Catástrofes radiactivas

Física Nuclear. Desastres radiactivos. Radiactividad. Control de emisiones. Accidentes nucleares

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CATASTROFES RADIACTIVAS.

1.- Definición.

2.- Historia.

3.- Consecuencias.

4.- Actuaciones.

1.-Definición:

Las palabras catástrofe o su equivalente desastre (en el contexto anglosajón) se utilizan de forma habitual para definir aquellos fenómenos de ruptura del sistema ecológico humano que desbordan la capacidad de respuesta de esa comunidad para abordar por si sola

los efectos producidos y funcionar con normalidad. Implica la puesta en marcha de medios extraordinarios y/o ayuda exterior.

Se debe considerar la catástrofe como un acontecimiento que pone en relación le número de víctimas y su gravedad con los medios inmediatamente disponibles para garantizar una atención eficaz.

La teoría general de catástrofes considera al menos cuatro variables que

van a determinar el tipo de acciones emprender: la causa o tipo de catástrofe, los efectos producidos sobre la población y el medioambiente, el factor

tiempo (es decir, la duración de la causa y el momento en que acontece), y

el lugar donde se ha producido.

2.-Historia:

Three Mile Island: primer accidente grave

En 1979 en Pensylvania, EE.UU., un escape radiactivo a través de los circuitos de refrigeración del reactor en la central nuclear de Three Mile Island produce el mas grave de los accidentes nucleares conocidos en el país obligando a evacuar el área.  


Chernobyl : el mayor desastre nuclear

En 1986 en Ucrania una grave explosión afecta a uno de los reactores de la central nuclear de Chernobyl produciendo gravísimas fugas radiactivas incontroladas al medio en lo que será recordado

como el peor accidente de la historia en la utilización de la energía nuclear con fines pacíficos.

En enero de 1993, la IAEA revisó el análisis sobre las causas, atribuyendo a un fallo en el diseño del reactor y no a error humano. La IAEA en 1986 había citado como causas el manejo del reactor por los operadores. El error en el diseño se consideró debido a que este tipo de reactores posee reactividad positiva, al contrario que los reactores BWR o PWR. Esta característica hace que un calentamiento anormal del refrigerante produzca un aumento del número de fisiones, y por tanto un mayor calentamiento, produciendo una reacción en cadena. Por su importancia en la seguridad de la planta se consideró un error de diseño.

Ucrania siguió utilizando Chernobil debido a que no tenía dinero para construir otra central hasta que en 2000 la Unión Europea y otras organizaciones dieron dinero para mejorar otras centrales del país y que Chernobil se cerrara definitivamente.

Todos estos desastres son causados por una mala utilización de todos estos materiales radiactivos. Lo que provoca aún más problemas es el lugar de dónde colocar los residuos radiactivos

En enero de 1993, la IAEA revisó el análisis sobre las causas, atribuyendo a un fallo en el diseño del reactor y no a error humano. La IAEA en 1986 había citado como causas el manejo del reactor por los operadores. El error en el diseño se consideró debido a que este tipo de reactores posee reactividad positiva, al contrario que los reactores BWR o PWR. Esta característica hace que un calentamiento anormal del refrigerante produzca un aumento del número de fisiones, y por tanto un mayor calentamiento, produciendo una reacción en cadena. Por su importancia en la seguridad de la planta se consideró un error de diseño.

Ucrania siguió utilizando Chernobil debido a que no tenía dinero para construir otra central hasta que en 2000 la Unión Europea y otras organizaciones dieron dinero para mejorar otras centrales del país y que Chernobil se cerrara definitivamente.

Todos estos desastres son causados por una mala utilización de todos estos materiales radiactivos. Lo que provoca aún más problemas es el lugar de dónde colocar los residuos radiactivos


El accidente nuclear de Tokaimura, el mas grave de Japón en su historia nuclear   
En septiembre de 1999 esta instalación de reprocesamiento de combustible nuclear, ubicada a solo 140 kilómetros de Tokio quedó varias horas expuesta a una reacción nuclear incontrolada que provocó graves escapes radiactivos y amenazó extenderse al resto de la planta con riesgo de desatar un nuevo proceso de fisión aun mayor y de impredecibles consecuencias.    El accidente fue calificado por la Agencia Internacional de Energía como el mas grave en su tipo después de la tragedia de Chernobyl. A tres meses del suceso el número de personas afectadas alcanzó a 150, incluyendo la primera muerte por los efectos de la radiación, en lo que representa un caso inédito en la historia de la energía atómica civil del Japón.  

Accidente en la central nuclear Con Edison, próxima a New York
El 15 de febrero de 2000 se produce una grave falla en las tuberías del reactor Indian Point 2 de la central nuclear - Con Edison - ubicada en Buchanan a 50 kilómetros de Nueva York; como resultado del mismo un escape de vapor radiactivo superó las instalaciones de contención y llegó a la atmósfera. La emergencia obligó a neutralizar el funcionamiento del reactor y el escape por procedimientos manuales. El accidente, el primero desde la inauguración de la planta en 1974, no habría provocado víctimas entre el personal pero produjo la consiguiente alarma en la población a pesar de no haberse detectado variación en los valores normales de radiactividad ambiental.

Pruebas y accidentes nucleares desde 1945 a 1970 adelante

1945/07/06 EE.UU. 1ra. prueba de una bomba atómica, denominada Trinity en Alamogordo, N.Mexico.

1945/08/06 Japón Bombardeo de Hiroshima por parte de los EE.UU.

1945/08/09 Japón Bombardeo de Nagasaki por parte de los EE.UU.


Los resultados de su empleo contra Japón, poniendo fin a la guerra, no pudieron ser mas devastadores; al pavoroso numero de victimas directas de los bombardeos siguió aun décadas mas tarde un sin número de crueles muertes provocadas por la radiación liberada por las explosiones, cuya intensidad y características eran entonces en gran medida desconocidas.

1946/06/00 Atolón de Bikini En el Pacífico en la Operación Crossroads se detonan dos bombas el 30 de junio y el 24 de julio respectivamente

1949/00/00 Rusia Primera prueba atómica realizada por Rusia

1952/10/03 Gran Bretaña Primera prueba atómica realizada.

1952/11/01 EE.UU. Detona su primer bomba de hidrogeno en el atolón de Enewetak en las Islas Marshall


Nuevas tensiones bélicas entre los EE.UU. y Rusia en el marco de la Guerra Fría alentaron la producción de nuevas armas de características apocalípticas. Las pruebas atómicas realizadas inicialmente en remotos parajes de Asia y del Pacifico sur continuaron produciendo nuevas víctimas. Para entonces el conocimiento adquirido por científicos y militares sobre las efectos colaterales de estos ensayos para desprevenidos civiles no evitaron que las mismas continuaran.

1957/07/29 Rusia Explosión en la planta de almacenamiento nuclear de Kishtim

1959/00/00 EE.UU. La marina hunde elementos del reactor del submarino USS Seawolf en el Atlántico a 120 millas de Maryland.

1960/02/13 Francia realiza su primera prueba atómica

1961/00/00 EE.UU. Un satélite de la Armada, el SNAP SA 3 se desintegra al reingresar a la atmósfera portando componentes de plutonio.

1963/04/00 EE.UU El submarino nuclear Thresher se hunde desintegrándose en las profundidades del océano atlántico a 200 millas de Massachusetts, con 129 tripulantes .

1964/00/00 EE.UU. Otro satélite de la Armada, el SNAP 9A se desintegra al reingresar a la atmósfera portando componentes de plutonio.

1964/10/16 China realiza su primer prueba nuclear.

1965/00/00 EE.UU. La Comisión de Energía Atómica estadounidense realiza un experimento ambiental produciendo deliberadamente una nube radiactiva de baja intensidad sobre la ciudad de Los Ángeles.

1966/01/17 - Sobre el Mediterráneo, frente a las costas de España, en Palomares, (Almería) colisiona en vuelo y cae un avión B-52 de los EE.UU. proveniente de la base Symour Johnson, portando 4 bombas atómicas de 1,5 megatones con un avión nodriza KC- 135 de la base de Morón. La ultima bomba es recuperada 80 días mas tarde.

1968/00/00 Groenlandia Un avión B-52 estadounidense, portando 4 bombas atómicas, se estrella e incendia cerca de Thule.

1968/05/00 Azores El submarino nuclear USS Scorpion, con una tripulación de 99 personas, se hunde, con dos torpedos nucleares, a 400 millas de las Azores en el océano atlántico.

1969/10/17 Francia En la central nuclear de Saint-Laurent, un error de operación provoca la fusión parcial de su reactor.

3.-Consecuencias:

Efectos sobre el hombre: Según la intensidad de la radiación y su localización (no es lo mismo una exposición a cuerpo entero que una sola zona), el enfermo puede llegar a morir en el plazo de unas horas a varias semanas. Y en cualquier caso, si no sobreviene el fallecimiento en los meses siguientes, el paciente logra recuperarse, sus expectativas de vida habrán quedado sensiblemente reducidas.

Los efectos nocivos de la radioactividad son acumulativos. Esto significa que se van sumando hasta que una exposición mínima continua se convierte en peligrosa después de cierto tiempo. Exposiciones a cantidades no muy altas de radioactividad por tiempo prolongado pueden resultar en efectos nefastos y fatales para el ser humano. La siguiente lista describe las condiciones que se pueden expresar cuando uno es víctima de enfermedad por radiación.

Náuseas, vómitos, convulsiones, delirios, dolores de cabeza, diarrea, perdida de pelo, perdida de dentadura, reducción de los glóbulos rojos y blancos en la sangre, daño al conducto gastrointestinal, perdida de la mucosa de los intestinos, hemorragias, esterilidad, infecciones bacterianas, cáncer, leucemia, cataratas, daño genéticos, mutaciones, genéticas, nacimientos de niños anormales, daño cerebral, daños al sistema nervioso, cambio de color de pelo a gris y quemaduras en la piel.

Efectos sobre los animales y plantas: Los líquenes son muy vulnerables a la contaminación radiactiva. De ahí que muchos renos de Laponia, que se alimentan de unos líquenes llamados musgos de reno, hubieran de ser sacrificados tras el accidente de Chernobil.

Si los animales han sido irradiados, a los pocos días o semanas presentarán diarreas, irritabilidad, pérdida de apetito y apatía, pudiendo quedar estériles para más o menos tiempo según su grado de exposición. Si es así los órganos internos estarán contaminados y algunos elementos radiactivos (como el estroncio) se habrán introducido en los huesos, donde permanecerán durante toda la vida mermando las defensas del organismo y haciéndole presa fácil para las enfermedades. Por eso, si se han de consumir animales habrán de evitarse tanto los huesos como sus órganos. La única solución para eliminar la radiactividad es el tiempo y los cuidados, además de no seguir expuesto a productos radioactivos.

4.-Actuaciones:

Intenta reducir las consecuencias de una contaminación externa permitiendo

posteriormente una actuación médica para la continuación de los cuidados.

Implica la identificación de los sujetos contaminados y de su grado de con-

taminación que es función de equipos especializados civiles o militares. Sólo

se expondrán los medios de descontaminación externa aunque a menudo

esta asociada o contaminación interna.

1. Desvestimiento. Se recogerán las ropas en cajas o bolsas que se alma-

cenarán en un área identificada. También se depositarán en este área ob-

jetos tales como joyas y dinero en metálico.

2. Lavado. Debe incluir una ducha con lavado si es factible con un jabón no

desoxidante y cepillo. Lavar los ojos con agua destilada o suero fisiológico,

enjuagar la boca y lavar los cabellos con la cabeza echada hacia atrás..

3. Prohibir toda alimentación y bebida antes de la descontaminación y con-

servar la ropa de secado y otros materiales utilizados.

La descontaminación radioactiva debe ser tan precoz como sea posible y

realizarla en un lugar adaptado para dicho fin que disponga de material y

personal adecuados y que no origine riesgos especiales para la víctima ni

para el personal que realiza la descontaminación.

4. Tratamiento médico. Debe diferenciarse entre la irradiación (exposición

a radiaciones emitidas por una fuente externa) de la contaminación (exposi-

ción a radiaciones emitidas por una fuente situada en la piel o en el interior

del organismo). El tratamiento está orientado hacia: a) Canalización venosa

y perfusión de líquidos, b) Reanimación respiratoria (según los trastornos

respiratorios existentes, a menudo debidos a lesiones asociadas), c) Seda-

ción (indispensable en casos graves y asociada a antieméticos), y d) Protec-

ción térmica y microbiana.

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