Asma

Asma. Enfermedades del aparato respiratorio. Pacientes asmáticos. Estrechamiento de las vías respiratorias. Causas del asma. Síntomas. Tratamiento

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  • País: Costa Rica Costa Rica
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INTRODUCCION

El Asma es un padecimiento bronquial crónico que inicia generalmente en la infancia, que tiene un gran impacto en la calidad de vida del que la sufre, se deriva su nombre del griego asthma (respiración difícil). Se caracteriza por episodios, de variada intensidad, duración y frecuencia, en los cuales la persona afectada presenta dificultad para respirar, acompañada de sonidos de alto tono, similares a un silbido (sibilancias). Estos episodios, o ataques, son desencadenados por una reacción alérgica de las vías respiratorias que hace que diversos agentes produzcan una inflamación en los bronquios, dificultando el paso de aire al pulmón.
No sólo la inflamación obstruye el paso del aire. El músculo que recubre los bronquios se contrae y contribuye también a estrechar su luz.
Además las células secretoras, presentes en todo el aparato respiratorio, comienzan a producir mayor cantidad de moco. En consecuencia, éste puede formar tapones que dificultan aún más la respiración.

JUSTIFICACIÓN

Esta investigación la realizamos debido a un fuerte llamado a conocer más a fondo la enfermedad crónica conocida como “asma”. Ya que consideramos importante que tanto nosotras como nuestros compañeros tengamos un amplio conocimiento de esta patología para así poder, en un futuro, lidiar sin problemas con ella y a la vez dar una buena educación a la población asmática.

FISIOLOGÍA DE LA RESPIRACIÓN

Cuando respiras por la nariz o la boca, el aire atraviesa tu laringe, baja por la tráquea y entra en los bronquios. El aire atraviesa luego vías respiratorias más pequeñas, llamadas bronquiolos. Las vías respiratorias ayudan a transportar el oxígeno hasta las células del organismo y a eliminar el dióxido de carbono que llega desde las células a los pulmones.

¿QUÉ ES EL ASMA?

Enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias, que se caracteriza por un aumento de la respuesta del árbol traqueo bronquial a múltiples estímulos.

Fisiopatológicamente se manifiesta por estrechamiento generalizado de las vías respiratorias, y clínicamente se presenta con cuadros agudos de disnea (dificultad respiratoria), tos y sibilancias.

Ocurre contracción del músculo liso de las vías respiratorias, engrosamiento de la mucosa por edema e infiltración celular, así como espesamiento mucoso y tapones viscosos en la luz de las vías respiratorias.

Las causas de obstrucción son: la contracción del músculo liso, edema y la infiltración celular.

El asma no es exclusiva de un sexo, raza, condición socioeconómica o edad. Se trata de un problema respiratorio que puede afectar a niños, adolescentes, adultos, embarazadas y también a quienes ya están en la tercera edad

FACTORES QUE PUEDEN DESENCADENAR EL ASMA

Varios factores pueden desencadenar los síntomas del asma, entre ellos:

  • Alérgenos
  • Irritantes como el humo del tabaco, olores fuertes
  • Cambios en el estado del tiempo
  • Infecciones virales o sinusales
  • Ejercicios
  • Enfermedad de reflujo gástrico
  • Medicamentos
  • Alimentos
  • Ansiedad emocional

Alérgenos

La rinitis alérgica, es un factor de riesgo en el desarrollo del asma. Los síntomas de la rinitis alérgica y del asma pueden ser desencadenados por alérgenos, cualquier sustancia que provocan alergias, y que pueden ser:

  • Polen
  • Moho
  • Pelos de animales
  • Ácaros del polvo en la casa
  • Excremento de cucarachas
  • Alimentos

Irritantes

Las vías respiratorias inflamadas de las personas asmáticas son hipersensibles a los irritantes ambientales. Los irritantes que pueden desencadenar y agravar el asma son:

  • Contaminantes en el aire como humo de tabaco, humo de madera, sustancias químicas en el aire y ozono
  • Contacto ocupacional con vapores, polvo, gases y emanaciones
  • Atomizadores u olores fuertes como perfumes, limpiadores domésticos, atomizadores para el cabello, vapores en la cocina (especialmente al freír), pinturas o barnices
  • Otras partículas en el aire como polvo de carbón, polvo de tiza o talco
  • Cambio en el estado del tiempo, como cambios de temperatura y humedad o vientos fuertes

Todos estos irritantes pueden agravar el asma, sobre todo el humo de tabaco.

Infecciones

Las infecciones virales como los catarros o la neumonía viral pueden causar o agravar el asma, especialmente en los niños pequeños. Estas infecciones pueden irritar las vías respiratorias (la nariz, la garganta, los pulmones y los senos paranasales), y esta irritación adicional a menudo provoca ataques de asma. Además, la sinusitis -una inflamación de las cavidades huecas alrededor de los ojos y detrás de la nariz- puede causar asma.

Ejercicios

El ejercicio físico agotador también puede causar ataques de asma. Respirar por la boca, hacer ejercicios con el aire frío y seco, o actividades fatigosas prolongadas como las carreras de media y larga distancia, pueden incrementar las probabilidades de sufrir asma inducida por el ejercicio.

Enfermedad de reflujo gastroesofágico

La enfermedad de reflujo gastroesofágico (GERD), una condición en la que los ácidos del estómago fluyen hacia el esófago, puede afectar a los pacientes con asma. Los síntomas pueden ser acidez severa o repetida, eructos, asma nocturna, incremento de los síntomas del asma después de las comidas o de hacer ejercicios, o tos y ronquera frecuentes. El tratamiento para el GERD también suele ser beneficioso para los síntomas del asma.

Medicamentos

Algunos adultos con asma pueden experimentar un ataque de asma debido a ciertos medicamentos, como la aspirina u otros AINES como el ibuprofeno; y beta bloqueadores (usados para tratar las enfermedades cardíacas, la alta presión arterial, la migraña y el glaucoma). Antes de tomar cualquier medicamento sin receta, las personas con asma deben consultar al médico.

Alimentos

En algunas personas, comer ciertos alimentos o ingerir ciertos ingredientes puede desencadenar síntomas de asma. Entre esos factores pueden estar la leche, los huevos, las nueces, la soya, el trigo, el pescado y los mariscos. Si cualquiera de estos alimentos causa ataques de asma, el mejor remedio es evitarlos.

Ansiedad Emocional

Los factores emocionales solos no pueden provocar asma. Sin embargo, la ansiedad y el estrés nervioso pueden causar fatiga, que a su vez puede incrementar los síntomas de asma y agravar un ataque. Como con cualquier otra condición crónica, el descanso, la nutrición y los ejercicios adecuados son importantes para el bienestar general y pueden ayudar a manejar el asma.

SINTOMAS DEL ASMA
  • Disnea, especialmente temprano en la mañana o en la noche.
  • Tos.
  • Rigidez torácica.
  • Secreciones mucosas.
  • Respiración sibilante.
  • Dolor en el pecho.
CONSECUENCIAS DEL ASMA

 A continuación se enumeran las consecuencias fisiológicas de la obstrucción al flujo de aire:

  • Aumento de la resistencia en las vías aéreas.
  • Disminución del flujo espiratorio pico.
  • Atrapamiento de aire.
  • Aumento de la presión en las vías aéreas.
  • Efectos hemodinámicos adversos.
  • Trastornos de la ventilación perfusión.
  • Hipoxemia.
  • Hipercapnia.
  • Aumento del trabajo respiratorio
  • Pulso paradójico.
  • Fatiga de los músculos respiratorios y fallo ventilatorio.


Diagnóstico del Asma

Un médico diagnostica el asma con base en sus antecedentes médicos y familiares, el examen médico. El médico determinará además la gravedad del asma, es decir, si es intermitente, leve, moderada o grave. De la gravedad dependerá el tratamiento.

Antecedentes médicos y familiares

El médico indaga sobre los antecedentes familiares de asma y alergias. También debe preguntar si el paciente tiene síntomas de asma y cuándo y con qué frecuencia se presentan. El paciente debe decir si sus síntomas aparecen solo durante ciertas épocas del año o en ciertos lugares, o si empeoran por la noche. Además de determinar qué factores parecen desencadenar los síntomas o empeorarlos. También se debe de investigar si el paciente tiene problemas de salud relacionados que puedan interferir con el control del asma.

Examen médico

El médico le auscultará el pecho al paciente para oír sus sonidos respiratorios y buscar indicios de asma o alergias. Entre estos signos están las sibilancias, la congestión nasal o la inflamación de las vías respiratorias nasales, así como los problemas alérgicos de la piel.

Se debe tener en cuenta que el paciente puede tener asma aunque no tenga estos signos el día en que el médico lo examine.

¿Cómo se diagnostica el asma en niños pequeños?

La mayoría de los niños que sufren asma presentan los primeros síntomas antes de los 5 años. Sin embargo, el asma puede ser difícil de diagnosticar en niños pequeños (menores de 5 años).

A veces es difícil determinar si un niño tiene asma o alguna otra enfermedad infantil. Esto se debe a que los síntomas del asma también se presentan en otras enfermedades.

Además, en muchos niños pequeños que tienen sibilancias (sonido silbante y agudo  que aparece con cada respiración y se origina cuando el aire fluye a través de las vías respiratorias estrechas) cuando se resfrían o tienen infecciones respiratorias, el asma desaparece después de los 6 años.

Un niño puede tener sibilancias porque tiene vías respiratorias pequeñas que se estrechan más durante los resfriados o las infecciones respiratorias. Las vías respiratorias crecen a medida que el niño crece, de modo que cuando este se resfría ya no presenta sibilancias.

Un niño pequeño que presenta sibilancias con frecuencia cuando está resfriado o tiene infecciones respiratorias tiene más probabilidades de sufrir asma si:

  • Uno de los padres o ambos tienen asma.
  • El niño presenta indicios de alergias.
  • El niño tiene reacciones alérgicas a distintos tipos de polen o a otros alérgenos que se transportan por el aire.
  • El niño presenta sibilancias cuando no tiene un resfriado ni ninguna otra infección.

La forma más segura de diagnosticar el asma es realizar una prueba del funcionamiento de los pulmones, revisar los antecedentes médicos y hacer un examen médico. Sin embargo, la prueba para el funcionamiento de los pulmones es difícil de hacer en niños menores de 5 años. Por eso los médicos deben basarse en los antecedentes médicos del niño, los signos y síntomas, y el examen médico para hacer el diagnóstico. También se pueden ensayar medicinas para el asma durante un lapso de entre 4 y 6 semanas para ver qué tan bien responde el niño.

Asma según su origen

Existen diferentes tipos de asma según su origen, aunque sus síntomas y signos sean los mismos, siendo el principal la sibilancia o sea ruidos agudos producidos por el cierre de los bronquios. Según su forma de presentar y afectar, el asma puede ser:

  • Intermitente: cuando los síntomas se presentan de vez en cuando.
  • Leve, moderada o severa: dependiendo del grado y frecuencia de las crisis asmáticas.

Dependiendo de su origen, el asma puede ser:

  • Alérgica. Esta se puede dar por una exposición frecuenta a alérgenos como la caspa de mascotas, moho, humo de cigarro de segunda mano, los ácaros del polvo y las cucarachas.
  • El asma congénito y hereditario, es la forma más común.
  • El asma profesional, ocasionada por diversos oficios y que afecta principalmente a mineros, empleados de fábricas e industrias que están en contacto permanente con sustancias alérgicas, como el asbesto, polvo, plaguicidas, etc.
  • Asma inducida por medicamentos. Pasa cuando tomas un medicamento para otro problema de salud y causan una reacción alérgica.
  • Asma nocturna. En este caso la cantidad de aire que entra es reducido. El 15% del aire deja de pasar por las vías respiratorias, resultando sibilancias, tos y dificultad para respirar, lo que no permite dormir.
  • Asma inducida por ejercicio. Esto ocurre entre el 7% y el 20% de la población, se da cuando una persona realiza ejercicio intenso, durante el que se produce un traspaso de agua desde la mucosa bronquial al aire inspirado para que llegue a los alvéolos con una temperatura y humedad adecuada. Esta pérdida de agua en la mucosa de los bronquios, fenómeno que se produce de manera normal con el ejercicio, es capaz de provocar, junto a otros factores, un estrechamiento de los bronquios que se conoce como asma inducido por ejercicio.
  • Asma no alérgica: las crisis se desencadenan por sustancias irritantes (como el humo del tabaco, el humo de leña, desodorantes, pintura, productos de limpieza, perfumes, contaminación ambiental…etc.), infecciones respiratorias (gripe, sinusitis…), aire frío, los cambios repentinos de temperatura, o el reflujo gastroesofágico.
  • Asma de cucarachas: Uno de los tipos de asma menos conocidos. Este tipo de asma se desencadena gracias a los alérgenos presentes en el cuerpo y los excrementos de las cucarachas, es responsable por un importante porcentaje de los casos de asma en muchas áreas urbanas.

ASMA SEGÚN CONDICIÓN

ASMA INFANTIL:

El asma es una de las principales causas de morbilidad en la edad pediátrica, siendo la enfermedad crónica más frecuente en este grupo etario. Esto causa un gran impacto sobre la vida del niño y su familia, además de ser una de las principales causas de ausentismo escolar.

El carácter crónico de la enfermedad provoca que el tratamiento ambulatorio y las hospitalizaciones sean de un impacto social y económico importante.

En los últimos 15 años y en base a los resultados obtenidos con la realización de diferentes estudios epidemiológicos de gran relevancia clínica en nuestro país y a nivel mundial, se ha demostrado que la prevalencia general de esta enfermedad ha aumentado de manera considerable

En los colegios o escuelas a los cuales asisten los niños, es muy importante que tanto los maestros como el personal de allí sepan distinguir un ataque de asma.

 

Un salón de clase debe tener buena iluminación natural (sol) y ventilación adecuada para ser más sano para un niño asmático, ya que esto contrarresta la invasión de alérgenos en el ambiente. Y también se debe evitar barrer para no levantar polvo, sobretodo en espacios cerrados.

 

Un niño presenta una serie de síntomas durante una crisis asmática.

 

Síntomas de crisis asmática en el niño:
  • Inquietud
  • Sensación de opresión en el pecho y ahogo
  • Sensación de muerte por asfixia (casos extremos)
  • Tos incontrolable (comúnmente)

 

Se debe tener en cuenta que ni la tos, ni el esputo de los asmáticos son  contagiosos. Además no es lo mismo el asma con respecto a otras enfermedades respiratorias como la bronquitis y los catarros invernales.

 

En caso de crisis asmática:
  • Colocar al niño en posición relajada para que respire mejor
  • Tranquilizarlo
  • Administrarle una o dos inhalaciones de su broncodilatador
  • Darle a tomar un vaso de agua
  • Reposo durante el tiempo que sea necesario

 

El niño asmático puede hacer deporte con precaución.

 

Medidas de precaución para el deporte:
  • Tomar la medicación prescrita por el médico unos 15 minutos antes del ejercicio
  • No esforzarse más de sus posibilidades
  • Evitar la competencia con el resto del grupo
  • Calentamiento previo a la actividad física

ASMA EN EL EMBARAZO:

Durante los meses de la gestación, las alergias y el asma –si no se las controla correctamente- pueden ocasionar consecuencias tanto para la salud de la madre como para la del feto, cuya severidad puede variar desde molestias a “exacerbaciones o crisis”, que afectan a la mamá y en casos extremos pueden afectar la viabilidad del embarazo. 

Un tercio de las mujeres con alergia o asma durante el embarazo mejora, un tercio empeora y un tercio sigue igual. Los riesgos para la salud de la madre y del bebé son altos si no se cuenta con un adecuado control.

“Las enfermedades alérgicas son aquellas en las cuales se producen reacciones inmunológicas inadecuadas que ocasionan síntomas. Si esos síntomas son respiratorios y toman la vía aérea superior, se llaman rinitis alérgica. La persona estornuda, tiene moco, le pican la nariz y los ojos, se congestiona. Si afecta la vía aérea inferior y produce silbidos, tos, dificultad para respirar, aumento de las secreciones bronquiales, eso es asma”.





Las mujeres que padecen asma bronquial deben continuar su tratamiento preventivo, no abandonarlo pero sí adaptarlo a la condición de su embarazo actual. Esta situación la deben discutir, inmediatamente con su obstetra y con su alergista o neumólogo y no deben abandonar el tratamiento sin realizar previamente una consulta al médico.  Además, muchas veces las futuras madres sienten que las sugerencias del especialista en asma no parecen coincidir con las del obstetra, es recomendable insistir para que se pongan en comunicación entre sí para asegurar el bienestar del paciente. 

“teniendo en cuenta que durante el embarazo hay medicamentos que no se pueden tomar, en lo que se refiere al asma, la medicación que habitualmente se usa no está contraindicada en el embarazo. Pero como en toda paciente que está embarazada y padece otra patología, es sumamente importante la comunicación entre profesionales tratantes”. 

Algunas mujeres comienzan a padecer asma o alergia durante el embarazo, sin haber tenido episodios previos. A veces puede suceder que algunas mujeres sólo tuvieron episodios muy leves previamente y no fueron diagnosticados o no se les prestó atención.

“Como cualquier otra patología, en muchas oportunidades se despierta una enfermedad durante el embarazo”

Las causas y desencadenantes que afectan a una embarazada no son diferentes a los que afectan al resto de los pacientes.

El asma en la tercera edad

El envejecimiento es un proceso natural que puede obstaculizar tanto el diagnóstico como el tratamiento del asma. El conocimiento de las peculiaridades de la enfermedad en estos pacientes, hace necesario que médicos y pacientes desarrollen estrategias para combatir esta afección de manera eficaz.

Contrario a la creencia popular, los síntomas de enfermedades alérgicas, incluyendo asma, pueden aparecer por primera vez cuando las personas alcanzan la edad de jubilarse, aunque a esas edades suele ser más frecuente el asma no alérgica. Un paciente que desarrolla síntomas en el pecho tardíamente en la vida no necesariamente padece bronquitis crónica o enfisema, puede haber desarrollado un asma.

Los síntomas de la alergia en la tercera edad son similares a la alergia en adultos jóvenes. Aunque la aparición de alergias es menos frecuente en personas mayores de 60 años, el asma se puede desarrollar en cualquier momento. De hecho, nos enfrentamos a dos grupos de pacientes:

1)     Aquellos que padecen la enfermedad desde jóvenes.

2)     Asmas de aparición tardía, muchas veces en relación con un episodio de infección respiratoria, ya que, el asma puede ocurrir a cualquier edad y, en algunos casos, el asma que se inicia en la vida adulta puede ser más persistente y resistente a los medicamentos.

Algunos mayores tuvieron asma de niños o en su juventud y ahora el problema reaparece. Otros, en cambio, pueden desarrollar esta afección en las últimas etapas de la vida.

No es infrecuente que el asma afecte a personas de la tercera edad. Tal vez el paciente no lo sepa, pero si tiene alguna forma de jadeo, un síntoma común del asma, o respira con dificultad, o con ruidos en el pecho al padecer un resfriado e incluso sin estar resfriado, quizá tenga un asma encubierto. En los pacientes de la tercera edad, en ocasiones, se hace muy difícil distinguir si se trata de asma u otra enfermedad respiratoria

Una serie de enfermedades pulmonares, como bronquitis y enfisema, tienen síntomas similares al asma, en particular en los fumadores. En algunos adultos mayores, la bronquitis puede confundirse con el asma, en otros el asma parece un enfisema pulmonar. Más aún, una persona puede tener enfermedad cardiaca y pulmonar al mismo tiempo, situación que complica aun más el diagnóstico de asma.

Los síntomas y los desencadenantes del asma son los mismos a cualquier edad. Lo mismo sucede con las formas de prevención y las estrategias terapéuticas. Sin embargo, en la población de la tercera edad se suma un fenómeno que le es propio: los cambios normales derivados del envejecimiento.

Una persona de la tercera edad suele padecer más problemas de salud y, consecuentemente, tomar más medicamentos que un adulto joven. Ambas son razones importantes para considerar a los asmáticos de la tercera edad como un grupo que merece especial atención.

EL CIGARRILLO Y EL ASMA


Fumar es insalubre para todo el mundo, pero lo es especialmente para aquellas personas que tienen asma. Cuando una persona fuma, si tienen el asma o no, sus pulmones no pueden funcionar tan bien como deberían. La persona puede toser, cansarse más y sentir que le falta el aliento. El tabaco irrita las vías respiratorias, haciendo que se inflamen, se estrechen y se llenen de una mucosidad pegajosa exactamente las mismas cosas que provocan los problemas respiratorios en las personas con asma. Por esta razón, si una persona con asma fuma, tendrá más probabilidades de tener crisis asmáticas más frecuentes y más graves.
El humo del tabaco es el principal elemento desencadenante para muchos asmáticos. El humo puede provenir de un cigarrillo, una pipa, un habano o marihuana. El humo secundario, el que proviene del cigarrillo y que exhala el fumador, es tan peligroso para los asmáticos como el acto de fumar. Los niños que viven con humo secundario son más propensos a desarrollar estallidos de asma y graves infecciones pulmonares y sinusales. 

¿Por qué es importante para un paciente con asma no fumar? 

• Fumar provoca que sustancias irritantes se adhieran a la pared húmeda de las vías respiratorias y a los pulmones, lo que causa un estallido de asma. 


• Las personas que fuman están en un estado constante de bajo control del asma y experimentan constantes síntomas. 


• Fumar tabaco daña los pequeños vellos que cubren el sistema respiratorio. 
Estos vellos, llamados cilios, son importantes para mantener el polvo y la mucosidad fuera de las vías respiratorias y los pulmones. 


• El humo del tabaco origina mayor producción de mucosidad, que obstruye las vías respiratorias ya inflamadas y dificulta aún más la respiración. 
• Fumar tabaco también es la causa principal de otras enfermedades pulmonares, tales como el cáncer y el enfisema. 

MEDICAMENTOS PARA EL ASMA

Existen dos grupos de medicamentos:

  • Liberadores de acción corta (alivio rápido)
  • Controladores de acción prolongada (control a largo plazo)

Medicamentos de acción rápida:

Beta2 agonistas de vida media corta: (también conocidos como beta

Adrenérgicos, beta2 estimulantes ó simpático-miméticos)

  • Los fármacos son:

    • Albuterol (salbutamol)

    • Terbutalina
    • Fenoterol

-- Bitoterol

• Mecanismo de acción:

-- Broncodilatador.

• Efectos colaterales:

  • Temblor de músculo esquelético
  • Nerviosismo
  • Debilidad

.

• Comentarios:

  • Medicamentos de elección para el broncoespasmo agudo.
  • Por vía inhalada actúan con mayor rapidez y son más efectivos que las tabletas y el jarabe.
  • El aumento en la frecuencia de su uso puede reducir su efecto esperado.

Anticolinérgicos:

• Los fármacos son:

  • Bromuro de Ipratropio
  • Bromuro de oxitropio.

• Mecanismo de acción:

  • Broncodilatador.

• Efectos colaterales:

  • Mínima resequedad o mal sabor de boca.
  • Lentitud para actuar (60 a 90 minutos), y tienen potencia modesta.

• Comentarios:

  • Es una alternativa para pacientes con intolerancia a beta2 agonistas.
  • Produce bronco dilatación a una dosis más baja que la necesaria para producir aumento en la frecuencia cardiaca.

Metilxantinas:

• Medicamento:

  • Aminofilina.

• Mecanismo de acción:

  • Broncodilatador.

• Efectos colaterales:

  • Relativamente frecuentes: Náusea, vómito.
  • En concentraciones más altas: taquicardia, convulsiones, arritmias.

• Comentarios:

  • No se considera actualmente como medicamento de primera línea en el Asma aguda.
  • Se debe de considerar la aminofilina en caso de que no estén disponibles los beta2 adrenérgicos o la respuesta a ellos sea pobre.
  • Puede ser necesario el monitoreo de niveles séricos.
  • Su alta frecuencia de efectos colaterales potencialmente peligrosos y su pobre efecto aditivo a los betas 2 adrenérgicos ha obligado a desistir de su uso.

Medicamentos preventivos a largo plazo

Corticoesteroides:(adreno-corticoides, glucocorticoides, esteroides)

• Medicamentos:

  • Inhalados:

Beclometasona

Budesonida

Flunisolida

Fluticasona

Triamcionolona

Mometasona

  • Orales:

Prednisolona

Prednisona

Metilprednisolona

Dexametasona (IV)

• Mecanismo de acción:

  • Anti-inflamatorio.

• Efectos colaterales:

  • Inhalados: Tienen pocos efectos adversos conocidos. El uso de espaciadores y de lavado bucal después de la inhalación ayuda a prevenir la candidiasis oral. Dosis mayores a 1 mg por día pueden estar asociadas a adelgazamiento de la piel, equimosis fáciles y a supresión adrenal.
  • Orales: Mucho más frecuentes, y relacionadas directamente al grado de dosis y el tiempo de uso. Su uso prolongado puede llevar a osteoporosis, hipertensión arterial, diabetes, cataratas, supresión del eje hipotalámico-pituitario-adrenal, obesidad, adelgazamiento de la piel y debilidad muscular. Se deben considerar condiciones co-existentes que pueden empeorar por los esteroides orales, como las infecciones virales (varicela, herpes), tuberculosis, hipertensión, diabetes, etc.

• Comentarios: Los esteroides inhalados son eficientes y aunque tienen un pequeño riesgo de efectos colaterales, son bien tolerados por su eficacia. Es necesario lavar los espaciadores y las boquillas después de la inhalación, pues disminuye el riesgo de candidiasis oral. Dosis altas en períodos cortos de 3 a 10 días son muy efectivas para lograr un rápido control.

Cromonas:

• Medicamentos:

  • Cromoglicato de Sodio (cromolín, cromolín sódico)
  • Nedocromilo (nedocromil sódico).

• Mecanismo de acción:

  • Anti-inflamatorios.

• Efectos colaterales:

  • Puede producirse tos con la inhalación y ardor de garganta.

• Comentarios: Puede tomar de 2 a 4 semanas para alcanzar su máximo efecto protector. Más económicos que otras opciones de control a largo plazo.

Anti-leucotrienos: (modificadores de leucotrienos).

•Medicamentos:

  • Montelukast
  • Zafirlukast
  • Zileuton

• Mecanismo de acción:

  • Antagonista de receptores de leucotrienos

• Efectos colaterales:

  • Datos limitados por su relativo poco tiempo de uso a la fecha.
  • Se les ha relacionado con la posibilidad de Síndrome de Stürge-Weber.

• Comentarios: No se ha establecido exactamente cuál es la posición de los anti-leucotrienos en el manejo del asma. Se sugiere actualmente su uso sólo en el asma persistente leve. Actualmente está en discusión su aprobación para el uso en el Asma persistente moderada.

TERAPIAS NO CONVENCIONALES

Con respecto a terapias alternativas no convencionales, se han promocionado una diversidad de métodos, algunos de ellos de hecho gozan de gran popularidad en nuestro medio, quizás relacionada con el bajo nivel cultural promedio de nuestra población, y muchas veces alentadas por una mala experiencia con terapias supuestamente convencionales. Ninguno de estos métodos ha probado su eficacia en estudios controlados.

Dentro de este grupo se cuentan:

Homeopatía:práctica médica alternativa y filosófica, en la cual se cree que causando la enfermedad es un método de curar la enfermedad. Administrando a los pacientes extractos de plantas y de órganos de origen animal, en forma de soluciones infinitamente diluídas, por vía oral, por tiempos prolongados y no definidos, tratando de igual forma enfermedades con bases fisio-patológicas totalmente diferentes, retando toda lógica científica. No existen estudios clínicos que demuestren la eficacia de la homeopatía en alergia.

Acupuntura:Práctica médica de origen oriental consistente en la aplicación de múltiples agujas en diversos puntos de la piel con la finalidad de “activar” ó bloquear a distancia los diversos órganos del cuerpo. También se promueve como eficaz para una gran diversidad de patologías, entre ellas las alergias. Tiene efectividad comprobada en anestesiología y en el tratamiento de ciertos tipos dolor. Sin embargo, otras acciones presumibles como el control del Asma y las alergias no han sido científicamente probadas.

Otros tipos de terapias alternativas menos populares son:

  • Desintoxicación Química
  • Vacuna de Orina (proteosa),
  • la Urinoterapia,
  • los tratamientos para la Intolerancia Ambiental Idiopática,
  • la Inmunoterapia Enzimopotenciada,
  • las dosis altas de vitaminas simples ó múltiples y
  • las terapias de dietas “hipoalergénicas” estrictas no convencionales.

“Todos estos métodos “alternativos” carecen de un sustento científico válido, e incluso, en algunos de ellos hay casos probados de complicaciones serias de tipo auto-inmune.”

PROTOCOLO ANTE UN ATAQUE DE ASMA

EN CASA, OFICINA, LUGARES PÚBLICO, ETC:

En caso de presentar alguno de estos signos/síntomas debe acudir a un servicio de urgencias o alertar al servicio de emergencias.

  • Empeoramiento brusco en pocos minutos 
  • Dificultad para poder hablar más de 3 palabras seguidas. 
  • Alteración de conciencia: Puede ser en forma de agitación, somnolencia o desorientación. 
  • Oscurecimiento en el color de los labios y/o uñas, piel fría o sudorosa.

En estos casos:

  • Pida ayuda (911)
  • Conteste a todas las preguntas que le formulen con serenidad y siga los consejos que se le indiquen mientras llegan los servicios de emergencias.
  • No deje solo al paciente 
  • Colóquelo en posición cómoda: sentado mejor que acostado (en caso de perdida de conocimiento acuéstelo, abra la vía aérea y colóquelo en posición lateral de seguridad 
  • Afloje ropas que puedan oprimir cuello, pecho o abdomen.
  • Administre el   inhalador que le hayan indicado para estos casos 
  • No le de nada de beber  ni de comer 

EN EL CENTRO DE SALUD:

Luego de que el paciente sea valorado por el médico, enfermería debe:

  • Recibir el paciente
  • Sentarlo de manera que su vía aérea esté permeable
  • Luego de revisar las indicaciones del médico se prepara el medicamento
  • Administrar el medicamento, ya sea inhalado o I.V.
  • Estar al tanto de los pacientes que tienen pendiente Rx y exámenes de laboratorio.
  • Preparar al paciente para una revaloración por parte del médico.
  • Es importante dar prioridad a los pacientes que estén más afectados.

RECOMENDACIONES

• Evitar sillas tapizadas, alfombras, tapices. Son preferibles los pisos de madera o linóleo, muebles de madera o metal y persianas de metal o plástico. Todos los objetos de la habitación deben ser lavables.

• No almacenar cosas que guarden polvo en el armario (mantas, tejidos de lana, sombreros de fieltro) ó encarrarlas en bolsas de plástico cerradas. Mantener cerradas las puertas de los armarios.

• Las puertas y ventanas deben ajustar estrechamente. Se deben mantener cerradas las ventanas de la habitación cuando existan niveles elevados de contaminación.

• Limpiar frecuentemente el polvo con trapo húmedo o aspirar (el paciente no debe entrar en la habitación durante la limpieza ni en las 3-4 horas siguientes).

• Usar almohadas de relleno sintético, evitando almohadas de plumas ó hule espuma, y lavarlas una vez al mes, permitiendo su secado completamente.

• Cubrir totalmente los colchones y tapicería con una funda impermeable (de plástico ó telas ahuladas apropiadas) con cierre hermético.

• Lavar frecuentemente las sábanas; Deberán ser de algodón.

• Evitar muñecos de peluche, ó trapo en las habitaciones. Preferir juguetes sólidos, no permeables a polvo, ya sea de madera, plástico o material no alérgico.

• Procure evitar en lo posible irritantes, en particular el humo del tabaco, desodorantes ambientales, naftalina, insecticida en aerosol, olores de cocina, perfumes ambientales en productos de limpieza, y humo de fogones ó chimeneas. Se recomienda el empleo de extractores de humos.

• En los períodos de exposición alérgica inevitable, las mascarillas resultan útiles para prevenir la inhalación de polvo doméstico, esporas de hongos, caspa de animales, fibras textiles y contaminantes atmosféricas.

Recomendaciones si se está embarazada

Teniendo en cuenta que durante el embarazo la mujer respira por dos, y es necesaria una adecuada oxigenación para el bienestar del bebé, se recomienda: 

  • Tener una alimentación regulada (porque el aumento exagerado de peso que afecta a cualquier embarazada, va a afectar más a una mujer que además tiene asma). 
  • Mantener las pautas de ejercicio habitual que los obstetras recomiendan en cualquier embarazada. 
  • En el caso de embarazos planificados, se debe tener bien establecido el diagnóstico de alergia, qué cosas la producen, qué hay que evitar y también si existe asma, tenerla bien controlada antes de la concepción. 
  • Si la mujer embarazada tuvo síntomas de asma, inclusive rinitis alérgica y alguna que otra vez sintió dificultad respiratoria, es prudente que busque tener un control con un especialista para evitar un ataque de asma durante su embarazo. 


Recomendaciones para los padres de niños asmáticos: 
• no fumen si su hijo tiene asma
• no permitan que nadie más fume en el hogar o en el automóvil
• eviten lugares públicos donde haya fumadores
• no permitan que la persona que cuida de los niños fume
• les enseñen a sus hijos que nunca deben fumar

Conclusión

Con el estudio de este tema se llego a conocer que existe una enfermedad respiratoria llamada asma en donde se manifiesta por el estrechamiento de vías respiratorias con cuadros agudos por dificultad de respirar.

Se muestran los factores que desencadenan el asma tales como alergias, irritantes, virales, ejercicios, medicamentos, alimentos y ansiedad; los cuidados que debe tener una persona que padece de la enfermedad asma de las infecciones virales, ejercicio físico agotador, ansiedad emocional, medicamentos y alimentos que consuma.

Se estudiaron los síntomas de la enfermedad asma como podemos nombrar: tos, disnea (dificulta respiratoria), secreción mucosa, respiración sibilante, dolor de pecho.

Además se pudo identificar las consecuencias del asma que algunas veces son por alergia, congénitas, asma profesional, asma inducida por medicamentos, asma por ejercicio, asma nocturna, asma no alérgica y asma de cucarachas. También se determinó el asma según la condición de la persona que puede ser un asma infantil, embarazo y tercera edad.

Pudimos conocer que el cigarrillo (tabaco) irrita las vías respiratorias y es el principal elemento desencadenante de muchos asmáticos.

Se dio a conocer los medicamentos utilizados en las personas que padecen de asma, broncodilatadores, antinflamatorios y algunas terapias no convencionales.

Se presentaron los protocolos a seguir en los lugares tales como casas, oficinas, centros públicos y centros de salud.

En fin, se queda claro que esta es una enfermedad bastante compleja, con la que vamos a lidiar por el resto de nuestras carreras profesionales y gracias a esta investigación estaremos suficientemente informados para poder enfrentarla y tratar adecuadamente a los pacientes que la padezcan.

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