Catolicismo en Canadá

Cristianismo. Iglesia Católica canadiense. Jerarquía eclesiástica. Evolución histórica. Obispados. Obispos

  • Enviado por: Saik
  • Idioma: castellano
  • País: Argentina Argentina
  • 16 páginas
publicidad

Catolicismo en Canadá

El tema será tratado en tres partes: I. Período de dominación francesa desde el descubrimiento de Canadá hasta el Tratado de París en 1763; II. Período de la regla británica, desde 1763 al corriente año; III. Condiciones actuales.

  • Período de la dominación francesa

  • A Francia pertenece el honor de implantar la religión católica en Canadá. No existen prácticamente dudas acerca de que los marineros de Basque, de Bretón y de Normandía habían levantado la cruz en las orillas de este país antes del aterrizaje del veneciano Cabot (1497), y el florentino Verrazzano (1522), y, sobretodo, antes de que Jacques Cartier, de Saint-Malo, considerado el descubridor del país, hubiera arribado a Canadá y recorrido sus orillas. Este explorador celebrado, quien contaba con el favor de Francis I, realizó tres viajes a Canadá. En el primero de ellos descubrió la península de Gaspé ( 7 de julio de 1534), donde ordenó celebrar una misa; en el segundo, a bordo del navío Saint Lawrence (San Lorenzo), llegó a Stadacona (Quebec), e incluso procedió hasta Hochelaga, en el sitio donde actualmente se halla la próspera ciudad de Montreal. Su último viaje, efectuado entre 1541-1542, es poco importante. Si bien Cartier no tuvo éxito en la fundación de una colonia en el territorio que él agregó a las posesiones de su país, debe reconocérsele a él la implantación en dicho territorio de la religión católica, hecho que siempre constituyó su incentivo principal.

    La segunda mitad del siglo dieciséis atestiguó algunas tentativas de establecimiento en Acadia, que dio lugar a la fundación de Sainte-Croix y de Port Royal (Annapolis en Nueva Escocia). El establecimiento en este país de los primeros misionarios, sacerdotes seculares y jesuitas, es digno de ser distinguido, aunque las divisiones internas y la hostilidad de Inglaterra obstaculizaron su éxito. Debemos remontarnos a Champlain y al comienzo del siglo diecisiete a fin de hallar rastros de una colonia regular. Samuel de Champlain, luego de varios viajes a Canadá se estableció allí en 1608, y ése el mismo año sentó las bases de la ciudad Quebec. Siendo un católico ferviente, él deseaba difundir las bendiciones de la fe católica entre los salvajes paganos del país. Con este objetivo en miras, él buscó la ayuda de los Franciscanos, quienes habían llegado al país en 1615, e inauguró en el interior de Canadá las misiones, tan famosas en el siglo diecisiete, en las cuales los Jesuitas (1625) así como los Sulpicianos (1657) tuvieron gloriosa preponderancia. Los indios canadienses, a cuya conversión se dedicaron los misionarios católicos, fueron distinguidos en dos estirpes absolutamente distintas: la Algonquines y la Hurones-Iroquíes. Los primeros fueron encontrados al norte del Río San Lorenzo y en Ottawa, a lo largo del gran río y en las praderas del noroeste; los últimos estaban sur del lago Ontario y en la península de Niagara. Su población total no parece haber excedido 100.000 de habitantes.

    Con la llegada de los Franciscanos en 1615, el Padre d'Olbeau comenzó sus labores en las periferias del Río Saguenay, y el Padre Le Caron, ascendiendo el Río San Lorenzo y el Río Ottawa, llevando la fe católica al corazón del país. Dos de sus compañeros permanecieron en Quebec para ocuparse de la evangelización de los colonos y de los indios vecinos. Por diez años realizaron gran cantidad de viajes, abrieron escuelas para los indios jóvenes, y convocaron voluntarios de Francia, entre los que se destacaron el Fraile Viel, quien fue lanzado en el Río Ottawa por un indio y murió ahogado, y el Fraile Sagard, el primero en publicar la historia de Canadá. Sintiéndose incapaces de continuar por si solos con un trabajo de tal importancia, los Franciscanos buscaron la ayuda de los Jesuitas, con lo cual el Padre Brébeuf, el Padre Charles Lallemant, y varios otros se trasladaron a Canadá en 1625. Pero los esfuerzos unidos de los misionarios fueron frustrados en gran medida por la Compañía Mercantil, a quien el rey de Francia había concedido a colonia. El espíritu del lucro de la Compañía Mercantil, lejos de ayudar a los misionarios y cooperar con ellos para el bienestar del país, se transformó más bien en un obstáculo, razón por la cual fue suprimida dos años más tarde por el rey Luis XIII y su ministro, el Cardenal Richelieu, y substituida por la "Compañía de Nueva Francia", también conocida como la "Compañía de los Cien Asociados", cuyo principal objetivo radicaba en "difundir entre los habitantes de Canadá el conocimiento de Dios, instaurando y practicando la religión católica, apostólica, romana". En menos de dos años, en 1629, Quebec cayó en manos de David Kertk (Kirk), natural de Dieppe, quien luchaba por los intereses ingleses. Acadia, a excepción de la fortaleza Saint-Louis, se había rendido el año anterior. Todos los misioneros retornaron a Francia.

    Canadá perteneció a Inglaterra hasta 1632, cuando el Tratado de Saint-Germain-en-Laye la restauró a Francia. El Cardenal Richelieu concedió a los Jesuitas el privilegio de reasumir sus misiones, y varios de ellos se embarcaron hacia Canadá con dicho objetivo. El gobernador Champlain, y Lauson, presidente de la “Compañía de los Cien Asociados", les prestaron toda la ayuda posible. El Padre Lejeune organizó servicios religiosos en Quebec, fundó una misión en Tres Ríos, y abrió la Universidad de Quebec en 1635. Mientras tanto, otros Jesuitas había establecido una misión en Miscou, una isla en la entrada de Baie des Chaleurs (Bahía del Calor), de dónde evangelizaron Gaspé, Acadia, y Cabo Bretón. Por más de treinta años (1633-64) los principales resultados de sus sacrificios eran el bautismo de niños en el peligro de la muerte y la conversión de algunos adultos. En 1664 los Franciscanos se hicieron cargo una vez más de Acadia y de Gaspé. Previo a dicho acontecimiento, Champlain muere el 25 de diciembre de 1635 en los brazos del Padre Lallemant, regocijado con la propagación que la fe católica había tenido en su país de residencia. Sin embargo, la pasión de los misionarios no se enfrió. El Padre Lejeune siguió a la tribu que vagaba por el sector montañoso occidental y volvió con un plan definido de evangelización. Era provechoso e incluso necesario, desde su perspectiva, establecer misiones evangelizadoras entre las tribus sedentarias de Canadá, pero esto era inútil entre las tribus nómadas. Estos indios nómadas que vagaban debían ser inducidos a agruparse en aldeas cerca de los establecimientos franceses, donde pudieran ser protegidos contra las invasiones y ser enseñados a llevar cabo una vida ordenada, trabajadora y sedentaria. Dos establecimientos fueron hechos conforme a este plan: uno en Tres Ríos y uno cerca de Quebec. En 1640, una nueva misión fue instalada en Tadousac, y pronto se convirtió en un centro de evangelización católica.

    En esta época varias religiosas enfermeras y las primeras hermanas Ursulinas llegaron a Quebec desde Francia. Las primeras se hicieron cargo del Hôtel-Dieu, que había sido fundado por la Duquesa de d'Aiguillon, sobrina de Richelieu; las hermanas Ursulinas, bajo la celebrada Marie de l'Incarnation, se dedicaron a la educación de las muchachas. Su protectora, Madame de la Peltrie, las siguió. Estas heroicas mujeres se dedicaron celosamente a la conversión de los salvajes nativos. Mientras tanto, la "Compañía de los Cien Asociados" se apartó paulatinamente de sus obligaciones, olvidando la obra que habían comenzado sus precursores. Sus pocos miembros no hicieron nada tendiente a fomentar la civilización de los indios, no demostrando tampoco ningún interés en la propagación de la fe católica. Por otra parte, los indios Iroquíes se volvían más amenazadores día tras día. En 1641, el gobernador de Montmagny tuvo que conducir una campaña contra ellos. En la juntura se formó la "Compañía de Montreal", que propuso, sin poner ninguna carga en el rey, el clero, o la gente, "promover la gloria de Dios y fomentar el establecimiento de la religión católica en Nueva Francia". Esta inspiración de dos hombres de Dios, Jean-Jacques Olier y Jérôme de la Dauversière, alentados por el Papa Urbano VIII, encontró en Paul de Chomedey de Maisonneuve un instrumento fiel para su propósito. Más adelante, el 18 de Mayo de 1642, Maisonneuve, a la cabeza de una pequeña banda de cristianos elegidos, entre ellos Jeanne Mance, la futura fundadora del Hôtel-Dieu, arribó a la isla y sentó las bases de Ville-Marie o Montreal. Es necesario destacar la energía, la vigilancia, y la gran cantidad de recursos utilizados por Maisonneuve para consolidar y desarrollar la pequeña colonia, así como también las luchas heroicas durante aproximadamente treinta años en las que tomaron parte los colonos contra los Iroquíes. En 1653 llegó al país Margarita Bourgeoys de Montreal, fundadora de la Congregación de Notre Dame, que ha constituido desde entonces un factor educativo de suma importancia en Canadá y los Estados Unidos. Cuatro años más adelante, M. Olier, en las vísperas de su muerte, envió los primeros cuatro Sulpicianos, con M. de Queylus a la cabeza, a Montreal, lugar donde él mismo había deseado ir.

    Mientras tanto los Jesuitas continuaban activamente con sus trabajos de evangelización entre los indios. Para ellos la era del martirio había llegado. Entre los años 1648-1649 se produjo la destrucción de la próspera misión de los Hurones, en la cual dieciocho Jesuitas habían trabajado por casi diez años. En entre el curso de sus viajes apostólicos atravesaron la región existente entre la Bahía Georgiana y Lago Simcoe, reuniéndose esporádicamente en la residencia jesuita de Sainte-Marie, a excepción del retiro espiritual anual que realizaban. Habían convertido a muchos habitantes a la fe cristiana antes de la incursión de los Iroquíes, una masacre de exterminación en la cual los padres Daniel, Brébeuf, G. Lallemant, Garnier, y Chabanel fueron víctimas fatales. Los padres Brébeuf y Lallemant sucumbieron antes de que las torturas atroces practicadas sobre ellos produjeran la mofa de su religión. Ambos fueron quemados a fuego lento, lacerados, y mutilados con una ingenuidad diabólica que apuntó prolongar vida y extender sus sufrimientos. Su firmeza al soportar todos estos horrores para consolidar la fe de los Hurones, condenada a muerte como ellos mismos, ha valido para que ambos sean justamente considerados mártires. Los Hurones, escapándose de la furia de los Iroquíes, se refugiaron, algunos en la Isla de Manitoulin, otros en Ile Saint-Joseph (isla cristiana) en la Bahía Georgiana. En la primavera de 1650 éste último grupo descendió a la Ile de d'Orléans, cerca de Quebec. Tres años antes del masacre de los Hurones, los Iroquíes habían asesinado a Padre Isaac Jogues el 18 de Octubre 1646, quien había procurado un tercer viaje misionero a una de sus tribus, los Agniers. Cabe aclarar que el Padre Bressani se había escapado de estos bárbaros con gran dificultad, y que el Padre Buteux falleció en uno de sus emboscadas en 1652. Éstos y otros actos de la violencia resultaron en un terror masivo a los Iroquíes por parte de la colonia francesa. Montreal debió su seguridad únicamente al valor y coraje heroico de Maisonneuve y de Lambert Closse, y al heroísmo del joven Dollard.

    El año 1659 marca el comienzo de la jerarquía eclesiástica en Canadá. Hasta ese año los misionarios habían sido primeramente dependientes directos de la Santa Sede, y luego, por un tiempo, pasaron a estar bajo la autoridad del Arzobispo de Ruán. Correcto o incorrecto, este último consideraba a Canadá como una jurisdicción en materia espiritual, y actuaba por consiguiente. Ni el gobierno francés ni el pontífice soberano se opusieron a esto como pretensión ilegítima. Cuando M. Olier envió M. de Queylus a Montreal en 1657, éste último recibió del Arzobispo de Ruán el título de Vicario General; ningún habitante canadiense pensó siquiera en cuestionar su autoridad. La llegada de François de Montmorency-Laval, en 1659, designado por el Obispo Titular Alejandro VII de Petræa y Vicario Apostólico de Nueva Francia, causó un conflicto en jurisdicción entre la nueva y vieja autoridad, dando por resultado la suspensión de M. de Queylus dada “su desobediencia y su obstinación”, y en su consiguiente retorno a Francia. Sin embargo, cuando él volvió cinco años más tarde, el Obispo Laval lo recibió con los brazos abiertos, y confirió sobre él el título de Vicario General. El nuevo obispo encontró muchas dificultades. Se presentó en el primer lugar la venta de licores intoxicantes, tráfico que los gobernadores d'Argenson, d'Avaugour, y Mésy incitaron, o al menos no prohibieron, y que era una fuente perpetua de conflicto entre las autoridades civiles y las eclesiásticas. La iglesia desaprobó ciertos accionares civiles velando siempre por los intereses de las almas y de la moralidad cristiana. El Obispo Laval tenía otras disensiones con M. de Mésy cuando los derechos episcopales del primero colisionaban con la administración despótica del gobernador. El gobernador recurría a menudo a medidas violentas. Él forzó Maisonneuve para que volviera a Francia, en donde murió en París, pobre y desconocido en 1677.

    Mésy, quien se había reconciliado con obispo Laval antes de su muerte, fue sucedido por Courcelles. Él había venido a Canadá en compañía de Tracy, quien gozaba del título de Virrey, y del Intendente, Talon. Mantuvieron una relación satisfactoria con el obispo, llevaron a cabo dos campañas contra los Iroquíes (en 1665 y en 1666), que redujeron a una inacción de veinte años, y promovieron de muchas maneras el interés de los residentes, sobretodo atrayendo a nuevos colonos. En 1668 el obispo Laval había comenzado un seminario preparatorio (petit séminaire). Diez años más tarde abrió un seminario (grand séminaire) para el entrenamiento de su clero. El aumento en la población hacía necesario un clero más numeroso así como un mejor arreglo de las parroquias. En 1672 en las afueras de Quebec se contaba con veinticinco parroquias, cada una con un sacerdote residente. Para prever a la ayuda del clero, el obispo impuso un impuesto a los feligreses, que en un acto en 1663 se fijó en una decimotercera parte de las cosechas de los mismos; este porcentaje fue reducido más adelante donde el rey acordó compensar el resto. Los sacerdotes de la parroquia conformaron con el seminario de Quebec una suerte de corporación; los derechos y deberes de los respectivos miembros fueron establecidos legalmente. El progreso de las misiones no cesó entre 1660 y 1680. El jesuita, Padre Allouez, penetró al Lago Superior (Lake Superior) en 1665, y allí fundó dos misiones. Los padres Dablon y Marquette plantaron la cruz en Sault Sainte Marie. Otros Jesuitas, aliados con los descubridores Saint-Lusson y Cavelier de la Salle, tomaron posesión de las orillas occidentales del Lago Hurón; dos años más tarde el Padre d'Albanel se aventuró hasta la Bahía de Hudson. Los Jesuitas también restauraron el sur de las misiones iroquíes del Lago Ontario, y lo fundaron, al sur de Montreal, la misión permanente de "La Praierie de la Madeleine". Éste era el hogar de Catherine Tegakwitha, el "Lirio de Canadá", quien murió a la edad de veintitrés años en la más extrema santidad. Su beatificación fue introducida por el Tercer Consejo de Baltimore. La comunidad cristiana, transferida a Sault Saint Louis (Caughnawaga), todavía está prosperando, y en ella viven más de 2000 almas. Luego de muchos cambios, fue puesta una vez más bajo cuidado de los Jesuitas en 1902. Podemos observar aquí que fue desde Canadá que L. Jolliet y el famoso Padre Marquette se aventuraron en el descubrimiento del Mississippi (1673). Los Franciscanos retornaron a Canadá en 1670, y desde su establecimiento en Quebec, fundaron cuatro misiones: Three Rivers (Tres Ríos), Ile Percée, River Saint John (Río San Juan), y Fort Frontenac ( Fuerte Frontenac) en el Lago Ontario. En 1682 M. Dollier de Casson los invitó a Montreal. El reciente obispo Saint-Valier confió a ellos la misión en Cabo Breton y la de Plaisance.

    Durante el desarrollo de las misiones, el Obispo Laval influyó sobre Clemente X para hacer de Quebec una cede episcopal (1674); él había confirmado la afiliación de su seminario con el de las misiones Etrangères en París, había organizado la diócesis de Canon, manteniendo una lucha contra el gobernador Frontenac con respecto a los derechos de la Iglesia y sobre la prohibición de la venta de licores a los salvajes. En 1684 él puso su dimisión en las manos del Rey Luis XIV. En su vuelta a Quebec, en 1688, vivió veinte años en retiro y murió en 1708 en la más indiscutible santidad. En 1878 su cuerpo fue llevado de la catedral a la capilla del seminario donde él deseaba yacer, y el proceso para su canonización fue comenzado y sometido para la aprobación de Leo XIII. El Obispo Laval fue sucedido por el Obispo Saint-Vallier, a quien Quebec debe la fundación de su Hospital General, trabajo de gran esfuerzo y costo. Él liberó al seminario de las funciones parroquiales impuestas por su precursor, de modo que fuera dedicada a partir de entonces únicamente a la educación del clero. Mientras tanto, el almirante inglés Phipps había atacado Quebec (1690) con treinta y dos naves. Mientras que las Frontenac realizaba las preparaciones pertinentes para su defensa, el obispo, en una carta pastoral, suplicó a los canadienses a que intervinieran valerosamente. Después de que el infructuoso ataque del enemigo cesara y retirara sus naves, el obispo, en el cumplimiento de un voto, dedicó a Nuestra Señora de la Victoria la iglesia construida en la parte más baja de la ciudad, la cual todavía se conserva. La era de las grandes misiones había acabado, sin embargo, De La Mothe-Cadillac, con un centenar de canadienses y un misionario, fundó, en 1701, la ciudad de Detroit. El Seminario de Quebec envió evangelizadores a Tamarois, entre el Río Illinois y los ríos de Ohio. Los Franciscanos asumieron el control las misiones del Ile Royale, Cabo Breton. Los Jesuitas, por su parte, evangelizaron las tribus Miamis, Sioux, Outaouais (Ottawas), y la Illinois.

    Mientras tanto, Inglaterra continuó echando ojos envidiosos sobra las colonias católicas de Canadá, que Francia, con su carencia de previsión, descuidaba más y más. Hacia fines del siglo diecisiete se efectuaron escasísimas migraciones del país madre a Nueva Francia, y Canadá se vio forzada a confiar en sus propios recursos para su preservación y crecimiento. Su población, que en 1713 era 18.000 habitantes, había aumentado a 42.000 antes de 1739, año del último censo efectuado bajo administración francesa. Esto constituía ciertamente un pequeño número con relación a la cantidad de colonos que habitaban en Nueva Inglaterra, quienes numeraron 262.000 habitantes en 1706. Acadia era especialmente débil, teniendo solamente 2000 habitantes, y contra ella fueron dirigidos primeramente los esfuerzos de Inglaterra y de sus colonias americanas. Port Royal (Puerto Real) fue tomado en 1710, y tres años más tarde, en 1713, por el Tratado de Utrecht Francia cedido a Inglaterra Acadia, Newfoundland (Terranova), y el territorio de la Bahía de Hudson. Desde 1604 misioneros católicos comenzaron a ir a Acadia y lograron convertir a la fe católica a los indios nativos: los Micmac y los Abnaki. La conquista inglesa no interrumpió su actividad misionera, pero a menudo hizo sus trabajos más difíciles. Fortificados por ellos, los acadienses se incrementaron en número, y, a pesar de la persecución inglesa, cerca de 1750 su número había crecido a 15.000 habitantes. La Compañía de Saint-Sulpice y del Seminario de Quebec los proveyó de sus principales misioneros. Hobo períodos donde Canadá gozó de paz relativa. Había un presentimiento, sin embargo, que Inglaterra pronto haría un esfuerzo final de conquistar el país. En lugar de enviar colonos y tropas, el gobierno francés persistió en construir fortalezas de gran costo en Louisburg y en Quebec.

    Luego de haber realizado cuantiosas donaciones a los establecimientos religiosos de Québec, el Obispo Saint-Vallier murió en 1727. Su sucesor fue el Obispo Duplessis-Mornay, cuyas enfermedades evitaron su establecimiento en Canadá. El Obispo Dosquet, su coadjutor y administrador a partir de 1729, lo sucedió en 1733. Este último trabajó duramente para mejorar la educación y aumentar las comunidades religiosas. La educación de las muchachas estaba a cargo de las Ursulinas, quienes poseían dos escuelas pupilas, una en Quebec y otra en Three Rivers (Tres Ríos), y de las Hermanas de la Congregación de Notre Dame de Montreal, quienes tenían catorce casas destinadas a la educación. La instrucción primaria para los muchachos estaba a cargo de profesores de sexo masculino. Agotado prematuramente por el rigor del clima canadiense, el Obispo Dosquet renunció a su cargo y abandonó Canadá. Su sucesor, el Obispo Lauberivière, murió en su llegada a Quebec, víctima de su dedicación a los soldados enfermos en el viaje de Francia hacia Canadá. Con el Obispo Pontbriand (1741-1760) se llega al final del período de la regla francesa. Él restauró la Catedral de Quebec, cuyo decaimiento era acentuado, y fue a la ayuda de las Ursulinas en Three Rivers (Tres Ríos) y del Hôtel-Dieu de Quebec en ocasión de los fuegos desastrosos. Administró su diócesis sabiamente, y constituyó un modelo de sabiduría y virtud para su clero. En Montreal los Sulpicianos continuaban con su trabajo de beneficencia. A su superior, M. de Belmont (1701-1732), debe ser atribuida la construcción de Fort of the Mountain (La Fortaleza de la Montaña) y del viejo seminario que todavía existe, y la apertura del Canal de Lachine. M. Normant du Faradon, su sucesor (1732-1759), salvó el Hospital General de la ruina, y lo confió a las "Monjas Grises". El Abad François Piquet, honrado por la Ciudad de Ogdensburg como su fundador (1749), fue también un Sulpiciano. Los acontecimientos que aceleraron la caída de la colonia son parte de la historia general. Luego de la captura de Quebec por parte de Wolfe en 1759, el Obispo Pontbriand tomó el refugio con los Sulpicianos en Montreal, lugar donde murió antes de que la ciudad cayera en manos inglesas. El 10 de febrero de 1763, fue firmado el Tratado de París, por el cual Canadá era cedida a Inglaterra, cerrándose para la iglesia canadiense un período del establecimiento, y abriéndose otro de conflicto y del desarrollo.

  • Período de la regla británica

  • En el período del Tratado de París, la población católica de Canadá, descendiente francesa, numeró apenas 70.000 habitantes. Abandonados por sus reglas y representantes civiles, que habían vuelto a Francia, estos habitantes debieron al clero la preservación de su fe y en gran medida la recuperación de sus derechos políticos y civiles. Mientras que las cláusulas del Tratado de París todavía estaban bajo discusión, un memorial referente a los asuntos religiosos de Canadá había sido colocado ante el embajador francés en Londres. Esto exigió, entre otras cosas, la seguridad para la Sede y la Capilla de Quebec. Las intenciones del gobierno británico eran absolutamente diferentes. Éste propuso sustituir la jerarquía católica por la anglicana, reemplazando el catolicismo por el protestantismo inglés, sosteniendo que podría superar fácilmente los escrúpulos de un puñado de colonos franceses. La política del gobierno era especialmente activa con los jóvenes, que debían ser educados en escuelas con marcado tinte anglicano. Los canadienses, en oposición a la regla británica, enviaron una notificación al Rey Jorge III exigiendo el mantenimiento de su organización eclesiástica y quejándose de las violaciones al Tratado de París, que les aseguraba libertad religiosa.

    En ese mismo momento, el Cabildo de Quebec procedió a elegir a M. de Montgolfier, superior del Sulpicianos de Montreal, como obispo. Sin embargo, las autoridades inglesas no mostraron consentimiento y rechazaron esta elección. Fue Oliver Briand quien pasó de Vicario General a Obispo con el consentimiento tácito únicamente por parte del gobierno (que rechazó siempre el título del Obispo, reservado para el jefe de la jerarquía de anglicana; en lugar de obispo utilizaron el término de Superintendente (Surintendant) de la Adoración Católica). Las comunidades de hombres, Franciscanos, Jesuitas, y Sulpicianos, fueron prohibidas para tomar novicios en Canadá, o para recibir a miembros del extranjero. Fueron desplazados para su extinción, y el Estado se declaró heredero de sus propiedades y posesiones, confiscándolas en 1774, y donando las modestas pensiones religiosas de los Franciscanos y los Jesuitas. De los treinta Sulpicianos que vivían allí desde 1759, hacia 1793 solamente residían dos septuagenarios. Sin embargo, el gobierno británico disminuyó posteriormente su rigor en favor de las víctimas de la Revolución Francesa, y Canadá fue abierta como lugar del refugio para los sacerdotes franceses perseguidos.

    Cuando los intereses católicos en los bancos del Saint Lawrence fueron amenazados por los nuevos amos ingleses, se estaba gestando otro acontecimiento, grande en consecuencias, que aconsejaron más moderación. Las colonias americanas británicas amenazaban con la rebelión. Inglaterra determinó que debía conciliar a los canadienses a cualquier costo, y por el Acto de Quebec de 1774 les concedió a los habitantes de Canadá muchas libertades retenidas o suprimidas hasta el momento. Esto fue posible debido, principalmente, al gobernador Guy Carleton (1769-1796), quien se caracterizó por su sabiduría, juicio, y tolerancia, y por su actitud muy comprensiva hacia Catolicismo. Los americanos no podían inducir a los canadienses franceses que participaran en la Revolución Americana, y la invasión de Montgomery (1775) fue comprobada en Quebec. Conducidos por el Obispo Briand, los campeones de la lealtad fueron los sacerdotes católicos, a quienes Gran Bretaña había mirado hasta ahora con suspicacia. El Obispo Briand dimitió en 1784. En este período, los católicos numeraron 130.000 almas. Las provincias marítimas -- New Brunswick, Nueva Escocia, e incluso el Ile Saint-Jean (Isla Príncipe Eduardo) -- eran habitadas por católicos irlandeses y escoceses. El Obispo d'Esglis sucedió al Obispo Briand en 1788, para prevenir la existencia de una vacante que asegurara la sucesión de François Hubert. La diócesis ahora contenía 160 sacerdotes, entre ellos los Abates Desjardins, Sigogne, Calonne, y Picquart, que recolectaron otra vez los remanentes dispersados de los Acadienses, una raza supuesta de estar prácticamente extinta. Existe un memorial interesante del Obispo Hubert en la Santa Sede (1794), en las cuales él observa la fidelidad de los católicos a su religión, y la necesidad de crear nuevas sedes. La oposición del gobierno británico continuó inexorable, de modo que fuera necesario esperar circunstancias más propicias para concretar dicho anhelo. Esta oposición injustificable, llegando a ser evidente poco después el Acto Constitucional de 1791. Éste constituyó el famoso acto que concedió a Canadá un gobierno constitucional, y dividió al país en dos provincias, Canadá Superior y Canadá Inferior, cada una con un gobernador, una Asamblea y un Consejo Legislativo. En lo referente a los habitantes católicos franceses de Canadá Inferior, el acto leyó: "Todo el cuidado posible se debe ser tomado para asegurarles el disfrute de sus derechos civiles y religiosos, garantizados por los términos de la capitulación de la provincia, o por los acordados por el espíritu liberal e iluminado del Gobierno Británico".

    Durante el episcopado de Obispo Denaut (1797-1806) y del Obispo Octave Plessis (1806-1825), el antagonismo del protestantismo anglicano se manifestó en dos formas muy distintas. Bajo el nombre “ Institución Real”, el Dr. Mountain, obispo anglicano de Quebec, ideó una corporación cuyo fin consistía en monopolizar la instrucción en todas sus etapas concentrando toda la autoridad educativa en las manos del gobernador. De esta manera el sistema educativo entero debía ser retirado de las manos del clero católico (quienes hasta el momento se habían ocupado de la educación), lo que implicaría la caída de los mismos bajo control protestante; se pretendía de esta forma seducir a los niños y jóvenes. La vigilancia del clero y del Obispo Denaut pudo frustrar estos astutos intentos. Las dificultades que sitiaron al Obispo Plessis fueron diversas. Tuvo que ocuparse de una oligarquía fanática y de gran alcance, determinada a reducir a la Iglesia a una condición de servidumbre del poder civil; de hacerla, como en Inglaterra, un instrumento dócil del gobierno y sensible a las presiones administrativas. La principal figura de esta coalición fue Witzius Ryland, secretario de los gobernadores de Canadá desde 1790 a 1812. Su política consistió en la incautación de toda propiedad eclesiástica y la exclusión de Catolicismo de su posición dominante. El mismo debía ser tratado como secta disidente, tolerada condescendientemente por las autoridades civiles. Tanto el “Jefe de Justicia” Monk, Abogado General, y el Obispo Anglicano Mountain compartieron las mismas ideas, y no tuvieron ninguna dificultad en convertir a sus opiniones al Gobernador James Craig, cuya administración fue conocida como el "reinado del terror". El Obispo Plessis fue forzado a reconocer la autoridad real en materias religiosas, a renunciar a su jurisdicción en materias parroquiales, y a subordinar su administración a la supremacía del Estado. Sin embargo, el obispo pudo sostener sus principios contra sus opositores. Supo como mantener su independencia sin abdicar a ninguno de sus derechos y sin renunciar a ninguna demanda justa, resultando, al final, victorioso. En 1812 explotó una guerra entre Gran Bretaña y Estados Unidos. El Obispo Plessis tomó la misma posición que el Obispo Briand había tomado treinta años antes. Él hizo todo lo que estaba a su alcance para mantener la lealtad de los católicos y promover la defensa de Canadá. Cuando la invasión americana hubo sido sofocada (1813), el gobernador, Sir George Prévost, se convenció de que una renovación del conflicto sería una vuelta pobre de parte del gobierno; por lo tanto concedió al Obispo y a sus sucesores el reconocimiento oficial del título de “Obispo Católico de Québec” y les concedió un salario anual de $5000. Entre 1814 - 1820 la Iglesia Católica gozó de cierto grado de favor. Durante este tiempo, fue erigido en 1817 el Vicariato Apostólico de Nueva Escocia, y en 1819 fue dado al Obispo de Quebec el título de Arzobispo con los obispos auxiliares. Canadá Superior fue colocada bajo el manto del Obispo Alexander MacDonnell, y Prince Edward Island (Isla Príncipe Eduardo) y New Brunswick, bajo el Obispo McEachern. Otros obispos fueron más adelante (1820) enviados al noroeste del país y al distrito de Montreal.

    El favor concedido a la Iglesia Católica no podía fallar en despertar un cierto descontento. Un grupo de fanáticos resolvió abrogar la Constitución de 1791, que había separado a Canadá Superior de Canadá Inferior, y causar la unión de las dos provincias, una católica y otra protestante, en los términos más injustos, con objeto de destruir la influencia de la población católica y francesa. Para ello se contó con un agente de gran alcance en Inglaterra denominado Ellice, quien tuvo éxito a este efecto traído antes de la Cámara de los Comunes (1822). Las noticias de esta tentativa causaron gran entusiasmo en Canadá Inferior. El Obispo Plessis y el clero elaboraron las protestas, que contaron rápidamente con 60.000 firmas, y fueron llevados a Londres por Papineau y Neilson, concejales legislativos. Su misión fue exitosa.

    Mientras tanto la población canadiense continuó aumentando. En 1832 únicamente los canadienses franceses numeraron 380.000 habitantes. Las escuelas primarias se multiplicaron en todas las regiones, promovidas por la Sociedad Educativa (Société d'éducation) de Quebec y por la Ley de las Escuelas de la Parroquia (Ecoles de fabrique). Institutos para la instrucción secundaria fueron fundados en varios distritos, y varias sedes episcopales fueron erigidas: Kingston (1826), Charlottetown (1829) y Montreal (1836). En todos estas modificaciones el Obispo Panet (1825-1832), sucesor del Obispo Plessis, jugó un papel fundamental. Él murió el año del cólera, que también llevó 4000 almas en cinco semanas, y fue sucedido por el Obispo Signay, cuyo episcopado se caracterizó por varias calamidades: un segundo látigo del cólera (1834); la guerra civil (1837-38); fuegos desastrosos que redujeron a Quebec a una masa de ruinas (1845); y la fiebre del tifus, traída por los inmigrantes irlandeses, conducidos de su país hacia Canadá debido al hambre y a los desahucios terribles de 1847.

    Este período es marcado por la solución de una pregunta vigente desde la conquista: el reconocimiento por parte de la Corona Británica de las propiedades de considerable valor de los Sulpicianos. Sin embargo, los consejeros que rodearon a Sir James Craig al comienzo del siglo diecinueve impulsaron su incautación. Sewell realizó informes y sugirió planes; Ryland hizo un uso vigoroso de su pluma y promovió activamente la causa yendo también a Londres con el mismo propósito. El Gobierno Británico no contestó. En sus memorias de 1811, M. Roux, Superior de Saint-Sulpice en Montreal, contestó a cada demanda adversa, y el Obispo Plessis abogó por la misma causa con gran fuerza antes de Lord Bathurst (1821). Los ataques se renovaron en 1829, y el seminario se vio tentado a ceder sus derechos a cambio de una renta anual. Sin embargo Roma, al ser consultada, se negó a ratificar cualquier transacción, y el asunto no trascendió. Finalmente, la Reina Victoria, por ordenanza del Consejo de Privy, declaró al Seminario de Saint-Sulpice como dueño legal de sus tenencias, acto que permitió que los Sulpicianos continuaran con sus trabajos de beneficencia. Montreal les debió su prosperidad, el establecimiento de los distritos circundantes, su próspera universidad, y la gran Iglesia de la Notre-Dame, el trabajo de M. Roux (1825-30). Les debió también sus escuelas. Tiempo antes, M. Quiblier, sucesor de M. Roux, había traído a Canadá a los “Hermanos de las Escuelas Cristianas”. El “Grand Séminaire”, actualmente tan próspero, fue abierto en 1840.

    En 1840 la unión de Canadá Superior y Canadá Inferior fue concretada pese a la oposición, fundamentalmente, de la segunda. El deseo de la comunidad protestantes de Ontario era lograr subordinar Quebec a Ontario, es decir, subordinar el elemento francés al inglés, el católico al protestante. Contrario a toda expectativa, a este hecho logró fomentar la libertad y el progreso del Catolicismo, puesto que lejos de abrogar las provisiones de la Constitución de 1791 en lo referente a la religión católica, las extendió en el mismo tiempo que preveía su aplicación. Para 1840, después de las garantías de libertad dadas la Iglesia Católica por el gobierno británico, la supremacía espiritual del rey en asuntos religiosos no podía ser mantenida según lo definido en las Instrucciones Reales de 1791. Agreguemos que Lord Elgin, gobernador liberal, apareció en la escena y reconoció que era hora de poner fin a un sistema de gobierno basado en parcialidades y en la constante negación de la justicia. A este gobernador Canadá le debe su libertad religiosa, concedida en un acto en 1851 efectuado por el rey de Gran Bretaña y publicada en la prensa canadiense el 1 de junio de 1852. Aquí se indica formalmente que "el ejercicio y el libre disfrute de la profesión y el culto religioso, sin distinción o preferencia, son permitidos por la Constitución y las leyes de esta provincia de Canadá en todas las materias de Su Majestad en dicha provincia."

    Los quince años que siguieron al acto de la unión fueron muy productivos para el catolicismo canadiense. El Arzobispo Signay de Quebec, su sucesor, el Arzobispo Turgeon (1850), y de manera especial el Obispo Ignace Bourget, sucesor del Obispo Lartigue en la Sede de Montreal, dieron un gran ímpetu a la vida religiosa de Canadá. Durante sus episcopados cinco comunidades religiosas de hombres y dieciséis de mujeres se desarrollaron en suelo canadiense. Pueden mencionarse: los sacerdotes de María inmaculada, quienes repitieron los éxitos de las misiones de la Sociedad de Jesús entre los salvajes del “lejano oeste” durante el siglo diecisiete; Los sacerdotes Jesuitas (1842), a quienes Canadá había estado llamando en vela por más de cincuenta años; los clérigos de Saint Viator, y los sacerdotes de la Santa Cruz. En este período fueron fundados en Montreal: las Hermanas de Providencia (1843), las Hermanas de los Santos Nombres de Jesús y María (1843), las Hermanas de la Misericordia (1848), las Hermanas de Sainte Anne (1850); en Quebec, los Siervos del Inmaculado Corazón de María (1850). El número de órdenes religiosas fue aumentado a partir de la fundación de Toronto (1841), de Halifax (1842), consolidada como arquidiócesis en 1852, Saint John, New Brunswick (1842), Arichat, Nova Scotia (1844), Bytown u Ottawa (1847) y Newfoundland (1847). El Primer Consejo de Quebec (desde 1844 sede metropolitana junto con Montreal, Kingston y Toronto) fue llevado a cabo en 1851. Las Sede de Three Rivers (Tres Ríos) y la de Saint Hyacinthe fueron erigidas también en 1851. Esta década también fue marcada por: 1) las "celebradas" misiones de Monseñor de Forbin-Janson, anterior obispo de Nancy, y la institución de los retiros parroquiales; 2) la adopción de un sistema escolar que aseguró escuelas primarias y secundarias tanto para católicos como para protestantes (1841); 3) una cruzada genuina para la promoción de la templanza y abstinencia (1843) y la fundación de sociedades para la supresión del alcoholismo; 4) el establecimiento de la Sociedad para la Propagación de la Fe y del Trabajo de la Santa Niñez; 5) sociedades colonizadas para prever el incremento excesivo de la población canadiense (1848).

    La población católica necesitó más escuelas primarias; la necesidad fue resuelta principalmente por Meilleur, el Superintendente de la Educación. Cuando dicho superintendente recientemente había asumido su mandato, únicamente atendían a la educación primaria 3000 habitantes, mientras que, cuando se retiró en 1855, trece años más tarde, la atención a educación primaria había aumentado a 127.000 personas. Los nuevos centros de la educación secundaria que se abrieron fueron: la Universidad de Joliette (1846), de Saint-Laurent (1847), de Rigaud (1850), de Sainte-Marie de Monnoir (1853), y Lévis (1853). Al año siguiente (1854) la inauguración de una universidad católica, la Universidad de Laval en Quebec, coronó todos los abundantes esfuerzos hechos ya en función de la educación. Esto también fue posible debido al clero canadiense. El Primer Consejo de Quebec había manifestado la necesidad de una institución de tales características; menos de diez años más tarde todas las dificultades habían sido sorteadas, y el Seminario de Quebec, que había emprendido esta difícil tarea, pudo exhibir la prueba fresca de su dedicación a la Iglesia y a su país. La Universidad de Laval ya había demostrado su dignidad y había logrado buenos resultados cuando fue canónicamente establecida por el Papa Pío IX en 1876.

    Mientras que la Iglesia progresaba en Canadá del este, en el oeste recién comenzaba su trabajo. Cerca de 1818 un sacerdote de la diócesis de Quebec, el Abad Provencher, fundó en los bancos del Red River (Río Rojo) las primeras misiones canadienses occidentales alejadas de la civilización. Dos años más tarde fue designado obispo, y durante el resto de su vida el Obispo Provencher se dedicó a sus múltiples trabajos con asistencia de sus colaboradores, enviando misioneros hasta British Columbia (Columbia Británica). En 1844 fue nombrado Vicario Apostólico del Noroeste, y en 1847, Obispo de Saint Boniface. El mismo año otro misionario de Quebec, Modeste Demers, fue nombrado Obispo de Vancouver. Para establecer sus misiones con seguridad, el Obispo Provencher invitó a su diócesis a los sacerdotes de María Inmaculada, establecidos recientemente en Montreal. Éstos aceptaron la invitación, y en 1853 el Obispo Taché, sucedió al primer obispo de Saint Boniface. En 1862 el Vicariato Apostólico de Athabaska fue erigido, con el Obispo Faraud (1828-1890) como titular del mismo. La provincia eclesiástica de Saint Boniface (Manitoba) fue creada en 1871. El Obispo Taché fue elevado al rango de Arzobispo por el Papa Pío IX, y su coadjutor, Monseñor Grandin (1829-1902), fue nombrado obispo de la recientemente erigida Sede de Saint Albert. Al la mencionada Sede de Saint Albert y al Vicariato Apostólico de Athabaska fueron agregados en 1890 el Vicariato Apostólico de Saskatchewan ( levantado en 1908 con el rango de obispado), con el título de Prince Albert (Príncipe Alberto), y la Sede de New Westminster (Columbia británica), y en 1901 el Vicariato Apostólico de Mackenzie y del Yukon. El último distrito fue separado de Saint Boniface en 1903 por decisión del Papa León XIII, y unido a Victoria (Vancouver), la cual fue posteriormente elevada al rango de Arzobispado, y es conocida desde 1904 como la Arquidiócesis de Victoria.

    Mientras que la jerarquía eclesiástica se estaba formando en el oeste del país, la Iglesia continuaba con su trabajo de beneficencia en Canadá del este. En el Segundo Consejo de Québec, llevado a cabo en 1854, los obispos promulgaron regulaciones disciplinarias referentes a: la educación primaria, las sociedades secretas, la templanza y la abstinencia, las instituciones educativas, la política, los libros inmorales y las bibliotecas parroquiales. La definición del dogma de la Inmaculada Concepción (el 8 de diciembre de 1854) trajo alegría a los corazones de pastores y fieles. Durante los años que sobrevinieron, los católicos de Canadá miraron tristemente la proliferación de ciertas ideas de ideas y del pecado en Europa, y los obispos dirigieron su atención en los pastorales a los errores condenados por el Jefe de la Iglesia. Los católicos canadienses se mostraron indignados frente a la invasión de los Estados de Pontificios por parte de los Piamonteses, y siete milicias se constituyeron espontáneamente para proveer a la defensa del “padre común de los fieles” (1868-1870).En este período, Montreal fue dividido en varias parroquias. Hasta entonces los Sulpicianos habían podido ministrar a la ciudad. Pero en 1866 un decreto apostólico autorizó al Obispo Bourget a dividir la ciudad en tantas parroquias como considerara apropiadas. Montreal albergaba 199.000 católicos. Hacia 1908 Montreal había triplicado la cantidad de población existente en 1866, y había alrededor de cuarenta parroquias sin contar la “parroquia madre” de Notre Dame, la cual había estado a cargo de los Sulpicianos por más de doscientos cincuenta años. Nuevas Sedes fueron creadas: Rimouski (1867), Sherbrooke (1874), Chicoutimi (1878) y Nicolet (1885). En 1870 Toronto fue elevada al rango de Arquidiócesis junto con Kingston (1826) y Hamilton (1856). En 1889 Kingston fue elevada a arquidiócesis junto con Peterborough (1882). Alexandría (1890) y Sault Sainte Marie (1904) fueron erigidas y agregadas con posterioridad. En 1886 Ottawa nombrada Arquidiócesis, y asignó como sufragáneo al Vicariato Apostólico de Pontiac, que desde 1898 había constituido la Sede de Pembroke, y, finalmente, el Papa León XIII honró al Arzobispo Taschereau de Quebec con el rango del cardenal en 1886.

    Algunos puntos especiales merecen un breve tratamiento separado.

  • La restauración de los Acadienses

  • En 1755, cuando se produjo la violenta dispersión de los acadienses, 1268 de ellos lograron escapar, logrando formar un núcleo de 25.000 almas alrededor de 1815; en 1864 numeraron 80.000. Un sacerdote canadiense, Padre Lefebvre, logró juntarlos, fundado para ellos la Universidad de Memramcook (New Brunswick), proveyéndoles escuelas primarias, organizándoles, y despertando en ellos el sentido de su fuerza. En 1880 setenta delegados acadienses representaron a sus compatriotas en la gran reunión nacional. La sociedad nacional de los acadienses se llama "La Sociedad de la Asunción". Por 1899 los acadienses ascendieron a 125.000 habitantes; tenían seis diputados en las legislaturas locales de las Provincias Marítimas y dos en el Parlamento Federal de Ottawa. Si a la población acadiense de 139.006 habitantes, se le agregaran los acadienses católicos de la costa de Gaspé y de las Islas de Magdalen, el total alcanzaría fácilmente los 155.000 habitantes, constituyendo, seguramente, un elemento de fuerza católica para el futuro.

  • Escuelas New Brunswick y Manitoba

  • Antes de la confederación de las provincias canadienses en 1867, la legislación de New Brunswick consideró posible el establecimiento de escuelas religiosas. Este privilegio fue suprimido en 1871 por la legislatura provincial. Los católicos, forzados así a enviar a sus niños a las escuelas públicas o a pagar grandes cantidades de dinero e impuestos por la educación de los mismos, abrogaron al parlamento federal. Sir John MacDonald, muy poderoso en aquel período, hizo promesas, que, sin embargo, no pudieron satisfacer a los obispos Sweeney y Rogers, quiénes, obviamente, defendían los intereses de los padres católicos. Esto convenció a los Protestantes de la necesidad de alcanzar un acuerdo satisfactorio. La injusta ley no fue abrogada, pero bastantes concesiones fueron hechas para restaurar la paz (1874). Un acto paralelo de injusticia fue hecho contra los derechos de los católicos de Manitoba en 1890. El Acto Británico de Norteamérica, que consolidó el dominio de Canadá, dio a cada provincia el derecho exclusivo de hacer leyes en lo referente a la educación, salvo excepciones donde, conforme al gobierno, se tratara de educación provista por una religión u orden sectaria. Cuando Manitoba se incorporó a la confederación en 1870, los delegados católicos, dirigido por el Arzobispo Taché de Saint Boniface, tomaron medidas para que los derechos de sus correligionarios fueran respetados. A pesar de ello, en 1890 éstas escuelas fueron suprimidas por un ministerio intolerante. En 1894 hubo intentos fallidos de solucionar este inconveniente. En 1896, el Cardenal Taschereau y los obispos de la provincia de Québec redactaron y firmaron una carta pastoral, protestando contra la injusticia hecha sus correligionarios de Manitoba. La cuestión en las elecciones generales de 1896 era si los “males” de los católicos de Manitoba se debían quitar por medio de la legislación remediadora del parlamento, según lo propuesto por los conservadores, o por la conciliación y el compromiso con las autoridades provinciales, como sugirieron los liberales. El partido liberal, con Sir Wilfred Laurier a la cabeza, puso sus energías en un proyecto que, si bien no logró la abrogación de la ley, disminuyó sus desastrosos resultados. Los católicos liberales miembros del Parlamento peticionaron a la Santa Sede para que enviara un delegado apostólico, y el Papa León XII confió la delicada misión de hacer una completa investigación a Monseñor Merry del Val. El primer delegado apostólico permanente en Canadá fue Monseñor Diomede Falconio, posteriormente delegado apostólico en Washington, quien fue sucedido a su retiro por Monseñor Donato Sbaretti, anterior Obispo de La Habana. La sede de la delegación se encuentra en la ciudad de Ottawa.

  • La fundación de la Universidad de Laval en Montreal.

  • La importancia cada vez mayor de Montreal hizo deseable que la ciudad tuviera una universidad católica. El Obispo Bourget inició una petición pidiendo su establecimiento. Por un decreto sancionado el 1 de febrero de 1876, la Sagrada Congregación dio el permiso de erigir en Montreal una sede de la Universidad de Laval de Quebec. En 1889 el Papa León XIII estableció la autonomía administrativa de la nueva universidad mediante el decreto " Jam dudum". M. Colin, superior de Saint-Sulpice (1880-1902), tomó la parte más importante en el establecimiento y la organización de la Universidad de Laval en Montreal. Él incluso indujo a su sociedad a que concediera el sitio necesitado para la edificación de la universidad y a que proveyera aproximadamente la mitad de la suma considerada necesaria para la construcción.

  • Colonización

  • Los primeros colonos en Canadá se asentaron a lo largo de los grandes ríos, especialmente el Saint Lawrence (San Lorenzo). Allí, cada familia debió despejar una porción de territorio, absolutamente estrecha con respecto a la extensión del país, dejando intacto el bosque interior. Cerca de 1835 todas las parcelas despejadas fueron ocupadas por la población en constante crecimiento, provocando que se vieran forzados a emigrar a las ciudades o a los Estados Unidos para encontrar medios más aptos de subsistencia. El movimiento migratorio amenazó con tornarse de carácter general y disturbó a varios patriotas canadienses. El clero organizó una verdadera cruzada para mantener a la gente en su propio país. El sacerdote de colonización es de un tipo encontrado solamente en Canadá. El Curé Labelle, por citar un ejemplo, dedicó su vida al trabajo de la colonización, fundando por sus propios esfuerzos más de treinta parroquias en la provincia de Quebec. En todo lugar dentro del territorio canadiense donde se ha llevado a cabo el trabajo de la colonización, los sacerdotes y religiosos siempre han participado dirigiendo, evangelizando y ayudando a los colonos.

  • Condiciones Actuales

  • Provincias Eclesiásticas.

  • Canadá tiene ocho provincias eclesiásticas: Quebec, Montreal, Ottawa, Toronto, Kingston, Halifax, Saint Boniface y Victoria. A cada una de estas sedes arzobispales se les unen como sufráganos una o más sedes episcopales o vicariatos apostólicos. Hay veintitrés obispados y tres vicariatos apostólicos. Newfoundland (Terranova), que todavía no forma parte del dominio, tiene una arquidiócesis y dos diócesis, y desde 1904 constituye una provincia eclesiástica. La Iglesia Católica en Canadá es inmediatamente dependiente de la Sagrada Congregación de la propaganda, y contiene cerca de 3500 sacerdotes y 2.400.000 fieles. Luego de la muerte de un obispo, sus colegas de la misma provincia eclesiástica envían a Roma una lista de tres nombres, dispuesta por orden de mérito: dignissimus, dignior, dignus, junto con una lista similar redactada y dejada por el difunto, en el caso de un arzobispo, que va ser leída y considerada en la Santa Sede, después de hacer algunas investigaciones, para nombrar al obispo sucesor. El procedimiento es diferente si durante el curso de su vida al obispo le es asignado un coadjutor cum futurâ successione. El coadjutor en este caso es elegido por el obispo, que propone su nombre a la Santa Sede. El obispo es totalmente independiente del Estado. Tan pronto como reciba la autorización apostólica comienza sus funciones sin ninguna formalidad civil. Los fieles deben rendirle homenaje y obediencia inmediatamente. En la provincia de Quebec el gobierno local le otorga reconocimiento y le concede ciertos derechos, como por ejemplo un asiento en el Consejo Superior de la Instrucción Pública. En las otras provincias en las cuales prepondera la religión protestante, el obispo actúa en su propia esfera, a la par de la autoridad civil pero independientemente.

    Los obispados pueden para corporaciones civiles ser reconocidos por el Estado, y, consecuentemente, adquirir, poseer o enajenar propiedades. El obispo goza de completa libertad para el nombramiento de oficinas espirituales, la construcción de parroquias, la edificación de iglesias y las residencias parroquiales. Tan pronto como un sacerdote parroquial es nombrado, éste se instala en la parroquia y seguidamente comienza con sus deberes y actividades. Ningún sacerdote parroquial es inamovible, a excepción de aquel que hubiere sido asignado a la Catedral de Quebec. En la provincia de Quebec el sacerdote parroquial mantiene el registro civil de bautismos, matrimonios y defunciones que son aceptados por la Corte. Fuera de la provincia de Quebec, el registro civil de nacimientos, matrimonios, y defunciones es efectuado por un funcionario laico del gobierno provincial. En este caso, el sacerdote parroquial le envía al funcionario anterior, aproximadamente una vez al mes, los expedientes de la parroquia donde constan los nacimientos, matrimonios, y defunciones en forma impresa para luego ser archivados. En la provincia de Quebec, el sacerdote parroquial nombrado por el obispo tiene derecho al diezmo, y este derecho es reconocido por la autoridad civil. En aquellas ciudades donde no existe el diezmo, la ayuda al sacerdote se proporciona mediante contribuciones anuales, ya sea voluntarias o prescritas por el obispo, o bien por las limosnas que los fieles aportan para mantenimiento de la Iglesia. Las misiones propiamente dichas son financiadas por la Asociación para la Propagación de la Fe. En parroquias canónicamente establecidas, un consejo parroquial (Conseil de fabrique) escoge a ciertos ciudadanos destacados, conocidos como guardas de la Iglesia (marguilliers), para que administren las propiedades de la misma, bajo la dirección del sacerdote. Fuera de la provincia de Quebec, el sacerdote parroquial es el único encargado de administrar los bienes que posea su Iglesia. Éstos bienes, incluyendo las mismas iglesias, cementerios, residencias parroquiales, etc., pertenecen a la corporación episcopal, y es el obispo quien es responsable de ellos desde el punto de vista del gobierno. Los miembros de las órdenes religiosas se rigen bajo las mismas reglas que los sacerdotes seculares, pero éstos no tienen ninguna necesidad de poseer propiedades que requieran alguna incorporación especial puesto que están siempre a cargo de parroquias o de misiones.

  • Órdenes y congregaciones religiosas.

  • Existen actualmente en Canadá más de veinte comunidades de sacerdotes, cerca de diez de Hermanos, y más de setenta de Hermanas.

    Los Sulpicianos no son una de las comunidades más antiguas, pero han estado en el país continuamente desde 1657. Poseen dos grandes parroquias en Montreal, Notre Dame y Saint-Jacques, varias capellanías, y la gerencia de una universidad, de un seminario y de una escuela de filosofía, todas prósperas y florecientes instituciones con un total de aproximadamente 800 estudiantes. Los ochenta y cuatro Sulpicianos en Canadá también apoyan un importante número de escuelas, asilos y hospitales.

    Los Jesuitas, quienes retornaron en 1842, poseen 25 casas en Canadá y 7 en Alaska, y 309 religiosos, incluyendo 125 sacerdotes, 96 escolásticos y 88 hermanos laicos, contratados en varias universidades (Montreal y Saint Boniface), parroquias y misiones (Quebec, Sault Sainte Marie, Peterborough y Hamilton).

    Los oblatos de Maria Inmaculada son los apóstoles del noroeste. El Arzobispo de Saint Boniface y cinco obispos del noroeste del país son miembros de esta congregación, que tiene cerca de 265 sacerdotes y 96 hermanos laicos; con casas en Quebec, Montreal y Ottawa, contando también en esta última ciudad con una universidad, una escolástica, un juniorado (seminario donde los jóvenes se preparan para ser ordenados sacerdotes o hermanos laicos) y varias parroquias.

    Los Padres Dominicanos están situados en Saint Hyacinthe, Ottawa, Montreal y Quebec; los clérigos de Saint Viator en Montreal, Joliette, Valleyfield, Quebec, Saint Hyacinthe, Ottawa y Saint Boniface; los Padres de la Santa Cruz, con las Universidades de Saint-Laurent (Montreal) y Memramcook (Saint John), y otras casas en las diócesis de Saint Hyacinthe y Quebec; los Redentoristas en Quebec, Sainte Anne de Beaupré, Montreal, Toronto, Saint John, Saint Boniface, y Ottawa; los Capuchinos, presentes en Ottawa, Rimouski y Quebec; los Franciscanos en Montreal, London, Quebec, y Three River (Tres Ríos); los Trapenses, ubicados en las localidades de Montreal, Notre Dame d'Oka, Notre-Dame de Mistassini, Chicoutimi, Notre-Dame des Prairies, Saint Boniface, Notre-Dame du Calvaire, Chatham, y Notre-Dame de Petit Clairveaux, Antigonish; los Padres de la Compañía de María realizan sus labores en Montreal, Ottawa, Kingston y Victoria; los Canónigos Regulares de la Inmaculado Concepción en Saint Boniface, Saint Albert, Prince Albert y Ottawa; los Padres de Saint Vincent de Paul en Quebec y Saint Hyacinthe; los Padres del Santo Espíritu en Ottawa; los Padres de Nuestra Señora de Argiels en la ciudad de Quebec; Padres del Sagrado Corazón de Issoudun en Quebec; los Padres del Más Sagrado Sacramento en Montreal; los Padres de Chavagnes en el noroeste; la Carmelitas en Toronto; los Misioneros de La Salette en Saint Boniface, Sherbrooke y Quebec; los Benedictinos en Prince Albert; los Padres de la Resurrección en la ciudad de Hamilton. Los Hermanos de las Escuelas Cristianas numeran casi 800 almas, con 60 casas ( 49 de las cuales están en la provincia de Quebec), y enseñan a cerca de 30.000 niños en 6 diócesis. Otros institutos de Francia comparten esta tarea educativa: los Hermanos del Sagrado Corazón, presentes en 8 diócesis, con 21 casas y 326 religiosos; los Hermanos Maristas en 5 diócesis, con 24 casas y 205 religiosos; los Hermanos de la Instrucción Cristiana ejerciendo sus funciones en 8 diócesis con 26 casas y 240 religiosos; y los Hermanos de Saint Gabriel, presentes en 5 diócesis, con 19 casas y 120 miembros religiosos. Deben ser también mencionados los Hermanos de la Cruz de Jesús, de Saint Francis Xavier (San Francisco Javier), de Saint Francis Regis, de la Caridad, de la Congregación de María, los Basilios y los Eudistas.

    Las comunidades femeninas más antiguas son las Hermanas de la Orden de San Agustín del Hôtel-Dieu (1639) y las Ursulinas (1639) en Quebec; luego le siguen las Hermanas de la Congregación de Notre Dame fundada en Montreal en el año 1657 por la Venerable Madre Marguerite Bourgeoys, las Hospitalarias de San José (1659) en Montreal, y las Hospitalarias de la Misericordia de Jesús (Hospital General de Quebec, 1693). En el siglo dieciocho, más específicamente en el año 1740, se fundó la Congregación de las Monjas Grises (Soeurs Grises) de Montreal por la Venerable Madame Marguerite Marie de Youville. Las otras comunidades vinieron desde Francia o se constituyeron directamente en Canadá durante el siglo diecinueve.

    También deben destacarse las Pequeñas Hijas de San José en Montreal; las Hermanas de la Caridad en Saint John; las Hermanas de San José en Saint Hyacinthe; las Hermanas de Nuestra Señora del Santo Rosario en Rimouski; las Hermanas del Perpetuo Socorro en Quebec; y las Siervas de Jesús y de María en Ottawa. Muchas órdenes han venido de Francia tiempo atrás, varias de ellas producto de persecuciones. Entre aquellas procedentes de dicho país se deben mencionar las Ursulinas (Quebec, Three Rivers, Chicoutimi, Sherbrooke y Chatham); Hospitalarias de la Misericordia de Jesús (Quebec); Hospitalarias de San José (Montreal, Nicolet, Kingston, Chatham, London y Alexandría); Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús (Montreal, Halifax y London); las Hermanas del Buen Pastor (3 diócesis); las Hermanas de Loreto (Toronto, Hamilton y London); las Hermanas de la Santa Cruz y los Siete Dolores (Montreal, Joliette, Alexandría, Sherbrooke, Pembroke y Ottawa); las Hermanas de la Congregación de San José (Toronto); las Hermanas de la Presentación (Saint Hyacinthe, Nicolet, Sherbrooke y Prince Albert); las Hermanas de Jesús y de María (Quebec y Rimouski); las Hermanas de Nuestra Señora de la Caridad del Refugio (Toronto y New Westminster); las Hermanas de la Escuela de Notre Dame (Hamilton); las Carmelitas (Montreal); las Hijas de la Sabiduría (Ottawa, Peterborough y Chatham); las Fieles Compañeras de Jesús (Saint Albert); las Pequeñas Siervas de los Pobres (Montreal); las Siervas del Sagrado Corazón de María (Quebec); las Canónigas Regulares de las Cinco Heridas de Nuestro Salvador (Ottawa y Saint Boniface); las Trapistinas de Nuestra Señora del Buen Consejo (Quebec); las Hermanas de La Esperanza (Montreal); las Hijas de Jesús (Three Rivers, Antigonish, Charlottetown, Chatham, Saint Albert y Rimouski); las Siervas del Sacramento Bendecido (Chicoutimi); las Hermanas de la Caridad de San Luis (Quebec); las Hermanas Misioneras de Nuestra Señora de África (Quebec). Todas estas órdenes religiosas están comprometidas con varios y diversos tipos de trabajos, y se caracterizan por su castidad y devoción. No sólo intervienen fervorosamente en la educación, la oración, el sacrificio y la ayuda solidaria, conduciendo a muchas almas devotas por la vida religiosa, sino también realizan obras caridad en todas sus formas: trabajo en hospitales, orfanatos, jardines de infantes, refugios, talleres, asilos, entre otros.

  • Universidades.

  • La educación superior está enteramente en manos del clero. Además de la Universidad de Laval en Quebec y Montreal, dotada con cuatro Facultades: Teologías, Artes, Medicina, y Derecho, y también con un departamento científico en Montreal, debe mencionarse la Universidad de Ottawa, abierta y conducida por los padres oblatos. Ciertos institutos, como el de Memramcook y el Saint Francis Xavier (San Francisco Javier) en Antigonish, son reconocidos como universidades, lo que significa que están habilitados para conferir el título de Licenciado en Artes. Las Universidades Jesuitas Saint Ignatius Loyola (San Ignacio de Loyola) y Sainte Mary (Santa María) en Montreal están afiliadas a la Universidad de Laval, la cual emite los diplomas de graduación. Las de Saint Boniface (Jesuita) y de Saint Michael (Basilia) están afiliadas a las universidades estatales vecinas. En la provincia de Quebec, cada universidad conducida por sacerdotes seculares constituye una corporación. Los sacerdotes que conforman la misma reciben alojamiento y un modesto estipendio (durante mucho tiempo el mismo fue de cuarenta dólares por año; actualmente no excede los cien dólares. Cabe aclarar que los religiosos no reciben ninguna remuneración pecuniaria). Si abandonan la enseñanza, el obispo les asigna una posición en la diócesis y dejan de pertenecer a la corporación. Pueden, sin embargo, permanecer en la universidad, prestando los servicios que su edad y salud permitan..

    Otras importantes instituciones educativas son: la Universidad de Saint Michael en Toronto, creada en 1851 por sacerdotes Basilios; la de Saint Jerome en Berlín (Hamilton) a cargo de los Padres de la Resurrección; la de Sainte Mary (Halifax) por los sacerdotes de la diócesis; la de Saint Joseph en Saint Boniface, creada en 1855 por los Jesuitas; la de Saint Maria en Victoria (1903); la de Saint Albert en manos de los Padres oblatos (1900). En muchas de éstas universidades se llevan a cabo cursos de teología, que son seguidos por los seminaristas, quienes actúan como disciplinarios en la universidad.

    Los cuatro centros principales de estudios teológicos en Canadá son: el seminario (grand séminaire) en Montreal creado en 1840 y los de Quebec, Ottawa y Halifax. Los dos primeros seminarios constituyen la Facultad de Teología de Universidad de Laval, y confieren distintos diplomas dependiendo el grado del estudio teológico que se halla realizado; el máximo es el Doctorado en Teología. El Seminario de Quebec tiene 150 estudiantes de teología; el de Montreal cerca de 300. El primero fue iniciado por el Obispo Laval, mientras que el segundo fue fundado en 1840 por los Sulpicianos. Sus clases son atendidas por aspirantes sacerdotes de más de cuarenta diócesis de Canadá y de Estados Unidos, y ha dado a más de treinta obispos a la Iglesia de América. Los Sulpicianos también han fundado un seminario filosófico que tiene 130 estudiantes, y han abierto la Universidad Canadiense en Roma, a la cual son enviados los más inteligentes miembros del clero juvenil. Estas dos casas fueron producto del trabajo de M. Colin, superior de Saint-Sulpice en Montreal, que pidió a su comunidad 400.000 dólares para su construcción. El seminario de Ottawa está a cargo de los Padres Oblatos, y el de Halifax bajo el mando de los Eudistas.

    La instrucción primaria es llevada a cabo por profesores religiosos y seculares de ambos sexos. En la provincia de Quebec la instrucción primaria católica está bajo control de un comité integrado por los obispos de la provincia y un número equivalente de laicos católicos; el comité protestante ejercita funciones similares con respecto a las escuelas en manos de los protestantes. Los dos comités unidos forman el Consejo de la Instrucción Pública, donde se tratan colectivamente los asuntos educativos tanto de católicos como de protestantes. El Superintendente de la Educación es presidente de este Consejo. El control y la regulación de la educación primaria en la provincia de Quebec están fuera del ámbito político. En dicha provincia, las instituciones para el entrenamiento de los maestros y profesores están también en manos del clero. En las provincias de Alberta y Saskatchewan (creada en 1905), los católicos en cada distrito escolar tienen el derecho de establecer escuelas separadas, es decir tienen el derecho garantizado legalmente de separarse de la mayoría, estableciendo un distrito escolar propio, eligiendo a sus propios administradores, imponiendo sus propios impuestos y contratando sus propios profesores, religiosos si así lo desean, pero quienes deberán de haber pasado previamente una examinación regular habiendo recibido una licencia pertinente del Comité de Educación. Las escuelas así constituidas deberán conducirse conforme las regulaciones del Comité de Educación y estar sujetas a la inspección del Gobierno. En las otras provincias de Canadá, las escuelas separadas no son reconocidas por la ley, aunque en New Brunswick las escuelas católicas se encuentran prácticamente separadas. En el noroeste del país, el Estado apoya las escuelas separadas.

  • Misiones

  • Algunos rastros de las misiones indígenas del siglo diecisiete todavía existen. En la provincia eclesiástica de Halifax pueden ser encontrados varios grupos católicos de Micmac y Abnaki; en la diócesis de Quebec, una parroquia de los Hurones, Nuestra Señora de Loreto; en Montreal, dos parroquias de Iroquíes: Caughnawaga (2060 indios) y Oka o Lago de las Dos Montañas (75 familias); en la diócesis de Valleyfield, el Centro Católico de Iroquí de Saint Régis. Éstas, sin embargo, son excepciones. Las verdaderas misiones de Canadá están actualmente en el noreste, a lo largo de la Costa de Labrador; en el norte, en las orillas de la Bahía de Hudson; y especialmente en el noroeste, en los inmensos territorios que se extienden desde Ontario hasta Mackenzie y Alaska. En el noreste, el Vicariato Apostólico del golfo de San Lorenzo, confiado a los padres de Eudistas, alberga a 12.0000 católicos, entre ellos algunos esquimales e indios Nascapi y Montagnais, ministrados por cerca de veinte misioneros. En el oeste hay un gran número de misiones en las diócesis de Pembroke, Peterborough y Sault Sainte Marie. Los Padres Oblatos, los Jesuitas y los sacerdotes seculares rivalizan entre sí en sus esfuerzos por preservar y extender la fe católica en la región de los Grandes Lagos (Great Lakes) y James Bay.

    Existen también misiones en el noroeste del país y en British Columbia (Columbia Británica), la más importante. Abarcan la provincia eclesiástica de Saint Boniface. El clero secular, los misioneros pioneros de Columbia Británica, está todavía a cargo de la mayoría de los habitantes de la Isla de Vancouver; a medida que el país incrementa su cantidad de habitantes, el número de sacerdotes seculares aumenta paulatinamente en Columbia Británica y en la provincia de Saint Boniface. Estas provincias incluyen las diócesis de Saint Albert, New Westminster y Prince Albert, y dos Vicariatos Apostólicos: Athabasca y Mackenzie-Yukon. La mayoría de estas divisiones eclesiásticas están en manos de los Obispos Oblatos, con cerca de 230 Padres Oblatos, asistidos por los hermanos laicos de la misma congregación. Cientos sacerdotes seculares y una gran cantidad de religiosos de ambos sexos se encuentran dispersos por el noroeste de Canadá; su número aumentó (y continua aumentando) considerablemente producto de las persecuciones en Francia. Los indios cristianos pertenecen a la raza de Algonquines y se los conoce comúnmente como Kristinous o Cree, aunque ellos se denominan Nehivourik. Según una estimación reciente numeran 45.000 habitantes. Columbia Británica contiene a 26.000 indios de diversas razas. La dedicación y la devoción de los misioneros se extendieron no sólo a las numerosas razas indígenas del “lejano oeste” de Canadá sino también a los colonos de todas las nacionalidades que habitaron dicho suelo. En estas inmensas regiones, que en 1845 tenían solamente un obispo y seis sacerdotes, hubo en 1908 una jerarquía de siete obispos y casi 400 sacerdotes regulares y seculares. Existen actualmente alrededor de 150.000 católicos, más de 420 Iglesias, 150 escuelas y muchas instituciones caritativas. Este progreso maravilloso es debido principalmente al arduo trabajo de los Padres Oblatos de María Inmaculada. La historia de la evangelización del noroeste es una de las más interesantes en lo que respecta a las misiones católicas, y su página final todavía no se ha escrito.

    Conclusión

    Los católicos de Canadá, 2.229.600 fieles, constituyen el 42 por ciento de la población total de 5.371.315 habitantes. De estos católicos, 1.430.000 ( los tres quintos aproximadamente) están en la provincia de Quebec, mientras que los 800.000 restantes se encuentran dispersados a lo largo del extenso territorio canadiense, mezclándose en mayor o menor grado con la comunidad protestante. El incremento del catolicismo en este país se debe principalmente a la natalidad; su número aumentó en 250.000 fieles los pasados diez años, aumento que excede el crecimiento de las distintas ramas del protestantismo combinadas. Cabe aclarar que tanto católicos como protestantes conviven en concordia, trabajando juntos armoniosamente para el bienestar común de Canadá.