Administración estratégica

Gerencia empresarial. Filosofía corporativa. Grupos de interés. Ventaja competitiva

  • Enviado por: Bruno Ortega
  • Idioma: castellano
  • País: Venezuela Venezuela
  • 50 páginas
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INTRODUCCION

Un objetivo central de la administración estratégica consiste en investigar por qué algunas organizaciones tienen éxito y otras fracasan. Las decisiones estratégicas determinan el rumbo futuro y la posición competitiva de una empresa durante mucho tiempo. Las decisiones para expandirse geográficamente o para diversificarse son ejemplos de decisiones estratégicas.

Las decisiones estratégicas se toman en todo tipo y tamaño de organización, desde General Motors hasta una pequeña ferretería. La existencia y el trabajo de muchas personas se ven afectadas por las decisiones estratégicas, así que la apuesta es muy alta. La supervivencia misma de la organización puede estar en juego y determinada por tres grandes factores: la industria en la cual está ubicada, el país o países donde se localiza y sus propios recursos, capacidades y estrategias.

Entender las raíces de éxito de una empresa, no es un vacuo ejercicio académico, tal entendimiento proporcionará una mejor apreciación de las estrategias que pueden aumentar la posibilidad de grandeza y reducir la posibilidad del fracaso.

El propósito de este trabajo y de la exposición que lo acompaña será proporcionarnos una detallada interpretación de las técnicas y habilidades necesarias para identificar y explotar estrategias en forma exitosa. En un primer paso involucrará una visión de los principales elementos del proceso de administración estratégica, una revisión de la manera como se integran y un análisis de los factores que afectan la decisiones estratégicas.

ESTRATEGIA

La estrategía debe entenderse como un cuerpo de fenómenos objetivos recurrentes que surgen del conflicto humano. La mayoría de las definiciones de estrategia son exclusivamente normativas, como si se asumiera que ese fenómeno objetivo no existiera o que es tan obvio que no vale la pena definirlo.

Karl Von Klausewitz, general prusiano, teórico de la guerra (1780-1831), definía la estrategia mediante su diferenciación de la táctica. El decía:

"... la estrategia es el uso del encuentro (combate ) para alcanzar el objetivo de la guerra y la táctica es el uso de las fuerzas militares en el combate ..."

Y agregaba:

"... en la estrategia no vemos con nuestros propios ojos ni siquiera la mitad de las cosas que vemos en la táctica, ya que todo debe ser conjeturado y supuesto..."

Como en el caso de muchos términos científicos, la palabra estrategia (del francés stratégie y del italiano strategia) se deriva indirectamente de la palabra griega strategos (general del ejército ), que no tiene la connotación de la palabra moderna. La palabra griega equivalente a nuestra estrategia problablemente se derive mejor de Strategike episteme (la visión del general) o de strategon sophia (la sabiduría del general). Otro término muy relacionado sería strategemata que se refiere al uso de la strategema (estratagema ) o trampas de guerra y que Clausewitz referencia así:

"... no significa engaño pues no constituye una directa violación de la promesa sino que deja que la persona a la que se desea engañar cometa por sí misma los errores de inteligencia que, al fin, uniéndose en un efecto, cambian súbitamente la naturaleza de las cosas delante de sus ojos ..."

Siguiendo la tendencia a definir la estrategia de manera prescriptiva, el diccionario Webster´s dice que la estrategia es:

"la ciencia y el arte de emplear las fuerzas políticas, económicas, psicológicas y militares de una nación o de un grupo de naciones para darle el máximo soporte a las políticas adoptadas en tiempos de paz o de guerra."

Sun Tzu, el más antiguo de los estrategas modernos (siglo IV A.C) y que durante 25 siglos ha influido el pensamiento militar del mundo, decía en su libro El Arte de la Guerra:

"... el supremo refinamiento en el arte de la guerra es combatir los planes del enemigo ..."

Su visión previó las guerras quirúrgicas del futuro:

"... los que son expertos en el arte de la guerra someten al ejército enemigo sin combate. Toman las ciudades sin efectuar el asalto y derrocan un Estado sin operaciones prolongadas ..."

Sun Tzu no conoció el término planeación estratégica, él hablaba de la estrategia ofensiva y entre los pasos que decía aseguraban el camino a la victoria estaban estos:

  • Conoce al enemigo y conócete a ti mismo y, en cien batallas, no correrás jamás el más mínimo peligro.

  • Cuando no conozcas al enemigo, pero te conozcas a ti mismo, las probabilidades de victoria o de derrota son iguales.

  • Si a un tiempo ignoras todo del enemigo y de ti mismo, es seguro que estás en peligro en cada batalla.

Veinticinco siglos después de Sun Tzu y un siglo después de Clausewitz, la estrategia es una ciencia incipente en el ambito empresarial. Tiende a ser prescriptiva, normativa, a convertirse en algo administrativo, predecible, cuantificable y controlable. Nada menos parecido. La estrategia tiene una lógica paradójica, es un fenómeno objetivo en el cual las condiciones surgen, las quieran o no sus participantes, se den cuenta o no de sus alcances. En la estrategia las circunstancias se juntan, se pueden volver en contra, hoy pueden ser favorables pero mañana pueden haberse convertido en amenazas. Lo que maneja la estrategia son discontinuidades potenciales que podrían plantear amenazas o presentar oportunidades para las empresas.

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La estrategia es en la empresa de hoy en día, el tema gerencial más importante y lo seguirá siendo. La estrategia empresarial ha cambiado de la lucha clásica por lograr la mayor participación de mercado, a la configuración de escenarios dinámicos de oportunidades de negocios que generen riqueza, a proponer enfoques estratégicos audaces para mantenerse en un nuevo mundo de ecosistemas empresariales que constantemente tenemos que explorar y analizar. El gerente de hoy debe salir de su torre de marfil, sumergirse en las realidades del mercado, interactuar con sus clientes internos y externos y crear una intención estratégica que no es cosa distinta que crear un punto de vista con respecto al futuro.

EL ARTE DE PENSAR ESTRATÉGICAMENTE


En los negocios como en la guerra, el objetivo de la estrategia es poner a nuestro favor las condiciones más favorables, juzgando el momento preciso para atacar o retirarse y siempre evaluando correctamente los limites del combate.

Sun Tzu, en su libro El Arte de la Guerra, dice:

"El general (strategos) debe estar seguro de poder explotar la situación en su provecho, según lo exijan las circunstancias. No está vinculado a procedimientos determinados."

No es extraño encontrar gerentes que enfocan su pensamiento estratégico, ajustando los fenómenos y eventos de los escenarios reales del mercado a un modelo lineal, a un método paso por paso. Probablemente se debe a que siguen aferrados a la Teoría de Sistemas donde las partes y las variables son mutuamente dependientes. Encontramos también a otros que creen que el éxito de la estrategia es cuestión de suerte o de inspiración y no faltan además los que inician el proceso con ideas preconcebidas que coartan por completo las soluciones creativas.

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El punto de partida del pensamiento estratégico es comprender que el cerebro humano, que es la herramienta que vamos a usar en el proceso, no se basa en el pensamiento lineal. Lo segundo es aceptar, que la receta para alcanzar el éxito en la ejecución de la estrategia, consiste en combinar el método analítico con la flexibilidad mental para aceptar que la lógica de la estrategia es paradójica.

Si aceptamos que el análisis es el requisito indispensable para pensar estratégicamente, cuando el pensador estratégico se enfrenta a un problema, a una tendencia, a una situación o a eventos que parecen constituir un todo armonioso o que parecen estar perfectamente agrupados, lo primero que hace es descomponer ese todo en sus partes constitutivas. Luego empieza a descubrir el significado de cada una de esas partes para entrar a reagruparlas de manera calculada con el fin de maximizar las oportunidades en beneficio de los intereses de su empresa.


Administración estratégica
La exposición de la misión corporativa es el primer indicador clave de cómo una organización visualiza las exigencias de sus grupos de interés. Su propósito consiste en establecer el contexto organizacional dentro del cual se realizarán las decisiones estratégicas; en otras palabras, proporcionar a una organización el enfoque y dirección estratégica. Todas las decisiones estratégicas surgen de la exposición de la misión. Por lo general, la exposición de la misión define el negocio de la organización, establece su visión y metas, y articula sus principales valores filosóficos. Examinar cómo formulan las organizaciones tales exposiciones posibilitará que el lector se concentre en estos tres importantes componentes.

En la figura Nº 1 se proporciona el ejemplo de exposición de una misión, la de Weyerhaeuser Co., la mayor firma estadounidense de productos forestales. Aunque esta exposición no define su negocio, claramente articula la visión y principios filosóficos de la compañía. La mayoría de los puntos que aparecen bajo el título de "Nuestras estrategias" son, en realidad, las principales metas de la compañía.

Luego de estudiar cómo construir una exposición de la misión, se consideran los diversos grupos de interés de la compañía: individuos o grupos, bien sea dentro o fuera de la organización, que posean algún derecho sobre ella. Sus intereses deben tenerse en cuenta cuando se formula la exposición de la misión. (Nótese que en la exposición de la misión de Weyerhaeuser, se reconocen en forma explícita diversos grupos de interés). En seguida se examinará minuciosamente en particular un importante grupo de interés, los accionistas, y se observará cómo ellos pueden en verdad ejercer influencia en la misión corporativa, y por tanto, en las estrategias corporativas.

Figura Nº 1

Exposición de la misión de Weyerhaeuser

Nuestra visión

La mejor compañía de productos forestales en el mundo.

Nuestras estrategias

Lograremos nuestra visión mediante: la aplicación de calidad total a la manera como Weyerhaeuser realiza sus negocios. > Búsqueda rigurosa de la completa satisfacción del cliente. > Otorgamiento de poder al personal de Weyerhaeuser. > Dirección de la industria hacia la excelencia en la fabricación y administración de productos forestales. Generación de rendimientos superiores para nuestros accionistas.

Nuestros valores

Clientes. Escuchamos a nuestros clientes y mejoramos nuestros productos para satisfacer sus necesidades actuales y futuras.

Personal. Nuestro éxito depende de personal altamente competente que trabaje unido en un lugar seguro y saludable donde se valoren y se reconozcan la diversidad, el desarrollo y el trabajo en grupo.

Responsabilidad. Esperamos desempeño superior y somos responsables de nuestras propias acciones y resultados. Nuestros líderes establecen metas y expectativas claras, apoyan, suministran y buscan retroalimentación constante.

Ciudadanía. Apoyamos a las comunidades donde desarrollamos actividades, mantenemos los mayores estándares de conducta ética y responsabilidad ambiental, nos comunicamos en forma abierta con el personal de Weyerhaeuser y el público.

Responsabilidad financiera. Somos prudentes y efectivos en el uso de los recursos encomendados'

DEFINICIÓN DEL NEGOCIO

El primer componente de la exposición de una misión es definir con claridad el negocio de la organización. Definir su actividad involucro esencialmente responder estas preguntas: "¿Cuál es nuestro negocio? ¿Cuál será? ¿Cuál debería ser?"'. Las respuestas varían, dependiendo de si la organización es una empresa especializada o diversificada. Una empresa especializada es activa justamente en un área principal de actividad. Por ejemplo, en la década de 1950, U.S. Steel estaba dedicada sólo a la producción de acero. Sin embargo, en la década de 1980, ésta se convirtió en USX Corporation, una compañía diversificada con intereses en el acero, petróleo y gas, químicos, bienes raíces, transporte y la producción de equipos generadores de energía. Para USX, el proceso de definirse es complicado pues en gran parte el interés de una empresa diversificada consiste en administrar negocios. Por tanto, la definición de la actividad por parte de USX involucro aspectos distintos de los que implicó la definición de U.S. Steel.

Compañía especializada

Para responder la pregunta "¿Cuál es nuestro negocio?", Derek E Abell sugiere que una compañía debe definir su negocio en términos de tres dimensiones: ¿A quién se satisface (cuáles grupos de clientes)?, ¿qué se satisface (cuáles necesidades del cliente)?, ¿cómo se satisfacen las necesidades del cliente (mediante qué destrezas o habilidades distintivas)?-. La figura 2.3 ilustra estas tres dimensiones.

El enfoque de Abell hace énfasis en la necesidad de una definición del negocio orientada al consumidor en vez de establecer una definición orientada al producto. Una definición de la actividad orientada al producto se concentra sólo en la venta de productos y en los mercados atendidos. Abell sostiene que este enfoque opaca la función de la compañía, que consiste en satisfacer las necesidades del consumidor. Un producto es sólo la manifestación física de aplicar una habilidad particular a fin de satisfacer la necesidad específica de determinado grupo de consumidores. En la práctica, existen maneras diferentes de atender la necesidad específica de un grupo particular de consumidores. Identificar estas formas mediante una definición del negocio, amplia y orientada al consumidor, puede proteger a las empresas de ser sorprendidas por grandes cambios en la demanda. En verdad, al anticipar los cambios en la demanda, el marco teórico de Abell puede auxiliar a las firmas en la capitalización de los cambios registrados en su ambiente. Este enfoque puede ayudar a dar respuesta a la pregunta ¿Cuál será nuestro negocio?

Sin embargo, a menudo se ha ignorado la necesidad de adoptar una perspectiva orientada al cliente en el negocio de una compañía. Como consecuencia, la historia está saturada de restos de corporaciones, alguna vez importantes, que no definieron su actividad o la definieron de manera incorrecta. Estas empresas no lograron proyectar lo que sería su negocio, y finalmente entraron en decadencia. Theodore Levitt describió la caída de los ferrocarriles estadounidenses anteriormente poderosos, en términos del fracaso para definir en forma correcta su actividad:

Los ferrocarriles no detuvieron su crecimiento porque hayan declinado las necesidades de transporte de pasajeros y de carga. Éstas aumentaron. En la actualidad los ferrocarriles se encuentran en dificultades no porque la necesidad haya sido suplida por otros medios (automóviles, camiones, aviones, incluso teléfonos), sino debido a que ya no la atendían. Permitieron que otros se apoderaran de sus clientes va que dieron por sentado que su negocio era de ferrocarriles y no una actividad de transporte. La razón por la cual definieron su industria de manera equívoca fue porque se orientaron en los ferrocarriles, en lugar de provectarse en el transporte; se orientaron en el producto en vez de concentrarse en el cliente.

Si los ferrocarriles hubiesen utilizado el marco teórico de Abell, se hubieran anticipado al impacto del cambio tecnológico y habrían decidido que su negocio era el transporte. En ese caso, hubiesen transferido su fortaleza inicial en el dominio ferroviario a la actual industria diversificada del transporte. Sin embargo, la mayoría de los ferrocarriles se estancaron en una definición de su negocio orientado al producto y se declararon en quiebra.

En contraste, IBM por mucho tiempo previó en forma acertada lo que sería su actividad. Al comienzo, IBM era líder en la fabricación de máquinas de escribir y equipos mecánicos de tabulación que utilizaban tecnología de tarjetas perforadas. Sin embargo, IBM definió su negocio como proveedor de medios de procesamiento y almacenamiento de la información, en vez de suministrar sólo los equipos que la dieron a conocer desde el principio. Dada esta definición, parecieron lógicos los siguientes movimientos de la compañía hacia los computadores, software, sistemas de oficina e impresoras. También se puede argumentar que los problemas actuales de IBM surgieron porque en la década de 1980 la compañía perdió proyección con respecto a las necesidades de procesamiento y almacenamiento de información por parte del cliente que cada vez más eran satisfechas por computadores personales de bajo costo y no por los mainframes, producto de su actividad principal.

Mediante el marco teórico de Abell también se puede responder la pregunta, ¿cuál debe ser nuestro negocio? IBM decidió que su negocio debería ser el de computadores, procesadores de palabra y sistemas de oficina: todos son extensiones naturales de su actividad inicial. Otras compañías no perciben mucho futuro en sus negocios originales, quizá debido a los cambios negativos e irreversibles en las necesidades del consumidor y a las transformaciones tecnológicas. Estas empresas deciden desplazarse hacia algo diferente y se diversifican bastante de su actividad inicial. En la década de 1960, muchas firmas redujeron la dependencia en su negocio original movilizándose hacia áreas no relacionadas. Conglomerados como ITT Corporation, Gulf & Western, Inc. y Textron son el resultado de este movimiento de diversificación.

Compañía diversificada

Una compañía diversificada enfrente problemas especiales cuando trata de definir su negocio debido a que en realidad maneja varias actividades. En esencia, el negocio corporativo a menudo consiste en administrar un conjunto de actividades. Por ejemplo, USX, anteriormente U.S. Steel, todavía se conoce básicamente por sus intereses en el acero. Para USX, una definición orientada al consumidor con base en intereses en el acero podría ser: "USX busca satisfacer las necesidades del cliente en cuanto a material de alta resistencia para construcción y fabricación". Sin embargo, en efecto, USX es una compañía diversificada que en 1986 generó sólo el 33% de sus ingresos del acero. El resto provino de petróleo y gas, químicos, bienes raíces, transporte y equipo generador de energía. Es claro que la definición orientada al consumidor, presentada anteriormente, se aplica sólo a las operaciones de acero de la firma; ésta no es suficiente como determinación de sus negocios corporativos.

En una empresa diversificada, la pregunta ¿Cuál es nuestro negocio? debe formularse en dos niveles: en el de negocios y en el corporativo. En el nivel de negocios, como en el caso de las operaciones de acero de USX, el enfoque debe concentrarse en una definición orientada al consumidor. Pero en el nivel corporativo, la gerencia sencillamente no puede acumular las diversas definiciones de actividades, puesto que esta situación generaría una exposición imprecisa y confusa. Más bien, la definición del negocio corporativo debe concentrarse en la manera como el nivel corporativo agrega valor a las actividades que constituyen la compañía. Es decir, la exposición de la misión debe identificar la contribución que el nivel corporativo hace al funcionamiento eficiente de las unidades de negocios. Debe indicar por qué estas unidades son sustancialmente mejores como parte de la corporación que como entidades independientes.

VISIÓN Y METAS PRINCIPALES

El segundo componente en la exposición de la misión de una compañía, es decir, la explicación detallada de su visión y principales metas corporativas, consiste en una declaración formal de lo que la empresa trata de lograr. La descripción minuciosa de estos elementos proporciona orientación a la exposición de la misión corporativa y ayuda a guiar la formulación de estrategias.

Intento estratégico, visión y metas

Con frecuencia, la visión presentada en la exposición de la misión articula el intento estratégico de una compañía. Por consiguiente, la visión de Weyerhaeuser, proclamada en su exposicion, consiste en ser "la mejor empresa de productos forestales en el mundo". Éste es el intento estratégico de Weyerhaeuser. En la figura N ª 2 aparece otro ejemplo, la exposición de la misión de Philip Morris Companies, Inc. La visión de esta firma, o su intento estratégico, consiste en ser "la compañía más exitosa del mundo en generar productos empacados para el consumidor". Tanto Philip Morris como Weyerhaeuser han adoptado visiones ambiciosas, que probablemente ampliarán sus respectivas organizaciones.

Además de articular su visión, muchas firmas también establecen otras metas importantes en la exposición de su misión. Estas metas especifican cómo una compañía intenta emprender el logro de su intento estratégico. Así, por ejemplo, en la exposición de la misión de Weyerhaeuser se afirma que ésta intenta lograr su visión mediante la concentración en la calidad total, la delegación de poder a sus empleados y el esfuerzo por satisfacer a los clientes. La exposición de Philip Morris establece con claridad el intento de la empresa para lograr su visión mediante la maximización de la productividad y la sinergia, y a través del énfasis en la administración de la calidad total. Las dos compañías enumeran otras metas específicas. Todos estos propósitos dan forma a la selección de estrategias. La meta de maximizar la productividad, por ejemplo, indica que cuando Philip Morris revisa sus opciones estratégicas, favorecerá aquellas que aumenten su productividad.

Maximización de la ganancia del accionista

Aunque la mayoría de las organizaciones con ánimo de lucro operan con una variedad de importantes metas corporativas, dentro de una corporación pública -al menos en teoría- todas estas metas deben dirigirse a un propósito: maximizar la ganancia del accionista.

Figura Nº 2 Exposición de la misión en Philip Morris

Nuestra misión consiste en ser la compañía de productos empacados para el consumidor más exitosa en el mundo. Seguimos nuestra misión al:

1. Mantener la mayor calidad de personal.

2. Proteger y crear nuestras franquicias de marca.

3. Desarrollar nuevos negocios rentables con extensiones de líneas, nuevos productos, expansión geográfica, adquisiciones, joint ventures* y alianzas estratégicas.

4. Maximizar la productividad y la sinergia en todas las actividades en todo momento.

S. Hacer realidad la administración de la calidad total en todos los aspectos de nuestras operaciones cotidianas.

6. Administrar con una perspectiva global.

joint ventures: Contratos de asociación para operaciones conjuntas.

Los accionistas suministran el capital a la compañía y a cambio esperan un apropiado rendimiento sobre su inversión. Los accionistas de una empresa son sus propietarios legales. Como consecuencia, la meta predominante de la mayoría de las corporaciones consiste en maximizar el capital del accionista, lo cual implica aumentar los rendimientos obtenidos a largo plazo por los accionistas al poseer acciones en la corporación. Esta condición se expresa en forma explícita en la exposición de la misión de Weyerhaeuser, en la cual aparece una meta importante de la compañía que consiste en "generar rendimientos superiores para nuestros accionistas".

Los accionistas reciben rendimientos de dos maneras: por pagos de dividendos y por la valorización de capital de una acción en el mercado de valores (es decir, por incrementos en los precios del mercado accionarlo). La mejor manera para que una compañía maximice la ganancia del accionista es seguir estrategias que incrementen al tope su propio Rendimiento Sobre la Inversión (RSI), el cual es un buen indicador general de la eficiencia de una empresa. Cuanto más eficaz sea una firma, mejores serán sus perspectivas futuras para los accionistas y mayor su capacidad para pagar dividendos. Además, un alto RSI genera mayor demanda de las acciones de una compañía. La demanda aumenta el precio de las acciones y genera una valorización de capital.

El problema a corto plazo

Como han señalado, por una parte, el teórico de la administración Peter E Drucker y muchos otros especialistas, existe peligro cuando se hace énfasis exclusivamennte en el RSI. Una búsqueda muy obsesiva del RSI puede dirigir en forma errónea la atención de la gerencia y estimular algunas de las peores prácticas administrativas, como maximizar un RSI a corto plazo en vez de incrementarlo al tope a largo plazo. Una orientación a corto plazo favorece actividades como el recorte de gastos considerados no esenciales en ese lapso; por ejemplo, gastos destinados a investigación y desarrollo, marketing y nuevas inversiones de capital. Aunque disminuir los gastos corrientes aumenta el RSI corriente, la inversión insuficiente, la falta de innovación y la deficiente conscientización de mercado resultantes ponen en peligro el RSI a largo plazo. Sin embargo, a pesar de estas consecuencias negativas, los gerentes sí toman este tipo de decisiones, debido a que los efectos adversos de una orientación a corto plazo pueden no materializarse y volverse aparentes para los accionistas durante varios años. En ese momento, el equipo de gerencia responsable puede haberse marchado, dejando que otros recojan las ruinas.

En un ahora famoso artículo de I-larvard Business Review, Robert H. Hayes y William J. Abernathy argumentan que el difundido enfoque en el RSI a corto plazo ha sido un factor importante en la pérdida a largo plazo de la competitividad internacional por parte de las compañías estadounidenses. El economista del MIT Lester Thurow también responsabiliza de algunos de sus problemas a la orientación a corto plazo que poseen muchos negocios norteamericanos. Thurow manifiesta que muchas empresas estadounidenses se muestran renuentes a realizar inversiones a largo plazo por temor a la depresión de su RSI a corto plazo. Como evidencia de esta orientación menciona los declinantes gastos en investigación y desarrollo (I&D) y la reducción de la actividad innovadora dentro de las firmas norteamericanas". En forma similar, luego de un detallado estudio de problemas de productividad en la industria de ese país, la MIT Comission on Industrial Productivity concluyó que las perspectivas a corto plazo de muchas corporaciones norteamericanas las ubicaron en desventaja competitiva con relación a sus rivales extranjeras". Una de las consecuencias de las perspectivas a corto plazo en Norteamérica, según la comisión, fue la pérdida del liderazgo estadounidense en la industria de videograbadoras frente a las compañías japonesas. Ampex Corporation, con sede en EE.UU., fue pionera de la grabadora de videocasete en la década de 1950, básicamente para utilizar en la industria de radiodifusión. Ampex trató de producir una variante del producto de consumo para un mercado masivo pero salió de éste en 1970, cuando decidió que no podría asumir la inversión de I&D. En forma similar, RCA, que también trataba de desarrollar una grabadora de videocasete, salió en 1975 ante los altos costos de desarrollo y los problemas de fabricación. Estos acontecimientos le dejaron el campo abierto a Sony y Matsushita, ambos habían invertido bastante durante la década de 1970 para desarrollar su propia tecnología. En la actualidad, el mercado de videocasete genera miles de millones de dólares y es dominado por Matsushita. Ninguna compañía norteamericana compite en este mercado.

Metas secundarias

Para protegerse del comportamiento a corto plazo, Drucker sugiere que las compañías adopten varias metas secundarias además del RSI. Estas metas deben diseñarse para equilibrar las consideraciones a corto y largo plazo. La lista de Drucker incluye metas secundarias relacionadas con estas áreas: (1) participación en el mercado, (2) innovación, (3) productividad, (4) recursos físicos y financieros, (5) desempeño y desarrollo del gerente, (6) desempeño y actitud del trabajador, y (7) responsabilidad social. Aunque tales metas secundarias no necesariamente forman parte de una exposición de la misión, gran cantidad de las más importantes sí constituyen parte de ésta.

Aunque una empresa no reconozca las metas secundarias de manera explícita, debe hacerlo implícitamente mediante un compromiso con la rentabilidad a largo plazo. Tómese el caso de HewlettPackard, una de las firmas que Thomas J. Peters y Robert H. Waterman califican de "excelente"". La siguiente cita, tomada de la exposición de la misión de Hewlett-Packard, expresa con claridad la importancia de una orientación hacia la maximización de la utilidad a largo plazo, que además puede servir como modelo:

En nuestro sistema económico, la utilidad que generamos de nuestras operaciones es la fuente principal de fondos que necesitamos para prosperar y crecer. Es la única medida absolutamente esencial de nuestro desempeño corporativo a largo plazo. Sólo si continuamos cumpliendo con nuestro objetivo de utilidad podemos lograr nuestros objetivos corporativos.

FILOSOFÍA CORPORATIVA

El tercer componente de la exposición de la misión consiste en elaborar una síntesis de la filosofía corporativa: los principios, valores, aspiraciones y prioridades filosóficas fundamentales, ideales con los cuales se comprometen quienes toman las decisiones estratégicas que, además, orientan la administración de su compañía. La filosofía plantea la manera como la empresa intenta desarrollar sus negocios y, a menudo, refleja el reconocimiento de su responsabilidad social y ética por parte de la firma (la ética se analiza en una sección posterior de este capítulo). Por tanto, una exposición de la filosofía corporativa puede tener un impacto importante en la forma como una compañía se dirige a sí misma.

Muchas organizaciones establecen un credo filosófico para hacer énfasis en su propia perspectiva distintiva de los negocios. El credo de una compañía constituye la base para establecer su cultura corporativa. Por ejemplo, el credo de Lincoln Electric Co. manifiesta que los aumentos en la productividad se deben compartir básicamente entre clientes y empleados mediante precios más bajos y mayores salarios. Este principio diferencia a Lincoln Electric de muchas otras empresas y, en todo respecto, influye en la organización en términos de sus estrategias, objetivos y políticas operativas de carácter específico".

Otra compañía, cuya filosofía es famosa, es el gigante dedicado al cuidado de la salud johnson & Johnson. Su credo, expresa su convicción en cuanto a que la primera responsabilidad de la compañía está al lado de los médicos, enfermeras y pacientes que utilizan productos J&J. En seguida se encuentran sus empleados, las comunidades en las cuales viven y trabajan ellos, y finalmente sus accionistas. El credo se exhibe de tal manera que se destaca en la oficina de cada gerente; y de acuerdo con los gerentes de Johnson & Johnson, la doctrina guía todas sus decisiones importantes.

Una fuerte evidencia de la influencia del credo se manifestó en la respuesta de la compañía a la crisis generada por el Tylenol. En 1982 murieron siete personas en el área de Chicago después de ingerir cápsulas de Tylenol que habían sido tratadas con cianuro. johnson & johnson inmediatamente sacó del mercado estadounidense todas las cápsulas de Tylenol, lo que representó para la empresa un costo estimado de US$100 millones. Al mismo tiempo, se aventuró en un amplio esfuerzo de comunicación que involucro a 2,500 empleados y se dirigió a las comunidades farmacéuticas y médicas. Por tales medios, Johnson & Johnson se presentó de manera exitosa al público como una organización que estaba dispuesta a hacer lo correcto, independientemente del costo. Como consecuencia, la crisis del Tylenol realzó en vez de empañar su imagen. En verdad, debido a su actitud, en cuestión de meses la firma fue capaz de mantener su estatus como líder en el mercado de analgésicos".

GRUPOS DE INTERÉS DE LA CORPORACIÓN

Los grupos de interés y la exposición de la misión

Recuérdese que los grupos de interés son individuos o conjuntos de personas que tienen algún derecho sobre la compañía. Estos se pueden dividir en peticionarios internos y peticionarios externos.

Los peticionarios internos son accionistas y empleados, que incluyen funcionarios ejecutivos y miembros de la junta directiva. Los peticionarios externos son los demás individuos y grupos afectados por las actuaciones de la empresa; comprenden clientes, proveedores, gobiernos, sindicatos, competidores, comunidades locales y el público en general.

Todos los grupos de interés pueden esperar, de manera justificada, que la firma intente satisfacer sus exigencias particulares. Los accionistas proveen a la empresa el capital y esperan a cambio un apropiado rendimiento sobre su inversión. Los empleados suministran mano de obra y habilidades a cambio del esperado ingreso proporcional y satisfacción laboral. Los clientes desean valorizar el dinero. Los proveedores buscan compradores dependientes. Los gobiernos insisten en la adhesión a las regulaciones legislativas. Los sindicatos exigen beneficios para sus miembros en proporción a sus contribuciones a la compañía. Los rivales buscan una competencia equitativa. Las comunidades locales desean organizaciones que tengan el carácter de ciudadanos responsables. El público en general busca la seguridad de mejorar la calidad de vida como resultado de la existencia de una empresa.

Una compañía debe tener en cuenta estos derechos cuando formule sus estrategias, o de lo contrario los grupos de interés pueden retirar su apoyo. Los accionistas pueden vender sus acciones, los empleados abandonar sus puestos y los clientes comprar en otro lugar. Los proveedores probablemente busquen compradores más dependientes, en tanto que los gobiernos pueden enjuiciar a la empresa; los sindicatos involucrarse en disociadoras disputas laborales, y los rivales responder con una competencia desleal mediante acciones anticompetitivas bajo su propia cuenta o entablando juicios antimonopolio. Es posible que las comunidades se opongan al propósito de la firma de ubicar sus instalaciones en determinada área, y el público en general puede formar grupos de presión para emprender acciones legales contra las compañías que deterioren la calidad de vida. Cualquiera de estas reacciones puede tener un impacto desastroso en la empresa.

La exposición de la misión permite que la organización incorpore las exigencias de los grupos de interés dentro de su toma estratégica de decisiones y reducir en consecuencia el riesgo de perder su apoyo. La exposición de la misión, en efecto, se convierte en el compromiso formal de la compañía con diversos grupos de interés; ésta porta el mensaje en el que se formulan sus estrategias teniendo en cuenta los derechos de estos grupos. Anteriormente se analizó cómo se incorporan las exigencias del accionista en la exposición de la misión cuando una empresa decide que su meta principal consiste en maximizar la utilidad a largo plazo. Cualquier estrategia que genere debe reflejar esta importante meta corporativa. De manera análoga, la exposición de la misión debe reconocer derechos adicionales del grupo de interés, en términos de sus metas secundarias y principios filosóficos.

Análisis del impacto de los grupos de interés

Una compañía no siempre puede satisfacer las exigencias de todos los grupos de interés. Los derechos de diferentes conjuntos de individuos pueden generar conflicto, y en la práctica pocas organizaciones cuentan con los recursos para manejar a todos los grupos de interés. Por ejemplo, las exigencias de mayores salarios por parte de los sindicatos pueden entrar en conflicto con las demandas del consumidor en cuanto a precios razonables y con las del accionista sobre rendimientos aceptables. Por consiguiente, la empresa a menudo debe hacer selecciones. Para esto, debe identificar los grupos de interés más importantes y darles la mayor prioridad para seguir estrategias que satisfagan sus necesidades. El análisis del impacto del grupo de interés puede facilitar esta identificación. Por lo general, involucro los siguientes pasos:

1. Identificar los grupos de interés

  • Establecer sus intereses e inquietudes

  • Como resultado, determinar las probables exigencias para la organización

  • Identificar los grupos de interés más importantes desde la perspectiva de la organización

  • Identificar los desafíos estratégicos generados.

  • A partir de esta exposición, los derechos de los grupos de interés se incorporan al resto del proceso de formulación de estratégias.

    El manejo corporativo y la estrategia

    Una de las metas más importantes de una empresa consiste en proporcionar a sus accionistas un buen índice de rendimiento sobre su inversión.

    EL AMBIENTE EXTERNO

    CASO: WANG LAB

    An Wang, inmigrante chino, fundó en 1951 Wing Laboratories, Inc. y en la década de 1970 formó parte de un pequeño grupo de compañías que se las ingeniaba para superar con ingenio a IBM y apoderarse de un nicho rentable en la industria de los computadores. En el caso de Wang su nicho estaba constituido por el procesamiento de palabras. A comienzos de la década de 1970 Wang desarrolló su propio software propietario para procesamiento de palabras, que cargó en sus minicomputadores los cuales funcionaban en su sistema operativo propietario. Las terminales de procesamiento de textos se conectaban a estos minicomputadores; éstas reemplazaron las máquinas de escribir, y condujeron las cartas y documentos escritos hacia una nueva era.

    Se cuenta que un día que An Wang recorrió el edificio de las Naciones Unidas, las secretarias empezaron a aplaudirlo a su paso. "Soy el amigo de las secretarias", explicó a sus acompañantes, "las liberé de la tiranía de la máquina de escribir". De esa manera Wang Labs se convirtió en una de las milagrosas empresas de alta tecnología en la década de 1970. En 1988 esta organización empleó 31,500 personas en todo el mundo, generó ingresos superiores a los US$3,000 millones, obtuvo utilidades netas por US$92.7 millones y ocupó la posición 143 de las 500 firmas industriales que aparecen en la revista Fortune. Sin embargo, en agosto de 1992 la compañía se acogió a la protección de bancarrota contemplada en el capítulo 11 del código de Quiebras de EE.UU. Los ingresos habían caído a US$19,000 millones y el nivel de empleo a menos de 8,000. La empresa había perdido un total de US$19,000 millones desde 1988 y su valor accionarlo en el mercado, que estaba en US$5,600 millones, cayó a US$70 millones. Las acciones de Wang que se comercializaban a US$42.50 en 1982, en ese entonces estaban a 37.5 centavos por unidad.

    Wang cayó debido a que perdió contacto con los cambios registrados en el mercado. Así como superó a IBM en la década de 1970, fue desplazada a su vez por un sinnúmero de compañías productoras de software a mediados de la década de 1980. La demanda del costoso sistema de procesamiento de palabras de Wang, basado en el minicomputador, declinó en forma precipitada a medida que los computadores personales ganaron popularidad y se hizo disponible el económico software para procesar textos. Por ejemplo, un asiduo usuario de Wang explicó cómo desechó su minicomputador Wang de US$400,000, a un costo anual de servicio de US$100,000, y lo remplazo por una red de 25 computadores personales cuyo costo total era inferior a los US$100,000. Al enfrentar este tipo de competencia de bajo cos~ to, el mercado de Wang se derrumbó en la segunda mitad de esa década.

    Sin embargo, el aspecto lamentable de la historia de Wang fue que en sus inicios rechazó la oportunidad de ingresar a la industria de los computadores personales. En marzo de 1984, la compañía consideró la posibilidad de asociarse con Apple Computer, que había acabado de lanzar el Macintosh. El propósito era combinar el software para procesamiento de palabras de Wang con la interfaz gráfica del usuario y aplicaciones de Apple, y tener participación en el mercado de los sistemas con base en MS-DOS, como el PC original de IBM. El presidente de Apple, John Sculley reconocía el valor de su aplicación de procesamiento de textos, y estaba entusiasmado con el trato. Apple incluso adelantó conversaciones acerca de autorizar a Wang para utilizar su sistema operativo Macintosh, que le habría permitido fabricar los PC. Sin embargo, Wang desechó la propuesta. Según los memorandos internos, los gerentes senior consideraban que "la automatización de oficinas es nuestro negocio, Apple podría apoderarse de Wang y utilizarla para ingresar en el mercado... Apple es una empresa joven, volátil y excesivamente autónoma. ¿Deberíamos asociarnos con una firma impredecible?" Wang también desdeñó los programas de procesamiento de palabras, desarrollados por sus similares WordStar y WordPerfect. Como organización de US$2,000 millones en capital, Wang no percibió las pequeñas manifestaciones operativas de WordPerfect como uno de los posibles competidores. Además fue renuente a vender su software separado del hardware. La compañía consideraba que si vendía el software de procesamiento de textos por aparte, nadie compraría el hardware. Es posible, sin embargo en la actualidad nadie compra su software ni su hardware, mientras que compañías como WordPerfect la han superado en ventas.

    VISIÓN GENERAL

    Dos determinantes básicos del desempeño organizacional son el ambiente industrial en el cual compite una compañía y el país (o países) donde está localizada. Ambos factores forman parte del ambiente externo de la empresa. Algunas firmas prosperan en parte porque su ambiente externo es muy atractivo; otras funcionan en forma deficiente debido a que su ambiente externo es hostil.

    Para que una compañía tenga el éxito debe, bien sea, ajustar su estrategia al ambiente industrial donde opera o estar en capacidad de reformarlo para lograr su ventaja mediante una estrategia escogida. Por lo general, las empresas fracasan cuando su estrategia ya no se adecua al ambiente en el que operan (figura 3).

    La historia de Wang Labs, presentada en el caso inicial, es un ejemplo de estos procesos. Su éxito inicial se originó por la demanda de aplicaciones de procesamiento de palabras, producto de sus innovaciones pioneras. Durante el proceso, Wang creó un nuevo y completo nicho en la industria de los computadores, el cual dominó. En otras palabras, sus inventos reformaron el ambiente de la industria para lograr ventaja, creando un nuevo nicho en el que existía un estrecho ajuste entre su estrategia y las exigencias del cliente. Sin embargo, posteriormente perdió visión de los cambios competitivos que ocurrían en el ambiente industrial; no reconoció la amenaza que representaba para su posición el surgimiento de los económicos computadores personales y el software de procesamiento de textos. En efecto, la evidencia señala que no consideró como competidores directos a los computadores personales y a las aplicaciones relacionadas de software. Este descuido fue un error fatal. A mediados de la década de 1980 no había ajuste entre el ambiente donde operaba y su estrategia. Wang había perdido contacto con los cambios que se registraban en el nicho de mercado que había creado. Otras firmas tuvieron mayor capacidad de satisfacer las demandas de software para procesamiento de palabras y de hardware por parte de los clientes, mientras Wang quedó a la deriva. La organización pudo haber sobrevivido si a comienzos de esa década hubiera tomado la firme decisión de cambiarse a los computadores personales y a las aplicaciones relacionadas con el procesamiento de textos. Tal estrategia se habría adecuado al nuevo ambiente creado por la revolución del computador personal, pero Wang no supo valorar esta situación y, en consecuencia, se fue a la quiebra.

    Si las compañías quieren evitar los errores que cometió Wang, deben comprender las fuerzas que manejan la competencia en la industria donde operan. De otra manera, tienen poca posibilidad de seguir estrategias que se ajusten al ambiente industrial existente o identificar estrategias que puedan reformarlo con el fin de lograr su ventaja., En contraste con esta experiencia, el objetivo de este capítulo consiste en analizar diversos modelos que ayuden a los gerentes a analizar el ambiente. Los modelos suministran una estructura que se puede utilizar para identificar oportunidades y amenazas ambientales. Las oportunidades surgen cuando las tendencias ambientales generan el potencial para que una compañía obtenga la ventaja competitiva. Por ejemplo, los avances en la tecnología del microprocesador durante la década de 1960 crearon la oportunidad para que Wang construyera minicomputadores asequibles, utilizables para correr aplicaciones de procesamiento de palabras. De igual manera, los continuos avances en esta tecnología durante la década de 1970 generaron la oportunidad para que las empresas construyeran económicos computadores personales (una oportunidad de la que sacaron ventaja Apple, IBM y Compaq, pero que Wang ignoró). Las amenazas surgen cuando las tendencias ambientales ponen en peligro la integridad y rentabilidad del negocio de una firma. En este sentido, el surgimiento de los computadores personales significó más que una oportunidad perdida para Wang; también se convirtió en una amenaza.

    Este texto comienza con el examen de un modelo para analizar el ambiente de la industria. Luego se consideran las ¡aplicaciones competitivas que surgen cuando grupos de compañías dentro de una industria siguen estrategias similares. En seguida se estudiará la naturaleza de la evolución industrial y se examinará en detalle cómo afecta la globalización de la economía mundial a las fuerzas competitivas que funcionan en un ambiente industrial. Finalmente, se evalúa el impacto del contexto nacional sobre la ventaja competitiva. Al final del capítulo, el lector estará familiarizado con los principales factores que deben tener en cuenta los gerentes al analizar el ambiente externo para las oportunidades y amenazas de una organización.

    EL MODELO DE CINCO FUERZAS

    Una industria se define como un grupo de compañías oferentes de productos o servicios que son sustitutos cercanos entre sí. Los sustitutos cercanos son productos o servicios que satisfacen las mismas necesidades básicas del consumidor.

    Competidores potenciales

    Los competidores potenciales son compañías que en el momento no participan en una industria pero tienen la capacidad de hacerlo si se deciden. Por ejemplo, a comienzos de la década de 1980 American Telephone & Telegraph Co. se consideraba un rival potencial en la industria del computa~ dor personal, pues poseía la tecnología, fuerza de ventas y capital necesarios para fabricar y vender los PC. En realidad, AT&T ingresó en la industria en 1985, aunque posteriormente no aseguró una fuerte posición en el mercado. Las compañías establecidas tratan de hacer desistir a los competidores potenciales de su ingreso, puesto que cuanto mayor sea la cantidad de empresas que ingresen en una industria, más difícil será para aquéllas mantener su participación en el mercado y generar utilidades. Por consiguiente, un alto riesgo de ingreso de potenciales rivales representa una amenaza para la rentabilidad de las firmas establecidas. Por otro lado, si es menor el riesgo de un nuevo ingreso, las organizaciones establecidas pueden sacar ventaja de esta oportunidad para aumentar precios y obtener mayores rendimientos.

    La solidez de la fuerza competitiva de potenciales rivales depende en forma considerable de la dificultad de las barreras impuestas al ingreso. El concepto de barreras de ingreso implica que existen costos significativos para entrar en una industria. Cuanto mayores sean los costos por asumir, mayores serán las barreras de ingreso para los competidores potenciales. Difíciles barreras de ingreso mantienen a potenciales rivales fuera de una industria incluso cuando los rendimientos industriales son altos. El economista joe Bain realizó un estudio clásico, en el cual identificó tres fuentes importantes de barreras para un nuevo ingreso: lealtad a la marca, ventajas de costo absoluto y economías de escala.

    Lealtad a la marca Esta fuente consiste en la preferencia que tienen los compradores por los productos de compañías establecidas. Una firma puede fomentar este tipo de fidelidad mediante publicidad constante de la marca y la empresa, protección de la marca registrada en los productos, innovación de productos a través de programas de investigación y desarrollo, un énfasis en la óptima calidad del producto y un buen servicio de posventa. La significativa lealtad a la marca representa una dificultad para los nuevos aspirantes si desean despojar la participación en el mercado de las organizaciones establecidas. De esta manera se reduce la amenaza de ingreso de potenciales competidores puesto que pueden advertir que es demasiado costosa la tarea de acabar con las muy establecidas preferencias de los consumidores.

    Ventajas de costo absoluto Disminuir costos absolutos suministra a las compañías establecidas una ventaja que es difícil igualar por parte de los competidores potenciales. Las ventajas de costo absoluto pueden surgir de técnicas de producción superiores. Estas técnicas son producto de la práctica, patentes o procesos secretos del pasado; del control de particulares insumos necesarios para la producción como mano de obra, materiales, equipos o habilidades administrativas; o del acceso a capitales menores ya que empresas existentes representan menores riesgos que las firmas establecidas. Si estas últimas cuentan con una ventaja de costo absoluto, disminuye entonces por otra parte la amenaza de ingreso.

    Economías de escala Las economías de escala son las ventajas de costo asociadas a compañías de gran magnitud. Las fuentes de las economías de escala incluyen reducciones de costo obtenidas a través de fabricación en serie de productos normalizados, descuentos por compras de materias primas y piezas en grandes volúmenes, la distribución de costos fijos sobre un gran volumen y economías de escala en publiciad. Si estas ventajas de costos son significativas, entonces un nuevo aspirante enfrenta el dilema de entrar en pequeña escala y soportar una significativa desventaja de costos, o correr el gran riesgo de ingresar en gran escala y asumir los enormes costos de capital. Un riesgo adicional de ingresar en gran escala consiste en que el aumento en la oferta de productos reducirá los precios y generará una retaliación por parte de empresas establecidas. Por tanto, cuando estas organizaciones poseen economías de escala, se reduce la amenaza de ingreso.

    Rivalidad entre compañías establecidas

    La segunda de las cinco fuerzas competitivas de Michael E. Porter de Harvard School of Business Administratión es el grado de rivalidad entre compañías establecidas dentro de una industria. Si esta fuerza competitiva es débil, las empresas tienen la oportunidad de aumentar precios y obtener mayores utilidades. Pero si es sólida, la significativa competencia de precios, que incluye guerra de precios, puede resultar de una intensa rivalidad. La competencia de precios limita la rentabilidad al reducir los márgenes que se obtienen en las ventas. De esta manera, la intensa rivalidad entre firmas establecidas constituye una fuerte amenaza para la rentabilidad. El grado de rivalidad entre estas organizaciones dentro de una industria depende ampliamente de tres factores: (1) estructura competitiva de la industria, (2) condiciones de demanda y (3) la dificultad de barreras de salida en la industria.

    Estructura competitiva Este factor se refiere a la distribución en cantidad y magnitud de las compañías en una industria particular. Las diferentes estructuras competitivas tienen diversas ¡aplicaciones para la rivalidad. Las estructuras varían de fragmentadas a consolidadas. Una industria fragmentada contiene gran cantidad de empresas medianas o pequeñas, pero ninguna está en posición de dominar la industria. Una industria consolidada es dominada por una pequeña cantidad de grandes firmas o, en casos extremos, por una sola organización (monopolio). Las industrias fragmentadas varían desde la agricultura, alquiler de videos, clubes para el cuidado de la salud hasta la industria de corretaje de bienes raíces y los salones para bronceado. Las industrias consolidadas incluyen la aeronáutica, automotriz y farmacéutica. La estructura competitiva más común en EE.UU. es la consolidada, llamada por los economistas oligopolio.

    Muchas industrias fragmentadas se caracterizan por bajas barreras de ingreso y productos populares difíciles de diferenciar. La combinación de estos rasgos tiende a generar ciclos de auge y fracaso. Las bajas barreras de ingreso implican que cada vez que la demanda sea fuerte y las utilidades sean altas habrá una corriente de nuevos aspirantes en espera para aprovechar el auge. La enorme cantidad de tiendas de video, clubes para el cuidado de la salud y salones de bronceado durante la década de 1980, ejemplifica esta situación. A menudo, la corriente de nuevos aspirantes dentro del auge en la industria fragmentada genera capacidad excedente. Una vez desarrollada una capacidad excedente, las compañías empiezan a reducir los precios para utilizar su capacidad de reserva. La dificultad que enfrentan las empresas cuando tratan de diferenciar sus productos de los de sus competidores puede empeorar esta tendencia. El resultado es una guerra de precios, que disminuye las utilidades de la industria, expulsa del negocio a algunas firmas y desanima a los nuevos aspirantes potenciales. Por ejemplo, luego de una década de expansión y auge de utilidades, muchos clubes encargados del cuidado a la salud se encuentran con que tienen que ofrecer grandes descuentos para mantener sus socios.

    Condiciones de demanda Las condiciones de demanda de la industria representan otro determinante de la intensidad de la rivalidad entre compañías establecidas. La creciente demanda tiende a moderar la competencia al suministrar mayor espacio para la expansión. La demanda aumenta cuando el mercado en su totalidad crece mediante la adición de nuevos consumidores o cuando los consumidores existentes adquieren más productos de una industria. Cuando crece la demanda, las empresas pueden aumentar los ingresos sin apropiarse de la participación en el mercado de otras firmas. De esta manera, la creciente demanda proporciona a una organización la mayor oportunidad de ampliar sus operaciones.

    Por el contrario, la declinación en la demanda genera mayor competencia ya que las compañías luchan por mantener los ingresos y la participación en el mercado. La demanda declina cuando los consumidores abandonan el mercado o cuando cada uno compra menos. Cuando se presenta esta situación, una empresa puede crecer sólo al apropiarse de la participación en el mercado de otras firmas. Por consiguiente, la declinación en la demanda constituye una mayor amenaza, ya que aumenta el grado de rivalidad entre organizaciones establecidas. El tema que determina las condiciones de demanda se analiza en forma más detallada posteriormente en este capítulo, cuando se examine la evolución industrial.

    Barreras de salida Este factor representa una seria amenaza competitiva cuando declina la demanda industrial. Estas barreras son de carácter económico, estratégico y emocional que mantienen dentro de un ámbito a compañías en competencia aunque los rendimientos sean bajos. Si las barreras de salida son altas, las empresas pueden bloquearse en una industria desfavorable; puede generarse una excesiva capacidad productiva. A su vez, la capacidad excedente tiende a ocasionar a una intensa competencia de precios, con firmas que reducen precios en un intento por obtener los pedidos necesarios para utilizar su capacidad inactiva.

    Las barreras de salida comunes incluyen las siguientes:

    1. Inversiones en planta y equipos que no tienen usos alternativos y no pueden ser liquidados. Si la compañía desea abandonar la industria, tiene que dar por perdido el valor contable de estos activos.

    2. Los elevados costos fijos de salida, como el pago de indemnización a trabajadores sobrantes.

    3. Los vínculos emocionales con determinada industria, por ejemplo, una firma que no está dispuesta a salir de su ámbito original por razones sentimentales.

    4. Las relaciones estratégicas entre las unidades de negocios. Por ejemplo, dentro de una organización diversificada, una unidad de actividades de bajo rendimiento puede suministrar ingresos vitales a una unidad de negocios de grandes rendimientos ubicada en otro ámbito. En consecuencia, la compañía puede estar renuente a salir del negocio de bajo rendimiento.

    5. La dependencia económica en determinada industria, como cuando una empresa no es diversificada y depende, por tanto, de ese ámbito para lograr sus ingresos.

    El poder de negociación de los compradores

    Esta es la tercera de las cinco fuerzas competitivas de Porter. Los compradores se pueden consierar una amenaza competitiva cuando obligan a bajar precios o cuando demandan mayor calidad y mejor servicio (lo que aumenta los costos operativos). De manera alternativa, los compradores débiles suministran a la compañía la oportunidad de aumentar los precios y obtener mayores rendimientos. Si los compradores pueden hacer demandas a una compañía dependen de u poder relacionado con el de aquella. Según Porter, los compradores son más poderosos en las ¡guantes circunstancias:

    1.- Cuando la industria proveedora se compone de muchas firmas pequeñas y los compradores son unos cuantos y de poca magnitud. Estas condiciones permiten que los compradores dominen a las proveedoras.

    2.- Cuando los compradores adquieren grandes cantidades. En tal situación, los compradores pueden usar su poder de adquisición como apalancamiento para negociar reducciones de precios.

    3.- Cuando la industria proveedora depende de los compradores en un gran porcentaje de sus pedidos totales.

    4.- Cuando los compradores pueden cambiar pedidos entre empresas proveedoras a menores costos, enfrentando a las compañías entre sí para obligarlas a bajar los precios.

    5.- Cuando es económicamente factible que los compradores adquieran el insumo de varias firmas a la vez.

    6.- Cuando los compradores pueden usar la amenaza para satisfacer sus propias necesidades mediante integración vertical como instrumento de reducción de precios.

    El poder de negociación de los proveedores

    La cuarta de las fuerzas competitivas de Porter es el poder de negociación de los proveedores. Ellos pueden considerarse una amenaza cuando están en capacidad de imponer el precio que una compañía debe pagar por el insumo o de reducir la calidad de los bienes suministrados, disminuyendo en consecuencia la rentabilidad de ésta. De manera alternativa, los suministradores débiles proporcionan a la empresa la oportunidad de hacer bajar los precios y exigir mayor calidad. Al igual que con los compradores, la capacidad de los abastecedores para hacer exigencias a una firma depende de su poder relacionado con el de aquella. Según Porter, los proveedores son más poderosos en las siguientes circunstancias:

    1. Cuando el producto que venden tiene pocos sustitutos y es importante para la compañía.

    2. Cuando la organización no es un cliente importante para los proveedores. En tales instancias, su bienestar no depende de la compañía y ellos tienen pocos incentivos para reducir precios o mejorar la calidad.

    3. Cuando los respectivos productos de los proveedores se diferencian a tal grado que para una firma es muy costoso cambiarse de abastecedor. En tales casos, el cliente depende de ellos y no puede enfrentarlos entre sí.

    4. Cuando, a fin de aumentar los precios, los suministradores pueden usar la amenaza de integrarse verticalmente hacia adelante dentro de la industria y competir en forma directa con su cliente.

    5. Cuando los compradores no pueden usar la amenaza de integrarse verticalmente hacia atrás y suplir sus propias necesidades como medio para reducir los precios de los insumos.

    La amenaza de los productos sustitutos

    La última fuerza del modelo de Porter es la amenaza de productos sustitutos: los productos de industrias que satisfacen similares necesidades del consumidor como los del medio analizado. Por ejemplo, las compañías en el ámbito del café compiten de manera indirecta con las del té y las de bebidas refrescantes. (Estas tres industrias atienden las necesidades del consumidor en cuanto a bebidas). Los precios que pueden cobrar las empresas en la industria del café se limitan por la existencia de sustitutos como té y bebidas refrescantes. Si el precio del café aumenta demasiado con relación al de estas bebidas, entonces sus consumidores lo cambiarán por esos sustitutos. Este fenómeno se presentó cuando de manera inusual las heladas destruyeron la mayor parte de la cosecha de café brasileño entre 1975 y 1976; su precio alcanzó altos registros, hecho que reflejaba la escasez, y los consumidores en grandes cantidades comenzaron a cambiarse al té.

    La existencia de sustitutos cercanos representa una fuerte amenaza competitiva, limita el precio que una organización puede cobrar y su rentabilidad. Sin embargo, si los productos de una empresa tienen unos cuantos sustitutos cercanos (es decir, si éstos son una débil fuerza competitiva), entonces, mientras las demás condiciones permanezcan constantes, la firma tiene la oportunidad de aumentar los precios y obtener utilidades adicionales. En consecuencia, sus estrategias deben diseñarse para sacar ventaja de esta situación.

    El rol del macroambiente

    Hasta aquí se han tratado las industrias como entidades autónomas, aunque en la práctica se encuentren en un macroambiente más amplio. Es decir, un ambiente económico, tecnológico, demográfico, social y político más amplio (véase figura 3.4). Los cambios en el macroambiente pueden tener un impacto directo en cualquiera de las cinco fuerzas expuestas en el modelo de Porter, alterando en consecuencia la relativa solidez de estas fuerzas y, con ello, el atractivo de una industria. Brevemente se analiza el impacto que cada aspecto de estas fuerzas macroambientales puede tener en la estructura competitiva de un medio industrial.

    El ambiente macroeconómico

    La condición del ambiente macroeconómico determina la prosperidad y bienestar general de la economía. Esto a su vez afecta la capacidad de la compañía para obtener una adecuada tasa de rendimiento. Los cuatro indicadores macroeconómicos más importantes en este contexto son la tasa de crecimiento de la economía, las tasas de interés, las tasas de cambio monetario y las tasas de inflación.

    Puesto que el crecimiento económico conduce a una expansión en el desembolso del consumidor, tiende a generar un alivio general de las presiones competitivas dentro de una industria. Esta instancia suministra a las compañías la oportunidad de ampliar sus operaciones. Ya que la declinación económica genera reducción en el desembolso del consumidor, aumenta las presiones competitivas. La declinación económica con frecuencia causa guerras de precios en industrias maduras.

    El nivel de tasas de interés puede determinar el nivel de demanda para los productos de una compañía. Las tasas de interés son importantes siempre que los consumidores de manera rutinaria soliciten préstamos para financiar las compras de estos productos. El ejemplo más evidente es el mercado de vivienda en el que el índice hipotecario afecta en forma directa a la demanda, pero las tasas de interés también tienen un impacto en la venta de automóviles, electrodomésticos y equipos

    El ambiente tecnológico Desde la segunda guerra mundial se aceleró la marcha del cambio tecnológico, al liberar un proceso conocido como “constante vendaval de destrucción creativa”. El cambio tecnológico puede hacer que un producto establecido sea obsoleto de la noche a la mañana. Al mismo tiempo puede generar un sinnúmero de nuevas posibilidades para un producto. En efecto, es creativo y destructivo; representa tanto una oportunidad como una amenaza. Uno de los más importantes impactos de cambio tecnológico consiste en que puede afectar las barreras de ingreso y, como resultado, reformar radicalmente la estructura de la industria. Por ejemplo, en el caso inicial se ilustra a Wang Laboratories, Inc., empresa que se mantuvo fuerte en el mercado de procesamiento de palabras durante la década de 1970. Sin embargo, el cambio tecnológico a comienzos de la década de 1980 (la fabricación de económicos computadores personales) disminuyó efectivamente las barreras de ingreso en el mercado de procesadores de texto. El resultado fue el ingreso por parte de compañías de software como WordPerfect y Microsoft, cuyos programas de procesamiento de pala~ bras pudieron correr en económicos computadores personales. Finalmente, este desarrollo impulsado por la tecnología llevó a Wang a la quiebra.

    El ambiente social Al igual que el cambio tecnológico, el cambio social origina oportunidades y amenazas. Uno de los mayores movimientos sociales de las décadas de 1970 y 1980 fue la tendencia hacia una mayor conciencia de obtener bienestar. Su impacto fue grande y las compañías que reconocieron las oportunidades a tiempo, a menudo, cosecharon significativos beneficios. Por ejemplo, Philip Morris sacó provecho de esta creciente tendencia en la búsqueda de bienestar cuando adquirió a Miller Brewing Company y luego redefinió la competencia en la industria cervecero con la introducción de su cerveza de bajas calorías (Miller Lite). De igual manera, Pepsico pudo ganar participación en el mercado de su archirrival, The Coca-Cola Company, al introducir por primera vez colas dietéticas y bebidas refrescantes de frutas. Al mismo tiempo, esta tendencia creó una amenaza para muchas industrias. Por ejemplo, el medio tabacalero ahora se encuentra en decadencia como resultado directo de una mayor conciencia del consumidor en cuanto a las ¡aplicaciones para la salud al fumar. De igual forma, el ámbito azucarero vio disminuir las ventas pues los consumidores decidieron cambiarse a los edulcorantes artificiales.

    El ambiente demográfico La cambiante composición de la población es otro factor que puede generar oportunidades y amenazas. Por ejemplo, así como la generación de la década de 1960, producto de la explosión demográfica, se ha desplazado a través de la población, ha creado muchas oportunidades y amenazas. En general, esa generación contrae matrimonio y está creando un ascenso vertiginoso en la demanda de productos para el hogar que normalmente compran las parejas casadas por primera vez. Así, compañías como Whirlpool Corporation y General Electrie Co. esperan sacar provecho del pronosticado ascenso en la demanda de lavadoras, lavaplatos, secadores y otros artículos. La otra cara de la moneda es que las industrias orientadas a los jóvenes, como la de juguetes, han visto descender la base de consumidores en los últimos años.

    El ambiente político y legal Los factores político y legal también tienen un efecto importante en el nivel de oportunidades y amenazas en el ambiente. Una de las tendencias más significativas en los últimos años fue el desplazamiento hacia la desregulación. Al eliminar muchas restricciones legales, la desregulación disminuyó las barreras de ingreso y dio apertura a varias industrias para que se involucraran en intensa competencia. Por ejemplo, la desregulación de la industria de transporte aéreo en 1979 creó la oportunidad para el establecimiento de transportadores aéreos de tarifas bajas, oportunidad que Texas Air, People Express y otras trataron de capitalizar. Al mismo tiempo la intensidad aumentada de la competencia generó muchas amenazas, incluyendo la más notable, el peligro de prolongadas guerras de tarifas, que repetidamente lanzó al caos a la industria de transporte aéreo durante la última década.

    GRUPOS ESTRATÉGICOS DENTRO DE LAS INDUSTRIAS

    Concepto de Grupos estratégicos

    En la practica, las empresas en determinado ámbito a menudo se diferencian entre si con relación a factores como canales de distribución utilizados, segmentos de mercado atendidos, calidad de productos, liderazgo tecnológico, servicio al cliente, políticas de fijación de precios, políticas de publicidad y promociones. Dentro de muchos medios, es posible observar grupos de firmas en las que cada miembro sigue la misma estrategia básica de otras organizaciones pertenecientes al grupo, pero diferente de la que buscan las compañías de otros conjuntos. Estos grupos de empresas se conocen como grupos estrategicos.

    Implicaciones de los grupos estrategicos

    Primero, los competidores inmediatos de una compañía son aquellos que se encuentran en su grupo estratégico. Los consumidores tienden a considerar sus productos como sustitutos directos entre sí.

    Segundo, El riesgo ante el nuevo ingreso de competidores potenciales, el grado de rivalidad existente entre organizaciones en el interior de un grupo, el poder de negociación de los compradores, el poder de negociación de los proveedores y la fuerza competitiva de productos sustitutos pueden variar en intensidad entre los distintos grupos estratégicos localizados en el mismo ambito.

    Limitaciones del modelo de cinco fuerzas y del modelo de grupo estratégico

    Los dos modelos presentan las siguientes deficiencias: (1) presentan una imagen estática de la competencia que escatima el rol de la innovación, y (2) minimizan la importancia de las diferencias individuales de la compañía mientras hace énfasis excesivo en la relevancia de la industria y la estructura de los grupos estratégicos como determinantes de las tasas de rentabilidad de la organización.

    Contexto nacional y ventaja competitiva

    El contexto nacional de un país influye en la competitividad de las compañías localizadas en su interior. Muchas de las organizaciones más exitosas del mundo en computadoras y biotecnología tiene su base en EE.UU., muchas de las más exitosas a nivel mundial en electrodomésticos se encuentran en Japon y muchas internacionalmente exitosas en el campo de la ingeniería y química se encuentran en Alemania. Esto indica que el contexto nacional dentro del cual se localiza la firma puede tener una importante relación con su posición competitiva en el mercado global.

    Las compañías necesitan entender cómo el contexto nacional puede afectar la ventaja competitiva, puesto que entonces podrán identificar (1) de dónde pueden provenir sus competidores más significativos, y (2) en dónde quizá localizarían determinadas actividades productivas. Por est razón, al tratar de sacar ventaja de la experiencia norteamericana en biotecnología, muchas empresas extranjeras han establecido instalaciones de investigación en lugares de EE.UU como San Diego Boston y Seattle, donde tienden a agruparse firmas estadounidenses de este campo. De igual manera, en un intento por sacar ventaja del éxito japonés en productos para el hogar, muchas organizaciones estadounidenses de este mercado han establecido instalaciones de investigación y producción en el país nipón, a menudo con socios japoneses.

    La teoría económica subraya que las condiciones de diversos factores (el costo y la calidad de lo factores de producción) son un determinante primordial de la ventaja competitiva que ciertos países podrían tener en algunos medios. Los factores de producción incluyen factores básicos, como terrenos, mano de obra, capital y materias primas, y factores avanzados como know~how tecnológico sofisticación administrativa e infraestructura física (es decir, carreteras, vías férreas y puertos). L ventaja competitiva que EE.UU. posee en biotecnología podría explicarse por la presencia de d terminados factores avanzados de producción (por ejemplo, know~how tecnológico) en combinación con algunos factores básicos; éstos podrían constituir una combinación de capital relativamente de bajo costo que puede utilizarse para financiar empresas de alto riesgo en industrias como la de biotecnología.

    Por supuesto, particulares condiciones de factores representan sólo una parte de la historia. En u estudio acerca de la ventaja competitiva, Michael Porter identificó otros elementos del contexto nacional que desempeñan un rol importante. Según Porter, en ciertos ámbitos existen cuatro determinant básicos para la posición competitiva de una nación: condiciones de diversos factores, rivalidad industrial, condiciones de demanda e industrias de apoyo y relacionadas. Él plantea que país tendrá una ventaja competitiva en un medio particular bajo las siguientes condiciones:

    1. El país tiene la combinación adecuada de factores básicos y avanzados de producción para apoyar esa industria.

    2. La rivalidad intensa entre compañías locales en ese ámbito las obliga a ser eficientes.

  • Las fuertes condiciones de demanda local han ayudado a fomentar una sólida industria local, mientras los consumidores que demandan obligan a una mayor eficiencia por parte de las empresas.

  • Las empresas de apoyo y relacionadas también son competitivas a nivel internacional, suministrando asi a las organizaciones que se ubican en la industria principal, insumos y productos complementarios a bajo costo y de alta calidad.

  • LOS BLOQUES GENÉRICOS DE FORMACIÓN DE LA VENTAJA COMPETITIVA

    Como se anotó anteriormente, cuatro factores constituyen la ventaja competitiva: eficiencia, calidad, innovación y capacidad de satisfacer al cliente. Éstos son los bloques genéricos de formación de la ventaja competitiva (figura 4.1). Estos factores son genéricos en el sentido que representan cuatro formas básicas de reducción de costos y de logro de diferenciación que cualquier compañía puede adoptar, independientemente de su industria o de los productos o servicios que ofrezca. Aunque estos factores se analizan en forma separada posteriormente, se debe tener en cuenta que todos se encuentran muy interrelacionados. Así, por ejemplo, la calidad superior puede llevar a una eficiencia superior, mientras la innovación puede aumentar la eficiencia, calidad y capacidad de satisfacción al cliente.

    Eficiencia

    Una compañía es un instrumento para la transformación de insumos en productos. Los insumos so los factores básicos de producción como mano de obra, terrenos, capital, administración, know-how tecnológico y otros. Los productos son los bienes y servicios que genera una empresa. La eficiencia se mide por el costo de los insumos necesarios para generar determinado producto. Cuanto más eficiente sea una organización, menor será el costo de los insumos requeridos de crear cualquier producto. Por consiguiente, la eficiencia ayuda a que una firma logre una ventaja competitiva d bajo costo. En el caso inicial, se observó cómo la habilidad de Marks & Spencer para reducir el costo de insumos mediante la relación con los proveedores, su capacidad para funcionar sin publicidad su carencia de burocracia y la alta productividad del empleado, en conjunto, destacan su habilidad para ofrecer a los consumidores bienes de alta calidad a un precio razonable. Es decir, todas la habilidades refuerzan la ventaja competitiva con base en los costos de M&S.

    Una de las claves para lograr alta eficiencia consiste en utilizar los insumos en la forma má productiva posible. El componente de la eficiencia más importante para la mayoría de las compañía es la productividad del trabajador, la cual usualmente se mide teniendo en cuenta la producción po empleado. Al tener como constante esta condición, la empresa con la mayor productividad por trabajador en una industria usualmente tendrá los menores costos de producción. En otras palabra esa organización tendrá una ventaja competitiva con base en sus costos.

    Por supuesto, el aspecto interesante consiste en cómo lograr alta productividad y eficiencia. En capítulos posteriores, se examinará en detalle cómo una compañía alcanza estos dos factores básicos (además de calidad, innovación y capacidad de satisfacer al cliente). Por ahora, sólo nótese que con el fin de lograr alta productividad y eficiencia, la empresa debe adoptar la estrategia, estructura y sistemas de control apropiados.

    Calidad

    Los productos de calidad son bienes y servicios confiables en el sentido de que desempeñan la función para la cual se diseñaron y la ejecutan bien. Este concepto se aplica bien sea en el caso de un automóvil Toyota, una camisa marca St. Michael vendida en Marks & Spencer o en el caso del departamento encargado del servicio al cliente en un banco.

    El impacto de la alta calidad de un producto sobre la ventaja competitiva es doble'. Primero, suministrar productos de alta calidad genera una reputación de marca para los productos de una compañía. A su vez, esta reputación incrementada permite que la empresa cobre un mayor precio por sus productos. Por ejemplo, en la industria automotriz, las organizaciones japonesas como Toyota no sólo han tenido una ventaja en costos con base en la productividad sobre sus competidores estadounidenses y europeos, sino que también podrían determinar un precio alto para sus automóviles debido a la mayor calidad de sus productos (véase tabla 4.2). Por tanto, comparada con una firma como General Motors, Toyota ha contado con costos más bajos y la habilidad de asignar precios mayores. Como resultado, ha operado con un margen de utilidades mucho mayor que General Motors.

    El segundo impacto de la calidad en la ventaja competitiva proviene de la mayor eficiencia, y por consiguiente menores costos unitarios originados por una mayor calidad del producto. En este caso el mayor efecto lo constituye el impacto de la calidad en la productividad. Una mayor calidad del producto significa que se pierde menos tiempo por trabajador realizando productos defectuosos 0 suministrando servicios fuera de lo normal, y se emplea menos tiempo corrigiendo errores. Esto se traduce en mayor productividad por trabajador y menores costos por unidad. En consecuencia, la alta calidad de producto no sólo permite que una compañía establezca mayores precios; también disminuye los costos .

    La importancia de la calidad en la formación de una ventaja competitiva ha aumentado considerablemente durante los últimos años. En verdad, es tan importante el énfasis en la calidad de muchas compañías que lograr un producto de alta calidad ya no puede considerarse como una forma exclusiva de obtener ventaja competitiva. En muchas industrias, éste se ha convertido en un absoluto imperativo para la supervivencia.

    Innovación

    La innovación puede definirse como algo nuevo o novedoso con respecto a la forma como una empresa opera o sobre los productos que ésta genera. Por consiguiente, la innovación incluye adelantos en los tipos de productos, procesos de producción, sistemas administrativos, estructuras organizacionales y estrategias desarrolladas por una organización

    La innovación es quizá el bloque aislado de ventaja competitiva más importante. Como se en el capítulo 3, a largo plazo, la competencia se puede considerar como un proceso impulsa la innovación. Aunque no todas las novedades tienen éxito, aquellas que lo alcanzan pued una fuente importante de ventaja competitiva. La razón es que, por definición, la creación e proporciona a una firma algo exclusivo, algo que sus competidores no tienen (hasta que imit innovación). Esta exclusividad puede permitir que una compañía se diferencie de sus rivale bre un precio superior a su producto. En forma alternativa, ésta puede permitir que una e reduzca sus costos unitarios mucho más que sus competidores.

    Ampliamente, hay muchos ejemplos de organizaciones que han sido pioneras de nuevos productos y han obtenido importantes compensaciones por sus creaciones. Considérese la evolución fotocopiadora Xerox, el desarrollo de nuevos microprocesadores de Intel, como el 386, el 486 y el chip Pentium, el adelanto de la impresora láser de Hewlett-Packard, el perfeccionamiento de zapatillas deportivas de alta tecnología de Nike, la evolución de los lentes de contacto de B Lomb y el desarrollo del walkman de Sony. Todas estas innovaciones de producto ayudaron a f una ventaja competitiva para las organizaciones pioneras. En cada caso, la compañía, por virtud de ser el único proveedor de un nuevo producto, podía cobrar un precio superior. Cuando los competidores tuvieron éxito al imitar el trabajo del innovador, la firma innovadora había generado lealtad a la marca tan fuerte que su posición demostró la dificultad de ser atacada por parte imitadores. Por esta razón, Sony todavía se conoce por su walkman y Hewlett Packard p impresoras láser.

    Capacidad de satisfacción al cliente

    A fin de lograr la aceptación por parte del cliente, una compañía debe proporcionarles exactamente lo que desean en el momento que lo requieran. En consecuencia, una firma debe hacer todo lo posible para identificar sus necesidades y satisfacerlas. Entre otras cosas, lograr una superior capacidad de corresponder al cliente implica proporcionarle el valor de lo que pagó. Las medidas emprendidas para mejorar la eficiencia del proceso de producción de una compañía y la calidad de su producción son consistentes con esta meta. Además, satisfacer las necesidades del cliente puede requerir el desarrollo de nuevos productos con características que no poseen productos existentes. En otras palabras, alcanzar eficiencia, calidad e innovación superiores en conjunto hacen parte del logro de una gran capacidad de aceptación por parte del cliente.

    Otro factor que se destaca en cualquier análisis de la capacidad de corresponder al cliente es la necesidad de personalizar los bienes y servicios de acuerdo con las demandas individuales de los clientes. Por ejemplo, la proliferación de diferentes tipos de bebidas refrescantes y cervezas durante los últimos años se puede considerar en parte como una respuesta a esta tendencia. De igual manera, las compañías automotrices se han especializado en la individualización de automóviles de acuerdo con las demandas de sus clientes. Por ejemplo, según la pauta de Toyota, la división Saturn de General Motors construye vehículos de acuerdo con los pedidos individuales de clientes, permitiéndoles escoger de una amplia gama de colores y opciones.

    Un aspecto de la capacidad de corresponder al cliente que ha originado creciente atención es el tiempo de respuesta al cliente, el lapso que se emplea en la entrega de un bien o prestación de un servicio. Para un fabricante de maquinaria, el tiempo de respuesta es el lapso que emplea en despachar los pedidos de los clientes. Para un banco, es el lapso para diligenciar un préstamo o el tiempo que el cliente debe esperar en fila para utilizar un cajero libre; y para un supermercado, consiste en el tiempo que los clientes deben esperar en fila para pagar en las cajas. Las encuestas a los clientes han demostrado que el lento tiempo de respuesta es la mayor causa de su insatisfacción'. La forma como Citicorp cambió sus procesos de préstamos para reducir el espacio que le tomaba procesar solicitudes de crédito hipotecario ilustra cómo reducir el tiempo de respuesta puede generar una ventaja cornpetitiva..

    Además de la calidad, la personalización y el tiempo de respuesta, otras fuentes de aumento de la capacidad de satisfacer al cliente son el diseño superior, el servicio superior, y el servicio y apoyo posventa superiores. Todos estos factores incrementan la capacidad de conformidad del cliente y permiten que una compañía se diferencie de sus competidores que ofrecen una menor aceptación. A su vez, la diferenciación posibilita que una empresa genere lealtad a la marca y establezca un precio superior a sus productos.

    La paradoja de ícaro

    En un libro reciente, Danny Miller planteó que las raíces del fracaso competitivo podrían encontrarse en lo que denominó la paradoja de ícaro". ícaro es un personaje de la mitología griega que fabricó un par de alas con el fin de escapar de la isla donde estaba prisionero. Voló tan bien que fue cada vez más alto, más cerca del Sol, hasta que su calor derritió la cera que sostenía sus alas y se precipitó hacia la muerte en el mar Egeo. La paradoja consiste en que su mayor activo, la habilidad de volar, causó su infortunio. Miller argumenta que la misma paradoja se aplica a muchas compañías antes exitosas. Según él, muchas empresas se deslumbran tanto por su éxito prematuro que consideran realizar más esfuerzo del mismo tipo como forma de alcanzar fines futuros. Sin embargo, como resultado, una firma se puede hacer tan especializada y dirigida desde su interior, que pierde visión de la realidad en el mercado y de los requerimientos fundamentales para lograr una ventaja competitiva. Tarde o temprano esta actitud lleva al fracaso.

    IBLIOGRAFIA

    Deavid, Fred R., Conceptos de administración Estratégica. Quinta Edición. 1997. Prentice-Hall Hispanoamericana S.A.. México

    Hill, charles W., Jones Gareth R., Administración Estratégica. Un Enfoque Integrado. Tercera Edición.1997.Mcgraw-Hill. Colombia

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    Gerencia Estratègica

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    Modelos Administrativos

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