUEDA ADOPTAR LIBREMENTE LAS MEDIDAS NECESARIAS PARA MINIMIZAR EL PROBLEMA DE LA CONTAMINACIÓN POR LOS RESIDUOS GENERADOS.

    3.2-Protocolo de actuación para el control de la contaminación.

    EL CONTROL DE LA POLUCIÓN POR PARTE DE LOS GOBIERNOS, ORGANISMOS OFICIALES O AGENCIAS DE MEDIO AMBIENTE IMPLICA SEGUIR LAS PAUTAS ADECUADAS PARA UNA SOLUCIÓN EFICAZ DEL PROBLEMA, RESUMIÉNDOSE EL POSIBLE PROTOCOLO DE ACTUACIÓN EN LOS PASOS QUE A CONTINUACIÓN SE DESCRIBEN:

    • RECONOCIMIENTO DEL PROBLEMA. AUNQUE PARECE OBVIO, LA MAYORÍA DE LOS PROBLEMAS AMBIENTALES ACEPTADOS HOY COMO TALES, GENERALMENTE DESDE FECHAS RECIENTES, TIENEN UN LARGO HISTORIAL ANTES DE QUE FUESEN ASUMIDOS POR LA COMUNIDAD INTERNACIONAL. COMO MUESTRA UN BOTÓN; EL CONTROL EN EL NIVEL DE EMISIONES DE CO2, GAS QUE CONTRIBUYE AL DENOMINADO EFECTO INVERNADERO Y POR TANTO AL POSIBLE ADVENIMIENTO DE UN CAMBIO CLIMÁTICO, NO HA SIDO AUN ABIERTAMENTE ASUMIDO POR LA SOCIEDAD Y LAS AUTORIDADES NORTEAMERICANAS. LA RAZÓN, QUE EL COSTE ECONÓMICO DE LA OPERACIÓN VA A IMPLICAR AL CONTRIBUYENTE AMERICANO MEDIO A RAZÓN DE UNOS 100 DÓLARES ANUALES. ¿PRETENDERÁN ACASO QUE SE LO FINANCIEMOS ENTRE TODOS LOS DEMÁS?.
       

    • MONITORIZACIÓN Y CONTROL PARA DETERMINAR LA EXTENSIÓN DEL PROBLEMA. PUEDE IMPLICAR EL ANÁLISIS DE UN PRODUCTO DE SÍNTESIS NO ENCONTRADO EN LA NATURALEZA O POR EL CONTRARIO REFERIDO A UNA SUSTANCIA QUE SE ENCUENTRA EN EL MEDIO NATURAL, LO QUE SUPONE ESTABLECER LOS NIVELES PROPIOS SEGÚN EL ÁREA GEOGRÁFICA O LA ESTACIÓN, CON OSCILACIONES QUE PUEDEN SER NORMALES. EL PROBLEMA PUEDE RADICAR EN EL HECHO DE ESTABLECER CUÁNDO UNA SUSTANCIA ES DE ORIGEN NATURAL O ANTROPOGÉNICO, TAL Y COMO OCURRE CON LAS DIOXINAS QUE SE HA DESCUBIERTO ADEMÁS UN ORIGEN NATURAL PARA LAS MISMAS.

    • IMPLANTACIÓN DE PROCEDIMIENTOS DE CONTROL. LAS DIVERSAS Y VARIADAS POSIBILIDADES DE ACCIÓN INCLUYEN DESDE MEJORAS TECNOLÓGICAS COMO LAS ORIENTADAS AL EMPLEO DE PROCEDIMIENTOS PARA LA DESULFURACIÓN DE LOS GASES PROCEDENTES DE LAS CENTRALES TÉRMICAS, HASTA AQUÉLLAS OTRAS ENCAMINADAS A LA PROMOCIÓN EN EL USO DEL TRANSPORTE PÚBLICO FRENTE AL PARTICULAR, COMO UNA FORMA DE REDUCIR LAS EMISIONES DE LOS VEHÍCULOS A MOTOR.

     

    • LEGISLACIÓN PARA ASEGURAR EL CONTROL DE LOS PROCEDIMIENTOS IMPLANTADOS. PARECE EVIDENTE AL OBJETO DE ASEGURAR EL ÉXITO DE LA MISIÓN. CON DEMASIADA FRECUENCIA ES NECESARIO RECURRIR A NORMAS Y LEYES INTERNACIONALES, A VECES NO SUSCRITAS POR LOS PAÍSES QUE CONTAMINAN, O SIMPLEMENTE NO LAS CUMPLEN.

     

    • MONITORIZACIÓN PARA ASEGURAR QUE EL PROBLEMA HA SIDO CONTROLADO. PERMITE MEJORAR LA LEGISLACIÓN ESTABLECIDA.

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