Atapuerca

Estudios arqueológicos. Burgos. Fósiles humanos. Colección paleoantropológica. Yacimientos. Antropoide. Glosario

  • Enviado por: Celia
  • Idioma: castellano
  • País: España España
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Atapuerca, es un complejo arqueológico español, situado muy cerca de la ciudad de Burgos, que ha mostrado los más antiguos fósiles humanos de Europa(anteriores a 0,8 millones de años)y una abrumadora colección *paleoantropológica, algo más actual, sin *parangón para el estudio de las poblaciones europeas del paleolítico inferior evolucionado.

Los yacimientos, que se sitúan en diferentes puntos de un *intrincado modelado labrado en las calizas *cretácidas de la sierra de este nombre, acogen una mezcla confusa de sedimentos *pleistocénicos. A uno de ellos la Sima de los Huesos, se accede desde la denominada Cueva Mayor; no así a los restantes (Gran Dolina, Galería, Sima del Elefante, Cueva del Mirador), a los que se llega desde el exterior, ya que la sección de sus depósitos se manifiesta limpiamente en las paredes de una *expeditiva *trinchera para un ferrocarril minero, cortada en la falda oeste de la montaña.

Una *prospección de la Cueva Mayor efectuada en 1911 por Carballo inauguró las investigaciones de Atapuerca,sin reparar en la importancia de la Trinchera hasta los trabajos preliminares de Crusafont y Jordá en la época de 1960.Sin embargo,el proyecto,actualmente en marcha,no se inició hasta el año 1974 a la raíz de los descubrimientos de los primeros restos humanos *pre-neandertales en la Sima de los Huesos.Desde entonces las excavaciones se han sucedido interrumpidamente tanto allí como en la Trinchera,corriendo a cabo de un acreditado equipo de *paleontólogos, geólogos y prehistoriadores,bajo la dirección de los doctores Aguirre,Arsuaga,Bermúdez de Castro y Carbonell.

Vaciado prácticamente el yacimiento de Galería, donde se detectaron áreas de actividad distribuidas al *achalense, el grueso de la excavación acometida en Trinchera se ha trasladado a Gran Dolina, un inmenso embudo *colmatado por 18metros de sedimentos arcillosos, cuyo relleno se divide en once niveles numerados consecutivamente de vaso a techo. Once niveles que revelan una secuencia *paleontológica continua, correspondiente al último millón de años, en la que, sin embargo las huellas de actividad *antrópica (muy particularmente restos de piedra tallada) se limitan a los denominados(Trinchera Dolina)3,4,5,6,7,10 y 11.

El documento estelar es sin duda Trinchera Dolina 6,el “estrato aurora”, por haber proporcionado una fauna representativa del final del *pleistoceno inferior, con la especie de Mimomys savini como principal protagonista; por asociarse a él un conjunto de herramientas líticas talladas, todavía muy relevante a reducirse la superficie excavada a 6metros cuadrados, que no ha dudado en calificarse en *pre-achelense, y, muy en particular, por el sensacional descubrimiento de 36 restos humanos correspondientes a un mínimo de cuatro individuos, que pasan por ser, dada su anterioridad al episodio de inversión magnética de Matuyana-Bruhnes(hace 780000años), los huesos más antiguos descubiertos en el continente europeo.

Tal vez la pieza más destacada en este conjunto sea el frontal de un adolescente cuya capacidad craneana se estima en 1000cm cúbicos,algo superior a la de los *arcántropos *javaneses de Trinil y Sangirán.De otra parte, el tamaño relativamente reducido de las piezas dentales postcaninas ha impulsado a compararlas con las del homo hábilis africano. Pero, al mismo tiempo, ciertos rasgos mandibulares apoyan la relación de las primitivas poblaciones europeas con los propios *moradores *mesopleistocénicos de Atapuerca de avanzado paleolítico inferior(aquellos de los mismos registrados en la Sima de los Huesos), insinuando su condición de antepasados de los mismos. Conocidos ciertos documentos *antropológicos de notable antigüedad en el este de Europa y en el Próximo Oriente(la mandíbula de Dmanisi, en Georgia(1,5 m.a.)o la estación palestina de Ubeidiya(1,4 m.a.)-faltaban hasta ahora en el este del continente fósiles de edad comparable, lo que contribuyó a que ciertos autores, como Gamble, defendieran que su colonización solo habría tenido lugar muy poco antes de 0,5 m.a.Los descubrimientos de gran Dolina acreditaron una ocupación humana de la península Ibérica de unos 800000 años de antigüedad, y no descartan fechas aún más antiguas, a juzgar por ciertos indicios de actividad *atrópica detectados en Trinchera Dolina 3 y Trinchera Dolina 4.

La Sima de los Huesos, que rivaliza en celebridad con Gran Dolina, destaca no por la antigüedad del depósito(con ser considerable, ya que remite al *pleistoceno medio), sino por su excepcional contenido: hasta 1994,todavía a medio excavar, más de 13000 restos esqueléticos, lo que representa, con enorme diferencia, el conjunto de fósiles humanos más importante recuperado nunca en el yacimiento alguno del paleolítico inferior. De hecho la Sima aportada entonces más del 70% de los restos humanos

fósiles de todo el mundo correspondientes al *pleistoceno medio,desplazando inesperadamente a un segundo plano a estaciones legendarias como L'Aragó (Francia), Chu-cu-tien (China),Petralona (Grecia),Verteszöllos (Hungría) o Steinheim (Alemania).

En realidad, el locus no es más que una minúscula cavidad situada al pie de una sima de 13 metros de profundidad, pero en la que se acumulaban, junto a huesos de oso de las cavernas(no los ahí otro tipo de fauna, tampoco de otro utensilio de piedra), los restos cerca de tres decenas de restos humanos, con la antigüedad mínima de 130000años,al decir de las dataciones U-Th y ESR de los *espeleotemas que cubrían el depósito.

La feliz conjunción de la Sima de individuos de ambos géneros y de diferentes edades ha sido fundamental para conocer el acusado *dimorfismo sexual de estas poblaciones pre-neandentales a las que (Arsuaga y Bermúdez de Castro)consideran herederas de muy antiguo homo heidelbergensis de Trincheras Dolina 6 y estrechamente emparentadas, hasta tal punto de no rehuir su inclusión en una misma especie, con los clásicos nombres de Neandertal del paleolítico medio.

La acumulación en una Sima de un número elevado de cadáveres completos se presta a distintas interpretaciones. La hipótesis más verosímil habla de una catástrofe natural, tal vez una repentina inundación de la galería que hubiera arrastrado hasta allí los cuerpos; pero no se descarta que pudiera constituir la expresión de una verdadera práctica funeraria, en cuyo caso nos hallaríamos ante la única sepultura conocida al paleolítico medio.

Algún dudoso indicio de pinturas rupestres atribuidas al paleolítico superior, y una serie de ocupaciones neolíticas y de la edad de bronce acreditadas a la Cueva Mayor, completan la panorámica de los yacimientos prehistóricos de la sierra de Atapuerca.

Achelense: Dícese del periodo prehistórico caracterizado por una familia de útiles bifaciales de piedra que se sitúa en la época del segundo interglaciar.

Antrópica: Perteneciente a la naturaleza humana.

Antropológicos: Relativo a la antropología, que es la ciencia que trata del hombre,física o moralmente considerado.

Colmatado: En este caso se refiere a que el embudo a sido llenado por los sedimentos arcillosos.

Cretácida: El terreno inmediatamente posterior al jurásico.

Dimorfismo: Calidad de dimorfo, aplícase a la sustancia que puede cristalizar según dos sistemas diferentes.

Espeleotemas: Relativo a temas de la ciencia que estudia la naturaleza,el origen y formación de las cavernas, y su fauna y flora.

Expeditiva: En este caso se refiere a una salida fácil de la cueva, sin estorbos.

Javaneses: Relativo a los restos del hombre neandertal encontrados en la isla de Java.

Intrincado: Enredado, complicado o confusa.

Meso-pleistocénicos: Periodo hacia la mitad del pleistoceno,que es el periodo de la era cuaternaria que sigue al plioceno.

Moradores: Que habita o está de asiento en un paraje.

Paleontológica: Perteneciente a la paleontología, que es el tratado de los seres orgánicos cuyos restos o vestigios se encuentran fósiles.

Paleontólogos: Persona que procesa la paleontología o tiene en ella especiales conocimientos.

Pleistocénicos: Relativo al periodo glacial o cuaternario, en que abundan restos humanos y de obras del hombre.

Pleistoceno: Periodo glacial o cuaternario,en que abundan restos humanos y de obras del hombre.

Pre-achelense: Anterior al periodo achelense.

Pre-neandertales: Anteriores al homo de neandertal.

Prospección: Exploración del subsuelo basada en el examen de los caracteres del terreno y encaminada a descubrir yacimientos minerales,petrolíferos,aguas subterráneas…

Trinchera: Desmonte hecho en el terreno para una línea de camino y con taludes en ambos lados.

Portada página inicial Pie de foto:En 1997,la difusión del estudio sobre los descubrimientos de restos

fósiles hallados en el yacimiento español de Atapuerca revolucionó el campo de

el campo de la investigación del proceso de hominización, al afirmar que hace

unos 780000 años ya existían en Europa unos seres del género homo (que

recibieron la denominada genérica de homo antecesor) los cuales, incluso,

podrían ser la clave de la posterior evolución hacia el hombre actual ( homo

sapiens).

Información sobre el yacimiento de Atapuerca. pág…1-2

Vocabulario pág…3

Nota:Todas las palabras destacadas en el texto y que no formen parte de la hoja

del vocabulario, es debido, a que ha sido imposible encontrar su significado.

Fotos sobre la evolución del hombre. pág…4-5

Bibliografía pág…6

Índice pág…7

Datos del autor pág…8

Antropoide, antepasado del hombre.

Reconstrucción de un Australopiteco.

Hombre del paleolítico haciendo fuego, homo Hábilis y homo Erectus.

Homo Neanderthal.

Homo Sapiens Sapiens,trabajando con pinturas rupestres.

Persona actual, hombre de ahora.

BIBLIOGRAFÍA

Pág.6