Claude Monet

Arte contemporáneo del siglo XIX. Impresionismo. Pintura francesa. Biografía. Obras

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CLAUDE OSCAR MONET

VIDA

Es el mayor representante del Impresionismo, Claude Oscar Monet, nació el 14 de noviembre de 1840 en el 45 de la calle Lafitte, en el seno de una familia de comerciantes. Su padre se llamaba Claude Adolphe y su madre Louise Justine Aubrée, siendo el segundo hijo del matrimonio. Los problemas económicos del padre motivaron a Monet a trasladarse a Le Havre, donde podía participar en el negocio de su cuñado. Monet recibió sus primeras lecciones artísticas por parte de François-Charles Ochard. En estos momentos le interesaban mas los dibujos graciosos y caricaturas que adquirir una formación artística. A los 15 años ya tenía fama como caricaturista, realizando un buen número de caricaturas de ciudadanos de Le Havre por las que cobraba entre 10 y 20 francos, consiguiendo una pequeña fortuna de 2.000 francos. Cuando Monet tiene 17 años, su madre falleció (1858), la pérdida supuso un duro golpe para Monet que estableció una relación con su tía, Marie-Jeanne Lecadre, interesada por la pintura y compañera del pintor Armand Gautier. Este mismo año Monet decide abandonar el instituto para dedicarse a la pintura, conoce a Boudin, con quien se inicia en el paisaje y la pintura al aire libre. Su padre no admite la decisión de Monet pero, gracias a la tía Marie-Jeanne, acepta. Monet emplea sus ahorros para marchar a la capital, a principios de abril de 1859 llega a París donde visita a Constant Troyon, quien le aconseja que tome lecciones de dibujo y que acuda a copiar al Louvre. El joven artista acudió a la Academia Suisse, taller propiedad de Charles Suisse. Aquí conoce a Pissarro, entablando una amistad. Durante esta estancia empieza a tomar contacto con los realistas en la "Brasserie des Martyrs" donde acude a realizar caricaturas para ganarse la vida. En 1861 le tocó hacer el servicio militar en Argelia, en la legión africana, durante un periodo de siete años. Enfermó de tifus a comienzos de 1862, regresó a Le Havre por un periodo de seis meses. En esta temporada trabajó con Boudin. Su tía exoneró a Monet del servicio militar al pagar 3.000 francos pero le puso una condición, continuar sus estudios en París. En el otoño de 1862 Monet regresó a París, acudiendo al taller de Auguste Toulmouche. Este le aconsejó que acudiera al estudio de Charles Gleyre donde permaneció hasta 1864 Aquí conoció a Renoir, Sisley y Bazille con los que entabló amistad, intimando especialmente con Bazille. Se dedica a la pintura al aire libre en Chailly, en el bosque de Fontainebleau. Tras una estancia en Normandía junto con Bazille, en el verano de 1864 visita a su familia en Saint-Adresse. Trabajó en diversos estudios donde aparece Camille Doncieux, una joven de 19 años con la que empieza a mantener relaciones. Envía sus primeras obras al Salón oficial, siendo recibidos con simpatía por la crítica. Sin embargo en 1867 envía Mujeres en el jardín que es rechazado y criticado negativamente por Manet. A esta decepción tiene que añadir Monet el embarazo de Camille por lo que se traslada a Saint-Adresse para comunicárselo a su familia, que recibe la noticia con disgusto. Durante este verano, Camille tiene un niño, Jean, el 8 de agosto de 1867. Los problemas económicos son una constante durante buena parte de la vida de Monet. En 1868 intenta suicidarse sin éxito por esta razón pero en verano las cosas parecen ir mejor y se traslada a la costa normanda con Camille y Jean, tomando parte en una exposición en Le Havre. Al año siguiente la penuria económica continuó y durante la estancia en Bougival no tenían dinero. Renoir, que vivía en los alrededores les ayuda como podía. Esta época de penuria será en la que ambos artistas trabajan con mayor placidez, trabajando con una pincelada impresionista que descompone el objeto en manchas y trazos de color. El 28 de marzo de 1870 se casan Camille Doncieux y Claude Monet, contando con la presencia de Courbet como testigo. Parte a Inglaterra al estallar la Guerra Franco-Prusiana. En Londres apenas estuvieron seis meses, durante su estancia pasó a formar parte de los artistas protegidos del galerista Paul Durand-Ruel. El 17 de enero de 1871 fallece su padre. Monet decide trasladarse a Holanda e instalarse en Zaandam, donde su situación económica es favorable gracias a la herencia recibida y a las lecciones de francés de Camille. Se interesa por la pintura paisajística del Barroco. En otoño de 1871 los Monet alquilan una casa en Argenteuil, donde pasa una de las temporadas más felices de su vida. Compra un bote para convertirlo en taller flotante y realizar numerosas vistas del Sena en las que se interesa por representar los efectos de la luz y el color en los paisajes. Durante una de sus estancias en Le Havre pinta Impresión, (que se convierte en el manifiesto del nuevo movimiento que está por surgir). A finales de 1873 se funda la "Societé Anonyme Cooperative d´Artistres Paintres, Sculpteurs , Graveurs", Monet líder indiscutible. El 15 de abril de 1874 inauguran la primera muestra en las salas del fotógrafo Nadar, participando Boudin, Cèzanne, Renoir, Monet, Sisley, Gautier, Pissarro, Bracquemond y Berthe Morisot. El grupo recibe de manera irónica el nombre de impresionistas debido al título de una obra de Monet. En otoño de 1876 entabla amistad con Ernest Hoschedé y su esposa Alice, siendo invitado a pasar una temporada en el palacio de Montgeron. Durante el invierno, Monet regresa a París para trabajar en la serie de la estación de Saint-Lazare. En 1878 los Monet abandonan Argenteuil para pasar una temporada en París donde nace su segundo hijo, Michel, el 17 de marzo. En septiembre se trasladan a Vétheuil junto con la familia Hoschedé, viviendo juntos. El estado de salud de Camille empeora por momentos y el 5 de septiembre de 1879 fallece. Monet intenta evadirse del duro golpe pintando a pesar del largo y frío invierno en el que hace sus famosos deshielos. Va abandonando su pintura de figuras para dedicarse al paisaje puro y a los estudios de luz y atmósfera, interesándose por captar la luz a diferentes horas del día en un punto determinado. Las primeras diferencias en el seno del grupo impresionista aparecen en 1880, ya que Monet, Renoir y Sisley se enfrentan a Degas. Monet envía sus cuadros al Salón. Charpentier organiza una exposición individual con 18 trabajos de Monet, consiguiendo un sensacional éxito de público, crítica y ventas, lo que permite mejorar su situación económica. En otoño se traslada a la costa normanda a donde regresa al año siguiente, ahora en compañía de Alice y los niños. Entre 1881 y 1883 vive en diversas localidades de la costa normanda, interesándose por los acantilados y las escenas marinas. En marzo de 1883 Durand-Ruel organiza una exposición retrospectiva en la que se presentan 56 obras que son bien acogidas por la crítica pero que se venden con dificultad. A cambio recibe de Durand-Ruel el encargo de la decoración de las puertas de su apartamento de París. En abril de 1883 se ve obligado a abandonar su domicilio en Poissy. Se traslada con su familia a Giverny. Alquiló una casa de color rosa con ventanas azules e instaló el taller en el granero. Una gran huerta y un jardín eran los lugares favoritos del artista y allí se inspiraba para la ejecución de un buen número de trabajos. Monet y Renoir visitaron a Cèzanne en l´Estaque pero Monet regresó a la costa italiana al año siguiente. En los trabajos que realizó podemos encontrar cierta anticipación a las obras de Van Gogh. A su llegada a Francia ofreció unos 50 cuadros a Durand-Ruel, pero tuvo que acudir a otros compradores como Petit y Adolphe Portier. La situación financiera de Monet mejoró bastante. En el verano de 1884 lo pasó en la costa normanda con su familia, regresando a Etrerat en el otoño para realizar una serie de marinas de clara tendencia expresionista. A esta costa regresará en más de una ocasión interesado por la fuerza del mar y los impresionantes acantilados de la región. Theo van Gogh consiga en octubre de 1889 el precio récord de una obra de Monet al obtener más de 10.000 francos. Su espíritu viajero le lleva a Londres, entre 1886 y 1888. En el verano de este año inicia una de sus series más importantes: los almiares, serie en la que se mantiene ocupado hasta 1890. Las ganancias obtenidas le permiten comprar la casa y el terreno en el que vivía en Giverny, interesándose especialmente en cuidar del jardín. Años más tarde compra un terreno más grande, con un arroyo y un estanque que transforma en un jardín acuático plagado de nenúfares, levantando un puente de estilo japonés. Las plantas y el puente se convertirán en importante motivo de inspiración durante sus últimos años. La muerte de Ernest Hoschedé en marzo de 1891 y el 16 de julio del año siguiente contraen matrimonio Alice y Monet. Los siguientes años los pasa recorriendo las costas normandas y bretonas para pintar las playas y acantilados; viaja a Venecia donde se entusiasma con las puestas de sol y los edificios; regresa a Londres para realizar interesantes series sobre el Parlamento o los puentes de Charing Cross y Waterloo. Debido a un accidente, en el verano de 1900 pierde temporalmente la visión de un ojo. Ocho años más tarde se le diagnostican los primeros síntomas de cataratas. En 1909 Alice padece una enfermedad crónica y fallece dos años después, el 19 de mayo de 1911. La pérdida de la esposa supone para Monet el inicio de una etapa de soledad y dolor, buscando el refugio en la pintura, siguiendo ahora los recuerdos almacenados en la memoria. La culminación del éxito vendrá con la sugerencia, por parte de un grupo encabezado por Clemenceau, de la ejecución de una serie de pinturas con nenúfares para regalársela al Estado. Desde 1914 hasta el final de su vida se dedica a trabajar en estas obras que serán emplazadas en el invernadero de naranjos de Tuileries en 1927. Este espacio recibe el nombre de la Capilla Sixtina del Impresionismo. La vista de Monet empeora en 1919. En 1922 es operado de dos cataratas pero, continúa pintando la serie de los Nenúfares. El 6 de diciembre de 1926 fallece en su casa de Giverny, siendo enterrado dos días más tarde sin discursos, ya que siempre quiso guardar su intimidad. No en balde había rechazado la Legión de Honor y el ingreso en el "Instituto de Francia", la más alta institución francesa de arte y ciencia.

OBRAS

Obras Año

Almuerzo sobre la Hierba 1865

Mujeres en el jardín 1866

Jardín del infante 1867

Quai du Louvre 1867

Terraza en Sainte-Adresse 1867

A orillas del río 1868

La Grenouillere 1869

Hotel en Trouville 1870

Playa de Trouville 1870

Hyde Park 1871

Impresión, sol naciente 1872

Regata en Argenteuil 1872

Tren en el campo 1872

Amapolas en Argenteuil 1873

Boulevard des Capuchines 1873

El almuerzo 1873

Puente de ferrocarril en Argenteuil 1873

Barco-taller 1874

Puente en Argenteuil 1874

Puente en Argenteuil 1874

El paseo 1875

Japonesa 1875

Las Tullerías 1876

Interior de la estación Saint-Lazare 1877

Puente de Europa, Estación de Saint-Lazare 1877

Rue Saint-Denis engalanada 1878

Camille Monet en su lecho de muerte 1879

Bodegón con peras y uvas 1880

Jardín en Vétheuil 1881

La cabaña en Trouville, marea baja 1881

Rocas de Pourville 1882

Etrerat, mar agitada 1883

Playa Etrerat 1883

Acantilado Etrerat 1886

Mujer con sombrilla 1886

Mujer con sombrilla de perfil 1886

Rocas en Belle-ile 1886

La barca 1887

Almiar por la barca 1890

Parlamento de Londres con cielo tormentoso 1891

Álamos a la orilla del Epte 1891

Almiares con el cielo cubierto 1891

Catedral de Rouen a pleno sol 1894

Puente japonés 1899

Lirios en el jardín 1900

Nenúfares 1914

El impresionismo partió del desacuerdo con los temas clásicos y con las fórmulas artísticas de la Academia Francesa de Bellas Artes. Los impresionistas escogían la pintura al aire libre y los temas de la vida cotidiana. Su primer objetivo fue conseguir una representación del mundo espontánea y directa, y para ello se centraron en los efectos que produce la luz natural sobre los objetos.

Los impresionistas se preocupan por captar la luz sobre el objeto, debido a que la luz tiende a difuminar los contornos y refleja los colores de los objetos circundantes en las zonas de penumbra, utilizando el negro y el marrón para las sombras. Los impresionistas eliminaron los detalles minuciosos y tan sólo sugirieron las formas empleando los colores primarios. Consiguieron ofrecer una ilusión de realidad aplicando directamente sobre el lienzo pinceladas de color cortas y yuxtapuestas, que mezcladas por la retina del observador desde una distancia óptima aumentaban la luminosidad mediante el contraste de un color primario con su complementario. Los impresionistas lograron mayor brillantez en sus pinturas.

En el siglo XVII Jan Vermeer había utilizado fuertes contrastes de luces y sombras para bañar sus lienzos de luz natural. Diego Velázquez y Francisco de Goya captaron la impresión lumínica mediante la eliminación de sombras secundarias y la introducción de zonas de luz en detrimento de la nitidez de los contornos. Sus pincelada también preludió la de los impresionistas franceses.

Los pintores de la Escuela de Barbizon fueron antecedentes del movimiento impresionista francés. Treinta años antes de la primera exposición impresionista, Camille Corot interpretaba los fugaces cambios lumínicos en una serie de temas pintados a diferentes horas del día.

Édouard Manet considerado el primer impresionista, mostró cómo se podían obtener sutiles representaciones de luz por la yuxtaposición de colores fuertes y contrastados. Su cuadro La merienda campestre (1863), señaló el comienzo de una nueva era en el arte. Los pintores impresionistas organizaron su primera exposición independiente en 1874. Los treinta participantes compartían su rechazo al academicismo imperante y su admiración por las atrevidas composiciones de Manet. El término impresionista fue usado por primera vez por el crítico Leroy en la revista Charivari para denominar irónicamente un cuadro de Claude Monet titulado Impresión, amanecer (1872). El término fue adoptado oficialmente durante la tercera exposición impresionista en 1877. Los impresionistas fueron apoyados por notables miembros de la sociedad francesa, sin embargo la prensa y el público, acostumbrados al convencional estilo académico, se mostraron hostiles hacia el nuevo arte.

Los impresionistas evolucionaron hacia distintos estilos individuales y compartieron como grupo sus experimentos sobre el color.

El impresionismo francés influyó en artistas de todo el mundo. Los más significativos fueron el estadounidense James Abbott McNeill Whistler, Childe Hassam, Winslow Homer y el inglés Walter Sickert, el italiano Giovanni Segantini y el español Joaquín Sorolla.

Artistas que partieron del impresionismo idearon otras técnicas e iniciaron nuevos movimientos artísticos como puntillismo, divisionismo. Los postimpresionistas Paul Cézanne, Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Gauguin y Vincent van Gogh estuvieron muy influidos por la vivacidad del colorido impresionista. La obra de Cézanne anticipó el cubismo, mientras que la de Gauguin y Van Gogh representaron el comienzo del expresionismo.

'Claude Monet'

La cabaña en Trouville, marea baja(1881) es el nombre del cuadro. Pinta esta obra en una región que conoce muy bien desde su juventud.

La armonía del cielo y del mar separados por una línea de horizonte y el agua son los únicos temas de este cuadro. La costa cubierta de maleza y la casa sólo están para contraste con el aire y el agua y las realce.

Domina el vacío y lo efímero. La altura de la colina en la que se levanta la cabaña, el horizonte que señala a la izquierda una inflexión de la costa, así como la playa de arena induce a pensar que se trata de la costa próxima a Trouville.

La composición es: línea elevada del horizonte, elección del punto de vista, acantilado que ocupa el ángulo izquierdo del lienzo, emplazamiento y la forma de la cabaña.

Es un ejemplo claro de la pintura de lo efímero (el tema no existe). Trata de captar la luz sobre una mar agradable y un cielo deseable ,y hacer palpable lo efímero,

Mezcla colores cálidos y fríos como: tonos azules, naranjas y verdes. Consiguiendo un efecto de un lugar placentero y envidiable.

La escasez de imágenes (personas u objetos) nos muestra como pensaba Monet